eBook โครงการ Gutenberg เรื่อง Cabbages and Kings โดย O. Henry (2024)

eBook โครงการ Gutenberg เรื่อง Cabbages and Kings โดย O. Henry

eBook นี้มีไว้สำหรับทุกคนในสหรัฐอเมริกาและส่วนอื่นๆ ของโลกโดยไม่มีค่าใช้จ่ายและแทบไม่มีข้อจำกัดใดๆ เลย คุณสามารถคัดลอก แจกให้ หรือใช้ซ้ำได้ภายใต้เงื่อนไขของ Project Gutenberg License ที่มาพร้อมกับ eBook นี้หรือทางออนไลน์ที่www.gutenberg.org. หากคุณไม่ได้อยู่ในสหรัฐอเมริกา คุณจะต้องตรวจสอบกฎหมายของประเทศที่คุณอยู่ก่อนที่จะใช้ eBook เล่มนี้

ชื่อเรื่อง: กะหล่ำปลีและราชา

ผู้แต่ง: โอ. เฮนรี่

วันที่วางจำหน่าย: 23 กรกฎาคม 2543 [eBook #2777]
[อัปเดตล่าสุด: 2 กุมภาพันธ์ 2022]

ภาษาอังกฤษ

การเข้ารหัสชุดอักขระ: UTF-8

ผลิตโดย: Earle C. Beach และ Joseph E. Loewenstein, M.D.

*** จุดเริ่มต้นของโครงการ GUTENBERG EBOOK CABBAGES และ KINGS ***

eBook โครงการ Gutenberg เรื่อง Cabbages and Kings โดย O. Henry (1)

eBook โครงการ Gutenberg เรื่อง Cabbages and Kings โดย O. Henry (2)

“นักบุญตัวน้อยที่มีสีสว่างกว่าสีส้ม”

โดย โอ. เฮนรี่

ผู้เขียน “สี่ล้าน” “เสียงแห่งเมือง”
“โคมไฟที่ประดับ” “ธุรกิจอย่างเคร่งครัด” “Whirligigs” ฯลฯ

“ถึงเวลาแล้ว” วอลรัสกล่าว
“จะพูดถึงหลายสิ่งหลายอย่าง
ของรองเท้า เรือ และขี้ผึ้งผนึก
และกะหล่ำปลีและราชา”

วอลรัสและช่างไม้

สารบัญ

PROEM โดยช่างไม้
I. “สุนัขจิ้งจอกในตอนเช้า”
ครั้งที่สอง ดอกบัวและขวด
สาม. สมิธ
IV. จับได้
V. การเนรเทศของ CUPID หมายเลขสอง
วี. แผ่นเสียงและกราฟต์
ปกเกล้าเจ้าอยู่หัว เขาวงกตเงิน
8. พลเรือเอก
ทรงเครื่อง สิ่งสำคัญยิ่งของธง
X. แชมร็อคและปาล์ม
จิน ส่วนที่เหลือของรหัส
สิบสอง. รองเท้า
สิบสาม เรือ
ที่สิบสี่ ศิลปศาสตรมหาบัณฑิต
ที่สิบห้า ดิกกี้
เจ้าพระยา สีแดงและสีดำ
XVII. การเรียกคืนสองครั้ง
ที่สิบแปด วิทากราฟอสโคป

เดอะโปรเอ็ม
โดยช่างไม้

พวกเขาจะบอกคุณในอันชูเรียว่าประธานาธิบดีมิราฟลอเรสแห่งสาธารณรัฐที่ผันผวนนั้นเสียชีวิตด้วยมือของเขาเองในเมืองชายฝั่งโคราลิโอ ว่าเขาหลีกหนีจากความไม่สะดวกจากการปฏิวัติที่กำลังจะเกิดขึ้นมาไกลขนาดนี้ และเงินทุนของรัฐบาลจำนวนหนึ่งแสนดอลลาร์ซึ่งเขาพกติดตัวไปด้วยในกระเป๋าหนังของอเมริกาเพื่อเป็นของที่ระลึกจากการบริหารงานอันวุ่นวายของเขา ก็ไม่เคยได้รับคืนในภายหลัง

สำหรับจริงเด็กชายคนหนึ่งจะแสดงหลุมศพของเขาให้คุณดู อยู่ด้านหลังเมืองใกล้กับสะพานเล็กๆ ที่ทอดยาวไปตามป่าชายเลน แผ่นไม้ธรรมดาตั้งตระหง่านอยู่ที่หัวของมัน มีบางคนเผาบนศิลาฤกษ์ด้วยเหล็กร้อนที่มีข้อความว่า:

รามอน แองเจิล เดอ ลาส ครูซ
และมิราฟลอเรส
ประธานาธิบดีสาธารณรัฐ
ความกว้าง
ให้พระเจ้าเป็นผู้ตัดสินของคุณ

เป็นลักษณะเฉพาะของผู้คนที่ร่าเริงนี้ที่พวกเขาไล่ตามไม่มีใครเลยเหนือหลุมศพ “ให้พระเจ้าเป็นผู้ตัดสินของเขา!”—ถึงแม้จะมีคนนับแสนที่ไม่พบ แม้ว่าจะปรารถนาอย่างมาก แต่สีสันและเสียงร้องก็ไม่ได้ไปไกลกว่านั้น

สำหรับคนแปลกหน้าหรือแขก ชาว Coralio จะเล่าเรื่องราวการสิ้นสุดอันน่าเศร้าของอดีตประธานาธิบดีของพวกเขา เขาพยายามหลบหนีออกจากประเทศอย่างไรด้วยเงินทุนสาธารณะและกับDoña Isabel Guilbert นักร้องโอเปร่าหนุ่มชาวอเมริกัน และเมื่อถูกสมาชิกของพรรคการเมืองฝ่ายตรงข้ามใน Coralio จับ เขาจึงยิงตัวเองเข้าที่ศีรษะแทนที่จะยอมสละเงินทุน และผลที่ตามมาก็คือ Señorita Guilbert พวกเขาจะเล่าเพิ่มเติมว่า โดญญา อิซาเบล เปลือกไม้แห่งโชคลาภที่ชอบผจญภัยของเธอถูกปกคลุมไปด้วยการสูญเสียผู้ชื่นชมที่มีชื่อเสียงของเธอและของที่ระลึกนับแสนไปพร้อม ๆ กัน ทิ้งสมอไว้บนชายฝั่งที่นิ่งสงบแห่งนี้เพื่อรอกระแสน้ำที่เพิ่มขึ้น

พวกเขากล่าวว่าใน Coralio เธอได้พบกับกระแสน้ำที่รวดเร็วและเจริญรุ่งเรืองในรูปแบบของ Frank Goodwin ชาวอเมริกันที่อาศัยอยู่ในเมืองนี้ นักลงทุนที่ร่ำรวยขึ้นโดยการซื้อขายผลิตภัณฑ์ของประเทศ เช่น Banana King, Rubber Prince, Sarsaparilla คราม และมะฮอกกานีบารอน คุณจะได้รับแจ้งว่า Señorita Guilbert แต่งงานกับ Señor Goodwin หนึ่งเดือนหลังจากการถึงแก่กรรมของประธานาธิบดี ดังนั้นในช่วงเวลาเดียวกับที่ Fortune หยุดยิ้ม และแย่งชิงของขวัญจากเธอมากกว่ารางวัลที่ถอนออกไป

ชาวอเมริกัน ดอน แฟรงก์ กู๊ดวิน และภรรยาของเขา ชาวพื้นเมืองไม่มีอะไรจะพูดนอกจากสิ่งดีๆ ดอน แฟรงค์ อาศัยอยู่ในหมู่พวกเขามานานหลายปี และบังคับให้พวกเขาให้ความเคารพ สุภาพสตรีของเขาเป็นราชินีแห่งชีวิตทางสังคมที่ชายฝั่งที่มีสติอย่างง่ายดาย ภรรยาของผู้ว่าการเขตซึ่งมาจากครอบครัว Castilian ที่น่าภาคภูมิใจของ Monteleon y Dolorosa de los Santos y Mendez รู้สึกเป็นเกียรติที่ได้คลี่ผ้าเช็ดปากของเธอด้วยมือที่มีวงแหวนสีมะกอกอยู่ที่โต๊ะของSeñora Goodwin หากคุณกล่าวถึง (ด้วยอคติทางภาคเหนือ) ถึงอดีตอันมีชีวิตชีวาของนางกู๊ดวิน เมื่อเธอละทิ้งการแสดงละครเวทีอย่างกล้าหาญและยินดี คว้าจินตนาการของประธานาธิบดีที่เป็นผู้ใหญ่ หรือหากเธอมีส่วนร่วมในความหายนะและความผิดพลาดของรัฐบุรุษผู้นั้น การยักไหล่แบบละตินจะเป็นเพียงสิ่งเดียวของคุณ ตอบและโต้แย้ง มีอคติอะไรบ้างใน Coralio ที่เกี่ยวข้องกับ Señora Goodwin ตอนนี้ดูเหมือนจะเข้าข้างเธอ ไม่ว่าพวกเขาจะเคยเป็นอะไรในอดีตก็ตาม

ดูเหมือนว่าเรื่องราวจะจบลงแทนที่จะเริ่มต้น ว่าโศกนาฏกรรมที่ใกล้ชิดและจุดไคลแม็กซ์ของความรักได้ครอบคลุมประเด็นที่น่าสนใจแล้ว แต่สำหรับผู้อ่านที่อยากรู้อยากเห็นมากขึ้น มันจะเป็นคำแนะนำเล็กน้อยในการติดตามกระทู้ปิดที่อยู่ภายใต้สถานการณ์อันชาญฉลาด

เครื่องประดับศีรษะที่มีชื่อของประธานาธิบดีมิราฟลอเรส จะถูกขัดทุกวันด้วยเปลือกสบู่และทราย ชาวอินเดียนแดงลูกครึ่งแก่ดูแลหลุมศพด้วยความซื่อสัตย์และความสุภาพที่เดินเตาะแตะของความเฉื่อยชาที่สืบทอดมา เขาตัดวัชพืชและหญ้าที่ผลิออกมาด้วยมีดพร้าของเขา เขาถอนมด แมงป่อง และแมลงปีกแข็งด้วยนิ้วของเขา และพรมสนามหญ้าด้วยน้ำจากน้ำพุแห่งพลาซ่า ไม่มีหลุมศพที่ไหนเลยที่ได้รับการดูแลและเป็นระเบียบอย่างดี

การปฏิบัติตามหัวข้อที่อยู่เบื้องหลังเท่านั้นจึงจะชัดเจนว่าทำไมกัลเวซชาวอินเดียเฒ่าจึงได้รับค่าตอบแทนอย่างลับๆ เพื่อรักษาหลุมศพของประธานาธิบดีมิราฟลอเรสให้เป็นสีเขียวโดยผู้ที่ไม่เคยเห็นรัฐบุรุษผู้โชคร้ายคนนั้นในชีวิตหรือความตาย และเหตุใดบุคคลนั้นจึงไม่เดิน ในเวลาพลบค่ำ ทอดพระเนตรความเศร้าโศกอันแสนไกลจากระยะไกลบนเนินดินอันไร้เกียรตินั้น

ที่อื่นนอกเหนือจากที่ Coralio เราได้เรียนรู้เกี่ยวกับอาชีพที่เร่งรีบของ IsabelGuilbert นิวออร์ลีนส์ให้กำเนิดเธอและการผสมผสานระหว่างวัฒนธรรมฝรั่งเศสและสเปนที่หล่อหลอมชีวิตของเธอด้วยความปั่นป่วนและความอบอุ่น เธอมีการศึกษาน้อย แต่มีความรู้เกี่ยวกับผู้ชายและแรงจูงใจที่ดูเหมือนจะมาจากสัญชาตญาณ ยิ่งกว่าสตรีทั่วไป เธอมีนิสัยหุนหันพลันแล่นอย่างกล้าหาญ รักการผจญภัยจนใกล้จะถึงอันตราย และปรารถนาความสุขแห่งชีวิต วิญญาณของเธอชอบที่จะโกรธเคืองภายใต้ขอบถนนใดๆ เธอคือเอวาหลังจากการล้มลง แต่ก่อนที่จะรู้สึกถึงความขมขื่นของมัน เธอสวมชีวิตเหมือนดอกกุหลาบในอกของเธอ

ในบรรดาผู้ชายจำนวนมากมายที่อยู่แทบเท้าเธอว่ากันว่า แต่มีคนหนึ่งที่โชคดีที่ได้มีส่วนร่วมกับจินตนาการของเธอ สำหรับประธานาธิบดีมิราฟลอเรส ผู้ปกครองที่เก่งกาจแต่ไม่มั่นคงแห่งอันชูเรีย เธอได้มอบกุญแจสู่หัวใจที่แน่วแน่ของเธอ แล้วเราจะพบเธอได้อย่างไร (อย่างที่ชาวโคราเลียนบอกคุณ) ภรรยาของแฟรงก์กู๊ดวิน และใช้ชีวิตอย่างเฉยเมยและเพ้อฝันอย่างมีความสุข?

เส้นใยที่อยู่เบื้องล่างทอดยาวข้ามทะเล หลังจากติดตามพวกเขาไปแล้ว ก็จะมีการชี้แจงว่าทำไม “ชอร์ตี้” โอเดย์ แห่งสำนักงานนักสืบโคลัมเบีย จึงลาออกจากตำแหน่ง และสำหรับงานอดิเรกเบาๆ มันจะเป็นหน้าที่และเป็นกีฬาที่น่ารื่นรมย์ในการเดินเล่นกับ Momus ใต้ดวงดาวในเขตร้อนที่ซึ่ง Melpomene เคยสะกดรอยตามอย่างเคร่งครัด ตอนนี้เพื่อสร้างเสียงหัวเราะดังก้องมาจากป่าอันอุดมสมบูรณ์และหน้าผาที่ขมวดคิ้วซึ่งเมื่อก่อนส่งเสียงร้องของเหยื่อผู้ถูกละเมิด วางหอกและมีดสั้นไว้และโจมตีด้วยความเฉียบแหลมและความร่าเริง เพื่อดึงความรื่นเริงอันช่วยประหยัดหนึ่งอันจากน้ำตกที่เป็นสนิมของความโรแมนซ์ - นี่เป็นเรื่องน่ายินดีที่ทำในร่มเงาของต้นมะนาวบนชายฝั่งที่โค้งงอราวกับริมฝีปากที่ตั้งไว้เพื่อยิ้ม

เพราะยังมีนิทานภาษาสเปนหลักอยู่ ส่วนนั้นของทวีปที่ถูกพัดพาโดยทะเลแคริบเบียนอันปั่นป่วน และนำเสนอทะเลด้วยเขตแดนอันน่าเกรงขามของป่าเขตร้อนที่ปกคลุมไปด้วยเทือกเขาที่ท่วมท้น ยังคงเกิดจากความลึกลับและความโรแมนติค ในอดีต โจรสลัดและนักปฏิวัติได้ปลุกเสียงสะท้อนจากหน้าผา และแร้งก็บินอยู่เหนือที่ซึ่งในป่าเขียวขจี พวกมันทำอาหารให้เขาด้วยปืนคาบศิลาและโทเลโด Takenand ถูกยึดคืนโดยนักสำรวจทางทะเล ด้วยอำนาจที่ไม่พึงประสงค์ และการลุกฮือขึ้นอย่างกะทันหันของกลุ่มกบฏ ชายฝั่งประวัติศาสตร์ความยาว 300 ไมล์ของชายฝั่งแห่งการผจญภัยแห่งนี้แทบไม่เป็นที่รู้จักมานานหลายร้อยปีว่าใครเหมาะสมที่จะเรียกมันว่านายของมัน ปิซาร์โร, บัลโบอา, เซอร์ฟรานซิส เดรก และโบลิวาร์ทำสิ่งที่พวกเขาทำได้เพื่อให้เป็นส่วนหนึ่งของคริสต์ศาสนจักร เซอร์จอห์น มอร์แกน, ลาฟิตต์ และนักชกผู้มีชื่อเสียงคนอื่นๆ โจมตีและทุบมันในนามของอาบัดดอน

เกมยังคงดำเนินต่อไป ปืนของรถแลนด์โรเวอร์เงียบลง แต่ช่างพิมพ์ดีบุก กองถ่ายรูปขยายใหญ่ นักท่องเที่ยวโคดากิง และหน่วยสอดแนมของกลุ่มฟาคีร์ผู้อ่อนโยน ได้ค้นพบสิ่งนี้แล้ว และทำงานต่อไป Thehucksters จากเยอรมนี ฝรั่งเศส และซิซิลี ได้ทำการเปลี่ยนแปลงเล็กๆ น้อยๆ ทั่วทั้งเคาน์เตอร์แล้ว สุภาพบุรุษนักผจญภัยต่างรุมเร้าห้องรอของผู้ปกครองพร้อมข้อเสนอสำหรับทางรถไฟและสัมปทาน ตัวน้อยโอเปร่า-bouffeประเทศชาติเล่นงานรัฐบาลและวางอุบายจนกระทั่งวันหนึ่งเรือปืนลำใหญ่ที่เงียบเชียบแล่นเข้ามาและเตือนพวกเขาว่าอย่าทำลายของเล่นของพวกเขา และด้วยการเปลี่ยนแปลงเหล่านี้ นักผจญภัยตัวน้อยที่มีกระเป๋าว่างเปล่าให้เติมเต็ม แสงสว่างแห่งหัวใจ สมองยุ่งวุ่นวาย—เจ้าชายนางฟ้ายุคใหม่ ถือนาฬิกาปลุกซึ่งแน่นอนว่ายิ่งกว่าการจูบที่ซาบซึ้ง เพื่อปลุกเขตร้อนที่สวยงามจากศตวรรษของพวกเขา ' นอน. โดยทั่วไปแล้วเขาจะสวมใบแชมร็อก ซึ่งเขาจับคู่กับฝ่ามือที่ฟุ่มเฟือยอย่างภาคภูมิใจ และเขาคือผู้ที่ขับเคลื่อน Melpomeneto และทำให้ Comedy เต้นต่อหน้าแสงไฟของ SouthernCross

จึงมีเรื่องเล่าเล็กๆ น้อยๆ มากมายหลายอย่าง บางทีมันอาจจะมีประโยชน์มากที่สุดสำหรับพวกสำส่อนของวอลรัส เพราะในนั้นมีรองเท้า เรือ และขี้ผึ้งปิดผนึก และต้นกะหล่ำปลี และประธานาธิบดีแทนกษัตริย์

เพิ่มความรักและการโต้แย้งเล็กๆ น้อยๆ เข้าไปในเขาวงกต และกระจายไปตามเส้นทางของเงินดอลลาร์เขตร้อน—เงินดอลลาร์ที่ได้รับความอบอุ่นจากดวงอาทิตย์ที่ร้อนระอุไม่มากไปกว่าฝ่ามืออันร้อนระอุของหน่วยสอดแนมแห่งโชคลาภ—และท้ายที่สุด ที่นี่ดูเหมือนจะเป็นชีวิตด้วยตัวของมันเอง พูดมากจนทำให้พวกวอลรัสขี้บ่นจนเบื่อหน่าย

ฉัน
“สุนัขจิ้งจอกในตอนเช้า”

Coralio เอนกายลงท่ามกลางความร้อนระอุในตอนกลางวัน ราวกับความงามอันว่างเปล่ากำลังพักผ่อนอยู่ในฮาเร็มที่ได้รับการปกป้อง เมืองนี้ตั้งอยู่ริมทะเลบนแนวชายฝั่งลุ่มน้ำ มันถูกประดับประดาเหมือนไข่มุกเม็ดเล็กๆ ในชุดสีมรกต ด้านหลังมันและดูเหมือนว่าจะเกือบจะล้มลง ใกล้เข้ามาแล้ว เหนือมัน ขึ้นไปตามแนวทะเลของเทือกเขา Cordilleras เบื้องหน้าทะเลกว้างใหญ่ ผู้คุมยิ้มแย้ม ทว่าไม่เน่าเปื่อยยิ่งกว่าภูเขาที่ขมวดคิ้ว คลื่นซัดไปตามชายหาดเรียบ นกแก้วกรีดร้องในต้นส้มและต้นซีบา ฝ่ามือโบกใบอ่อนของพวกเขาอย่างโง่เขลาราวกับร้องประสานเสียงอย่างงุ่มง่ามที่พรีมาดอนน่าจะเข้าไป

ทันใดนั้นเมืองก็เต็มไปด้วยความตื่นเต้น เด็กชายชาวพื้นเมืองคนหนึ่งรีบวิ่งไปตามถนนที่ปลูกหญ้าและกรีดร้อง: “ตามหาคุณกู๊ดวิน มีโทรเลขมาหาเขา!

คำพูดผ่านไปอย่างรวดเร็ว โทรเลขมักไม่ค่อยส่งถึงใครใน Coralio เสียงเรียกร้องของ Señor Goodwin ได้รับความสนใจจากเสียงที่เป็นทางการหลายสิบเสียง ถนนสายหลักที่ทอดยาวขนานไปกับชายหาดเริ่มเต็มไปด้วยผู้ที่ต้องการเร่งจัดส่งสินค้า เงื่อนของผู้หญิงที่มีผิวหลากหลายตั้งแต่สีมะกอกอ่อนไปจนถึงสีน้ำตาลเข้มที่สุดรวมตัวกันที่หัวมุมถนนและร้องครวญคราง: “โทรเลขถึงคุณกู๊ดวิน!ผู้บัญชาการDon Señor el Coronel Encarnación Rios ผู้ภักดีต่อ theIns และสงสัยว่า Goodwin อุทิศตนให้กับ Outs เปล่งเสียงฟู่: "อ้าฮ่า!" และเขียนไว้ในบันทึกลับของเขาถึงข้อเท็จจริงกล่าวหาที่Señor Goodwin ได้รับโทรเลขในวันสำคัญนั้น

ท่ามกลางเสียงฮัลลาบาลู มีชายคนหนึ่งก้าวไปที่ประตูอาคารไม้หลังเล็กๆ แล้วมองออกไป เหนือประตูมีป้ายเขียนว่า “Keogh และClancy” ซึ่งเป็นระบบการตั้งชื่อที่ดูเหมือนจะไม่มีถิ่นกำเนิดในดินเขตร้อนนั้น ชายที่อยู่หน้าประตูคือ Billy Keogh หน่วยสอดแนมแห่งโชคลาภและความก้าวหน้า และผู้สำรวจยุคสุดท้ายของ Spanish Main แผ่นดีบุกและรูปถ่ายคืออาวุธที่ Keogh และ Clancy ใช้โจมตีชายฝั่งที่สิ้นหวังในขณะนั้น ด้านนอกร้านมีกรอบขนาดใหญ่สองกรอบที่เต็มไปด้วยงานศิลปะและทักษะของพวกเขา

Keogh โน้มตัวไปที่ทางเข้าประตู ใบหน้าที่กล้าหาญและอารมณ์ขันของเขาแสดงความสนใจต่อกระแสชีวิตและเสียงที่ไม่ธรรมดาที่ไหลเข้ามาบนถนน เมื่อความหมายของความวุ่นวายเป็นที่เข้าใจแก่เขาแล้ว เขาก็เอามือข้างปากแล้วตะโกนว่า “เฮ้! แฟรงค์!” ด้วยเสียงอันหนักแน่นจนเสียงโห่ร้องอันอ่อนแรงของชาวพื้นเมืองจมลงและเงียบลง

ห่างออกไปห้าสิบหลา ทางด้านริมทะเลของถนน เป็นที่พำนักของกงสุลประจำสหรัฐอเมริกา ออกมาจากประตูอาคารนี้กู๊ดวินร่วงหล่นลงมาตามสาย เขาสูบบุหรี่กับวิลลาร์ด เกดดี กงสุลที่ระเบียงด้านหลังของสถานกงสุล ซึ่งได้รับการยกย่องว่าเป็นจุดที่เจ๋งที่สุดในโคราลิโอ

“เร็วเข้า” Keogh ตะโกน “มีการจลาจลเกิดขึ้นในเมืองเนื่องจากมีโทรเลขมาหาคุณ คุณต้องระวังเรื่องพวกนี้นะลูก จะไม่เป็นการล้อเล่นกับความรู้สึกของประชาชนในลักษณะนี้ สักวันหนึ่งคุณจะได้รับโน้ตสีชมพูพร้อมกลิ่นสีม่วง แล้วประเทศก็จะเต็มไปด้วยความวุ่นวาย”

กู๊ดวินเดินไปตามถนนและพบกับเด็กชายพร้อมกับข้อความดังกล่าว ผู้หญิงที่มีตาแบบ Theox จ้องมองเขาด้วยความชื่นชมอย่างเขินอาย เพราะประเภทของเขาดึงดูดพวกเขา เขาตัวใหญ่ ผมบลอนด์ และร่าเริง สวมชุดผ้าลินินสีขาวมีหนังกวางรองเท้ากิริยาท่าทางของเขาสุภาพ อ่อนโยน สงบลงด้วยสายตาอันเมตตา เมื่อโทรเลขถูกส่งไปแล้ว และผู้ถือโทรเลขนั้นก็ละทิ้งไปด้วยบำเหน็จ บรรดาราษฎรที่โล่งใจก็หวนกลับไปสู่ร่มเงาอันเป็นที่อยากรู้อยากเห็นดึงมันออกไป - พวกผู้หญิงไปอบในเตาโคลนใต้ต้นส้ม หรือไปหวีที่ไม่สิ้นสุด ผมยาวตรง; พวกผู้ชายสูบบุหรี่และนินทากันในโรงอาหาร

Goodwin นั่งที่หน้าประตูบ้านของ Keogh และอ่านโทรเลขของเขา มันมาจาก BobEnglehart ชาวอเมริกันที่อาศัยอยู่ใน San Mateo เมืองหลวงของ Anchuria ซึ่งอยู่ห่างจากด้านในไปแปดสิบไมล์ เองเกิลฮาร์ตเป็นนักขุดทอง นักปฏิวัติผู้กระตือรือร้น และเป็น "คนดี" ว่าเขาเป็นคนมีทรัพยากรและจินตนาการได้รับการพิสูจน์โดยโทรเลขที่เขาส่งไป เป็นหน้าที่ของเขาที่จะต้องส่งข้อความลับถึงเพื่อนของเขาในโคราลิโอ สิ่งนี้ไม่สามารถทำได้ในภาษาสเปนหรืออังกฤษเพราะการเมืองตาใน Anchuria มีบทบาทอย่างแข็งขัน Ins และ Outs คอยระวังอยู่ตลอดเวลา แต่เองเกิลฮาร์ตเป็นนักการทูต มีรหัสเพียงรหัสเดียวที่เขาอาจส่งคำขอโดยสัญญาว่าจะปลอดภัย—รหัสอันยิ่งใหญ่และทรงพลังของสแลง ดังนั้น นี่คือข้อความที่เล็ดลอดผ่านมือของเจ้าหน้าที่ผู้อยากรู้อยากเห็นอย่างไม่มีการตีความ และมาถึงสายตาของกู๊ดวิน:

ไส้ปากกาของเขากระโดดเมื่อวานนี้ต่อแถวแจ็ค-แรบบิท พร้อมด้วยเหรียญทั้งหมดที่อยู่ในคิตตี้และห่อผ้ามัสลินที่เขาช้อน พุดเดิ้ลสั้นหกหลัก ฝูงชนของเราอยู่ในสภาพดี แต่เราต้องการกระดูกสันหลัง คุณคอริท คนหลักกับของแห้งกำลังมุ่งหน้าไปยังน้ำเค็ม คุณรู้ไหมว่าต้องทำอะไร

บีอ.บ.

การพูดนานน่าเบื่อนี้แม้จะน่าทึ่ง แต่ก็ไม่มีความลึกลับสำหรับกูดวิน เขาเป็นผู้ที่ประสบความสำเร็จมากที่สุดในบรรดาผู้พิทักษ์แนวหน้าเล็กๆ ของชาวอเมริกันที่เก็งกำไรซึ่งบุกแอนจูเรีย และเขาก็ไปไม่ถึงจุดสุดยอดที่น่าอิจฉานั้นโดยไม่ได้ฝึกฝนศิลปะแห่งการมองการณ์ไกลและการอนุมานให้ดี เขาเอาเรื่องอุบายทางการเมืองมาเป็นเรื่องของธุรกิจ เขาเฉียบแหลมพอที่จะใช้อิทธิพลบางอย่างในหมู่นักวางแผนชั้นนำ และเขาก็มั่งคั่งพอที่จะซื้อความเคารพจากผู้ดำรงตำแหน่งผู้น้อยได้ มีงานเลี้ยงสังสรรค์อยู่เสมอ และเขาผูกมิตรกับสิ่งนั้นมาโดยตลอด; สำหรับฝ่ายบริหารชุดใหม่ได้รับผลตอบแทนจากการทำงานของตน ขณะนี้มีพรรคเสรีนิยมที่ต้องการโค่นล้มประธานาธิบดีมิราฟลอเรส หากหมุนวงล้อได้สำเร็จ Goodwin ก็ยืนหยัดเพื่อชิงสัมปทานกาแฟ Manzanas ที่ดีที่สุดจำนวน 30,000 รายการภายในพื้นที่ เหตุการณ์บางอย่างในอาชีพการงานเมื่อเร็วๆ นี้ของประธานาธิบดีมิราฟลอเรส กระตุ้นให้เกิดความสงสัยอันชาญฉลาดในใจของกูดวินว่ารัฐบาลใกล้จะสลายไปจากสาเหตุอื่นนอกเหนือจากการปฏิวัติ และตอนนี้โทรเลขของเองเกิลฮาร์ตได้มาเป็นการยืนยันภูมิปัญญาของเขา

โทรเลขดังกล่าวซึ่งนักภาษาศาสตร์ Anchurian ไม่อาจเข้าใจได้ซึ่งได้ประยุกต์ใช้ความรู้ภาษาสเปนและภาษาอังกฤษขั้นพื้นฐานกับโทรเลขนั้นอย่างไร้ประโยชน์ ได้ถ่ายทอดข่าวที่กระตุ้นความเข้าใจของ Goodwin แจ้งให้ทราบว่าประธานาธิบดีแห่งสาธารณรัฐได้แยกย้ายออกจากเมืองหลวงพร้อมกับสิ่งของในคลัง นอกจากนี้ เขาได้ร่วมเดินทางโดยนักผจญภัยผู้เป็นผู้ชนะ อิซาเบล กิลแบร์ต นักร้องโอเปร่า ซึ่งคณะนักแสดงได้รับความบันเทิงจากประธานาธิบดีที่ซานมาเทโอในช่วงเดือนที่ผ่านมาในระดับที่น้อยกว่าความพึงพอใจของผู้มาเยือนราชวงศ์ การอ้างอิงถึง "แนวแจ็ก-แรบบิท" อาจไม่ได้มีความหมายอื่นใดนอกจากระบบการขนส่งแบบล่อกลับที่มีชัยระหว่างโคราลิโอและเมืองหลวง คำใบ้ที่ว่า "พุดเดิ้ล" นั้น "สั้นหกหลัก" ทำให้สภาพคลังของประเทศมีความชัดเจนอย่างน่าเศร้า นอกจากนี้ยังเป็นความจริงที่น่าเชื่อด้วยว่าฝ่ายที่กำลังจะเข้ามา—ซึ่งตอนนี้กลายเป็นฝ่ายสงบแล้ว—จะต้องการ “สปอนดูลิค” เว้นเสียแต่ว่าจะต้องปฏิบัติตามคำมั่นสัญญา และของที่ริบไว้สำหรับการคัดเลือกผู้ชนะนั้น ย่อมเป็นตำแหน่งของรัฐบาลใหม่ ดังนั้นจึงมีความจำเป็นที่จะต้อง "ผูกคอผู้หลัก" และยึดเส้นเอ็นแห่งสงครามและการปกครองกลับคืนมา

กูดวินส่งข้อความถึง Keogh

“อ่านนั่นสิ บิลลี่” เขากล่าว “มันมาจาก Bob Englehart คุณสามารถจัดการรหัสได้หรือไม่”

Keogh นั่งอยู่ที่อีกครึ่งหนึ่งของทางเข้าประตู และอ่านโทรเลขอย่างระมัดระวัง

“'มันไม่ใช่รหัส” เขากล่าวในที่สุด “นี่คือสิ่งที่พวกเขาเรียกว่าวรรณกรรม และนั่นคือระบบภาษาที่เข้าปากผู้คนโดยที่นักเขียนจินตนาการไม่เคยรู้จักมาก่อน นิตยสารเป็นผู้คิดค้นมันขึ้นมา แต่ฉันไม่เคยรู้มาก่อนว่าประธานาธิบดีนอร์วิน กรีน ได้ประทับตรารับรองไว้ด้วย ตอนนี้ไม่ใช่วรรณกรรมอีกต่อไป แต่เป็นภาษา พจนานุกรมพยายามแล้ว แต่ก็ไม่สามารถทำอะไรได้นอกจากภาษาถิ่น แน่นอนว่าตอนนี้ WesternUnion ให้การสนับสนุนแล้ว คงอีกไม่นานจนกว่าเผ่าพันธุ์ของผู้คนจะออกมาพูดเรื่องนั้น”

“คุณวิ่งหนีวิชาปรัชญามากเกินไป บิลลี่” กู๊ดวินกล่าว “คุณเข้าใจความหมายของมันไหม”

“แน่นอน” นักปรัชญาแห่งฟอร์จูนตอบ “ทุกภาษาเป็นเรื่องง่ายสำหรับคนที่ต้องรู้จักพวกเขา ฉันล้มเหลวแม้กระทั่งไม่เข้าใจคำสั่งให้อพยพในภาษาจีนคลาสสิก เมื่อมันถูกหนุนไว้ด้วยปากกระบอกปืนของรถตักก้น วรรณกรรมเล็กๆ น้อยๆ ที่ฉันถืออยู่ในมือหมายถึงเกม Fox-in-the-Morning เคยเล่นแบบนั้นไหมแฟรงค์ตอนคุณยังเด็ก”

“ฉันก็คิดอย่างนั้น” กู๊ดวินพูดพร้อมหัวเราะ “คุณร่วมมือกันทุกด้านและ—”

“คุณทำไม่ได้” Keogh ขัดจังหวะ “คุณมีเกมกีฬาชั้นดีปะปนอยู่ในหัวของคุณกับเพลง 'All around the Rosebush' จิตวิญญาณของ 'Fox-in-the-Morning' นั้นตรงกันข้ามกับการจับมือกัน ฉันจะบอกคุณว่ามันเล่นอย่างไร ชายประธานาธิบดีคนนี้และเพื่อนร่วมเล่นของเขา พวกเขายืนขึ้นในซานมาเทโอ เตรียมพร้อมสำหรับการวิ่ง และตะโกน: 'จิ้งจอกในตอนเช้า!' ฉันและคุณที่ยืนอยู่ที่นี่ เราพูดว่า: 'ห่านและตัวผู้!' พวกเขาพูดว่า: 'เมืองลอนดอนยาวกี่ไมล์' เราพูดว่า: 'เพียงไม่กี่ไมล์เท่านั้นถ้าขาของคุณยาวพอมีกี่ไมล์ที่ออกมา' พวกเขาพูดว่า: 'มากเกินกว่าที่คุณจะจับได้' แล้ว เกมเริ่มแล้ว”

“ฉันเข้าใจความคิดนี้” กู๊ดวินกล่าว “ปล่อยให้ห่านและห่านตัวผู้ผ่านนิ้วของเราไปไม่ได้หรอก บิลลี่; ขนของมันมีค่ามาก ฝูงชนของเราเตรียมพร้อมและสามารถก้าวเข้าสู่รัฐบาลได้ทันที แต่เมื่อคลังว่างเปล่า เราก็จะยังมีอำนาจอยู่ได้ตราบเท่าที่เท้าที่อ่อนนุ่มจะเกาะอยู่บนบรองโกที่ไร้เชื่อง เราต้องเล่นจิ้งจอกทุกซอกทุกมุมชายฝั่งเพื่อป้องกันไม่ให้พวกมันเดินทางออกนอกประเทศ”

“ตามกำหนดการล่อกลับ” Keogh กล่าว “ห่างจากซานมาเทโอไปห้าวัน เรามีเวลาเหลือเฟือในการกำหนดด่านหน้า มีเพียงสามแห่งบนชายฝั่งที่พวกเขาหวังว่าจะแล่นไปได้—ที่นี่ รวมถึงโซลิทัสและอลาซาน มันเป็นจุดเดียวที่เราจะต้องระวัง มันง่ายพอ ๆ กับปัญหาหมากรุก - เล่นสุนัขจิ้งจอกและผสมพันธุ์ในสามกระบวนท่า โอ้ ห่าน ห่าน ห่านตัวผู้ คุณจะหลงทางไปไหน? ด้วยพรจากวรรณกรรมโทรเลข ดินแดนแห่งปิตุภูมินี้จะถูกเก็บรักษาไว้ให้กับพรรคการเมืองที่ซื่อสัตย์ที่ต้องการโค่นล้มมัน”

Keogh ระบุสถานการณ์อย่างยุติธรรม เส้นทางลงจากเมืองหลวงเป็นถนนที่เหนื่อยล้าในการเดินทางตลอดเวลา มันเป็นการเดินทางที่สนุกสนาน น้ำแข็งและร้อน เปียกและแห้ง เส้นทางเดินขึ้นภูเขาที่น่าตกใจ พันราวกับเชือกเน่าๆ รอบคิ้วของหน้าผาที่หอบหายใจ พุ่งผ่านลำธารที่ปกคลุมด้วยหิมะอันหนาวเหน็บ และบิดตัวเหมือนงูในป่าที่ไม่มีแสงแดดซึ่งเต็มไปด้วยแมลงและสัตว์ร้ายที่น่ากลัว หลังจากลงมาถึงตีนเขาแล้ว ก็หันไปหาตรีศูล ง่ามกลางสิ้นสุดที่อะลาซาน อีกสาขาหนึ่งออกไปที่ Coralio; คนที่สามทะลุโซลิทัส ระหว่างทะเลและเชิงเขาทอดยาวห้าไมล์ของชายฝั่งลุ่มน้ำ นี่คือพืชพรรณแห่งเขตร้อนที่มีการเติบโตอย่างล้นหลามและสุรุ่ยสุร่ายที่สุด พื้นที่ที่นี่และที่นั่นถูกแย่งชิงจากป่าและปลูกด้วยกล้วยและอ้อยและสวนส้ม ส่วนที่เหลือเป็นความวุ่นวายของพืชป่า บ้านของลิง สมเสร็จ เสือจากัวร์ จระเข้ ตลอดจนสัตว์เลื้อยคลานและแมลงขนาดมหึมา ที่ซึ่งถนนไม่มีการตัด งูตัวหนึ่งก็แทบจะไม่สามารถเดินผ่านเถาองุ่นและไม้เลื้อยที่พันกันยุ่งเหยิงได้ ข้ามหนองน้ำป่าชายเลนที่อันตรายมีบางสิ่งที่ไม่มีปีกสามารถผ่านไปได้อย่างปลอดภัย ดังนั้นผู้ลี้ภัยจึงหวังที่จะไปถึงชายฝั่งได้โดยใช้เส้นทางใดเส้นทางหนึ่งเท่านั้น

“เก็บเรื่องนี้ไว้เงียบๆ นะบิลลี่” กูดวินแนะนำ “เราไม่ต้องการให้ Ins รู้ว่าประธานาธิบดีกำลังหลบหนี ฉันคิดว่าข้อมูลของ Bob เป็นเพียงข้อมูลเล็กๆ น้อยๆ ในเมืองหลวงในขณะนี้ ไม่เช่นนั้นเขาคงไม่พยายามทำให้ข้อความของเขาเป็นความลับ และอีกอย่างทุกคนก็คงเคยได้ยินข่าวนี้ ตอนนี้ฉันกำลังจะเดินทางไปพบคุณหมอ ซาวัลลา และเริ่มชายคนหนึ่งตามทางเพื่อตัดสายโทรเลข”

ขณะที่กูดวินลุกขึ้น Keogh ก็โยนหมวกของเขาลงบนพื้นหญ้าข้างประตูและถอนหายใจอย่างสิ้นหวัง

“มีปัญหาอะไรหรือเปล่าบิลลี่” ถามกู๊ดวินและหยุดชั่วคราว “นั่นเป็นครั้งแรกที่ฉันได้ยินคุณถอนหายใจ”

“นี่เป็นครั้งสุดท้ายแล้ว” Keogh กล่าว “ด้วยสายลมอันโศกเศร้านั้น ฉันจึงยอมจำนนต่อชีวิตที่น่ายกย่องแต่กลับคุกคามความซื่อสัตย์ ถ้าคุณกรุณาจะมีประเภทใดบ้างสำหรับโอกาสของห่านและห่านที่ยอดเยี่ยมและเฮฮา? ไม่ใช่ว่าฉันจะเป็นประธานาธิบดีนะแฟรงก์—และสุนัขพันธุ์ที่เขามีอยู่นั้นใหญ่เกินกว่าที่ฉันจะจัดการได้—แต่ในบางแง่ ความรู้สึกผิดชอบชั่วดีของฉันก็ทำร้ายฉันที่เสพติดการถ่ายภาพชาติหนึ่งแทนที่จะวิ่งหนีไปพร้อมกับมัน แฟรงก์ คุณเคยเห็น 'ห่อมัสลิน' ที่ ฯพณฯ ห่อและขนออกไปไหม”

“อิซาเบล กิลเบิร์ต?” กู๊ดวินกล่าวพร้อมกับหัวเราะ “ไม่ ฉันไม่เคยทำ แต่จากสิ่งที่ฉันได้ยินเกี่ยวกับเธอ ฉันคิดว่าเธอจะไม่ยึดติดกับสิ่งใดเพื่อชี้ประเด็นของเธอ อย่าโรแมนติกไปเลย บิลลี่ บางครั้งฉันก็เริ่มกลัวว่ามีเลือดไอริชอยู่ในบรรพบุรุษของคุณ”

“ฉันก็ไม่เคยเห็นเธอเหมือนกัน” Keogh กล่าวต่อไป “แต่พวกเขาบอกว่าเธอมีผู้หญิงในตำนาน ประติมากรรม และนิยายที่ลดโทโครโมสไปหมดเลย ว่ากันว่าเธอสามารถมองดูผู้ชายได้ครั้งหนึ่ง และเขาจะหันลิงและปีนต้นไม้ไปเก็บลูกมะพร้าวให้เธอ ลองนึกถึงประธานาธิบดีคนนั้นกับลอร์ดรู้ว่าในมือข้างหนึ่งมีเงินหลายแสนดอลลาร์ และมัสลินไซเรนในมืออีกข้าง กำลังควบม้าลงเนินบนล่อที่เห็นอกเห็นใจท่ามกลางนกขับขานและดอกไม้! และนี่คือ Billy Keogh เพราะเขาเป็นคนมีคุณธรรม ถูกประณามการฉ้อฉลอย่างไร้ประโยชน์ด้วยการใส่ร้ายป้ายสีที่ขาดหายไปในกระป๋องเพื่อการใช้ชีวิตอย่างไม่ซื่อสัตย์! 'มันเป็นความอยุติธรรมของธรรมชาติ'

“ให้กำลังใจหน่อย” กู๊ดวินกล่าว “คุณเป็นจิ้งจอกที่น่าสงสารมากที่คอยไล่ล่าห่านตัวผู้ บางที Guilbert ผู้มีเสน่ห์อาจจะชอบคุณและคนประเภทของคุณหลังจากที่เราทำให้ราชองครักษ์ของเธอยากจนลง”

“เธอทำได้แย่กว่านั้น” Keogh สะท้อนให้เห็น; “แต่เธอไม่ทำ นี่ไม่ใช่แกลเลอรีแบบดีบุก แต่เป็นแกลเลอรีของเทพเจ้าที่เธอเหมาะที่จะประดับ เธอเป็นผู้หญิงที่ชั่วร้ายมาก และท่านประธานาธิบดีก็โชคดี แต่ฉันได้ยินแคลนซีสบถอยู่ในห้องด้านหลังที่ต้องทำงานทั้งหมด” และ Keogh ก็กระโจนไปที่ด้านหลังของ "ห้องแสดงภาพ" ผิวปากอย่างร่าเริงอย่างเป็นธรรมชาติ ซึ่งปฏิเสธการถอนหายใจครั้งล่าสุดของเขากับความโชคดีที่น่าสงสัยของประธานาธิบดีที่กำลังบินอยู่

กูดวินเปลี่ยนจากถนนสายหลักไปเป็นถนนที่แคบกว่ามากซึ่งตัดกันเป็นมุมฉาก

ถนนข้างเคียงเหล่านี้ถูกปกคลุมไปด้วยหญ้าหนาทึบ ซึ่งถูกเจ้าหน้าที่ตำรวจใช้มีดพร้าของตำรวจทำให้เส้นทางเดินเรือสั้นลง ทางเท้าหินซึ่งมีความกว้างมากกว่าขอบเล็กน้อยทอดยาวไปตามฐานของบ้านอะโดบีธรรมดาและซ้ำซากจำเจ บริเวณรอบนอกหมู่บ้านถนนเหล่านี้ลดน้อยลงจนแทบไม่เหลืออะไรเลย และที่นี่มีกระท่อมมุงจากต้นปาล์มของชาวคาริบส์และชาวพื้นเมืองผู้ยากจน และกระท่อมโทรมๆ ของพวกนิโกรจากจาเมกาและหมู่เกาะอินเดียตะวันตก โครงสร้างบางส่วนเงยหน้าขึ้นเหนือหลังคากระเบื้องสีแดงของบ้านชั้นเดียวซึ่งก็คือหอระฆังของดันเจี้ยน, Hotel delos Estranjeros ซึ่งเป็นที่อยู่อาศัยของตัวแทนของบริษัท Vesuvius Fruit Company ร้านค้าและที่อยู่อาศัยของ Bernard Brannigan ซึ่งเป็นอาสนวิหารที่ปรักหักพังซึ่งโคลัมบัสแชดเคยเดินเท้า และที่โอ่อ่าที่สุดคือ Casa Morena ซึ่งเป็น "ทำเนียบขาว" ในฤดูร้อนของ ประธานาธิบดีแห่งอันชูเรีย บนถนนสายหลักเลียบชายหาด—บรอดเวย์แห่งโคราลิโอ—มีร้านค้าขนาดใหญ่ซึ่งก็คือหน่วยงานรัฐบาลร้านขายของชำและที่ทำการไปรษณีย์ค่ายทหาร, ร้านขายเหล้า และตลาดนัด

ระหว่างทางกู๊ดวินผ่านบ้านของเบอร์นาร์ด แบรนนิแกน เป็นอาคารไม้สมัยใหม่ สูง 2 ชั้น ชั้นล่างเป็นร้านของ Brannigan ส่วนชั้นบนเป็นอพาร์ตเมนต์สำหรับนั่งเล่น ระเบียงกว้างทอดยาวไปรอบบ้านครึ่งทางขึ้นไปถึงผนังด้านนอก เด็กสาวที่หล่อเหลาและมีชีวิตชีวา แต่งกายเรียบร้อยในชุดสีขาวพลิ้วไหว เอนตัวไปเหนือราวบันได และยิ้มให้กับกู๊ดวิน เธอไม่ได้มืดไปกว่าชาวอันดาลูเชียนที่มีเชื้อสายสูง และเธอก็เปล่งประกายราวกับแสงจันทร์เขตร้อน

“สวัสดีตอนเย็น คุณพอลล่า” กู๊ดวินพูดพร้อมถอดหมวกออกพร้อมรอยยิ้มพร้อม กิริยาของเขามีความแตกต่างกันเล็กน้อยไม่ว่าเขาจะพูดกับผู้หญิงหรือผู้ชายก็ตาม ทุกคนใน Coralio ชอบที่จะได้รับคำทักทายจากชาวอเมริกันผู้ยิ่งใหญ่

“มีข่าวอะไรไหมคุณกู๊ดวิน? กรุณาอย่าพูดว่าไม่มี ไม่อุ่นเหรอ? ฉันรู้สึกเหมือนมาเรียนาในคูน้ำของเธอ—หรือเปล่า—มันร้อนพอ”

“ไม่ ฉันเชื่อว่าไม่มีข่าวอะไรให้บอก” กู๊ดวินพูดด้วยสายตาซุกซน “เว้นแต่เกดดี้เฒ่าคนนั้นเริ่มหงุดหงิดและขี้โม้มากขึ้นทุกวัน ถ้าไม่มีอะไรเกิดขึ้นเพื่อบรรเทาจิตใจของเขา ฉันจะต้องเลิกสูบบุหรี่ที่ระเบียงหลังบ้านของเขา และไม่มีที่อื่นที่เย็นพอแล้ว”

“เขาไม่ได้อารมณ์เสีย” พอลลา แบรนนิแกนพูดอย่างหุนหันพลันแล่น “เมื่อเขา—”

แต่เธอก็หยุดกะทันหัน และกลับกลายเป็นสีเข้มขึ้น เพราะแม่ของเธอเคยเป็นลูกครึ่งและเลือดสเปนได้นำความเขินอายมาสู่พอลล่าซึ่งเป็นเครื่องประดับสำหรับอีกครึ่งหนึ่งของลักษณะการแสดงของเธอ

ครั้งที่สอง
ดอกบัวและขวด

Willard Geddie กงสุลสหรัฐอเมริกาในเมือง Coralio กำลังทำงานอยู่หลังรายงานประจำปีของเขา กูดวินซึ่งเดินเข้าไปสูบบุหรี่ทุกวันบนระเบียงอันเป็นเจ้าข้าวเจ้าของ พบว่าเขาหมกมุ่นอยู่กับงานของเขามากจนต้องลาออกหลังจากใช้กงสุลข่มเหงอย่างหนักเนื่องจากขาดการต้อนรับขับสู้

“ฉันจะร้องเรียนกรมโยธา” กู๊ดวินกล่าว—“หรือว่าเป็นแผนก?—บางทีอาจเป็นเพียงทฤษฎีเท่านั้น ไม่มีใครไม่ได้รับความสุภาพหรือบริการจากคุณ คุณจะไม่พูดและคุณจะไม่เตรียมอะไรที่จะดื่ม นั่นเป็นตัวแทนของรัฐบาลของคุณด้วยวิธีใด”

กูดวินเดินออกไปและข้ามไปที่โรงแรมเพื่อดูว่าเขาจะรังแกแพทย์ผู้กักกันให้เล่นเกมบนโต๊ะบิลเลียดเดี่ยวของโครอลลิโอได้หรือไม่ แผนการของเขาเสร็จสมบูรณ์สำหรับการสกัดกั้นผู้หลบหนีจากเมืองหลวง และตอนนี้มันเป็นเพียงเกมรอที่เขาต้องเล่น

กงสุลสนใจรายงานของเขา เขาอายุเพียงยี่สิบสี่ปี และเขาไม่ได้อยู่ที่ Coralio นานพอสำหรับความกระตือรือร้นที่จะคลายร้อนท่ามกลางความร้อนระอุของเขตร้อน ซึ่งเป็นความขัดแย้งที่อาจเกิดขึ้นได้ระหว่างราศีกรกฎและราศีมังกร

กล้วยหลายพันพวง ส้มและมะพร้าวหลายพันลูก ฝุ่นทองหลายออนซ์ ยางปอนด์ กาแฟ คราม และซาร์ซาพาริลลา—จริงๆ แล้วการส่งออกอยู่ที่ร้อยละ 20 ยิ่งใหญ่กว่าปีที่แล้ว!

ความตื่นเต้นเล็กน้อยแล่นผ่านกงสุล บางที เขาคิดว่าเมื่ออ่านคำนำของกระทรวงการต่างประเทศแล้ว เขาคงจะสังเกตเห็น แล้วเขาก็เอนหลังบนเก้าอี้แล้วหัวเราะ เขาก็เริ่มแย่เหมือนคนอื่นๆ ชั่วขณะหนึ่งที่เขาลืมไปว่า Coralio เป็นเมืองที่ไม่มีนัยสำคัญในสาธารณรัฐที่ไม่มีนัยสำคัญซึ่งทอดตัวอยู่ริมทางของทะเลชั้นสอง คิดถึงเกร็ก แพทย์กักกันที่สมัครเป็นสมาชิกลอนดอนมีดหมอโดยคาดว่าจะพบการอ้างอิงรายงานของเขาต่อคณะกรรมการสาธารณสุขประจำบ้านเกี่ยวกับเชื้อโรคไข้เหลือง กงสุลรู้ดีว่าไม่มีใครรู้จักหนึ่งในห้าสิบคนในสหรัฐอเมริกาเคยได้ยินเกี่ยวกับโคราลิโอ เขารู้ว่าไม่ว่าจะยังไงก็ตาม ชายสองคนจะต้องอ่านรายงานของเขา—เป็นลูกน้องในกระทรวงการต่างประเทศและเป็นนักแต่งเพลงในสำนักพิมพ์สาธารณะ บางทีสติกเกอร์พิมพ์ดีดอาจสังเกตเห็นการเพิ่มขึ้นของการค้าใน Coralio และพูดถึงเรื่องนี้กับเพื่อนด้วยชีสและเบียร์

เขาเพิ่งเขียนว่า: “สิ่งที่รับผิดชอบไม่ได้มากที่สุดคือความหยิ่งยโสของผู้ส่งออกรายใหญ่ในสหรัฐอเมริกาในการอนุญาตให้บ้านฝรั่งเศสและเยอรมันควบคุมผลประโยชน์ทางการค้าของประเทศที่ร่ำรวยและมีประสิทธิผลนี้ได้อย่างเต็มประสิทธิภาพ” เมื่อเขาได้ยินเสียงเสียงแหบของเสียงไซเรนของเรือกลไฟ

Geddie วางปากกาและรวบรวมหมวกปานามาและร่ม ด้วยเสียงเขาก็รู้ว่ามันเป็นวัลฮัลลาหนึ่งในสายภาชนะผลไม้ที่ส่งให้กับบริษัท Vesuvius ลงไปเด็กในช่วงห้าปีที่ผ่านมา ทุกคนในโคราลิโอสามารถตั้งชื่อเรือกลไฟแต่ละลำที่เข้ามาให้คุณได้ด้วยเสียงไซเรนของเธอ

กงสุลเดินไปตามวงเวียนอันร่มรื่นไปยังชายหาด ด้วยเหตุที่ฝึกฝนมายาวนาน เขาจึงวัดการเดินของเขาได้แม่นยำมาก จนเมื่อมาถึงฝั่งที่เป็นทราย เรือของเจ้าหน้าที่ศุลกากรก็พายกลับจากเรือกลไฟ ซึ่งได้ขึ้นและตรวจสอบตามกฎของแองจูเรียแล้ว

ไม่มีท่าเรือที่ Coralio เรือร่างของวัลฮัลลาต้องทอดสมอจากฝั่งหนึ่งไมล์ เมื่อผลไม้จะถูกลำเลียงบนไฟแช็คและสลุบสินค้า ที่โซลิทัสซึ่งมีท่าจอดเรือสวยงาม มีเรือหลายประเภทให้ชม แต่ในเส้นทางนอกชายฝั่งโคราลิโอ แทบจะไม่มีใครเลยนอกจากพวกผลไม้หยุดชั่วคราว บางครั้งรถไฟเหาะจรจัด เรือสำเภาลึกลับจากสเปน หรือเรือสำเภาฝรั่งเศสที่ทะลึ่งจะแขวนคออย่างไร้เดียงสาสองสามวันในการแสดง จากนั้นทีมงานของโรงศุลกากรก็จะระมัดระวังและระมัดระวังเป็นสองเท่า ในตอนกลางคืนจะมีสลุบตัวหนึ่งหรือสองตัวเดินทางเข้าออกตามชายฝั่งอย่างแปลกประหลาด และในตอนเช้าสต็อกของ Hennessey ระดับสามดาว ไวน์ และสินค้าแห้งใน Coralio ก็จะเพิ่มขึ้นอย่างมาก มีการกล่าวด้วยว่าเจ้าหน้าที่ศุลกากรยัดเงินเข้าไปในกระเป๋ากางเกงลายสีแดงมากขึ้น และบันทึกระบุว่าไม่มีการเพิ่มภาษีนำเข้าที่ได้รับ

เรือศุลกากรและวัลฮัลลากิ๊กก็ถึงฝั่งพร้อมๆ กัน เมื่อพวกเขาลอยอยู่ในน้ำตื้น ยังคงมีคลื่นยาวประมาณ 5 หลาอยู่ระหว่างพวกเขากับทรายแห้ง จากนั้นพวกคาริบที่สวมชุดครึ่งตัวก็พุ่งลงไปในน้ำและพามันขึ้นมาบนหลังของมันวัลฮัลล่ากระเป๋าสตางค์และข้าราชการตัวน้อยสวมเสื้อชั้นในผ้าฝ้าย กางเกงขายาวสีน้ำเงินแถบสีแดง และหมวกฟางกระพือปีก

ที่วิทยาลัย Geddie เป็นสมบัติล้ำค่าในฐานะเบสคนแรก ตอนนี้เขาปิดร่มของเขา ติดมันตั้งตรงบนทราย แล้วก้มลง โดยเอามือวางบนเข่า คนถือกระเป๋าล้อเลียนเหยือกน้ำอย่างบิดเบี้ยว ขว้างหนังสือพิมพ์ม้วนหนักๆ ผูกด้วยเชือกให้กงสุล ซึ่งเรือกลไฟนำมาให้เขาเสมอ Geddie กระโดดสูงและจับม้วนได้พร้อมกับ "ฟาด" อย่างน่าตกใจ เก้าอี้พักผ่อนบนชายหาด - ประมาณหนึ่งในสามของประชากรในเมือง - หัวเราะและปรบมืออย่างยินดี ทุกสัปดาห์พวกเขาคาดหวังว่าจะได้เห็นม้วนกระดาษส่งและรับในลักษณะเดียวกัน และพวกเขาไม่เคยผิดหวัง นวัตกรรมไม่ได้เจริญรุ่งเรืองใน Coralio

กงสุลยกร่มขึ้นใหม่แล้วเดินกลับไปที่สถานกงสุล

บ้านของผู้แทนประเทศที่ยิ่งใหญ่แห่งนี้เป็นอาคารไม้สองห้อง มีห้องเสา ไม้ไผ่ และนิภาปาล์มที่คนพื้นเมืองสร้างขึ้นสามด้าน ห้องหนึ่งเป็นอพาร์ตเมนต์อย่างเป็นทางการที่ตกแต่งอย่างประณีตด้วยโต๊ะเรียบๆ เปลญวน และเก้าอี้ไม้เท้านั่งไม่สบายสามตัว ภาพแกะสลักของประธานาธิบดีคนแรกและคนล่าสุดของประเทศแสดงถึงการแขวนติดกับผนัง อีกห้องหนึ่งเป็นอพาร์ตเมนต์ของกงสุล

เมื่อกลับจากชายหาดเป็นเวลาสิบเอ็ดโมงจึงได้เวลาอาหารเช้า Chanca หญิงชาวแคริบเบียนที่ทำอาหารให้เขา กำลังเสิร์ฟอาหารข้างแกลเลอรีที่หันหน้าไปทางทะเล ซึ่งเป็นสถานที่ที่มีชื่อเสียงว่าเจ๋งที่สุดใน Coralio อาหารเช้าประกอบด้วยซุปหูฉลาม สตูว์ปู สาเก สเต็กอีกัวน่าต้ม อะกัวกาเตส สับปะรดสดๆ คลาเรต และกาแฟ

Geddie นั่งลงและคลี่กองหนังสือพิมพ์ของเขาออกด้วยความเกียจคร้าน ที่นี่ใน Coralio เป็นเวลาสองวันหรือนานกว่านั้น เขาจะอ่านเรื่องราวเกี่ยวกับการดำเนินไปในโลกนี้มากพอๆ กับที่เราในโลกนี้อ่านเรื่องราวที่แปลกประหลาดเหล่านั้น ซึ่งไม่ตรงกับวิทยาศาสตร์ที่สันนิษฐานว่าจะแสดงภาพการกระทำของชาวอังคาร หลังจากที่เขาเขียนเอกสารเสร็จแล้ว พวกเขาจะถูกส่งไปรอบๆ ของชาวเมืองที่พูดภาษาอังกฤษคนอื่นๆ

กระดาษที่มาถึงมือของเขาเป็นอันดับแรกคือหนึ่งในที่นอนขนาดใหญ่สำหรับสิ่งพิมพ์ซึ่งผู้อ่านวารสารนิวยอร์กบางฉบับควรใช้งีบหลับในวรรณกรรมวันสะบาโต เมื่อเปิดสิ่งนี้ออก กงสุลก็วางมันลงบนโต๊ะ โดยรองรับน้ำหนักของมันโดยใช้พนักพิงเก้าอี้ช่วย แล้วจงตั้งใจทานอาหาร พลิกใบไม้เป็นระยะๆ และเหลือบมองดูสิ่งที่อยู่ในนั้นอย่างเกียจคร้าน

ปัจจุบันเขารู้สึกประทับใจกับสิ่งที่คุ้นเคยในภาพหนึ่ง—ครึ่งหน้า ซึ่งเป็นรูปถ่ายเรือที่พิมพ์ออกมาไม่ดีนัก ด้วยความสนใจอย่างเฉื่อยชา เขาจึงโน้มตัวเพื่อตรวจสอบให้ละเอียดยิ่งขึ้นและมองเห็นพาดหัวข่าวสีฉูดฉาดของคอลัมน์ถัดจากรูปภาพ

ใช่; เขาไม่ผิด การแกะสลักเป็นเรือยอทช์หนักแปดร้อยตันลำหนึ่งไอดาเลียที่เป็นของ "เจ้าชายแห่งมิตรภาพที่ดี ไมดาสแห่งตลาดเงิน และความสมบูรณ์แบบของสังคม เจ. วอร์ด ทอลลิเวอร์"

ค่อยๆ จิบกาแฟดำของเขา Geddie อ่านคอลัมน์ที่พิมพ์ ตามคำแถลงเกี่ยวกับอสังหาริมทรัพย์และพันธบัตรของมิสเตอร์ทอลลิเวอร์ มีคำอธิบายถึงการตกแต่งของเรือยอชท์ และจากนั้นก็มีข่าวคราวสำคัญยิ่งกว่าเมล็ดมัสตาร์ด นายทอลลิเวอร์พร้อมแขกผู้มีเกียรติจะล่องเรือในวันรุ่งขึ้นด้วยการล่องเรือเป็นเวลาหกสัปดาห์ไปตามชายฝั่งอเมริกากลางและอเมริกาใต้และหมู่เกาะบาฮามา ในบรรดาแขกรับเชิญ ได้แก่ นาง... คัมเบอร์แลนด์ เพย์น และมิสไอดา เพย์น จากนอร์ฟอล์ก

นักเขียนซึ่งมีข้อสันนิษฐานอันร้ายแรงที่ผู้อ่านเรียกร้องจากเขา ได้ปรุงแต่งความโรแมนติกที่เหมาะกับรสนิยมของพวกเขา เขาเรียงชื่อของมิสเพย์นและมิสเตอร์ทอลลิเวอร์จนกระทั่งเขาอ่านพิธีแต่งงานกันใกล้แล้ว เขาเล่นอย่างขี้อายและพูดไม่จาบนสายของ“บนดิท” และ “มาดามรูเมอร์” และ “นกน้อย” และ “คงไม่มีใครแปลกใจ” และปิดท้ายด้วยการแสดงความยินดี

เกดดี้เมื่อรับประทานอาหารเช้าเสร็จแล้ว ก็หยิบเอกสารไปที่ขอบห้องแสดงภาพ และนั่งอยู่ที่นั่นบนเก้าอี้นึ่งตัวโปรดโดยวางเท้าบนราวไม้ไผ่ เขาจุดซิการ์แล้วมองออกไปเห็นทะเล เขารู้สึกพึงพอใจอย่างมากเมื่อพบว่าเขารู้สึกไม่สบายใจกับสิ่งที่เขาอ่านมากนัก บอกตัวเองว่าได้เอาชนะความทุกข์ยากที่ส่งเขาไปโดยสมัครใจไปยังดินแดนดอกบัวอันไกลโพ้นนี้แล้ว แน่นอนว่าเขาไม่มีทางลืมไอดาได้ แต่ไม่มีความเจ็บปวดใด ๆ ในการคิดถึงเธออีกต่อไป เมื่อพวกเขามีความเข้าใจผิดและวิวาทกัน เขาก็รีบแสวงหากงสุลนี้อย่างหุนหันพลันแล่น ด้วยความปรารถนาที่จะตอบโต้เธอด้วยการปลีกตัวออกจากโลกและการปรากฏกายของเธอ เขาก็ประสบความสำเร็จในเรื่องนั้นแล้ว ในช่วงสิบสองเดือนของชีวิตเขาใน Coralio ไม่มีคำพูดใดระหว่างพวกเขา แม้ว่าบางครั้งเขาจะได้ยินเกี่ยวกับเธอผ่านการติดต่อที่ยืดเยื้อกับเพื่อนสองสามคนที่เขายังเขียนถึงอยู่ ถึงกระนั้นเขาก็ไม่สามารถระงับความตื่นเต้นเล็กๆ น้อยๆ ของความพึงพอใจได้เมื่อรู้ว่าเธอยังไม่ได้แต่งงานกับทอลลิเวอร์หรือใครก็ตาม แต่เห็นได้ชัดว่าทอลลิเวอร์ยังไม่ละทิ้งความหวัง

ตอนนี้มันไม่ได้สร้างความแตกต่างให้กับเขาเลย เขาได้กินดอกบัวแล้ว เขามีความสุขและพอใจในดินแดนยามบ่ายอันนิรันดร์นี้ วันเก่าๆ ของชีวิตในอเมริกาดูเหมือนเป็นความฝันที่น่ารำคาญ เขาหวังว่าไอดาจะมีความสุขเหมือนที่เป็นอยู่ สภาพอากาศที่ปลอดโปร่งพอๆ กับที่ Avalon อันห่างไกล ปราศจากพันธนาการและงดงามแห่งวันอันน่าหลงใหล ชีวิตในหมู่คนที่เกียจคร้านและโรแมนติก ชีวิตที่เต็มไปด้วยดนตรี ดอกไม้ และเสียงหัวเราะต่ำ อิทธิพลของทะเลและภูเขาที่ใกล้เข้ามา และความรัก เวทมนตร์ และความงามมากมายที่เบ่งบานในค่ำคืนเขตร้อนสีขาว—ซึ่งเขามีมากกว่าความพึงพอใจ นอกจากนี้ ยังมีพอลล่า แบรนนิแกนอีกด้วย

เกดดี้ตั้งใจจะแต่งงานกับพอลล่า—ถ้าเธอยินยอมแน่นอน แต่เขาค่อนข้างมั่นใจว่าเธอจะทำเช่นนั้น อย่างไรก็ตาม เขายังคงเลื่อนข้อเสนอของเขาออกไป หลายครั้งที่เขาอยู่ใกล้ๆ มัน แต่มีสิ่งลึกลับคอยรั้งเขาไว้เสมอ บางทีมันอาจเป็นเพียงความเชื่อมั่นโดยสัญชาตญาณโดยไม่รู้ตัวว่าการกระทำดังกล่าวจะตัดการเชื่อมต่อครั้งสุดท้ายที่ผูกมัดเขาไว้กับโลกเก่าของเขา

เขาอาจจะมีความสุขมากกับพอลล่า มีสาวพื้นเมืองเพียงไม่กี่คนที่สามารถเปรียบเทียบกับเธอได้ เธอเข้าเรียนที่โรงเรียนคอนแวนต์ในนิวออร์ลีนส์เป็นเวลาสองปี และเมื่อเธอเลือกที่จะแสดงความสำเร็จของเธอ ก็ไม่มีใครสามารถตรวจพบความแตกต่างระหว่างเธอกับเด็กสาวในนอร์ฟอล์กและแมนฮัตตันได้ แต่ก็เป็นเรื่องน่ายินดีที่ได้เห็นเธอที่บ้านแต่งตัวเหมือนบางครั้งในชุดพื้นเมือง เปลือยไหล่และแขนเสื้อพลิ้วไหว

Bernard Brannigan เป็นพ่อค้าผู้ยิ่งใหญ่ของ Coralio นอกจากร้านค้าของเขาแล้ว ยังมีรถไฟขบวนล่อและค้าขายกับเมืองและหมู่บ้านที่อยู่ด้านในอย่างมีชีวิตชีวา เขาได้แต่งงานกับหญิงสาวชาวพื้นเมืองที่มีเชื้อสาย Castiliandescent สูง แต่มีสีน้ำตาลอินเดียออกให้เห็นผ่านแก้มมะกอกของเธอ การรวมตัวกันของชาวไอริชและชาวสเปนได้ก่อให้เกิดความงามและความหลากหลายที่หาได้ยาก พวกเขาเป็นคนที่ยอดเยี่ยมมากจริงๆ และชั้นบนของบ้านก็พร้อมที่จะมอบให้เกดดี้และพอลล่าทันทีที่เขาตัดสินใจจะพูดถึงเรื่องนี้

เมื่อถึงเวลาผ่านไปสองชั่วโมง กงสุลก็เบื่อหน่ายกับการอ่าน เอกสารที่วางกระจัดกระจายเกี่ยวกับเขาในแกลเลอรี เมื่อเอนกายลงที่นั่น เขาจ้องมองไปยังสวนเอเดนอย่างชวนฝัน กอกล้วยกั้นระหว่างเขากับดวงอาทิตย์ ทางลาดอันอ่อนโยนจากสถานกงสุลถึงทะเลถูกปกคลุมไปด้วยใบสีเขียวเข้มของต้นมะนาวและต้นส้มที่กำลังเบ่งบาน ทะเลสาบเจาะทะลุแผ่นดินราวกับคริสตัลหยักสีเข้ม และเหนือมันด้วยต้น ceiba ไร้หนามก็สูงจนเกือบถึงก้อนเมฆ ต้นมะพร้าวที่โบกสะบัดบนชายหาดพลิ้วไหวใบไม้สีเขียวประดับตัดกับหินชนวนของทะเลที่เกือบจะเงียบสงบ ประสาทสัมผัสของเขารับรู้ถึงสีแดงสดและสีเหลืองสดท่ามกลางต้น coppice กลิ่นผลไม้และดอกไม้ และควันจากเตาดินเหนียวของ Chanca ใต้ต้นน้ำเต้า เสียงหัวเราะดังลั่นของสตรีในกระท่อม เสียงร้องของนกโรบิน รสเกลือของสายลม เสียงคลื่นแผ่วเบาที่ทอดตัวไปตามชายฝั่ง และค่อยๆ กลายเป็นจุดสีขาวที่เริ่มพร่ามัวเข้ามาบุกรุก อยู่บนผืนทะเลอันแห้งแล้ง

ด้วยความสนใจอย่างเกียจคร้าน เขาเฝ้าดูความเบลอนี้เพิ่มขึ้นจนกลายเป็นไอดาเลียแล่นมาด้วยความเร็วเต็มกำลังเคลื่อนตัวลงมาตามชายฝั่ง โดยไม่เปลี่ยนตำแหน่ง เขาจับตาดูเรือยอทช์สีขาวสวยงามลำนั้นขณะที่เธอแล่นเข้ามาใกล้อย่างรวดเร็ว และมาตรงข้ามกับโคราลิโอ ครั้นนั่งตัวตรงแล้วเห็นนางลอยผ่านไปเรื่อยๆ แทบไม่มีทะเลยาวหนึ่งไมล์ที่พรากเธอจากชายฝั่ง เขาได้เห็นงานทองเหลืองขัดเงาของเธอและแถบกันสาดดาดฟ้าของเธอบ่อยๆ บ่อยครั้งมาก และไม่มีอีกแล้ว ราวกับเรือที่ลอยอยู่ในตะเกียงวิเศษไอดาเลียได้ข้ามวงกลมอันสว่างไสวในโลกใบเล็กของกงสุลแล้วจากไป ยกเว้นกลุ่มควันเล็กๆ ที่ลอยอยู่เหนือขอบทะเล เธออาจเป็นสิ่งมีชีวิตที่ไม่มีตัวตน เป็นความฝันของสมองที่เกียจคร้านของเขา

เกดดี้เข้าไปในห้องทำงานของเขาและนั่งลงเพื่ออ่านรายงานของเขา หากการอ่านบทความในหนังสือพิมพ์ทำให้เขาไม่หวั่นไหว การจากไปอย่างเงียบ ๆ ครั้งนี้ไอดาเลียได้ทำเพื่อเขามากยิ่งขึ้น มันนำมาซึ่งความสงบและความสงบสุขของสถานการณ์ซึ่งความไม่แน่นอนทั้งหมดได้ถูกลบล้างไป พระองค์ทรงรู้ว่าบางครั้งมนุษย์ก็หวังโดยไม่รู้ตัว บัดนี้ เมื่อเธอมาได้สองพันไมล์และผ่านไปโดยไม่มีวี่แวว แม้แต่ความต้องการของตัวเองโดยไม่รู้ตัวของเขาก็ยังติดอยู่กับอดีตอีกต่อไป

หลังอาหารเย็น เมื่อดวงอาทิตย์คล้อยต่ำหลังภูเขา เกดดี้เดินไปตามชายหาดเล็กๆ ใต้ต้นมะพร้าว ลมพัดเบาๆ สู่พื้นดิน และผิวน้ำทะเลก็กระเพื่อมด้วยคลื่นลูกเล็กๆ

เบรกเกอร์จิ๋วที่แผ่ "เสียงหวด" เบาๆ บนทราย ทำให้เกิดบางสิ่งที่กลมและเป็นประกายซึ่งกลิ้งกลับมาอีกครั้งเมื่อคลื่นลดลง การไหลบ่าเข้ามาครั้งต่อไปทำให้ชัดเจน และ Geddie ก็หยิบมันขึ้นมา สิ่งนั้นคือขวดไวน์คอยาวที่ทำจากแก้วไม่มีสี ไม้ก๊อกถูกดันอย่างแน่นหนาจนถึงระดับปาก และปลายปิดด้วยขี้ผึ้งปิดผนึกสีเข้ม ขวดบรรจุเฉพาะสิ่งที่ดูเหมือนเป็นแผ่นกระดาษ ซึ่งม้วนงอมากจากการยักย้ายที่กระทำขณะสอดเข้าไป ในขี้ผึ้งปิดผนึกเหล่านี้มีลักษณะเหมือนตราประทับ - อาจเป็นแหวนตราซึ่งมีอักษรย่อของพระปรมาภิไธยย่อ; แต่ความรู้สึกนั้นเกิดขึ้นอย่างเร่งรีบ และจดหมายเหล่านั้นก็ผ่านอะไรที่แน่นอนไปมากกว่าการคาดเดาอันชาญฉลาด IdaPayne มักจะสวมแหวนตราสัญลักษณ์มากกว่าการตกแต่งนิ้วอื่นๆ เกดดี้คิดว่าเขาสามารถจำเสียง "ไอพี" ที่คุ้นเคยได้ และความรู้สึกแปลกๆ ของความไม่สงบก็ครอบงำเขา สิ่งเตือนใจถึงเธอนี้เป็นส่วนตัวและใกล้ชิดมากกว่าการได้เห็นเรือที่เธออยู่อย่างไม่ต้องสงสัย เขาเดินกลับถึงบ้านแล้ววางขวดไว้บนโต๊ะ

ถอดหมวกและเสื้อคลุมของเขาออก และจุดตะเกียง—เพราะค่ำคืนนี้เต็มไปด้วยฝนพรำในยามพลบค่ำสั้นๆ—เขาเริ่มตรวจสอบผลงานการกอบกู้ทางทะเลของเขา

โดยถือขวดไว้ใกล้ไฟและพลิกขวดอย่างระมัดระวัง เขาก็พบว่าขวดบรรจุกระดาษโน๊ตสองแผ่นที่เต็มไปด้วยข้อความเขียนอย่างใกล้ชิด นอกจากนี้ กระดาษนั้นมีขนาดและสีเดียวกับกระดาษที่อิดาใช้เป็นประจำ และตามความเชื่อของเขา ลายมือนั้นเป็นของเธอ แก้วขวดที่ไม่สมบูรณ์นั้นบิดเบือนแสงจนเขาไม่สามารถอ่านตัวเขียนได้ แต่ตัวพิมพ์ใหญ่บางตัวที่เขามองเห็นคร่าวๆ นั้นเป็นของไอดา เขารู้สึกมั่นใจ

มีรอยยิ้มเล็กๆ น้อยๆ ที่ทั้งสับสนและสนุกสนานในสายตาของเกดดี้ ขณะที่เขาวางขวดลง และวางซิการ์สามใบไว้เคียงข้างกันบนโต๊ะ เขาหยิบเก้าอี้นึ่งของเขาออกมาจากแกลเลอรี และยืดตัวออกอย่างสบายตัว เขาจะสูบซิการ์ทั้งสามนั้นในขณะที่พิจารณาปัญหา

เพราะมันเป็นปัญหา เขาเกือบจะหวังว่าเขาจะไม่พบขวดนี้ แต่ขวดอยู่ที่นั่น เหตุใดจึงลอยขึ้นมาจากทะเล เหตุใดมีเรื่องน่ากังวลมากมายมารบกวนความสงบสุขของเขา?

ในดินแดนแห่งความฝันแห่งนี้ ซึ่งเวลาดูเหมือนเหลือเฟือ เขาจึงตกอยู่ในนิสัยชอบคิดมากแม้กระทั่งเรื่องเล็กๆ น้อยๆ

เขาเริ่มคาดเดาถึงทฤษฎีที่เพ้อฝันมากมายเกี่ยวกับเรื่องราวของขวด โดยปฏิเสธแต่ละทฤษฎีตามลำดับ

เรือที่ตกอยู่ในอันตรายจากการอับปางหรือทุพพลภาพ บางครั้งจะส่งผู้ส่งสารที่ไม่ปลอดภัยดังกล่าวออกมาร้องขอความช่วยเหลือ แต่เขาได้เห็น.ไอดาเลียไม่เกินสามชั่วโมงก่อน ปลอดภัยและเร่งรีบ สมมติว่าลูกเรือได้กบฏและกักขังผู้โดยสารด้านล่างและข้อความนี้เป็นข้อความขอความช่วยเหลือ! แต่การที่นักโทษที่กระวนกระวายใจต้องเตรียมความเดือดดาลที่ไม่น่าจะเป็นไปได้เช่นนี้ จะต้องทนทุกข์ทรมานกับกระดาษโน๊ตสี่หน้าพร้อมข้อโต้แย้งที่เขียนอย่างระมัดระวังเพื่อช่วยเหลือพวกเขา

ดังนั้นด้วยการกำจัด ในไม่ช้าเขาก็กำจัดเรื่องของทฤษฎีที่ไม่น่าเป็นไปได้ออกไป และลดลง (แม้ว่าจะตรงกันข้าม) เหลือเพียงทฤษฎีที่โจมตีได้น้อยกว่าซึ่งขวดนั้นมีข้อความถึงตัวเขาเอง ไอดารู้ว่าเขาอยู่ในโคราลิโอ เธอคงจะต้องเปิดขวดในขณะที่เรือยอทช์แล่นผ่านไปและมีลมพัดเข้าฝั่งพอสมควร

ทันทีที่เกดดี้สรุปได้ ริ้วรอยก็เกิดขึ้นระหว่างคิ้วของเขาและท่าทางดื้อรั้นก็ปรากฏรอบๆ ปากของเขา เขานั่งมองออกไปทางประตูเพื่อดูแมลงวันหิ่งห้อยขนาดยักษ์ที่บินลัดเลาะไปตามถนนอันเงียบสงบ

หากนี่คือข้อความจากไอดาถึงเขา มันจะหมายความว่าอย่างไรนอกจากการทาบทามไปสู่การปรองดอง? และถ้าเป็นเช่นนั้น เหตุใดเธอจึงไม่ใช้วิธีการโพสต์แบบเดิม แทนที่จะใช้วิธีการสื่อสารที่ไม่แน่นอนและไร้เหตุผลเช่นนี้ จดลงในขวดเปล่า โยนลงทะเล! มีบางอย่างที่เบาและไม่สุภาพเกี่ยวกับเรื่องนี้หากไม่ได้ดูถูกจริงๆ

ความคิดนี้ปลุกเร้าความภาคภูมิใจของเขาและระงับอารมณ์ใดๆ ก็ตามที่ได้รับการฟื้นคืนชีพขึ้นมาเมื่อพบขวด

เกดดี้สวมเสื้อคลุมและหมวกแล้วเดินออกไป เขาเดินไปตามถนนที่พาเขาไปตามแนวชายแดนของพลาซ่าเล็กๆ ที่มีวงดนตรีเล่นอยู่ ผู้คนเดินเตร่ ไร้กังวล และเกียจคร้าน ขี้กลัวบ้างผู้หญิงแมลงวันหิ่งห้อยบินไปมาตามผมเปียที่ท่าเทียบเรือ จ้องมองเขาด้วยสายตาเขินอายและประจบประแจง อากาศอบอ้าวด้วยกลิ่นหอมของดอกมะลิและดอกส้ม

กงสุลยืนอยู่ที่บ้านของเบอร์นาร์ด แบรนนิแกน พอลล่ากำลังแกว่งอยู่ในเปลญวนบนแกลเลอรี เธอลุกขึ้นมาจากที่นั่นเหมือนนกจากรัง แก้มของเธอสีสันขึ้นเมื่อได้ยินเสียงของเกดดี้

เขาหลงใหลเมื่อเห็นชุดของเธอ—ชุดเดรสผ้ามัสลินที่สะบัดสะบัด พร้อมด้วยแจ็กเก็ตผ้าสักหลาดสีขาวตัวเล็กๆ ซึ่งตัดเย็บอย่างประณีตและมีสไตล์ เขาแนะนำให้เดินเล่นแล้วพวกเขาก็เดินออกไปที่บ่อน้ำอินเดียโบราณบนเนินเขา พวกเขานั่งบนขอบถนน และเกดดี้ก็กล่าวสุนทรพจน์ตามที่คาดหวังแต่เลื่อนออกไปนาน แม้ว่าเขาจะตั้งใจว่าเธอจะไม่ปฏิเสธเขา แต่เขาก็ยังตื่นเต้นด้วยความยินดีกับความสมบูรณ์และความหวานชื่นของการยอมจำนนของเธอ นี่เป็นหัวใจที่สร้างขึ้นเพื่อความรักและความแน่วแน่อย่างแน่นอน นี่คือ nocaprice หรือการตั้งคำถามหรือมาตรฐานที่จำเพาะเจาะจงของการประชุม

คืนนั้นเมื่อ Geddie จูบ Paula ที่หน้าประตูบ้าน เขาก็มีความสุขมากกว่าแต่ก่อน “ในดินแดนดอกบัวอันเวิ้งว้างแห่งนี้ เป็นที่อาศัยและนอนเอนกายอยู่” ดูเหมือนกะลาสีเรือหลายคนจะเก่งที่สุดและง่ายที่สุด อนาคตของเขาคงจะเป็นแบบในอุดมคติ เขาได้บรรลุสวรรค์โดยไม่มีงู เอวาของเขาคงจะเป็นส่วนหนึ่งของเขาอย่างแน่นอน ไม่หลงกล และด้วยเหตุนี้จึงล่อลวงมากกว่า เขาตัดสินใจแล้วในคืนนี้ และหัวใจของเขาเต็มไปด้วยความสงบและเนื้อหาที่มั่นใจ

Geddie กลับไปที่บ้านของเขาเพื่อผิวปากเพลงรักที่ดีที่สุดและเศร้าที่สุด "La Golondrina" เมื่อถึงประตู ลิงเชื่องก็กระโดดลงจากชั้นและพูดพล่อยๆ กงสุลหันไปที่โต๊ะเพื่อหยิบขนมที่ปกติจะเก็บไว้ให้เขา เมื่อไปถึงในความมืดมิด มือของเขากระแทกขวด เขาเริ่มต้นราวกับว่าเขาได้สัมผัสความเย็นยะเยือกของงู

เขาลืมไปแล้วว่ามีขวดอยู่ที่นั่น

เขาจุดตะเกียงแล้วเลี้ยงลิง จากนั้นเขาก็จุดไฟกรดซิการ์อย่างจงใจและหยิบขวดในมือแล้วเดินไปตามทางไปยังชายหาด

มีดวงจันทร์และทะเลก็รุ่งโรจน์ ลมเปลี่ยนทิศเหมือนพัดผ่านทุกเย็น และตอนนี้พัดไปทางทะเลอย่างต่อเนื่อง

เมื่อก้าวไปที่ริมน้ำ Geddie เหวี่ยงขวดที่ยังไม่ได้เปิดออกสู่ทะเล มันหายไปครู่หนึ่งแล้วยิงขึ้นไปสองเท่าตามความยาว เกดดี้ยืนนิ่งดูมัน แสงจันทร์สว่างมากจนมองเห็นคลื่นเล็กๆ ขึ้นลงได้ มันค่อย ๆ ถอยออกจากฝั่ง กระพริบและหมุนไปตามทาง ลมพัดพามันออกไปสู่ทะเล ในไม่ช้ามันก็กลายเป็นเพียงจุดเล็กๆ ซึ่งสังเกตได้อย่างน่าสงสัยเป็นระยะๆ และจากนั้นความลึกลับของมันก็ถูกกลืนหายไปด้วยความลึกลับที่ยิ่งใหญ่กว่าของเทววิทยา เกดดี้ยืนนิ่งบนชายหาด สูบบุหรี่และมองออกไปเห็นผืนน้ำ

“ไซม่อน!—โอ้ ไซม่อน!—ตื่นสิ ไซมอน!” ตะโกนเสียงดังก้องอยู่ริมน้ำ

Old Simon Cruz เป็นชาวประมงลูกครึ่งและลักลอบค้าของเถื่อนที่อาศัยอยู่ในกระท่อมบนชายหาด หลังจากงีบหลับเร็วสุดไซมอนก็ตื่นขึ้น

เขาสวมรองเท้าแล้วออกไปข้างนอก เพิ่งลงจอดจากหนึ่งในนั้นวัลฮัลล่าเรือเป็นคู่ที่สามของเรือลำนั้นซึ่งเป็นคนรู้จักของซีโมนและเป็นกะลาสีเรือสามคนจากผู้ออกเรือ

“ขึ้นไปสิ ไซมอน” เพื่อนเรียก “แล้วหาหมอเกร็กก์หรือมิสเตอร์กู๊ดวินหรือใครก็ตามที่เป็นเพื่อนกับมิสเตอร์เกดดี้ แล้วพามาที่นี่ทันที”

“นักบุญแห่งท้องฟ้า!” ไซมอนพูดอย่างง่วงนอน“ ไม่มีอะไรเกิดขึ้นกับคุณเกดดี้เหรอ?”

“เขาอยู่ใต้ผ้าใบกันน้ำนั่น” เพื่อนพูดพร้อมชี้ไปที่เรือ “และเขาจมน้ำไปเกินครึ่งแล้ว” เราเห็นเขาจากเรือกลไฟที่อยู่ห่างจากชายฝั่งเกือบหนึ่งไมล์ ว่ายน้ำอย่างบ้าคลั่งหลังจากขวดที่ลอยอยู่ในน้ำมุ่งหน้าออกไปข้างนอก เราลดกิแกนด์สตาร์ทลงให้เขา เขาเกือบจะเอามือจับขวดเมื่อเขาแจกและลงไปข้างล่าง เราดึงเขาออกมาทันเวลาเพื่อช่วยเขาบางที; แต่หมอคือคนตัดสินใจเรื่องนั้น”

"ขวด?" ชายชราพูดพร้อมกับขยี้ตา เขายังไม่ตื่นเลย “ขวดอยู่ไหน”

“บางคนล่องลอยไปตามนั้น” คู่สนทนาพูดพร้อมชูนิ้วโป้งไปทางทะเล “ไปกับคุณไซมอน”

สาม
สมิธ

Goodwin และผู้รักชาติที่กระตือรือร้น Zavalla ได้ใช้มาตรการป้องกันทั้งหมดที่พวกเขาคาดการณ์ไว้เพื่อป้องกันการหลบหนีของประธานาธิบดี Miraflores และสหายของเขา พวกเขาส่งผู้สื่อสารที่เชื่อถือได้ขึ้นชายฝั่งไปยัง Solitas และ Alazan เพื่อเตือนผู้นำท้องถิ่นเกี่ยวกับเที่ยวบินนี้ และสั่งให้พวกเขาลาดตระเวนตามตลิ่งน้ำและจับกุมผู้หลบหนีในทุกอันตรายหากพวกเขาเปิดเผยตัวเองในดินแดนนั้น หลังจากเสร็จสิ้นแล้ว เหลือเพียงเพื่อครอบคลุมเขตเกี่ยวกับ Coralio และรอการมาถึงของเหมืองหิน ตาข่ายกระจายกันอย่างดี ถนนมีน้อย โอกาสลงเรือมีจำกัด และทางออกสองหรือสามจุดน่าจะมีการป้องกันอย่างดี คงจะแปลกถ้าจะลอดผ่านตาข่ายจนเกินศักดิ์ศรีของประเทศ ความโรแมนติกและหลักประกัน ไม่ต้องสงสัยเลยว่าประธานาธิบดีจะเคลื่อนไหวอย่างเป็นความลับที่สุดเท่าที่จะเป็นไปได้ และพยายามขึ้นเรือโดยการลักลอบจากจุดที่เงียบสงบตามแนวชายฝั่ง

ในวันที่สี่หลังจากได้รับโทรเลขของเองเกิลฮาร์ตคาร์ลเซฟินซึ่งเป็นเรือกลไฟชาวนอร์เวย์ที่เช่าเหมาลำโดยผู้ค้าผลไม้ในนิวออร์ลีนส์ ทอดสมออยู่นอกเกาะ Coralio พร้อมกับเสียงไซเรนเสียงแหบห้าวของเธอ ที่คาร์ลเซฟินไม่ใช่หนึ่งในสายการผลิตที่ดำเนินการโดยบริษัท Vesuvius Fruit เธอเป็นคนช่างเก่งกาจ ทำงานแปลก ๆ ให้กับบริษัทที่ไม่สำคัญพอที่จะเทียบได้ว่าเป็นคู่แข่งกับเรือวิสุเวียส ความเคลื่อนไหวของคาร์ลเซฟินขึ้นอยู่กับสถานะของตลาด บางครั้งเธอก็จะเร่ร่อนอย่างต่อเนื่องระหว่าง Spanish Main และ New Orleans ในการขนส่งผลไม้เป็นประจำ ต่อไปเธอคงจะเดินทางไปยังโมบีลหรือชาร์ลสตัน หรือแม้กระทั่งทางเหนือถึงนิวยอร์ก ตามการกระจายผลไม้

กูดวินพักผ่อนบนชายหาดพร้อมกับฝูงชนที่เกียจคร้านซึ่งมารวมตัวกันเพื่อชมเรือกลไฟ ตอนนี้ประธานาธิบดีมิราฟลอเรสอาจถูกคาดหวังให้ไปถึงเขตแดนของประเทศที่ถูกเพิกถอนของเขาได้ทุกเมื่อ คำสั่งก็คือให้จับตาดูอย่างเข้มงวดและไม่ผ่อนปรน เรือทุกลำที่เข้ามาใกล้ชายฝั่งอาจถือเป็นหนทางหลบหนีที่เป็นไปได้สำหรับผู้ลี้ภัย และจับตาดูแม้แต่สโลปและดอรี่ที่เป็นของกลุ่มเรือโคราลิโอที่กำลังออกทะเล Goodwin และ Zavalla ย้ายไปทุกที่ แต่ไม่โอ้อวด เฝ้าดูช่องโหว่ของการหลบหนี

เจ้าหน้าที่ศุลกากรก็พากันลงเรือที่สำคัญและพายเรือออกไปที่คาร์ลเซฟิน. เรือลำหนึ่งจากเรือกลไฟนำเอกสารของเขาลงกระเป๋าของเธอ และนำร่มสีเขียวและเทอร์โมมิเตอร์ทางคลินิกของแพทย์กักกันออกไป ต่อไปฝูงคาริบเริ่มขนกล้วยนับพันกองขึ้นไปบนไฟแช็คและเรียงกันบนเรือกลไฟคาร์ลเซฟินไม่มีรายชื่อผู้โดยสาร และไม่นานก็เสร็จสิ้นโดยได้รับความสนใจจากเจ้าหน้าที่ คนส่งของประกาศว่าเรือกลไฟจะจอดทอดสมออยู่จนถึงเช้า และเก็บผลไม้ของเธอในตอนกลางคืน ที่คาร์ลเซฟินเขากล่าวว่ามาจากนิวยอร์คซึ่งขนส่งส้มและมะพร้าวล่าสุดของเธอไปยังท่าเรือ มีการขนส่งสินค้าสองหรือสามลำเพื่อช่วยในการทำงาน เนื่องจากกัปตันกระตือรือร้นที่จะเดินทางกลับอย่างรวดเร็วเพื่อเก็บเกี่ยวผลประโยชน์จากผลไม้ที่ขาดแคลนในอเมริกา

ประมาณสี่โมงเย็น ก็มีสัตว์ทะเลอีกตัวหนึ่งซึ่งไม่ค่อยคุ้นเคยในน่านน้ำเหล่านั้น โฉบเข้ามาเห็นผู้เคราะห์ร้ายไอดาเลีย—เรือยอร์ชไอน้ำอันงดงาม ลงสีหนังสีน้ำตาลอ่อน และแกะสลักเหล็กอาสาที่ตัดสะอาดตา เรือที่สวยงามลอยออกจากฝั่ง เห็นคลื่นเบา ๆ ราวกับเป็ดในถังฝน เรือเร็วลำหนึ่งซึ่งประจำการโดยลูกเรือในเครื่องแบบก็มาถึงฝั่ง และชายร่างท้วมก็กระโดดขึ้นไปบนผืนทราย

ผู้มาใหม่ดูเหมือนจะเมินเฉยต่อกลุ่มชนพื้นเมือง Anchurians ที่ค่อนข้างหลากหลาย และเดินตรงไปยัง Goodwin ซึ่งเป็นบุคคลแองโกล-แซกซันที่โดดเด่นที่สุดในปัจจุบัน กูดวินทักทายเขาด้วยความสุภาพ

บทสนทนาเริ่มพัฒนาขึ้นว่าเรือที่เพิ่งลงจอดใหม่ชื่อสมิธ และเขามาในเรือยอชท์ ชีวประวัติน้อยจริงๆ; เพราะเรือยอชท์นั้นเห็นได้ชัดเจนที่สุด และ “สมิธ” ไม่เกินการเดาที่สมเหตุสมผลก่อนการเปิดเผย ในสายตาของกู๊ดวินซึ่งได้เห็นหลายสิ่งหลายอย่าง กลับมีความไม่สอดคล้องกันระหว่างสมิธกับเรือยอทช์ของเขา ชายผู้มีหัวกระสุน สมิธมีดวงตาที่ตายแล้วและมีหนวดเหมือนคนผสมค็อกเทล และเว้นแต่เขาจะเปลี่ยนเครื่องแต่งกายก่อนจะขึ้นฝั่ง เขาก็เผชิญหน้ากับดาดฟ้าเรือที่ถูกต้องของเขาซึ่งสวมชุดดาร์บี้สีเทามุก ชุดสูทลายสก็อตเกย์ และเสื้อผูกคอโวเดอวิลล์ ผู้ชายที่เป็นเจ้าของเรือยอทช์เพื่อความบันเทิงมักจะเข้ากันได้ดีกับพวกเขา

Smith ดูเป็นธุรกิจ แต่เขาไม่ใช่ผู้ลงโฆษณา เขาแสดงความคิดเห็นเกี่ยวกับทิวทัศน์โดยกล่าวถึงความเที่ยงตรงของภาพในภูมิศาสตร์ แล้วจึงสอบถามกงสุลสหรัฐอเมริกา กู๊ดวินชี้ให้เห็นธงรูปดาวและลายที่แขวนอยู่เหนือสถานกงสุลเล็กๆ ซึ่งซ่อนอยู่หลังต้นสีส้ม

"นาย. เกดดี กงสุลจะต้องอยู่ที่นั่นอย่างแน่นอน” กู๊ดวินกล่าว “เขาเกือบจมน้ำตายเมื่อสองสามวันก่อนขณะว่ายน้ำในทะเล และแพทย์ได้สั่งให้เขาอยู่ในบ้านสักพักหนึ่ง”

Smith ไถดินผ่านทรายไปยังสถานกงสุล ร้านขายเสื้อผ้าบุรุษของเขาสร้างความแตกแยกอย่างรุนแรงกับเพลงบลูส์และกรีนเขตร้อนอันนุ่มนวล

เกดดี้กำลังพักผ่อนอยู่บนเปลญวน ใบหน้าค่อนข้างซีดและท่าทางอิดโรย ในคืนนั้นเมื่อวัลฮัลล่าเรือได้พาเขาขึ้นฝั่งซึ่งเห็นได้ชัดว่าเปียกโชกจนตายริมทะเล ดร.เกร็กก์และเพื่อน ๆ ของเขาต้องทำงานหนักเป็นเวลาหลายชั่วโมงเพื่อรักษาประกายไฟเล็กๆ น้อยๆ ของชีวิตที่ยังคงอยู่กับเขา ขวดซึ่งมีข้อความไร้สาระถูกปล่อยออกสู่ทะเล และปัญหาที่มันยั่วยุก็ลดลงเหลือเพียงผลรวมธรรมดาเพิ่มเติม หนึ่งและหนึ่ง maketwo ตามกฎของเลขคณิต หนึ่งตามกฎแห่งความโรแมนติก

มีทฤษฎีโบราณที่แปลกตาที่ว่ามนุษย์อาจมีวิญญาณสองดวง—ดวงวิญญาณที่อยู่รอบนอกซึ่งทำหน้าที่ตามปกติ และดวงวิญญาณศูนย์กลางซึ่งถูกกวนเฉพาะในบางช่วงเวลาเท่านั้น แต่หลังจากนั้นจะมีความเคลื่อนไหวและความกระตือรือร้น ในขณะที่อยู่ภายใต้การปกครองของอดีตผู้ชาย ผู้ชายจะโกน ลงคะแนนเสียง จ่ายภาษี ให้เงินกับครอบครัว ซื้อหนังสือสมัครสมาชิก และรวบรวมตัวเองตามแผนเฉลี่ย แต่ปล่อยให้จิตวิญญาณศูนย์กลางกลายเป็นที่โดดเด่นในทันที และในพริบตาเดียว เขาอาจจะทำให้คู่แห่งความยินดีของเขากลับแสดงท่าทีโกรธเคือง เขาอาจเปลี่ยนการเมืองของเขาในขณะที่คุณดีดนิ้วได้ เขาอาจดูถูกเพื่อนรักของเขาอย่างร้ายแรง เขาอาจพาเขาไปที่วัดหรือห้องเต้นรำทันที เขาอาจจะหนี หรือแขวนคอตาย หรือเขาจะเขียนเพลงหรือบทกวี หรือจูบภรรยาของเขาโดยไม่ได้ขอ หรือให้ทุนของเขาเพื่อค้นหาจุลินทรีย์ เมื่อนั้นวิญญาณรอบนอกจะกลับมา และเราก็ได้พลเมืองที่ปลอดภัยและมีสติของเรากลับมาแล้ว มันเป็นเพียงแต่การก่อกวนของอัตตาที่ต่อต้านระเบียบ และผลของมันคือการเขย่าอะตอมเท่านั้นเพื่อให้พวกมันไปตั้งถิ่นฐานในที่ของมัน

ความรังเกียจของ Geddie เกิดขึ้นเพียงเล็กน้อย—ไม่มากไปกว่าการว่ายน้ำในทะเลฤดูร้อนโดยการใช้วัตถุที่น่าเกรงขามราวกับขวดลอยน้ำ และตอนนี้เขาก็ล้างตัวเองอีกครั้ง บนโต๊ะทำงานพร้อมสำหรับตำแหน่ง มีจดหมายถึงรัฐบาลของเขายื่นคำลาออกจากตำแหน่งกงสุล ให้มีผลทันทีที่สามารถแต่งตั้งบุคคลอื่นเข้ามาแทนที่ได้ สำหรับเบอร์นาร์ด แบรนนิแกน ผู้ไม่เคยทำอะไรครึ่งทางเลย จะต้องรับเกดดี้ไปเป็นหุ้นส่วนในกิจการที่ทำกำไรได้มากมายของเขาทันที และพอลล่าก็มีความสุขในการวางแผนปรับปรุงและตกแต่งชั้นบนของบ้านแบรนนิแกน

กงสุลลุกขึ้นจากเปลญวนเมื่อเขาเห็นคนแปลกหน้าที่เห็นได้ชัดเจนอยู่ที่ประตูบ้านของเขา

“นั่งลงเถอะ ท่านผู้เฒ่า” ผู้มาเยือนกล่าวพร้อมกับโบกมืออันใหญ่โตของเขา “ฉันชื่อสมิธ; และฉันมาด้วยเรือยอชท์คุณเป็นกงสุลใช่ไหม? ผู้ชายตัวใหญ่และเท่บนชายหาดชี้นำฉันมาที่นี่ คิดว่าฉันจะเคารพธงชาติ”

“นั่งลง” เกดดี้พูด “ฉันชื่นชมงานฝีมือของคุณตั้งแต่ที่มันปรากฏให้เห็น ดูเหมือนนักเดินเรือที่รวดเร็ว ภาระหนักคืออะไร?”

"ค้นหาฉัน!" สมิธกล่าว “ฉันไม่รู้ว่าเธอชั่งน้ำหนักอะไร แต่เธอก็มีการเดินที่เป็นระเบียบเรียบร้อย ที่เดินเตร่—นั่นคือชื่อของเธอ—อย่าเอาฝุ่นของสิ่งใดๆ ลอยไป นี่เป็นการเดินทางครั้งแรกของฉันกับเธอ ฉันกำลังเหล่ไปตามชายฝั่งนี้เพื่อทำความเข้าใจเกี่ยวกับประเทศต่างๆ ที่เป็นที่มาของยางพารา พริกแดง และการปฏิวัติ ฉันไม่รู้ว่าข้างล่างนี้จะมีทิวทัศน์มากมายขนาดนี้ ทำไม Central Park ถึงไม่เริ่มต้นด้วยคอป่านี้ ฉันมาจากนิวยอร์ก พวกมันมีลิง มะพร้าว และนกแก้วอยู่ที่นี่ จริงไหม?”

“เรามีทั้งหมดแล้ว” เกดดี้กล่าว “ฉันค่อนข้างมั่นใจว่าสัตว์และพืชพรรณของเราจะได้รับรางวัลเหนือ Central Park”

“บางทีพวกเขาอาจจะ” สมิธยอมรับอย่างร่าเริง “ฉันยังไม่เห็นพวกเขาเลย แต่ฉันเดาว่าคุณคงทำให้เราสนใจคำถามเกี่ยวกับสัตว์และพืชผัก คุณไม่ค่อยได้ไปเที่ยวที่นี่ใช่ไหม?”

"การท่องเที่ยว?" ได้สอบถามกงสุล “ฉันคิดว่าคุณหมายถึงผู้โดยสารบนเรือกลไฟ เลขที่; มีคนน้อยมากที่ลงจอดที่ Coralio นักลงทุนเป็นครั้งคราว—นักท่องเที่ยวและผู้มองเห็นมักเดินทางต่อไปตามชายฝั่งไปยังเมืองใหญ่แห่งหนึ่งซึ่งมีท่าเรือ”

“ฉันเห็นเรือลำหนึ่งบรรทุกกล้วยอยู่ข้างนอกนั่น” สมิธกล่าว “มีผู้โดยสารเข้ามาหาเธอไหม”

"เป็นเรื่องที่คาร์ลเซฟิน"กงสุลกล่าว" เธอเป็นคนจรจัด เธอเดินทางไปนิวยอร์กครั้งสุดท้าย Ibelieve เลขที่; เธอไม่ได้นำผู้โดยสารมาด้วย ฉันเห็นเรือของเธอขึ้นฝั่งแต่ไม่มีใครเลย เกี่ยวกับกิจกรรมนันทนาการที่น่าตื่นเต้นเพียงอย่างเดียวที่เรามีที่นี่คือการดูเรือกลไฟเมื่อพวกเขามาถึง และผู้โดยสารคนหนึ่งมักจะทำให้ทั้งเมืองกลายเป็นเรื่องวุ่นวาย หากคุณจะไปอยู่ที่ Coralio สักพัก คุณสมิธ ฉันยินดีที่จะพาคุณไปพบปะผู้คนบ้าง มีชาวอเมริกันอีกสี่หรือห้าคนที่น่ารู้ นอกเหนือจากคนพื้นเมืองที่บินสูง”

“ขอบคุณ” นักเรือยอทช์กล่าว “แต่ฉันจะไม่ทำให้คุณลำบาก ฉันอยากพบกับคนที่คุณพูดถึง แต่ฉันจะไม่อยู่ที่นี่นานพอที่จะทำอะไรได้มากมาย ผู้ชายเท่ๆ บนชายหาดคนนั้นพูดถึงหมอ คุณช่วยบอกฉันหน่อยได้ไหมว่าฉันจะหาเขาได้ที่ไหน? ที่เดินเตร่ไม่ค่อยมั่นคงเท่าโรงแรมบรอดเวย์ และเพื่อนคนหนึ่งก็เมาเรือเป็นบางครั้งบางคราว คิดว่าฉันจะฟาดคนโกงเพื่อเอายาเม็ดน้ำตาลจำนวนหนึ่ง เผื่อว่าฉันต้องการมัน”

“คุณมีแนวโน้มที่จะพบดร.เกร็กก์ที่โรงแรม” กงสุลกล่าว “คุณสามารถมองเห็นได้จากประตู—เป็นอาคารสองชั้นที่มีระเบียงซึ่งมีต้นส้มอยู่”

Hotel de los Estranjeros เคยเป็นหอพักที่น่าเบื่อหน่าย และถูกใช้งานโดยคนแปลกหน้าและเพื่อนฝูง มันยืนอยู่ตรงหัวมุมถนนของสุสานศักดิ์สิทธิ์ ดงส้มเล็กๆ เรียงรายอยู่ด้านหนึ่ง ล้อมรอบด้วยกำแพงหินเตี้ยๆ ที่ชายร่างสูงอาจก้าวเท้าไปได้อย่างง่ายดาย ตัวบ้านเป็นปูนฉาบปูน ย้อมสีนับร้อยเฉดสีด้วยลมเกลือและแสงแดด เมื่อระเบียงด้านบนเปิดประตูกลางและหน้าต่างสองบานที่มีบานกว้างแทนที่จะเป็นผ้าคาดเอว

ชั้นล่างเชื่อมต่อกันด้วยประตู 2 บานพร้อมทางเดินแคบปูด้วยหิน ที่ร้านขายของชำ—หรือร้านขายเครื่องดื่ม—ของเจ้าของร้าน มาดาม ทิโมเทีย ออร์ติซ ครอบครองชั้นล่าง บนขวดบรั่นดีเมล็ดของต้นไม้แอนิซ, สก๊อต "ควัน" และไวน์ราคาไม่แพงอยู่เบื้องหลังฝุ่นที่เกาะอยู่หนาเล็กน้อย ยกเว้นในกรณีที่นิ้วของลูกค้าที่ไม่บ่อยนักทิ้งรอยพิมพ์ที่ผิดปกติไว้ ชั้นบนมีห้องพักสี่หรือห้าห้องซึ่งไม่ค่อยได้ใช้งานตามที่กำหนดไว้ บางครั้งผู้ปลูกผลไม้ซึ่งขี่ม้ามาจากสวนเพื่อปรึกษากับตัวแทนของเขา อาจผ่านค่ำคืนอันเศร้าโศกในเรื่องชั้นบนที่น่าหดหู่ บางครั้งเจ้าหน้าที่ท้องถิ่นผู้เยาว์ในภารกิจเล็ก ๆ น้อย ๆ ของรัฐบาลอาจรู้สึกเอิกเกริกและสง่างามด้วยการต้อนรับที่ฝังศพของมาดามา แต่มาดามนั่งอยู่ข้างหลังบาร์ของเธอ ไม่ต้องการทะเลาะกับเฟท หากใครต้องการเนื้อสัตว์ ให้ดื่มหรือพักอยู่ที่ Hotel de los Estranjeros พวกเขาไม่ต้องมาเพื่อรับบริการดี.ถ้าไม่มาทำไมจึงไม่มาเอสตาบูเอโน

ในขณะที่นักเรือยอชท์ผู้เก่งกาจกำลังเดินไปตามทางเท้าที่ไม่มั่นคงของถนนแห่งสุสานศักดิ์สิทธิ์ แขกถาวรโดดเดี่ยวของโรงแรมที่ทรุดโทรมนั้นก็นั่งอยู่ที่ประตู เพลิดเพลินกับสายลมจากทะเล

ดร.เกร็กก์ แพทย์ประจำเขตกักกัน เป็นชายอายุ 50 หรือ 60 ปี มีใบหน้าลายดอกไม้และมีหนวดเคราที่ยาวที่สุดระหว่างโทพีกาและเตร์รา เดล ฟวยโก เขาดำรงตำแหน่งโดยอาศัยการแต่งตั้งจากคณะกรรมการสุขภาพของเมืองท่าในรัฐทางใต้แห่งหนึ่ง เมืองนั้นหวาดกลัวศัตรูโบราณของท่าเรือทางใต้ทุกแห่ง—ไข้เหลือง—และเป็นหน้าที่ของดร. เกร็กโตที่จะตรวจสอบลูกเรือและผู้โดยสารของเรือทุกลำที่ออกจากโคราลิโอเพื่อดูอาการเบื้องต้น หน้าที่นั้นเบามาก และเงินเดือนสำหรับคนที่อาศัยอยู่ในโคราลิโอก็เพียงพอแล้ว เวลาส่วนเกินก็มีมากมาย และแพทย์ที่ดีก็ได้เพิ่มพูนผลประโยชน์ของเขาด้วยการปฏิบัติส่วนตัวขนาดใหญ่ในหมู่ชาวชายฝั่ง การที่ไม่รู้ภาษาสเปนสิบคำก็ไม่ใช่อุปสรรค สามารถสัมผัสและรวบรวมชีพจรได้โดยไม่ต้องเป็นนักภาษาศาสตร์ เพิ่มคำอธิบายข้อเท็จจริงที่แพทย์มีเรื่องราวมาเล่าให้ฟังเกี่ยวกับการผ่าตัดเจาะเลือดซึ่งไม่มีผู้ฟังคนใดยอมให้สรุปได้ และเขาเชื่อว่าบรั่นดีเป็นยาป้องกันโรค และจุดสนใจพิเศษที่ดร.เกร็กครอบครองก็จะหมดลง

หมอลากเก้าอี้ไปบนทางเท้า เขาไม่มีเสื้อโค้ต และเขาก็พิงกำแพงและสูบบุหรี่ ขณะที่เขาลูบเครา ความประหลาดใจเกิดขึ้นในดวงตาสีฟ้าซีดของเขาเมื่อเขามองเห็นสมิธในชุดที่แปลกตาและเป็นแท่งปริซึม

“คุณคือดร.เกร็กก์ ใช่ไหม?” สมิธพูด สัมผัสหมุดหัวสุนัขที่ผูกเน็คไทไว้ “ตำรวจ—ฉันหมายถึงกงสุล บอกฉันว่าคุณออกไปเที่ยวที่กองคาราวานนี้ ฉันชื่อสมิธ; และฉันก็อยู่ในเรือยอทช์ ล่องเรือชมลิงและต้นสับปะรด เข้ามาดื่มกันหน่อยคุณหมอ คาเฟ่แห่งนี้ดูแวววาว แต่ฉันเดาว่ามันอาจทำให้เปียกได้นะ”

“ผมจะร่วมดื่มบรั่นดีกับท่านครับ” ดร.เกร็กก์พูดพร้อมลุกขึ้นอย่างรวดเร็ว “ฉันพบว่าบรั่นดีเล็กๆ น้อยๆ ที่ใช้ป้องกันโรคได้แทบจะเป็นสิ่งจำเป็นในสภาพอากาศเช่นนี้”

ขณะที่พวกเขาหันไปจะเข้าสู่ร้านขายของชำชายชาวพื้นเมืองเท้าเปล่าเดินขึ้นและพูดกับหมอเป็นภาษาสเปนอย่างไร้เสียง เขามีสีน้ำตาลอมเหลืองเหมือนมะนาวที่สุกเกินไป เขาสวมเสื้อเชิ้ตผ้าฝ้ายและกางเกงผ้าลินินขาดๆ คาดด้วยเข็มขัดหนัง ใบหน้าของเขาราวกับสัตว์ มีชีวิตชีวาและระมัดระวัง แต่ไม่มีแววว่าจะฉลาดมากนัก ชายคนนี้ส่งเสียงร้องด้วยแอนิเมชั่นและความจริงจังมากจนดูเหมือนน่าเสียดายที่คำพูดของเขาต้องสูญเปล่า

ดร.เกร็กสัมผัสชีพจรของเขา

"คุณป่วย?" เขาถาม

ภรรยาของฉันป่วยอยู่ที่บ้าน” ชายคนนั้นพยายามจะแจ้งข่าวเป็นภาษาเดียวที่เปิดให้ฟังได้ว่าภรรยาของเขานอนป่วยอยู่ในกระท่อมมุงจากของเธอ

หมอดึงแคปซูลจำนวนหนึ่งที่เต็มไปด้วยผงสีขาวจากกระเป๋าฮิสโทรสเซอร์ เขานับสิบคนในมือของชาวพื้นเมือง และยกนิ้วชี้ขึ้นอย่างน่าประทับใจ

“รับประทานยาหนึ่งเม็ด” แพทย์กล่าว “ทุกๆ สองชั่วโมง” จากนั้นเขาก็ชูสองนิ้วขึ้น เขย่าอย่างเด่นชัดต่อหน้าคนพื้นเมือง จากนั้นเขาก็ดึงนาฬิกาออกมาแล้วใช้นิ้วหมุนไปรอบๆ หน้าปัดสองครั้ง นิ้วทั้งสองชี้ไปที่จมูกของผู้ป่วยอีกครั้ง “สอง—สอง—สองชั่วโมง” หมอพูดซ้ำ

ครับท่าน” ชาวพื้นเมืองกล่าวอย่างเศร้าใจ

เขาดึงนาฬิกาสีเงินราคาถูกออกจากกระเป๋าของตัวเองและวางไว้ในมือของหมอ “ฉันเอามา” เขาพูด พยายามดิ้นรนอย่างเจ็บปวดกับภาษาอังกฤษที่ไม่เพียงพอ “ส่วนอื่นๆ ที่ต้องเฝ้าระวังพรุ่งนี้” จากนั้นเขาก็จากไปอย่างใจจดใจจ่อพร้อมกับแคปซูลของเขา

“คนเชื้อชาติที่โง่เขลามาก” หมอพูดขณะใส่นาฬิกาเข้าไปในกระเป๋า “ดูเหมือนว่าเขาจะเข้าใจผิดทิศทางของฉันในการเข้าศึกษาฟิสิกส์โดยเสียค่าธรรมเนียม อย่างไรก็ตามมันไม่เป็นไร เขาเป็นหนี้บัญชีอยู่แล้ว มีโอกาสที่เขาจะไม่นำนาฬิกาอีกเรือนมาด้วย คุณไม่สามารถพึ่งพาสิ่งที่พวกเขาสัญญากับคุณได้ เกี่ยวกับเครื่องดื่มนั้นตอนนี้เหรอ? คุณมาที่โคราลิโอได้อย่างไร คุณสมิธ? ฉันไม่รู้ว่ามีเรือลำใดยกเว้นคาร์ลเซฟินมาถึงได้หลายวันแล้ว”

ทั้งสองเอนตัวพิงบาร์ร้าง และมาดามก็หยิบขวดออกมาโดยไม่รอคำสั่งของแพทย์ ไม่มีฝุ่นอยู่เลย

หลังจากที่พวกเขาดื่มไปแล้วสองครั้ง สมิธก็พูดว่า:

“คุณบอกว่าไม่มีผู้โดยสารอยู่บนนั้น”คาร์ลเซฟิน, หมอ? คุณแน่ใจเกี่ยวกับเรื่องนั้นเหรอ? สำหรับฉันดูเหมือนว่าฉันได้ยินใครบางคนบนชายหาดพูดว่ามีหนึ่งหรือสองคนอยู่บนเรือ”

“พวกเขาคิดผิดครับท่าน ฉันเองก็ออกไปตรวจร่างกายทุกมือเหมือนเคย ที่คาร์ลเซฟินแล่นออกเรือทันทีที่เธอเก็บกล้วยเสร็จ ซึ่งจะเป็นเวลาประมาณกลางวัน และเธอก็เตรียมทุกอย่างให้พร้อมในบ่ายวันนี้ ไม่ครับ ไม่มีรายชื่อผู้โดยสาร เหมือนกับว่าสามดาวเหรอ? เรือใบฝรั่งเศสลำหนึ่งลงจอด 2 ลำเมื่อเดือนที่แล้ว ถ้าภาษีศุลกากรใด ๆ เกี่ยวกับมันไปที่สาธารณรัฐ Anchuria อันโด่งดังคุณอาจมีหมวกของฉัน ถ้าไม่มีก็ออกมานั่งชิลๆ กันซักพักดีกว่า ไม่บ่อยนักที่เราผู้ถูกเนรเทศจะได้มีโอกาสพูดคุยกับใครบางคนจากโลกภายนอก”

หมอนำเก้าอี้อีกตัวออกมาบนทางเท้าให้เพื่อนใหม่ของเขา ทั้งสองนั่งกันเอง

“คุณเป็นคนของโลก” ดร. เกร็กกล่าว “บุรุษแห่งการเดินทางและประสบการณ์ การตัดสินใจของคุณในเรื่องของจริยธรรมและไม่ต้องสงสัยเลยว่าในเรื่องของความเสมอภาค ความสามารถ และความเป็นมืออาชีพควรมีคุณค่า ฉันจะดีใจมากถ้าคุณจะได้ฟังประวัติของคดีที่ฉันคิดว่าโดดเด่นในบันทึกทางการแพทย์

“ประมาณเก้าปีที่แล้ว ขณะที่ฉันทำงานด้านการแพทย์ในเมืองบ้านเกิดของฉัน ฉันถูกเรียกตัวให้รักษากรณีฟกช้ำที่กะโหลกศีรษะ ฉันทำการวินิจฉัยว่ามีเศษกระดูกกดทับสมอง และจำเป็นต้องได้รับการผ่าตัดที่เรียกว่า ทรีแพนนิง อย่างไรก็ตาม เนื่องจากคนไข้เป็นสุภาพบุรุษที่มีฐานะและมั่งคั่ง ฉันจึงโทรไปขอคำปรึกษาคุณหมอ—”

สมิธลุกขึ้นจากเก้าอี้ และวางมือบนแขนเสื้อของแพทย์อย่างนุ่มนวลเพื่อขอโทษ

“พูดมาสิ ด็อก” เขาพูดอย่างเคร่งขรึม “ฉันอยากฟังเรื่องนั้น คุณทำให้ฉันสนใจ และฉันไม่อยากพลาดส่วนที่เหลือ ฉันรู้ว่ามันช่างน่าเบื่อตั้งแต่เริ่มต้น และฉันอยากจะบอกเรื่องนี้ในการประชุมครั้งต่อไปของสมาคมบาร์นีย์ โอฟลินน์ ถ้าคุณไม่รังเกียจ แต่ฉันมีเรื่องหนึ่งหรือสองเรื่องที่ต้องจัดการก่อน ถ้าฉันได้รับการดูแลทันเวลา ฉันจะกลับมาและได้ยินคุณพูดเรื่องที่เหลือก่อนนอน ใช่ไหม?”

“ยังไงก็ตาม” หมอพูด “ไปทำธุระของคุณให้เรียบร้อย แล้วค่อยกลับมา ฉันจะรอคุณ คุณเห็นไหมว่าแพทย์ที่มีชื่อเสียงที่สุดคนหนึ่งในการให้คำปรึกษาวินิจฉัยปัญหาว่าเป็นก้อนเลือด อีกคนบอกว่ามันเป็นฝี แต่ฉัน-”

“อย่าบอกฉันตอนนี้หมอ อย่าสปอยเรื่องราว รอจนกว่าไอคัมจะกลับมา ฉันอยากฟังมันตอนที่มันกำลังจะหมดม้วน—ใช่ไหม?”

ภูเขาทอดยาวไปจนถึงไหล่อันใหญ่โตเพื่อรับม้าที่กลับบ้านของอพอลโล ทั้งวันก็ตายในทะเลสาบ ในสวนกล้วยที่มีร่มเงา และในหนองน้ำป่าชายเลน ที่ซึ่งปูสีน้ำเงินตัวใหญ่เริ่มคลานขึ้นฝั่งเพื่อเดินเล่นยามค่ำคืน และในที่สุดมันก็ตายบนยอดเขาสูงสุด ครั้นเวลาพลบค่ำสั้น ๆ ชั่วขณะนั้นเหมือนแมลงเม่าบินไปมา กางเขนใต้จ้องมองด้วยตาสูงสุดเหนือฝ่ามือเป็นแถว และแมลงวันหิ่งห้อยก็ประกาศด้วยคบเพลิงที่จะมาถึงในค่ำคืนที่นุ่มนวล

ในการเริ่มต้นคาร์ลเซฟินแกว่งไกวไปทางสมอ แสงไฟของเธอดูเหมือนจะทะลุผืนน้ำไปลึกนับไม่ถ้วนพร้อมกับแสงสะท้อนรูปใบหอกที่ส่องแสงระยิบระยับ พวกคาริบกำลังยุ่งอยู่กับการบรรทุกเธอขึ้นโดยใช้ไฟแช็คอันใหญ่ที่กองกองผลไม้ไว้ตามชายฝั่ง

บนหาดทราย โดยหันหลังพิงต้นมะพร้าวและมีซิการ์จำนวนมากวางอยู่รอบๆ ตัวเขา สมิธนั่งรอโดยไม่เคยละสายตาอันเฉียบคมไปทางเรือกลไฟเลย

นักเดินเรือยอทช์ที่ไม่เข้ากันมุ่งความสนใจไปที่ผู้บริสุทธิ์ เขามั่นใจสองครั้งแล้วว่าไม่มีผู้โดยสารมาที่ Coralio บนเรือของเธอ ถึงกระนั้น ด้วยความเพียรพยายามที่จะไม่ถือว่าเป็นคนเดินทางเกียจคร้าน เขาจึงได้ยื่นอุทธรณ์คดีนี้ต่อศาลชั้นสูงตามสายตาของเขาเอง น่าประหลาดใจที่เหมือนกับกิ้งก่าเคลือบเกย์ตัวหนึ่ง เขาหมอบลงที่โคนต้นมะพร้าวและพร้อมกับวาว ดวงตาที่ขยับของสัตว์เลื้อยคลานตัวเดียวกันยังคงสืบสานการจารกรรมของเขาต่อไปคาร์ลเซฟิน.

บนหาดทรายสีขาว เรือยอทช์ที่ขาวกว่านั้นถูกวาดขึ้น โดยมีลูกเรือเป็ดขาวคอยคุ้มกัน ไม่ไกลในร้านขายของชำบนชายฝั่งตาม Calle Grande ลูกเรืออีกสามคนเดินไปพร้อมกับโต๊ะบิลเลียดโดดเดี่ยวของ Coralio เรือวางอยู่ที่นั่นราวกับได้รับคำสั่งให้พร้อมใช้งานได้ทุกเมื่อ ในบรรยากาศมีสัญญาณบ่งบอกถึงความคาดหวัง รอคอยบางสิ่งที่จะเกิดขึ้น ซึ่งต่างจากอากาศของโคราลิโอ

เช่นเดียวกับนกขนนกที่ส่องประกายแวววาว สมิธก็ลงจอดบนชายฝั่งต้นปาล์มแห่งนี้แต่จะกางปีกของมันไว้ครู่หนึ่งแล้วจึงบินหนีไปบนปีกนกที่เงียบงัน เมื่อรุ่งเช้าก็ไม่มีสมิธ ไม่มีการแสดงที่รออยู่ ไม่มีเรือยอชท์แล่นออกนอกชายฝั่ง สมิธจากไปแล้ว ไม่มีการแจ้งให้ทราบถึงภารกิจของเขาที่นั่น ไม่มีรอยเท้าที่แสดงให้เห็นว่าเขาติดตามเส้นทางแห่งความลึกลับของเขาไปที่ไหนบนผืนทรายแห่งโคราลิโอในคืนนั้น เขามาแล้ว; เขาพูดศัพท์เฉพาะแปลกๆ ของเขาเกี่ยวกับยางมะตอยและร้านกาแฟ นั่งอยู่ใต้ต้นมะพร้าวแล้วหายตัวไป เช้าวันรุ่งขึ้น โคราลิโอ ไร้สมิธ กินกล้ายทอดแล้วกล่าวว่า กับนอนพักกลางวันเหตุการณ์ผ่านไป หาวเข้าสู่ประวัติศาสตร์

ดังนั้น สักพักหนึ่ง สมิธต้องผ่านเบื้องหลังละครไป เขาไม่กลับมาหา Coralio หรือ Doctor Gregg อีกต่อไป ซึ่งนั่งอยู่เฉยๆ ส่ายเคราอันซ้ำซ้อน รอคอยที่จะยกระดับผู้ชมที่ถูกทิ้งร้างด้วยเรื่องราวอันสะเทือนใจเกี่ยวกับการบุกรุกและความหึงหวง

แต่ด้วยความเจริญรุ่งเรืองในความชัดเจนของหน้าที่หลวมเหล่านี้ Smith จะต้องกระพือปีกในหมู่พวกเขาอีกครั้ง ในไม่ช้าเขาจะมาบอกเราว่าทำไมเขาถึงเอาตอซิการ์ที่กระวนกระวายใจจำนวนมากไปราดรอบต้นมะพร้าวในคืนนั้น สิ่งนี้เขาต้องทำ เพราะเมื่อเขาแล่นออกไปก่อนรุ่งสางด้วยเรือยอทช์ของเขาเดินเตร่เขานำคำตอบของปริศนาที่ใหญ่โตและแปลกประหลาดไปกับเขาด้วยซึ่งมีเพียงไม่กี่คนในแองจูเรียที่กล้าเสี่ยงแม้แต่จะเสนอมัน

IV
จับได้

แผนการกักขังประธานาธิบดีมิราฟลอเรสที่บินได้และสหายของเขาที่แนวชายฝั่งดูเหมือนจะไม่น่าจะล้มเหลว ดร. ซาวัลลาเองก็ได้ไปที่ท่าเรืออะลาซานเพื่อจัดตั้งยาม ณ จุดนั้น ที่ Solitasผู้รักชาติเสรีนิยมวาร์ราสสามารถพึ่งพาได้เพื่อเฝ้าดูอย่างใกล้ชิด กูดวินรับผิดชอบเขตเกี่ยวกับโคราลิโอด้วยตนเอง

ข่าวการหลบหนีของประธานาธิบดีไม่ได้รับการเปิดเผยต่อใครก็ตามในเมืองชายฝั่งทะเลนอกจากสมาชิกที่เชื่อถือได้ของพรรคการเมืองที่มีความทะเยอทะยานที่ต้องการขึ้นสู่อำนาจ สายโทรเลขที่วิ่งจากซานมาเทโอไปยังชายฝั่งถูกตัดไกลขึ้นไปบนเส้นทางภูเขาโดยทูตของซาวัลลา นานก่อนที่จะสามารถซ่อมแซมได้และได้รับแจ้งจากเมืองหลวงว่าผู้ลี้ภัยคงจะไปถึงชายฝั่งแล้วและปัญหาเรื่องการหลบหนีหรือการจับกุมก็คลี่คลาย

กู๊ดวินได้ประจำการทหารรักษาการณ์ติดอาวุธเป็นระยะ ๆ ตามแนวชายฝั่งเป็นระยะทางหนึ่งไมล์ในแต่ละทิศทางจากโคราลิโอ พวกเขาได้รับคำสั่งให้เฝ้าระวังในตอนกลางคืนเพื่อป้องกันไม่ให้ Miraflores พยายามลอบโจมตีโดยใช้เรือหรือสลุบที่พบโดยบังเอิญที่ริมฝั่งน้ำ หน่วยลาดตระเวนหลายสิบคนเดินไปตามถนนของ Coralio โดยไม่มีใครสงสัย และพร้อมที่จะสกัดกั้นเจ้าหน้าที่ที่หลบหนีหากเขาแสดงตัวที่นั่น

กู๊ดวินเชื่อมั่นเป็นอย่างดีว่าไม่มีการมองข้ามข้อควรระวังใดๆ เดินไปตามถนนที่ชื่อฟังดูโด่งดังและเป็นถนนแคบๆ ที่ปกคลุมไปด้วยหญ้า โดยให้ความช่วยเหลือของเขาเองในการเฝ้าระวังที่ Bob Englehart มอบหมายให้เขา

เมืองได้เริ่มการเบี่ยงเบนความสนใจในยามค่ำคืนอันแสนจืดชืด คู่รักสบาย ๆ สองสามตัวสวมชุดเป็ดขาว เนคไทพลิ้วไหว และอ้อยไม้ไผ่บาง ๆ ที่แกว่งไปมา เดินไปตามทางหญ้าที่มุ่งหน้าสู่บ้านของขุนนางคนโปรดของพวกเขา บรรดาผู้ที่หลงใหลในศิลปะแห่งดนตรีต่างพากันลากไปชมคอนเสิร์ตคร่ำครวญอย่างไม่เหน็ดเหนื่อย หรือเล่นกีตาร์อันหนักหน่วงที่ประตูและหน้าต่าง ทหารจากค่ายทหารมีหมวกฟางกระพือ ไม่มีเสื้อโค้ต หรือรองเท้า รีบผ่านไป จัดปืนยาวให้สมดุลเหมือนหอกในมือข้างเดียว จากความหนาแน่นของใบไม้ กบต้นไม้ยักษ์ก็ส่งเสียงส่งเสียงดังและน่ารำคาญ ไกลออกไป ที่ซึ่งทางแยกพังทลายลงตรงขอบป่า เสียงร้องของลิงบาบูนที่เที่ยวตามลำคอและเสียงไอของจระเข้ในบริเวณปากแม่น้ำสีดำได้ทำลายความเงียบอันไร้สาระของป่า

เมื่อถึงเวลาสิบโมงถนนก็ถูกทิ้งร้าง ตะเกียงน้ำมันที่ลุกไหม้อยู่ตามมุมต่างๆ ก็มีสีเหลืองซีด ดับลงโดยนักเศรษฐศาสตร์บางคน Coralio นอนอย่างสงบระหว่างภูเขาที่โค่นล้มและทะเลที่รุกล้ำราวกับเด็กที่ถูกขโมยไปในอ้อมแขนของผู้ลักพาตัว ที่ไหนสักแห่งในความมืดมิดของเขตร้อน—บางทีอาจเคลื่อนผ่านส่วนลึกของที่ลุ่มลุ่มน้ำแล้ว—นักผจญภัยชั้นสูงและคู่ครองของเขากำลังเคลื่อนตัวไปสู่จุดสิ้นสุดของแผ่นดิน เกม Fox-in-the-Morning ควรจะใกล้เข้ามาเร็วๆ นี้

กูดวินจงใจเดินผ่านทางยาวต่ำค่ายทหารโดยที่กองกำลังทหารของ Anchuria ของ Coralio หลับใหลโดยที่เท้าเปล่าชี้ขึ้นสู่สวรรค์ มีกฎหมายห้ามพลเรือนเข้ามาใกล้สำนักงานใหญ่ของป้อมปราการแห่งสงครามหลังเก้าโมงเช้า แต่กู๊ดวินมักจะลืมกฎเกณฑ์เล็กๆ น้อยๆ อยู่เสมอ

ใครอยู่?” ทหารรักษาการณ์ร้องลั่น และปล้ำอย่างมหาศาลด้วยปืนคาบศิลาที่ยาวของเขา

อเมริกาโน่” กูดวินคำรามโดยไม่หันศีรษะและเดินต่อไปอย่างไม่หยุดยั้ง

เขาเลี้ยวไปทางขวา และเลี้ยวซ้ายไปตามถนนที่ไปถึง Plaza Nacional ในที่สุด เมื่ออยู่ในโยนตอซิการ์จากถนนที่ตัดกันของสุสานศักดิ์สิทธิ์ เขาก็หยุดกะทันหันในทางเดิน

ทรงเห็นร่างชายร่างสูงสวมชุดดำถือกระเป๋าใบใหญ่ รีบไปตามทางแยกถนนไปทางชายหาด และการเหลือบมองครั้งที่สองของกู๊ดวินทำให้เขาสังเกตเห็นผู้หญิงคนหนึ่งที่ยืนอยู่ตรงข้อศอกของชายที่อยู่อีกฝั่งหนึ่ง ซึ่งดูเหมือนจะเร่งรีบไปข้างหน้า แม้ว่าจะไม่ช่วยเหลือก็ตาม เพื่อนของเธอที่ก้าวหน้าอย่างรวดเร็วแต่เงียบเชียบ พวกเขาไม่ใช่ชาวโครอลเลี่ยน สองคนนั้น

Goodwin ตามมาด้วยความเร็วที่เพิ่มขึ้น แต่ไม่มีกลวิธีอันชาญฉลาดที่เป็นที่รักของนักสืบ คนอเมริกันกว้างเกินกว่าจะรู้สึกถึงสัญชาตญาณของนักสืบ เขายืนเป็นตัวแทนของประชาชนชาวแอนจูเรีย แต่ด้วยเหตุผลทางการเมือง เขาจะต้องเรียกร้องเงินจากที่นั่นและที่นั่น เป็นการออกแบบของพรรคของเขาเพื่อรักษาความปลอดภัยให้กับกองทุนที่ถูกคุกคาม เพื่อคืนกองทุนกลับคืนสู่คลังของประเทศ และประกาศตนอยู่ในอำนาจโดยปราศจากการนองเลือดหรือการต่อต้าน

ทั้งคู่หยุดอยู่ที่ประตู Hotel de los Estranjeros และชายคนนั้นก็ล้มลงบนป่าด้วยความไม่อดทนที่มีคนหนึ่งซึ่งไม่คุ้นเคยกับการที่เขาเข้ามาอยู่ มาดามตอบสนองมานานแล้ว แต่สักพักหนึ่งแสงของเธอก็ปรากฏ ประตูก็เปิดออก และแขกก็เข้ามา

กูดวินยืนอยู่บนถนนอันเงียบสงบ จุดไฟซิการ์อีกอัน ในเวลาเพียงสองนาที แสงแวววาวก็เริ่มปรากฏให้เห็นระหว่างระแนงแห่งความโกลาหลที่ชั้นบนของโรงแรม “พวกเขามีห้องหมั้นอยู่แล้ว” กู๊ดวินพูดกับตัวเอง “เพราะฉะนั้น การเตรียมการสำหรับการแล่นเรือของพวกเขาจึงยังไม่ได้ดำเนินการ”

ในขณะนั้นเอง เอสเตบาน เดลกาโดคนหนึ่ง เป็นช่างตัดผม ศัตรูที่คอยอยู่เคียงข้างรัฐบาล ผู้วางแผนที่ร่าเริงต่อต้านความซบเซาในทุกรูปแบบ ช่างตัดผมคนนี้เป็นสุนัขที่เศร้าที่สุดคนหนึ่งของ Coralio โดยมักจะอยู่นอกบ้านจนถึงสิบเอ็ดหลังเส้นลมปราณ เขาเป็นพวกเสรีนิยม; และเขาทักทายกู๊ดวินด้วยความรู้สึกฟุ่มเฟือยในฐานะพี่ชายผู้ก่อเหตุ แต่เขามีเรื่องสำคัญที่จะบอก

“คุณคิดอะไรอยู่ ดอน แฟรงค์!” เขาร้องไห้ด้วยน้ำเสียงสากลของผู้สมรู้ร่วมคิด “คืนนี้ฉันต้องโกนขนหนวดเครา- สิ่งที่คุณเรียกว่า 'วีสเกอร์' ของประธานของตัวเองของประเทศนี้!พิจารณา! เขาส่งให้ฉันมา ในกลุ่มคนยากจนคาสิต้ามีหญิงชราคนหนึ่งคอยต้อนรับฉันอยู่ในบ้านเวรีลีตเทิลในที่มืดมิดอึ!—el Señor Presidente ที่ทำให้ตัวเองเป็นความลับและคลุมเครือ! ฉันคิดว่าเขาไม่ต้องการให้เป็นที่รู้จัก แต่สาปแช่ง!คุณโกนผู้ชายแล้วไม่เห็นหน้าเขาได้ไหม? ทองคำชิ้นนี้ที่เขามอบให้ฉัน และบอกว่ามันจะต้องเงียบสงบ ฉันคิดว่าดอน แฟรงค์ มีสิ่งที่คุณเรียกว่าชิปเหนือแมลง”

“คุณเคยเห็นประธานาธิบดีมิราฟลอเรสมาก่อนหรือไม่” กู๊ดวินถาม

“แต่ครั้งหนึ่ง” เอสเตบานตอบ "เขาสูง; และเขามีวีสเกอร์ สีดำและเพียงพอ”

“มีใครอยู่อีกไหมเมื่อคุณโกนเขา?”

“ซินญอร์ หญิงชราชาวอินเดีย ซึ่งอยู่ในกลุ่มคาซ่าและโอเนโญริตะ—ผู้มีความงามมากมาย!—อ่า พระเจ้า!

“เอาล่ะ เอสเตบัน” กูดวินกล่าว “โชคดีมากที่คุณเกิดขึ้นพร้อมกับข้อมูลตันของคุณ ฝ่ายบริหารชุดใหม่น่าจะจดจำคุณในเรื่องนี้”

แล้วทรงให้ช่างตัดผมทราบด้วยถ้อยคำสั้นๆ ว่ากิจการบ้านเมืองถึงจุดสุดยอดแล้ว ทรงสั่งให้เขาอยู่ข้างนอก เฝ้าดูโรงแรมทั้งสองฝั่งที่ทอดพระเนตรไปตามถนน ดูว่าใครควรพยายามจะ ออกจากบ้านทางประตูหรือหน้าต่างใดก็ได้ กูดวินเองก็เดินไปที่ประตูที่แขกเข้าไป เปิดออกแล้วก้าวเข้าไปข้างใน

มาดามกลับมาชั้นล่างจากการเดินทางด้านบนเพื่อดูความสะดวกสบายของผู้พักอาศัย เทียนของเธอยืนอยู่บนบาร์ เธอกำลังจะดื่มเหล้ารัมเพื่อปลอบใจที่เธอรบกวนการพักผ่อน เธอเงยหน้าขึ้นมองโดยไม่แปลกใจหรือตื่นตระหนกเมื่อมีผู้โทรเข้ามาคนที่สาม

"อา! มันคือซินญอร์กู๊ดวิน เขาไม่มักจะให้เกียรติบ้านที่ยากจนของฉันโดยการอยู่ด้วยของเขา”

“ฉันต้องมาบ่อยกว่านี้” กูดวินพูดพร้อมรอยยิ้มของกู๊ดวิน “ฉันได้ยินมาว่าคอนญักของคุณอร่อยที่สุดระหว่างเบลีซทางเหนือกับริโอโตทางใต้ วางขวดมาดาม และให้เราเอาหลักฐานเข้าไปไม่วาซิโตสำหรับเราแต่ละคน”

"ของฉันเหล้ายิน” มาดามพูดด้วยความภาคภูมิใจ “ดีที่สุดแล้ว” มันเติบโตในขวดที่สวยงามในที่มืดท่ามกลางต้นกล้วยครับท่าน.เฉพาะเวลาเที่ยงคืนเท่านั้นที่พวกเขาจะถูกเลือกโดยกะลาสีเรือที่นำพวกเขาไปที่ประตูหลังบ้านของคุณก่อนรุ่งสาง ดีเหล้ายินเป็นผลไม้ที่จัดการยากจริงๆ ครับ คุณกูดวิน”

การลักลอบขนสินค้าใน Coralio นั้นใกล้กว่าการแข่งขันในการเป็นชีวิตการค้าขายมาก คนหนึ่งพูดถึงเรื่องนั้นอย่างมีเลศนัยแต่กลับมีใจอวดดี เมื่อสำเร็จลุล่วงไปด้วยดี

“คืนนี้คุณมีแขกอยู่ในบ้าน” กู๊ดวินกล่าวพร้อมวางเงินดอลลาร์ไว้บนเคาน์เตอร์

"ทำไมจะไม่ล่ะ?" มาดามกล่าวโดยนับการเปลี่ยนแปลง "สอง; แต่เล็กที่สุดเมื่อเสร็จแล้วก็มาถึง เสนาบดีหนึ่งคนอายุไม่มากและมีคุณงามความดีคนหนึ่ง พวกเขาขึ้นไปบนห้องของตน ไม่ปรารถนาจะกินหรือดื่ม สองห้อง—ตัวเลข9 และตัวเลข10”

“ฉันคาดหวังว่าสุภาพบุรุษคนนั้นและผู้หญิงคนนั้น” กูดวินกล่าว “ฉันมีเรื่องสำคัญธุรกิจที่จะต้องทำธุรกรรม ท่านจะอนุญาตให้ดูพวกเขาได้หรือไม่”

"ทำไมจะไม่ล่ะ?" มาดามถอนหายใจอย่างสงบ “เหตุใดซินญอร์กู๊ดวินจึงไม่ควรขึ้นไปพูดคุยกับเพื่อนๆ ของเขา?ดี.ห้องตัวเลข9 และห้องตัวเลข10”

กู๊ดวินคลายปืนพกอเมริกันที่เขาถืออยู่ในกระเป๋าเสื้อโค้ตของเขา และขึ้นบันไดอันมืดมิดที่สูงชัน

ในโถงทางเดินด้านบน แสงสีเหลืองจากโคมไฟแขวนทำให้เขาสามารถเลือกตัวเลขฉูดฉาดบนประตูได้ เขาหมุนลูกบิดหมายเลข 9 เข้าไปแล้วปิดประตูตามหลังเขา

ถ้านั่นคืออิซาเบล กิลเบิร์ตที่นั่งอยู่ข้างโต๊ะในห้องที่ตกแต่งไม่ดีนั้น รายงานก็ล้มเหลวในการแสดงเสน่ห์ของเธอ เธอวางศีรษะไว้บนมือข้างหนึ่ง ความเหนื่อยล้าอย่างมากปรากฏให้เห็นในทุก ๆ ร่างของเธอ และเมื่อนางเห็นก็เกิดความฉงนสนเท่ห์อย่างลึกซึ้ง ดวงตาของเธอมีม่านตาสีเทา และแม่พิมพ์นั้นที่ดูเหมือนจะเป็นของดวงใจของราชินีแห่งดวงใจผู้โด่งดังทุกคน สีขาวของพวกมันใสและเจิดจ้าอย่างแปลกประหลาด ปกปิดเหนือพวกมันด้วยฝาปิดแนวนอนหนาๆ และมีเส้นหิมะอยู่ด้านล่าง ดวงตาดังกล่าวแสดงถึงความสูงส่ง ความแข็งแกร่ง และหากคุณสามารถเข้าใจได้ ก็แสดงถึงความเห็นแก่ตัวที่ใจกว้างที่สุด เธอเงยหน้าขึ้นมองเมื่อชาวอเมริกันเข้ามาด้วยสีหน้าสงสัย แต่ก็ไม่ได้ตื่นตระหนก

กู๊ดวินถอดหมวกออกแล้วนั่งลงที่มุมโต๊ะด้วยความจงใจอันเป็นลักษณะเฉพาะของเขา เขาชูซิการ์ที่จุดไฟไว้ระหว่างนิ้วของเขา เขาเรียนหลักสูตรที่คุ้นเคยนี้เพราะเขามั่นใจว่าการคัดเลือกเบื้องต้นจะเสียเปล่าให้กับมิสกิลเบิร์ต เขารู้ประวัติของเธอ และส่วนเล็กๆ ที่เกี่ยวข้องกับการประชุมนี้

“สวัสดีตอนเย็น” เขากล่าว “เอาล่ะมาดาม เรามาทำธุรกิจกันทันที คุณจะสังเกตเห็นว่าฉันไม่ได้เอ่ยชื่อ แต่ฉันรู้ว่าใครอยู่ในห้องถัดไป และสิ่งที่เขาถืออยู่ในกระเป๋านั้น นั่นคือจุดที่นำฉันมาที่นี่ ฉันมาเพื่อกำหนดเงื่อนไขการยอมจำนน”

หญิงสาวไม่ขยับหรือตอบ แต่ยังคงมองซิการ์ในมือของกู๊ดวินอย่างมั่นคง

“พวกเรา” เผด็จการกล่าวต่ออย่างครุ่นคิดเกี่ยวกับรองเท้าหนังกวางเรียบร้อยบนเท้าที่แกว่งไปมาอย่างแผ่วเบาของเขา “ข้าพเจ้าขอพูดแทนคนส่วนใหญ่ที่มีน้ำใจ และเรียกร้องการคืนเงินทุนที่ถูกขโมยไปของพวกเขา เงื่อนไขของเราไปไกลกว่านั้นน้อยมาก พวกเขาง่ายมาก ในฐานะโฆษกที่ได้รับการรับรอง ฉันสัญญาว่าการแทรกแซงของเราจะยุติลงหากพวกเขาได้รับการยอมรับ ยอมแพ้เงินแล้วคุณและเพื่อนของคุณจะได้รับอนุญาตให้ดำเนินการต่อไปได้ทุกที่ที่คุณต้องการ ในความเป็นจริง คุณจะได้รับความช่วยเหลือในเรื่องของการรักษาความปลอดภัยทางเรือโดยเรือขาออกใดๆ ที่คุณสามารถเลือกได้ มันเป็นความรับผิดชอบส่วนตัวของฉันที่ฉันขอแสดงความยินดีกับสุภาพบุรุษหมายเลข 10 จากรสนิยมเสน่ห์ของผู้หญิงของเขา”

กู๊ดวินส่งซิการ์กลับเข้าปาก และสังเกตเห็นเธอตามไปและเพ่งความสนใจไปที่มันด้วยความเย็นจัดและเข้มข้น เห็นได้ชัดว่าเธอไม่ได้ยินคำพูดที่เขาพูดเลย เขาเข้าใจแล้วจึงโยนซิการ์ออกไปนอกหน้าต่าง และเลื่อนจากโต๊ะไปที่เท้าพร้อมกับหัวเราะอย่างขบขัน

“อย่างนั้นดีกว่า” หญิงสาวกล่าว “มันทำให้ me สามารถฟังคุณได้ สำหรับบทเรียนที่สองด้วยมารยาทที่ดี ตอนนี้คุณอาจบอกฉันว่าฉันถูกดูหมิ่นโดยใคร”

“ฉันขอโทษ” กู๊ดวินพูดพร้อมพิงมือข้างหนึ่งบนโต๊ะ “ว่าเวลาของฉันสั้นเกินไปที่จะอุทิศส่วนใหญ่ให้กับมารยาท มาตอนนี้; ฉันขอวิงวอนความรู้สึกที่ดีของคุณ คุณได้แสดงตัวเองมากกว่าหนึ่งกรณีให้ตระหนักดีถึงสิ่งที่เป็นประโยชน์ต่อคุณ นี่เป็นโอกาสที่เรียกร้องการใช้สติปัญญาที่ไม่ต้องสงสัยของคุณ ไม่มีความลึกลับที่นี่ ฉันชื่อแฟรงก์ กู๊ดวิน; และฉันก็มาเพื่อเงิน ฉันเข้าไปในห้องนี้ในกิจการ ถ้าผมเข้าไปอีกผมก็คงมีมาก่อนแล้ว อยากได้เป็นคำพูดไหม? สุภาพบุรุษหมายเลข 10 ได้ทรยศต่อความไว้วางใจอันยิ่งใหญ่ เขาปล้นคนของเขาไปเป็นจำนวนมาก และฉันเองที่จะป้องกันไม่ให้พวกเขาสูญเสียมันไป ฉันไม่ได้บอกว่าสุภาพบุรุษคนนั้นคือใคร แต่ถ้าฉันถูกบังคับให้ไปพบเขาและเขาพิสูจน์ได้ว่าเป็นเจ้าหน้าที่ระดับสูงของสาธารณรัฐ ฉันก็มีหน้าที่ต้องจับกุมเขา บ้านได้รับการปกป้อง ฉันขอเสนอเสรีนิยมแก่คุณ ไม่จำเป็นอย่างยิ่งที่ฉันจะปรึกษาหารือเป็นการส่วนตัวกับสุภาพบุรุษในห้องถัดไป เอากระเป๋าสตางค์ที่มีเงินมาให้ฉันแล้วเราจะยุติเรื่องกัน”

หญิงสาวลุกขึ้นจากเก้าอี้และยืนครู่หนึ่งครุ่นคิดอย่างลึกซึ้ง

“ คุณอาศัยอยู่ที่นี่คุณกู๊ดวิน?” เธอถามตอนนี้

"ใช่."

“คุณมีอำนาจอะไรในการบุกรุกครั้งนี้”

“ฉันเป็นเครื่องมือของสาธารณรัฐ ฉันได้รับคำแนะนำจากการเคลื่อนไหวของ—สุภาพบุรุษหมายเลข 10”

“ฉันขอถามคุณสักสองสามคำถามได้ไหม? ฉันเชื่อว่าคุณเป็นผู้ชายที่มีแนวโน้มที่จะซื่อสัตย์มากกว่าขี้อาย นี่คือเมืองประเภทไหน โคราลิโอ ฉันคิดว่าพวกเขาเรียกมันว่านี้นะ”

“ไม่ใช่เมืองสักหน่อย” กูดวินพูดพร้อมยิ้ม “เมืองกล้วยในขณะที่พวกเขาวิ่งหนี กระท่อมหญ้า โด๊บ บ้านสองชั้นห้าหรือหกหลัง ที่พักมีจำนวนจำกัด ประชากรลูกครึ่งสเปนและอินเดีย คาริบส์ และแบล็คมัวร์ ไม่มีทางเท้าให้พูดถึง ไม่มีความสนุกสนาน ค่อนข้างผิดศีลธรรม นั่นเป็นภาพร่างที่ตรงไปตรงมาแน่นอน”

“มีสิ่งจูงใจใด ๆ เช่นในทางสังคมหรือทางธุรกิจเพื่อให้ผู้คนอาศัยอยู่ที่นี่?”

“โอ้ ใช่แล้ว” กูดวินตอบพร้อมยิ้มกว้าง “ไม่มีน้ำชายามบ่าย ไม่มีอวัยวะมือ ไม่มีห้างสรรพสินค้า และไม่มีสนธิสัญญาส่งผู้ร้ายข้ามแดน”

“เขาบอกฉัน” หญิงสาวพูดราวกับตัวเองและขมวดคิ้วเล็กน้อย “ว่ามีเมืองบนชายฝั่งที่สวยงามและมีความสำคัญนี้ ว่ามีระเบียบสังคมที่น่าพึงพอใจ—โดยเฉพาะอาณานิคมอเมริกันของผู้อยู่อาศัยที่ได้รับการเพาะเลี้ยง”

“มีอาณานิคมของอเมริกา” กูดวินกล่าว จ้องมองเธอด้วยความประหลาดใจ “สมาชิกบางคนสบายดี บางคนเป็นผู้ลี้ภัยจากความยุติธรรมจากสหรัฐอเมริกา ฉันจำประธานาธิบดีธนาคารที่ถูกเนรเทศสองคน นายทหารคนหนึ่งภายใต้เมฆา ผู้ฆ่าคนสองคน และหญิงม่ายคนหนึ่งชื่ออิบีลีฟ เป็นผู้ต้องสงสัยในคดีของเธอ ตัวฉันเองสร้างอาณานิคมให้สำเร็จ แต่อย่างไรก็ตาม ฉันยังไม่ได้แยกแยะตัวเองจากอาชญากรรมใด ๆ เลย”

“อย่าสิ้นหวัง” หญิงสาวพูดอย่างแห้งผาก “ฉันไม่เห็นการกระทำของคุณคืนนี้เลย รับประกันว่าคุณจะสับสนต่อไป มีข้อผิดพลาดบางอย่างเกิดขึ้น ฉันไม่รู้ว่าอยู่ที่ไหน แต่เขาคืนนี้เจ้าอย่ารบกวน การเดินทางทำให้เขาเหนื่อยล้า ฉันคิดว่าเขาหลับไปในเสื้อผ้าของเขา คุณพูดถึงเงินที่ถูกขโมย! ฉันไม่เข้าใจคุณ. มีข้อผิดพลาดบางอย่างเกิดขึ้น ฉันจะโน้มน้าวคุณ ยังคงอยู่ในที่ที่คุณอยู่ แล้วฉันจะนำสิ่งที่ดูเหมือนคุณปรารถนามาให้คุณ และแสดงให้คุณดู”

เธอเคลื่อนตัวไปยังประตูที่ปิดซึ่งเชื่อมระหว่างห้องทั้งสองห้อง แต่หยุดลง และครึ่งหนึ่งหันกลับมามอบหลุมศพให้กูดวิน ท่าทางค้นหาซึ่งจบลงด้วยรอยยิ้มอันน่าสงสัย

“คุณบังคับประตูของฉัน” เธอกล่าว “และคุณปฏิบัติตามพฤติกรรมอันธพาลของคุณด้วยข้อกล่าวหาที่เบสที่สุด แต่ถึงกระนั้น”—เธอลังเล ราวกับจะทบทวนสิ่งที่เธอกำลังจะพูดอีกครั้ง—“แต่—มันเป็นเรื่องน่างุนงง—ฉันแน่ใจว่ามีข้อผิดพลาดบางอย่าง”

เธอก้าวเดินไปที่ประตู แต่กูดวินก็รั้งเธอไว้ด้วยการแตะแขนเธอเบาๆ ฉันเคยบอกไปแล้วว่าผู้หญิงหันมามองเขาตามถนน เขาเป็นผู้ชายประเภทไวกิ้ง ตัวใหญ่ หน้าตาดี และมีความกรุณา เธอเป็นคนมืดมนและหยิ่งผยอง เปล่งประกายหรือหน้าซีดตามอารมณ์ของเธอ ฉันไม่รู้ว่าเอวาเป็นคนสว่างหรือเป็นคนมืด แต่ถ้าผู้หญิงคนนั้นยืนอยู่ในสวน ฉันรู้แน่ว่าแอปเปิลคงถูกกินไปแล้ว ผู้หญิงคนนี้จะต้องเป็นชะตากรรมของกู๊ดวิน และเขาไม่รู้เรื่องนี้ แต่เขาคงสัมผัสได้ถึงจังหวะแรกของโชคชะตา เพราะเมื่อเขาเผชิญหน้ากับเธอ การรู้ว่ารายงานอะไรที่เธอเรียกว่าอะไรกลับขมขื่นในลำคอ

“หากมีข้อผิดพลาดใดๆ” เขากล่าวอย่างร้อนรน “นั่นเป็นของคุณ” ฉันไม่โทษคนที่สูญเสียประเทศ เกียรติยศของเขา และกำลังจะสูญเสียการปลอบใจอันน่าสงสารจากทรัพย์สมบัติที่ถูกขโมยไปมากเท่ากับที่ฉันตำหนิคุณเพราะสวรรค์! ฉันเข้าใจได้ดีมากว่าเขาถูกพามาที่นี่ได้อย่างไร ฉันเข้าใจและสงสารเขา เป็นผู้หญิงเช่นคุณที่ปกคลุมชายฝั่งที่เสื่อมโทรมนี้พร้อมกับผู้ถูกเนรเทศที่น่าสงสาร ที่ทำให้ผู้ชายลืมความไว้วางใจของพวกเขา ที่ลาก—”

หญิงสาวขัดจังหวะเขาด้วยท่าทางเหนื่อยล้า

“คุณไม่จำเป็นต้องดูถูกคุณต่อไป” เธอพูดอย่างเย็นชา “ฉันไม่เข้าใจว่าคุณกำลังพูดอะไร และไม่รู้ว่าคุณกำลังทำอะไรผิดพลาดอย่างบ้าคลั่ง แต่ถ้าการตรวจสอบสิ่งของในสุภาพบุรุษสปอร์ตแมนโตจะทำให้ฉันหายไปจากคุณ ขอให้เราอย่าเลื่อนออกไปอีกต่อไป”

เธอเดินผ่านไปอีกห้องอย่างรวดเร็วและไร้เสียง และกลับมาพร้อมกับกระเป๋าหนังหนักๆ ซึ่งเธอยื่นให้ชาวอเมริกันคนนั้นด้วยความดูถูกคนไข้

กูดวินวางลิ้นปิดไว้บนโต๊ะอย่างรวดเร็วและเริ่มปลดสายรัดออก หญิงสาวยืนอยู่ข้างๆ ด้วยสีหน้าดูถูกเหยียดหยามและความเหนื่อยล้าบนใบหน้าของเธอ

ลิ้นเปิดออกกว้างจนพบกับประแจยาวอันทรงพลัง กู๊ดวินลากเสื้อผ้าสองหรือสามชิ้นออกมา เผยให้เห็นสิ่งของส่วนใหญ่ - บรรจุภัณฑ์ที่อัดแน่นไปด้วยธนาคารของสหรัฐอเมริกาและตั๋วเงินคลังขนาดใหญ่ เมื่อนับจากร่างสูงที่เขียนไว้บนแถบกระดาษที่พันไว้แล้ว ยอดรวมก็เกือบถึงหลักแสนแล้ว

กู๊ดวินเหลือบมองผู้หญิงคนนั้นอย่างรวดเร็ว และเห็นด้วยความประหลาดใจและความตื่นเต้นที่เขาสงสัยว่าเธอต้องพบกับอาการช็อคอย่างไม่มีผิดเพี้ยน ดวงตาของเธอเบิกกว้าง เธอหายใจไม่ออก และโน้มตัวลงกับโต๊ะอย่างแรง เธอจึงสรุปได้ว่าเพื่อนของเธอได้ปล้นคลังของรัฐบาลไปโดยไม่รู้ แต่ทำไมเขาถามตัวเองด้วยความโกรธว่า เขาควรยินดีนักหรือที่คิดว่านักร้องที่พเนจรและไร้ศีลธรรมคนนี้ไม่ดำมืดอย่างที่รายงานไว้

เสียงจากอีกห้องหนึ่งทำให้ทั้งสองตกใจ ประตูเปิดออก และชายสูงอายุผิวคล้ำที่เพิ่งโกนหนวดก็รีบเข้าไปในห้อง

รูปภาพทั้งหมดของประธานาธิบดีมิราฟลอเรสแสดงให้เห็นว่าเขาเป็นเจ้าของหนวดสีเข้มอันอุดมสมบูรณ์และดูแลอย่างระมัดระวัง แต่เรื่องราวของช่างตัดผม เอสเตบาน ได้เตรียมกู๊ดวินให้พร้อมสำหรับการเปลี่ยนแปลง

ชายคนนั้นเดินโซเซเข้ามาจากห้องมืด ดวงตาของเขากระพริบตาเห็นแสงตะเกียง และหลับอย่างหนัก

"สิ่งนี้หมายความว่า?" เขาถามด้วยภาษาอังกฤษที่ดีเยี่ยม โดยมองชาวอเมริกันอย่างกระตือรือร้นและกังวลว่า “การปล้น?”

“ใกล้มาก” กู๊ดวินตอบ “แต่ฉันคิดว่าฉันทันเวลาที่จะป้องกันมันมากกว่า ฉันเป็นตัวแทนของกลุ่มคนที่เป็นเจ้าของเงินนี้ และฉันก็มาเพื่อส่งคืนให้พวกเขา” เขาสอดมือเข้าไปในกระเป๋าเสื้อโค้ตลินินหลวมๆ

มือของชายอีกคนหนึ่งไปข้างหลังเขาอย่างรวดเร็ว

“อย่าวาดรูป” กู๊ดวินเรียกเสียงเฉียบขาด “ฉันเอาคุณมาจากกระเป๋าของฉัน”

หญิงสาวก้าวไปข้างหน้าและวางมือข้างหนึ่งบนไหล่ของเพื่อนที่ลังเลของเธอ เธอชี้ไปที่โต๊ะ “บอกความจริงมาให้ฉันที—ความจริง” เธอพูดด้วยน้ำเสียงแผ่วเบา “นั่นเงินของใคร”

ชายคนนั้นไม่ตอบ เขาถอนหายใจลึกยาว โน้มตัวและจูบนกกระสาที่หน้าผาก ก้าวกลับเข้าไปในห้องอื่นแล้วปิดประตู

กูดวินมองเห็นจุดประสงค์ของเขาล่วงหน้า และกระโดดไปที่ประตู แต่รายงานของเทปืนพกก็ดังก้องกังวานขณะที่มือของเขาแตะลูกบิด เกิดการล้มอย่างหนักตามมา และบางคนก็สะบัดเขาออกไปและพยายามเข้าไปในห้องของชายที่ล้มลง

กูดวินคิดว่าความรกร้างว่างเปล่ายิ่งใหญ่กว่าการสูญเสียนักรบและทองคำคงอยู่ในใจกลางของแม่มดหญิงที่ต้องบีบคั้นจากเธอ ในขณะนั้น เสียงร้องของผู้หนึ่งหันไปหาผู้ปลอบประโลมทางโลกผู้ให้อภัยและปลอบโยนทุกอย่าง —ทำให้เธอร้องออกมาจากห้องที่นองเลือดและไร้เกียรตินั่น—“โอ้ แม่ แม่ แม่!”

แต่มีสัญญาณเตือนภัยอยู่ข้างนอก เมื่อได้ยินเสียงปืน Estebán ช่างตัดผมก็ขึ้นเสียง และกระสุนก็ดังไปครึ่งเมืองแล้ว การกระทืบเท้าไปตามถนน และคำสั่งของทางการก็ดังขึ้นท่ามกลางอากาศนิ่ง กู๊ดวินมีหน้าที่ต้องปฏิบัติ สถานการณ์ทำให้เขากลายเป็นผู้ดูแลสมบัติของประเทศที่เขารับเลี้ยงบุตรบุญธรรม เขารีบอัดเงินเข้าไปในวาลิซอย่างรวดเร็ว ปิดมัน โน้มตัวออกไปนอกหน้าต่างแล้วหย่อนมันลงในต้นสีส้มหนาในช่องเล็กๆ ด้านล่าง

พวกเขาจะบอกคุณใน Coralio เมื่อพวกเขายินดีที่ได้บอกคนแปลกหน้าถึงบทสรุปของเที่ยวบินที่น่าเศร้านั้น พวกเขาจะบอกคุณว่าผู้นับถือธรรมบัญญัติเข้ามาอย่างรวดเร็วได้อย่างไรเมื่อสัญญาณเตือนภัยดังขึ้น—ผู้ผู้บัญชาการสวมรองเท้าสีแดงและแจ็กเก็ตเหมือนหัวหน้าพนักงานเสริฟและดาบคาดเอว ทหารพร้อมปืนที่ไม่มีวันสิ้นสุด ตามมาด้วยเจ้าหน้าที่จำนวนมากกว่าที่กำลังดิ้นรนเข้าไปในลูกไม้และอินทรธนูสีทอง ตำรวจเท้าเปล่า (เป็นคนเดียวที่มีความสามารถ) และพลเมืองที่น่าระทึกใจจากทุกสีและคำอธิบาย

พวกเขาบอกว่าสีหน้าของผู้ตายเสียหายอย่างน่าเศร้าจากผลของการยิง แต่เขาถูกระบุว่าเป็นประธานาธิบดีที่ล่มสลายโดยทั้งกูดวินและช่างตัดผมเอสเตบาน ในเช้าวันรุ่งขึ้น ข้อความเริ่มส่งผ่านสายโทรเลข และเรื่องราวของเที่ยวบินจากเมืองหลวงก็ถูกเปิดเผยสู่สาธารณชน ในซานมาเทโอ พรรคปฏิวัติได้ยึดคทาของรัฐบาลโดยไม่มีการต่อต้าน และชีวิตของประชากร Mercurial หมดความสนใจของ Miraflores ผู้โชคร้ายไปอย่างรวดเร็ว

พวกเขาจะเล่าให้คุณฟังว่ารัฐบาลใหม่กวาดล้างเมืองต่างๆ และตะลุยไปตามถนนเพื่อค้นหาห้องโถงที่มีเมืองหลวงส่วนเกินของ Anchuria ซึ่งทราบกันว่าประธานาธิบดีนำติดตัวไปด้วย แต่ทั้งหมดก็ไร้ผล ใน Coralio SeñorGoodwin เองเป็นผู้นำกลุ่มค้นหาซึ่งหวีเมืองนั้นในขณะที่ผู้หญิงหวีผมของเธออย่างระมัดระวัง แต่ไม่พบเงิน

จึงได้ฝังศพผู้ตายอย่างไร้เกียรติไว้ที่ด้านหลังเมืองใกล้กับสะพานเล็กที่ทอดข้ามบึงป่าชายเลน และสำหรับกจริงเด็กผู้ชายจะแสดงหลุมศพของเขาให้คุณดู ว่ากันว่าหญิงชราคนหนึ่งซึ่งมีช่างตัดผมโกนขนอยู่ในกระท่อม ประธานวางแผ่นไม้ไว้บนศีรษะของเขา และเผาจารึกนั้นด้วยเหล็กร้อน

คุณจะได้ยินด้วยว่าSeñor Goodwin เหมือนหอคอยแห่งความแข็งแกร่ง คอยปกป้องDoñaIsabel Guilbert ผ่านช่วงวันอันทุกข์ยากที่ตามมาเหล่านั้น และความประพฤติไม่ดีในอาชีพการงานในอดีตของนาง (ถ้ามี) ก็สูญสิ้นไป และการผจญภัยของเธอ (ถ้ามี) ก็จากเธอไป ทั้งสองแต่งงานกันและมีความสุข

ชาวอเมริกันสร้างบ้านบนเชิงเขาเล็กๆ ใกล้เมือง เป็นโครงสร้างที่รวมตัวกันเป็นไม้พื้นเมืองซึ่งหากส่งออกไปจะมีโชคลาภ และทำด้วยอิฐ ปาล์ม แก้ว ไม้ไผ่ และอะโดบี มีสวรรค์แห่งธรรมชาติอยู่ด้วย และมีบางอย่างประเภทเดียวกันอยู่ข้างใน คนพื้นเมืองพูดถึงการตกแต่งภายในด้วยการยกมือขึ้นด้วยความชื่นชม มีพื้นขัดเงาเหมือนกระจกและปูด้วยพรมอินเดียทอมือที่ทำจากใยไหม เครื่องประดับทรงสูงและรูปภาพ เครื่องดนตรี และผนังกระดาษ “คิดตามใจตัวเอง!” พวกเขาอุทาน

แต่พวกเขาไม่สามารถบอกคุณได้ใน Coralio (ดังที่คุณจะได้เรียนรู้) ว่าเกิดอะไรขึ้นกับเงินที่ Frank Goodwin ทิ้งลงในต้นส้ม แต่สิ่งนั้นจะเกิดขึ้นในภายหลัง เพราะฝ่ามือปลิวไปตามสายลมชวนให้เราเล่นกีฬาและสนุกสนาน

วี
การเนรเทศของกามเทพหมายเลขสอง

หลังจากตรวจสอบสต็อกไม้กงสุลแล้ว สหรัฐอเมริกาได้เลือกนาย John De Graffenreid Atwood จากเมืองเดลส์เบิร์ก รัฐแอละแบมา เป็นผู้สืบทอดตำแหน่งต่อจาก Willard Geddie และลาออก

โดยปราศจากอคติต่อมิสเตอร์แอทวูด จะต้องยอมรับว่าในกรณีนี้คือชายผู้ที่แสวงหาตำแหน่งนี้ เช่นเดียวกับเกดดีที่ถูกเนรเทศตัวเอง มันก็ไม่น้อยไปกว่ารอยยิ้มอันมีศิลปะของหญิงสาวที่น่ารักที่ผลักดันให้จอห์นนี่ แอทวูด ยอมจำนนต่อการรับตำแหน่งภายใต้รัฐบาลสหพันธรัฐที่ไม่ได้รับความรังเกียจ เพื่อที่เขาจะได้ไปไกลแสนไกล และไม่เคยเห็นใบหน้าที่หลอกลวงและยุติธรรมอีกเลย ที่ได้ทำลายชีวิตวัยเยาว์ของเขา กงสุลที่ Coralio ดูเหมือนจะเสนอสถานที่พักผ่อนที่ขจัดออกไปเพียงพอและโรแมนติกมากพอที่จะนำเรื่องราวที่จำเป็นมาสู่ฉากอภิบาลของชีวิตในเดลส์เบิร์ก

ในขณะที่เล่นเป็นส่วนหนึ่งของการถูกเนรเทศของคิวปิด จอห์นนี่ได้เพิ่มผลงานฝีมือของเขาเข้าไปในรายชื่อผู้เสียชีวิตจำนวนมากตามแนวชายฝั่งสเปนด้วยการจัดการตลาดรองเท้าที่มีชื่อเสียงของเขา และความสามารถที่ไม่มีใครเทียบได้ของเขาในการยกระดับวัชพืชที่ดูหมิ่นและไร้ประโยชน์ที่สุดในประเทศของเขาเองจากความสับสนให้เป็น สินค้าอันทรงคุณค่าในการค้าระหว่างประเทศ

ปัญหาเริ่มต้นขึ้นเมื่อปัญหามักจะเริ่มต้นแทนที่จะจบลงด้วยความรัก ในเมืองเดลส์เบิร์ก มีชายคนหนึ่งชื่อเอลิจาห์ เฮมสเต็ตเตอร์ ซึ่งเปิดร้านขายของทั่วไป ครอบครัวของเขาประกอบด้วยลูกสาวคนหนึ่งชื่อโรซีน ซึ่งเป็นชื่อที่ชดใช้ให้กับ "เฮมสเต็ตเตอร์" ได้มาก ” หญิงสาวคนนี้มีแรงดึงดูดมากมายจนทำให้ชายหนุ่มในชุมชนรู้สึกปั่นป่วนในอกของพวกเขา คนที่กระวนกระวายใจมากกว่านั้นคือจอห์นนี่ ลูกชายของผู้พิพากษาแอตวูด ซึ่งอาศัยอยู่ในคฤหาสน์ยุคอาณานิคมหลังใหญ่ริมเดลส์เบิร์ก

ดูเหมือนว่า Rosine ผู้น่าปรารถนาน่าจะยินดีที่ได้ตอบแทนความรักของ Atwood ซึ่งเป็นชื่อที่ได้รับการยกย่องทั่วทั้งรัฐมานานก่อนและหลังสงคราม ดูเหมือนว่าเธอควรจะยินยอมด้วยความยินดีที่ได้เข้าไปในคฤหาสน์ยุคอาณานิคมอันโอ่อ่าแต่ค่อนข้างว่างเปล่า แต่ก็ไม่เป็นเช่นนั้น มีเมฆบนขอบฟ้า ซึ่งเป็นเมฆคิวมูลัสที่คุกคาม มีรูปร่างเหมือนเกษตรกรหนุ่มผู้ฉลาดหลักแหลมที่มีชีวิตชีวาในละแวกนั้น ซึ่งกล้าเข้ามาอยู่ในรายชื่อคู่แข่งของ Atwood ผู้เกิดในระดับสูง

คืนหนึ่งจอห์นนี่เสนอคำถามแก่โรซีนซึ่งถือว่ามีความสำคัญมากสำหรับคนหนุ่มสาวในเผ่าพันธุ์มนุษย์ เครื่องประดับมีอยู่ทั่วทุกแห่ง เช่น แสงจันทร์ ต้นยี่โถ แมกโนเลีย เพลงของนกจำลอง ไม่ว่าเงาของพิงค์นีย์ ดอว์สัน ชาวนาหนุ่มผู้มั่งคั่งจะเข้ามาระหว่างพวกเขาในโอกาสนั้นหรือไม่ก็ตามนั้นไม่มีใครทราบได้ แต่คำตอบของโรซีนกลับไม่น่าพอใจ นายจอห์น เดอ กราฟเฟนไรด์ แอตวูดโค้งคำนับจนหมวกแตะหญ้าแล้วเดินจากไปโดยยกศีรษะขึ้นสูง แต่มีบาดแผลเจ็บที่สายเลือดและหัวใจ Hemstetter ปฏิเสธ Atwood! ซาวน์!

อุบัติเหตุอื่นๆ ในปีนั้นคือประธานาธิบดีจากพรรคเดโมแครต ผู้พิพากษาแอทวูดเป็นม้าศึกแห่งประชาธิปไตย จอห์นนี่ชักชวนให้เขาตั้งล้อให้เคลื่อนที่เพื่อนัดหมายจากต่างประเทศ เขาจะจากไป - ออกไป บางทีในอีกหลายปีข้างหน้า โรซีนอาจจะคิดว่าความรักของเขาช่างซื่อสัตย์เพียงใด และอาจจะแทบจะน้ำตาไหล—บางทีเธออาจจะแค่กินอาหารเช้าของพิงค์ ดอว์สันในครีมก็ได้

วงล้อแห่งการเมืองหมุนไป และจอห์นนี่ได้รับแต่งตั้งเป็นกงสุลของ Coralio ก่อนออกเดินทางเขาแวะพักที่ Hemstetter’s เพื่อกล่าวคำอำลา มีดวงตาของโรซีนที่ดูแปลกประหลาดและเป็นสีชมพู และหากทั้งสองอยู่ตามลำพัง สหรัฐอเมริกาอาจต้องพิจารณาหากงสุลอื่น แต่แน่นอนว่า Pink Dawson อยู่ที่นั่น กำลังพูดถึงสวนผลไม้ขนาด 400 เอเคอร์ของเขา หญ้าชนิตหนึ่งระยะทาง 3 ไมล์ และทุ่งหญ้าขนาด 200 เอเคอร์ จอห์นนี่จึงจับมือกับโรซีนอย่างเย็นชาราวกับว่าเขาจะวิ่งไปที่มอนต์โกเมอรี่แค่สองสามวันเท่านั้น พวกเขามีมารยาทที่ดีเมื่อพวกเขาเลือกพวกแอตวูดส์

“ถ้าคุณบังเอิญโจมตีอะไรก็ตามที่เป็นอุปสรรคต่อการลงทุนดีๆ ที่นั่น จอห์นนี่” พิงค์ ดอว์สันกล่าว “บอกฉันหน่อยได้ไหม? ฉันคิดว่าฉันสามารถวางมือกับเงินเพิ่มอีกสองสามพัน 'ได้ตลอดเวลาเพื่อข้อตกลงที่ทำกำไรได้'

“แน่นอน พิงค์” จอห์นนี่พูดอย่างยินดี “ถ้าฉันโจมตีอะไรแบบนั้น ฉันจะยอมให้คุณเข้าไปด้วยความยินดี”

จอห์นนี่จึงลงไปที่โมบายและหยิบตู้นึ่งผลไม้ไปที่ชายฝั่งแองจูเรีย

เมื่อกงสุลคนใหม่มาถึงโคราลิโอ ความแปลกประหลาดของฉากต่างๆ ได้เบี่ยงเบนความสนใจของเขาไปมาก เขาอายุเพียงยี่สิบสอง; และความโศกเศร้าในวัยเยาว์ก็ไม่สวมเหมือนเสื้อผ้าเหมือนอย่างผู้เฒ่า มันมีฤดูกาลเมื่อมันครอบครอง แล้วมันก็หลุดลอยไปชั่วขณะหนึ่งโดยอาศัยประสาทสัมผัสอันเฉียบแหลม

Billy Keogh และ Johnny ดูเหมือนจะมีมิตรภาพร่วมกันในคราวเดียว นำกงสุลคนใหม่ประจำเมืองไปพบชาวอเมริกันจำนวนหนึ่งและชาวฝรั่งเศสและเยอรมันจำนวนไม่มากที่ประกอบเป็นกองกำลัง "ต่างชาติ" และแน่นอนว่าเขาจะต้องได้รับการแนะนำอย่างเป็นทางการกับเจ้าหน้าที่ชาวพื้นเมืองให้มากขึ้น และให้หนังสือรับรองของเขาถ่ายทอดผ่านล่าม

มีบางอย่างเกี่ยวกับเด็กใต้ที่ Keogh ชอบ ท่าทางของเขาเรียบง่ายจนเกือบเป็นเด็ก แต่เขามีความเยือกเย็นเยือกเย็นเหมือนชายผู้มีอายุและประสบการณ์มากกว่ามาก ทั้งชุดเครื่องแบบ เทปสีแดง หรือภาษาต่างประเทศ ภูเขาหรือทะเล ต่างไม่ชั่งน้ำหนักจิตวิญญาณของเขา เขาเป็นทายาททุกวัย เป็น Atwood แห่ง Dalesburg ; และคุณอาจจะรู้ทุกความคิดที่อยู่ในอกของเขา

เกดดี้ลงมาที่สถานกงสุลเพื่ออธิบายหน้าที่และการทำงานของสำนักงาน เขาและ Keogh พยายามให้กงสุลคนใหม่สนใจในคำอธิบายงานที่รัฐบาลของเขาคาดหวังให้เขาทำ

“ไม่เป็นไร” จอห์นนี่พูดจากเปลญวนที่เขาจัดไว้เป็นที่เอนกายอย่างเป็นทางการ “หากมีอะไรเกิดขึ้นที่ต้องทำ ฉันจะปล่อยให้พวกคุณทำ คุณไม่สามารถคาดหวังได้ว่าพรรคเดโมแครตจะทำงานในช่วงวาระแรกของการดำรงตำแหน่ง”

“คุณอาจจะมองข้ามหัวข้อเหล่านี้” Geddie แนะนำ “เกี่ยวกับสายการส่งออกต่างๆ ที่คุณจะต้องคำนึงถึง ผลไม้จัดอยู่ในประเภท; และมีไม้มีค่า กาแฟ ยางพารา—”

“เรื่องราวสุดท้ายนั้นฟังดูเข้าท่า” มิสเตอร์แอทวูดขัดจังหวะ “ฟังดูราวกับว่าสามารถยืดออกได้ ฉันต้องการซื้อธงใหม่ ลิง กีตาร์ และสับปะรดหนึ่งถัง บัญชียางนั้นจะขยายเกินขอบเขตหรือไม่”

“นั่นเป็นเพียงสถิติ” เกดดี้พูดพร้อมยิ้ม “บัญชีค่าใช้จ่ายคือสิ่งที่คุณต้องการ มันควรจะมีความยืดหยุ่นเล็กน้อย รายการ 'เครื่องเขียน' บางครั้งได้รับการตรวจสอบอย่างไม่ระมัดระวังโดยกระทรวงของรัฐ”

“เรากำลังเสียเวลา” Keogh กล่าว “ชายคนนี้เกิดมาเพื่อดำรงตำแหน่ง เขาเจาะลึกถึงรากเหง้าของศิลปะด้วยขั้นตอนเดียวจากดวงตานกอินทรีของเขา อัจฉริยะที่แท้จริงของรัฐบาลแสดงให้เห็นทุกคำพูดของเขา”

“ฉันไม่ได้ทำงานนี้ด้วยความตั้งใจที่จะทำงาน” จอห์นนี่อธิบายอย่างเกียจคร้าน “ฉันอยากไปที่ไหนสักแห่งในโลกที่พวกเขาไม่ได้พูดถึงฟาร์ม ที่นี่ไม่มีเลยใช่ไหม?”

“ไม่ใช่แบบที่คุณคุ้นเคย” อดีตกงสุลตอบ “ที่นี่ไม่มีศิลปะแบบเกษตรกรรม ไม่เคยมีคันไถหรือคันไถใด ๆ อยู่ภายในเขตแดนของแอนจูเรีย”

“นี่คือประเทศสำหรับฉัน” กงสุลพึมพำแล้วเขาก็หลับไปทันที

นักเล่นสีผู้ร่าเริงไล่ตามความใกล้ชิดของเขากับจอห์นนี่ แม้ว่าเขาจะทำเช่นนั้นเพื่อขอที่นั่งในจุดโลภนั้น ซึ่งเป็นแกลเลอรีด้านหลังของสถานกงสุลก็ตาม แต่ไม่ว่าการออกแบบของเขาจะเห็นแก่ตัวหรือเป็นมิตรอย่างแท้จริง Keogh ก็บรรลุสิทธิพิเศษอันพึงปรารถนานั้น มีเพียงไม่กี่คนที่ไม่สามารถพบลูกชายทั้งสองได้นอนพักผ่อนที่นั่นท่ามกลางลมทะเล โดยเอาส้นเท้าพาดราว และมีซิการ์และบรั่นดีอยู่ใกล้ๆ

เย็นวันหนึ่งพวกเขานั่งเงียบ ๆ อยู่อย่างนั้น เพราะการพูดคุยของพวกเขาลดน้อยลงก่อนที่อิทธิพลอันเงียบสงบของคืนที่ไม่ธรรมดาจะมาเยือน

มีพระจันทร์เต็มดวงใหญ่ และทะเลก็เป็นหอยมุก แทบทุกเสียงเงียบลง เพราะอากาศมีแต่ความปั่นป่วนเล็กน้อย และเมืองก็นอนหงายรอเวลาเย็นลง นอกชายฝั่งวางเรือกลไฟผลไม้รถเข็นเด็กของสาย Vesuvius บรรทุกเต็มและมีกำหนดออกเรือเวลาหกโมงเช้า บนชายหาดไม่มีคนเดินเตร่ แสงจันทร์สว่างจ้าจนชายทั้งสองมองเห็นก้อนกรวดเล็กๆ ที่ส่องประกายบนชายหาดซึ่งมีคลื่นอันอ่อนโยนซัดสาดพวกเขา

แล้วลงไปตามชายฝั่ง เข้าใกล้ฝั่ง ค่อย ๆ ว่ายตัวสลุบตัวเล็กๆ มีปีกสีขาวราวกับนกทะเลที่ปกคลุมไปด้วยหิมะ วิถีของมันอยู่ภายในรัศมียี่สิบจุดจากตาลม มันจึงเลี้ยวเข้าออกอีกครั้งเป็นจังหวะยาวๆ ช้าๆ เหมือนกับการเคลื่อนไหวของนักเล่นสเก็ตที่สง่างาม

กลยุทธ์ของลูกเรือนำมันเข้ามาใกล้ฝั่งอีกครั้ง คราวนี้เกือบจะตรงข้ามกับสถานกงสุล แล้วเสียงสลุบก็ดังออกมาชัดเจนและน่าประหลาดใจราวกับมาจากเขาสัตว์เอลฟ์ แตรนางฟ้าที่มันอาจเป็นเสียงหวานและสีเงินและคาดไม่ถึง เล่นกับจิตวิญญาณของบรรยากาศที่คุ้นเคยของ "บ้าน สวีทโฮม"

เป็นฉากสำหรับดินแดนแห่งดอกบัว อำนาจแห่งท้องทะเลและเขตร้อน ความลึกลับที่ปรากฎบนใบเรือที่ไม่มีใครรู้จัก และชื่อเสียงของเสียงดนตรีที่ล่องลอยไปบนผืนน้ำที่มีแสงจันทร์ส่องถึง ทำให้มันมีเสน่ห์ที่ไม่ธรรมดา จอห์นนี่ แอทวูดรู้สึกได้ และนึกถึงเดลส์เบิร์ก แต่ทันทีที่ Keogh นึกถึงทฤษฎีที่เกี่ยวข้องกับการเดินทางคนเดียว เขาก็กระโจนไปที่ราวบันได และอาการหูอื้อของเขาก็ทำลายความเงียบของ Coralio ราวกับเสียงกระสุนปืนใหญ่

“เมลลินเกอร์ อะ-ฮอย!”

ตอนนี้สลุบอยู่บนตะขอด้านนอก แต่จากข้อความนั้นก็มีเสียงตอบรับที่ชัดเจนว่า

“ลาก่อนบิลลี่ … กลับบ้าน—ลาก่อน!”

ที่รถเข็นเด็กคือจุดหมายปลายทางของสลุบ ไม่ต้องสงสัยเลยว่าผู้โดยสารบางคนที่มีใบอนุญาตเดินเรือจากจุดบนชายฝั่งได้ลงมาในสลุบนี้เพื่อจับเรือกลไฟผลไม้เป็นประจำในการเดินทางกลับ เหมือนนกพิราบตุ้งติ้ง เรือลำเล็กๆ แล่นไปตามทางที่แปลกประหลาดจนในที่สุดใบเรือสีขาวของมันก็มองไม่เห็นเมื่อเทียบฝั่งของผู้ออกผลที่มีขนาดใหญ่กว่า

“นั่นคือ H. P. Mellinger คนแก่” Keogh อธิบายขณะเอนหลังพิงเก้าอี้ “เขาจะกลับไปนิวยอร์ก เขาเป็นเลขานุการส่วนตัวของประธานผู้ล่วงลับของร้านขายของชำและผลไม้ที่พวกเขาเรียกว่าประเทศ งานของเขาจบลงแล้ว และฉันเดาว่าเมลลิงเจอร์เฒ่าคงดีใจ”

“ทำไมเขาถึงหายไปจากดนตรีอย่างโซโซ ราชินีแห่งเวทมนตร์?” จอห์นนี่ถาม “เพียงเพื่อแสดงให้พวกเขาเห็นว่าเขาไม่สนใจ?”

“เสียงที่คุณได้ยินนั้นเป็นเครื่องบันทึกเสียง” Keogh กล่าว “ฉันขายสิ่งนั้นให้เขาแล้ว เมลลิงเจอร์ได้รับการต่อกิ่งในประเทศนี้ ซึ่งเป็นสิ่งเดียวในโลก เครื่องดูดมันเก็บไว้ให้เขาครั้งหนึ่ง และหลังจากนั้นเขาก็จะพกมันติดตัวไปด้วยเสมอ”

“บอกฉันเกี่ยวกับเรื่องนี้” จอห์นนี่ถามโดยทรยศต่อความสนใจ

“ฉันไม่ใช่ผู้เผยแพร่เรื่องเล่า” Keogh กล่าว “ฉันใช้ภาษาเพื่อจุดประสงค์ในการพูดได้ แต่เมื่อข้าพเจ้าพยายามเทศนา ถ้อยคำก็ออกมาตามที่ต้องการ และอาจเข้าท่าเมื่อกระทบบรรยากาศ หรือไม่ก็ได้”

“ฉันอยากได้ยินเกี่ยวกับการรับสินบนนั้น” จอห์นนี่ยืนกราน “คุณไม่มีสิทธิ์ที่จะปฏิเสธ ฉันเล่าให้คุณฟังหมดแล้วเกี่ยวกับผู้ชาย ผู้หญิง และคนผูกปมในเดลส์เบิร์ก”

“เจ้าจะได้ยินมัน” Keogh กล่าว “ฉันบอกว่าสัญชาตญาณในการเล่าเรื่องของฉันสับสน คุณไม่เชื่อมัน มันเป็นศิลปะที่ฉันได้รับพร้อมกับความสง่างามและวิทยาศาสตร์อื่นๆ อีกมากมาย”

วี
แผ่นเสียงและกราฟต์

“การรับสินบนนี้คืออะไร?” จอห์นนี่ถามด้วยความไม่อดทนต่อผู้คนจำนวนมากที่เล่านิทานให้ฟัง

“มันขัดกับศิลปะและปรัชญาที่จะให้ข้อมูลแก่คุณ” Keogh กล่าวอย่างใจเย็น “ศิลปะแห่งการเล่าเรื่องประกอบด้วยการไม่ปกปิดทุกสิ่งที่ผู้ชมอยากรู้ จนกว่าคุณจะเปิดเผยความคิดเห็นที่คุณชื่นชอบในหัวข้อที่ต่างจากหัวข้อนั้น เรื่องราวดีๆ ก็เหมือนยาขมที่มีน้ำตาลเคลือบอยู่ข้างใน ฉันจะเริ่มด้วยดวงชะตาที่อยู่ในประเทศเชอโรกีถ้าคุณต้องการ และปิดท้ายด้วยศีลธรรมบนแผ่นเสียง

“ฉันและเฮนรี ฮอร์สคอลลาร์นำเครื่องบันทึกเสียงชุดแรกมาในประเทศนี้ เฮนรีเป็นเชอโรกีควอเตอร์แบ็คพันธุ์ควอร์เตอร์ ได้รับการศึกษาด้านตะวันออกในด้านสำนวนฟุตบอล และเวสต์ในวิสกี้เถื่อน และเป็นสุภาพบุรุษเช่นเดียวกับคุณและฉัน เขาเป็นคนเรียบง่ายและเที่ยวเล่นไปตามทางของเขา ชายคนหนึ่งสูงประมาณหกฟุต มีการเคลื่อนไหวคล้ายยาง ใช่ เขาเป็นผู้ชายตัวเล็กประมาณห้าฟุตห้าหรือห้าฟุตสิบเอ็ด เขาเป็นสิ่งที่คุณเรียกได้ว่าเป็นชายร่างสูงปานกลางและตัวเล็กปานกลาง เฮนรีเคยลาออกจากวิทยาลัยมาแล้วครั้งหนึ่ง และถูกจำคุกที่มัสโคกีสามครั้ง ซึ่งเป็นสถาบันที่มีชื่อสุดท้ายเนื่องมาจากการแนะนำและขายวิสกี้ในดินแดนต่างๆ Henry Horsecollar ไม่เคยปล่อยให้ร้านซิการ์มายืนขวางเขา เขาไม่ได้อยู่ในเผ่าอินเดียนแดงนั้น

“ฉันกับเฮนรี่พบกันที่เท็กซาร์แคนา และคิดเรื่องแผนการบันทึกเสียงนี้ เขามีเงิน 360 ดอลลาร์จากการจัดสรรที่ดินในเขตสงวน ฉันวิ่งลงจากลิตเทิลร็อคเพราะเห็นเหตุการณ์น่าเศร้าที่ฉันเห็นบนถนนที่นั่น ชายคนหนึ่งยืนอยู่บนกล่องและเดินผ่านนาฬิกาทองคำ ตัวเรือนสกรู เครื่องกรอสาย กลไกของ Elgin สง่างามมาก พวกเขาเสียค่าใช้จ่ายยี่สิบเหรียญผ่านเคาน์เตอร์ ฝูงชนต่อสู้เพื่อซื้อตั๋วด้วยเงินสามดอลลาร์ ธีแมนบังเอิญพบว่ามีกระเป๋าใบหนึ่งอยู่เต็มมือ จึงส่งของเหล่านั้นออกไปเหมือนกำลังวางบิสกิตร้อนๆ ลงบนจาน ด้านหลังคลายเกลียวได้ยาก แต่ฝูงชนก็เอาหูแนบกับกล่อง และพวกเขาก็ทำท่าเยาะเย้ยและน่าพอใจ นาฬิกาสามเรือนนี้เป็นนาฬิกาของแท้ ที่เหลือเป็นเพียงนักเตะ เฮ้? ทำไม กล่องเปล่าๆ มีแมลงสีดำเงี่ยนตัวหนึ่งที่บินวนรอบไฟไฟฟ้าอยู่ในนั้น แมลงพวกนี้เริ่มต้นนาทีและวินาทีที่ขยันและสวยงาม ดังนั้น ผู้ชายคนนี้ที่ฉันพูดถึงก็ทำความสะอาดได้ 288 ดอลลาร์; แล้วเขาก็จากไป เพราะเขารู้ว่าเมื่อถึงเวลานาฬิกาไขลานในลิตเติลร็อค จำเป็นต้องมีนักกีฏวิทยา และเขาก็ไม่ใช่คนเดียว

“อย่างที่ฉันพูดไป เฮนรี่มีเงิน 360 ดอลลาร์ และฉันมีเงิน 288 ดอลลาร์” แนวคิดในการแนะนำเครื่องบันทึกเสียงสู่อเมริกาใต้นั้นเป็นแนวคิดของเฮนรี่ แต่ข้าพเจ้าก็เอาแต่ใจชอบเครื่องจักรทุกชนิด

“'เชื้อชาติลาติน' เฮนรีกล่าว อธิบายง่าย ๆ ด้วยสำนวนที่เธอเรียนที่วิทยาลัยว่า 'ได้รับการปรับให้เข้ากับเหยื่อของเครื่องบันทึกเสียงโดยเฉพาะ พวกเขามีอารมณ์ทางศิลปะ พวกเขาโหยหาดนตรี สีสัน และความสนุกสนาน พวกเขามอบแวมพัมให้กับคนเล่นออร์แกนและไก่สี่ขาในเต็นท์เมื่อพวกมันอยู่ห่างจากร้านขายของชำและต้นขนมปังเป็นเวลาหลายเดือน'

“'ถ้าอย่างนั้น' ฉันพูด 'เราจะส่งออกเพลงกระป๋องไปยังลาติน แต่ฉันนึกถึงเรื่องราวของนาย Julius Cæsar ที่เขาพูดว่า: “กอลทั้งหมดถูกแบ่งออกเป็นสามส่วน;” ซึ่งก็เหมือนกับคำพูดที่ว่า “เราจะต้องใช้น้ำดีของเราทั้งหมดในการประดิษฐ์เพื่อจัดงานเลี้ยง”

“ฉันเกลียดการแสดงการศึกษา แต่ฉันไม่อยากถูกเขียนทับด้วยไวยากรณ์โดยคนอินเดียเพียงคนเดียว ซึ่งเป็นสมาชิกของเผ่าพันธุ์ที่เราเป็นหนี้อะไรนอกจากดินแดนที่สหรัฐอเมริกาตั้งอยู่

“เราซื้อเครื่องบันทึกเสียงคุณภาพดีใน Texarkana ซึ่งเป็นหนึ่งในเครื่องที่ดีที่สุด และยังมีแผ่นเสียงอีกครึ่งหนึ่ง เราเก็บของแล้วเอา T. และ P. ไปนิวออร์ลีนส์ จากศูนย์กลางของกากน้ำตาลและคูนซองที่ถูกกีดกันอันโด่งดัง เราจึงมุ่งหน้าสู่อเมริกาใต้

“เราลงจอดที่โซลิทาส ห่างจากที่นี่ไปสี่สิบไมล์ 'เป็นสถานที่ที่น่ารับประทานพอที่จะดู บ้านเรือนสะอาดและขาว และเมื่อมองดูพวกเขาติดอยู่ท่ามกลางทิวทัศน์ พวกเขาทำให้คุณนึกถึงไข่ต้มที่เสิร์ฟพร้อมผักกาดหอม มีภูเขาสูงระฟ้าอยู่บล็อกหนึ่งในเขตชานเมือง และพวกเขาก็นิ่งเงียบเหมือนได้ย่องขึ้นไปและเฝ้าดูเมืองอยู่ และทะเลก็พูดว่า 'Sh-sh-sh' บนชายหาด และบางครั้งลูกมะพร้าวสุกก็จะหยดเคอร์บลิปลงในทราย และนั่นคือทั้งหมดที่กำลังทำอยู่ ใช่ ฉันตัดสินว่าเมืองนี้ค่อนข้างเงียบสงบ ฉันตัดสินว่าหลังจากที่เกเบรียลเลิกเป่าแตร และรถก็สตาร์ท โดยที่ฟิลาเดลเฟียแกว่งไปที่สายสุดท้าย และไพน์ กัลลี รัฐอาร์คันซอ ห้อยอยู่ที่บันไดด้านหลัง เมืองโซลิทัสแห่งนี้จะตื่นขึ้นมาและถามว่ามีใครพูดไหม

“กัปตันขึ้นฝั่งกับเราและเสนอตัวให้ปฏิบัติสิ่งที่ดูเหมือนเขาจะเรียกว่าเป็นพวก obsequies เขาแนะนำเฮนรี่กับฉันให้รู้จักกับกงสุลสหรัฐอเมริกา และเป็นชายผิวสีที่เป็นหัวหน้าแผนก Mercenary and Licentious Dispositions ตามที่อ่านบนป้ายของเขา

“'ฉันจะสัมผัสที่นี่อีกครั้งหนึ่งสัปดาห์นับจากวันนี้' กัปตันกล่าว

“'เมื่อถึงเวลานั้น' เราบอกเขา 'เราจะรวบรวมความมั่งคั่งในเมืองด้านในด้วยพรีมาดอนนาที่เคลือบสังกะสีของเราและการแก้ไขวงดนตรีของ Sousa เพื่อขุดการเดินขบวนจากเหมืองดีบุก'

“'คุณจะไม่ทำอย่างนั้น' กัปตันกล่าว 'คุณจะถูกสะกดจิต สุภาพบุรุษในกลุ่มผู้ชมที่กรุณาก้าวขึ้นไปบนเวทีและสบตาประเทศนี้จะถูกเปลี่ยนไปสู่สมมติฐานที่ว่าเขาเป็นเพียงแมลงวันในร้านขายครีม Elgin คุณจะยืนคุกเข่าลึกลงไปในคลื่นที่รอฉันอยู่ และเครื่องของคุณสำหรับทำสเต็กแฮมเบอร์เกอร์จากงานศิลปะทางดนตรีที่เคารพนับถือมาจนบัดนี้จะเล่นเพลง "ไม่มีที่ไหนเหมือนบ้าน"

“เฮนรี่ถลกหนังออกไปยี่สิบม้วน และได้รับกระดาษที่มีตราประทับสีแดงและเรื่องราวภาษาท้องถิ่นจากสำนักควบคุมทหารรับจ้าง และไม่มีการเปลี่ยนแปลงใดๆ

“จากนั้นเราก็ไปหากงสุลที่เต็มไปด้วยไวน์แดง และทำนายดวงชะตาเขา เขาเป็นผู้ชายรูปร่างผอมเพรียวเหมือนเด็ก ฉันควรจะบอกว่าอายุห้าสิบกว่าแล้ว เหมือนกับคนฝรั่งเศส-ไอริชในความรักของเขา และพองตัวด้วยความท้อแท้ ใช่แล้ว เขาเป็นคนแบนๆ ดื่มสุราจนติดตัว เป็นคนมีทรัพย์สมบัติและมีความทุกข์ยาก ใช่ ฉันคิดว่าเขาเป็นชาวดัตช์ประเภทหนึ่ง เศร้ามากและใจดีกับวิถีทางของเขา

“'สิ่งประดิษฐ์อันน่าอัศจรรย์นี้' เขากล่าว 'เครื่องบันทึกเสียงที่มีสิทธิ์ไม่เคยรุกรานชายฝั่งเหล่านี้ ผู้คนไม่เคยได้ยินมาก่อน พวกเขาคงไม่เชื่อหากควรทำเช่นนั้น เด็กๆ ที่มีจิตใจเรียบง่ายในธรรมชาติ ความก้าวหน้าไม่เคยประณามพวกเขาที่ยอมรับงานของที่เปิดกระป๋องเป็นการเริ่มต้น และเวลาอันน้อยนิดอาจกระตุ้นให้พวกเขาเกิดการปฏิวัตินองเลือด แต่คุณลองทำการทดลองได้ โอกาสที่ดีที่สุดที่คุณมีคือผู้คนอาจไม่ตื่นเมื่อคุณเล่น มีสองวิธี' กงสุลกล่าว 'พวกเขาอาจรับก็ได้' พวกเขาอาจจะมึนเมาด้วยความสนใจ เหมือนเช่นพันเอกแอตแลนตาที่กำลังฟัง "Marching Through Georgia" หรือพวกเขาจะรู้สึกตื่นเต้นและย้ายคีย์ดนตรีด้วยขวานและตัวคุณเองเข้าไปในคุกใต้ดิน ในกรณีหลังนี้' กงสุลกล่าว 'ฉัน จะทำหน้าที่ของฉันโดยส่งผ่านไปยังกระทรวงการต่างประเทศ และฉันจะพันดวงดาวและแถบดาวไว้รอบตัวคุณเมื่อคุณถูกยิง และคุกคามพวกเขาด้วยการแก้แค้นของประเทศผู้ส่งออกทองคำและสำรองทางการเงินที่ยิ่งใหญ่ที่สุดในโลก ตอนนี้ธงเต็มไปด้วยรูกระสุนแล้ว” กงสุลกล่าว “ทำแบบนั้น สองครั้งก่อนหน้านี้” กงสุลกล่าว “ฉันได้ต่อสายรัฐบาลของเราเพื่อขอเรือปืนสองสามลำเพื่อปกป้องพลเมืองอเมริกัน” ครั้งแรกที่แผนกส่งรองเท้าบูทยางมาให้ฉัน คราวก่อนคือตอนที่ชายชื่อสสกำลังจะถูกประหารชีวิตที่นี่ พวกเขาส่งคำอุทธรณ์นั้นไปยังปลัดกระทรวงเกษตร ให้เรารบกวนคุณชายที่อยู่ด้านหลังบาร์เพื่อดื่มไวน์แดงกันต่อไป'

“ดังนั้นกงสุลของโซลิทัสจึงขอฉันและเฮนรี่ ฮอร์สคอลลาร์แต่เพียงผู้เดียว

“แต่ถึงกระนั้น เราก็เช่าห้องในบ่ายวันนั้นใน Calle de losAngeles ซึ่งเป็นถนนสายหลักที่ทอดยาวเลียบชายฝั่ง และเอาลำต้นของเราไปไว้ที่นั่น’ เป็นห้องที่มีขนาดกำลังดี มืดและร่าเริง แต่เล็ก อยู่บนถนนอันหลากหลาย เต็มไปด้วยบ้านเรือนและเรือนกระจก ชาวนาในเมืองผ่านไปมาบนทุ่งหญ้าอันสวยงามระหว่างทางเท้า 'สำหรับโลกนี้เหมือนกับการขับร้องโอเปร่าเมื่อ Royal Kafoozlum กำลังจะเข้ามา

“เรากำลังปัดฝุ่นออกจากเครื่องและกำลังซ่อมเพื่อเริ่มธุรกิจในวันรุ่งขึ้น ก็มีชายร่างใหญ่หน้าตาดีสวมชุดขาวมาหยุดที่ประตูแล้วมองเข้าไป เราขยายคำเชิญ จากนั้นเขาก็เดินเข้าไปข้างในและปรับขนาดเราให้ใหญ่ขึ้น เขาเคี้ยวซิการ์ยาวๆ และย่นตาอย่างมีสมาธิ เหมือนเด็กผู้หญิงที่พยายามตัดสินใจว่าจะใส่ชุดไหนไปงานปาร์ตี้

“'นิวยอร์ก?' ในที่สุดเขาก็พูดกับฉัน

“แต่เดิมและเป็นครั้งคราว” ฉันพูด “มันยังไม่หายไปเหรอ?”

“'มันง่าย' เขาพูด 'เมื่อคุณรู้วิธี มันพอดีตัวกับเสื้อกั๊ก พวกเขาไม่ได้ตัดเสื้อไปที่อื่น เสื้อคลุมอาจจะ แต่ไม่ใช่เสื้อกั๊ก

“ ชายผิวขาวมองไปที่ Henry Horsecollar และลังเล

“'อินจุน' เฮนรี่พูด; 'เชื่องอินจุน'

“'เมลลิงเจอร์' ชายคนนั้นพูด—'โฮเมอร์ พี. เมลลิงเจอร์ หนุ่มๆ คุณถูกยึดแล้ว คุณเป็นเด็กในป่าโดยไม่มีผู้ช่วยหรือผู้ตัดสิน และฉันมีหน้าที่เริ่มต้นให้คุณก้าวต่อไป ฉันจะเคาะอุปกรณ์ประกอบฉากออกแล้วปล่อยคุณไปในน้ำใสแจ๋วของแอ่งโคลนเขตร้อนนี้ คุณจะต้องได้รับการตั้งชื่อ และถ้าคุณมากับฉัน ฉันจะหักขวดไวน์ใส่คันธนูของคุณ ตามคำบอกเล่าของ Hoyle'

“โฮเมอร์ พี. เมลลิงเจอร์ได้รับเกียรติเป็นเวลาสองวัน ชายคนนั้นตัดไอซ์อินอันจูเรีย เขาคือมัน เขาเป็นราชวงศ์คาฟูซลัม ถ้าฉันกับเฮนรี่เป็นเด็กอยู่ในป่า เขาก็จะเป็นโรบิน เรดเบรสต์จากกิ่งบนสุด เขากับฉันและเฮนรี ฮอร์สคอลลาร์ล็อกแขนไว้ และถือเครื่องบันทึกเสียงไปรอบๆ และก่อกวนและเบี่ยงเบนความสนใจ ทุกที่ที่เราพบว่าประตูเปิดอยู่ เราก็เข้าไปข้างในและตั้งเครื่องให้เดิน และเมลลิงเจอร์ก็เรียกร้องให้ผู้คนชมดนตรีอันมีศิลปะและเพื่อนทั้งสองตลอดชีวิตของเขา นั่นคือ Señors Americanos คณะนักร้องโอเปร่ากระอักกระอ่วนด้วยความเคารพ และติดตามเราจากบ้านหนึ่งไปอีกบ้านหนึ่ง มีเครื่องดื่มที่แตกต่างกันออกไปในทุกเพลง ชาวพื้นเมืองได้รับสิ่งที่น่ารื่นรมย์จากเครื่องดื่มที่หมากฝรั่งเพื่อความทรงจำ พวกเขาสับปลายมะพร้าวสีเขียวออกแล้วเทน้ำผลไม้บรั่นดีฝรั่งเศสและสารเสริมอื่น ๆ เรามีพวกเขาและสิ่งอื่น ๆ

“ เงินของฉันและเฮนรี่เป็นของปลอม ทุกอย่างอยู่ที่โฮเมอร์ พี.เมลลิงเจอร์ ชายคนนั้นสามารถพบม้วนธนบัตรซ่อนอยู่ในสถานที่ของเขา ซึ่งพ่อมดเฮอร์มันน์ไม่สามารถเสกกระต่ายหรืออโนเมเล็ตออกมาได้ เขาสามารถก่อตั้งมหาวิทยาลัย และทำคอลเลกชันกล้วยไม้ จากนั้นก็มีเงินเหลือเพียงพอที่จะซื้อคะแนนโหวตที่มีสีของประเทศของเขา เฮนรี่และสงสัยว่าการรับสินบนของเขาคืออะไร เย็นวันหนึ่งเขาบอกเรา

“'เด็กผู้ชาย' เขาพูดว่า 'ฉันหลอกคุณแล้ว คุณคิดว่าฉันเป็นผีเสื้อทาสี แต่จริงๆ แล้ว ฉันเป็นคนที่ทำงานหนักที่สุดในประเทศนี้ เมื่อสิบปีก่อนข้าพเจ้าได้ขึ้นฝั่ง และเมื่อสองปีก่อน ณ จุดกรามของมัน ใช่ ฉันเดาว่าฉันสามารถตัดสินใจเรื่องเครือจักรภพเค้กขิงนี้ได้เมื่อสิ้นสุดรอบที่ฉันเลือก ฉันจะเชื่อใจคุณเพราะคุณเป็นเพื่อนร่วมชาติและแขกของฉัน แม้ว่าคุณจะทำร้ายชายฝั่งบุญธรรมของฉันด้วยเสียงที่แย่ที่สุดเท่าที่เคยมีมาในเสียงเพลงก็ตาม

“'งานของฉันคือเลขานุการส่วนตัวของประธานาธิบดีแห่งสาธารณรัฐนี้ และหน้าที่ของฉันกำลังดำเนินการอยู่ ฉันไม่ได้พาดหัวข่าวในบิล แต่ฉันเป็นมัสตาร์ดในน้ำสลัดเหมือนกัน ไม่มีกฎหมายใดเกิดขึ้นต่อหน้าสภาคองเกรส ไม่ได้รับสัมปทาน ไม่มีการเรียกเก็บภาษีนำเข้า ยกเว้นสิ่งที่เอช. พี. เมลลิงเจอร์ที่เขาปรุงและปรุงรส ที่แผนกต้อนรับส่วนหน้า ฉันเติมหมึกของประธานาธิบดีและค้นหารัฐบุรุษที่มาเยือนเพื่อหาเดิร์กและไดนาไมต์ แต่ในห้องด้านหลังผมกำหนดนโยบายของรัฐบาล คุณไม่มีทางเดาได้ในโลกนี้ว่าฉันดึงฉันมาได้อย่างไร มันเป็นการต่อกิ่งแบบเดียวในโลก ฉันจะอธิบายให้คุณฟังอย่างชาญฉลาด คุณจำคำสำคัญเก่าๆ ในหนังสือลอกเลียนแบบที่ว่า “ความซื่อสัตย์คือนโยบายที่ดีที่สุด” ได้ไหม แค่นั้นแหละ. ฉันทำงานด้วยความซื่อสัตย์เพื่อรับสินบน ฉันเป็นคนซื่อสัตย์เพียงคนเดียวในสาธารณรัฐ รัฐบาลรู้เรื่องนี้ ผู้คนก็รู้ดี คนขายของก็รู้ นักลงทุนต่างชาติก็รู้ดี ฉันให้รัฐบาลรักษาศรัทธา หากผู้ชายได้รับสัญญาว่าจะได้งาน ถ้าทุนภายนอกซื้อสัมปทานก็จะได้รับสินค้า ฉันทำการผูกขาดการซื้อขายแบบสี่เหลี่ยมที่นี่ ไม่มีการแข่งขัน ถ้าพันเอกไดโอจีเนสฉายโคมในบริเวณนี้ เขาคงจะได้ที่อยู่ของฉันภายในสองนาที ถึงไม่มีเงินมากมายในนั้น แต่มันก็เป็นสิ่งที่แน่นอน และปล่อยให้คนหลับใหลไปทั้งคืน'

“โฮเมอร์ พี. เมลลิงเจอร์กล่าวปราศรัยกับฉันและเฮนรี ฮอร์สคอลลาร์ดังนี้ และในเวลาต่อมา เขาก็ละทิ้งคำพูดนี้ไปว่า

“'หนุ่มๆ ฉันจะถือsoiréeเย็นวันนี้กับแก๊งค์ผู้นำพลเมือง และผมต้องการความช่วยเหลือจากคุณ คุณนำนักดนตรีมาแสดงและทำให้เรื่องนี้มีรูปลักษณ์ภายนอกของการทำงาน มีธุรกิจสำคัญอยู่ในมือ แต่ต้องไม่แสดง ฉันสามารถพูดคุยกับคุณได้ ฉันเจ็บปวดมาหลายปีเพราะไม่มีใครโอ้อวด ฉันคิดถึงบ้านเป็นบางครั้ง และฉันจะเปลี่ยนทุกสิ่งในที่ทำงานเป็นเวลาหนึ่งชั่วโมงเพื่อดื่มสไตน์และแซนวิชคาเวียร์สักแห่งบนถนนสามสิบสี่ แล้วยืนดูรถวิ่งผ่านไปมา และดมกลิ่นเครื่องคั่วถั่วที่ร้าน Giuseppe's เก่า แผงขายผลไม้'

“'ใช่' ฉันพูด 'มีคาเวียร์ชั้นดีอยู่ที่คาเฟ่ของ BillyRenfrew หัวมุมร้าน Thirty-fourth และ—'

“'พระเจ้ารู้' เมลลิงเจอร์ขัดจังหวะ 'และถ้าคุณบอกฉันว่าคุณรู้จักบิลลี่ เรนฟรูว์ ฉันคงจะคิดค้นวิธีต่างๆ มากมายที่จะทำให้คุณมีความสุข บิลลี่เป็นนักเตะข้างเคียงของผมในนิวยอร์ก มีผู้ชายคนหนึ่งที่ไม่เคยรู้ว่าอะไรคดเคี้ยว ที่นี่ ฉันกำลังทำงานด้วยความซื่อสัตย์เพื่อรับสินบน แต่คนๆ นั้นกลับสูญเสียเงินไปกับมัน คาร์แรมโบส! ฉันป่วยในเวลาของประเทศนี้ ทุกอย่างเน่าเปื่อย ตั้งแต่ผู้บริหารไปจนถึงคนเก็บกาแฟ พวกเขากำลังวางแผนที่จะโค่นล้มกันและถลกหนังเพื่อนๆ หากคนหลอกลวงถอดหมวกให้เจ้าหน้าที่ ชายคนนั้นก็รู้ว่าเขาเป็นไอดอลยอดนิยม และปักหลักเพื่อปลุกปั่นให้เกิดการปฏิวัติและทำให้ฝ่ายบริหารไม่พอใจ มันเป็นหนึ่งในงานเล็กๆ ของฉันในฐานะเลขาส่วนตัวที่จะกลิ่นการปฏิวัติเหล่านี้และติดคิโบชก่อนที่จะแยกออกมาและขูดสีออกจากทรัพย์สินของรัฐบาล นั่นเป็นสาเหตุที่ตอนนี้ฉันมาอยู่ที่นี่ในเมืองชายฝั่งที่เต็มไปด้วยเชื้อราแห่งนี้ ผู้ว่าราชการเขตและลูกเรือกำลังวางแผนก่อการจลาจล ฉันมีชื่อของพวกเขาทุกคน และพวกเขาได้รับเชิญให้ฟังแผ่นเสียงในคืนนี้ คำชมเชยของ H.P. M. นั่นคือวิธีที่ฉันจะรวมพวกเขาเข้าด้วยกัน และสิ่งต่างๆ กำลังอยู่ในโปรแกรมที่จะเกิดขึ้นกับพวกเขา'

“เราสามคนนั่งอยู่ที่โต๊ะในโรงอาหารของวิสุทธิชนผู้บริสุทธิ์ เมลินเจอร์รินไวน์ออกมา และมองดูบางคนเป็นกังวล ผมคิดว่า.

“'พวกเขาเป็นฝูงชนที่เฉียบแหลม' เขากล่าวด้วยท่าทีหงุดหงิด 'พวกเขาถูกกลุ่มทุนจากองค์กรต่างประเทศซื้อยาง และพวกเขาก็ถูกยัดปากเพื่อรับสินบน ฉันไม่สบาย” Mellinger กล่าวต่อ “จากการ์ตูนโอเปร่า” ฉันอยากจะได้กลิ่นอีสต์ริเวอร์และสวมสายเอี๊ยมอีกครั้ง บางครั้งฉันรู้สึกอยากทิ้งงานไป แต่ก็--โง่พอที่จะภูมิใจกับงานนั้น “นั่นเมลลิงเกอร์” พวกเขาพูดที่นี่ “โอ้พระเจ้า!คุณไม่สามารถแตะต้องเขาได้เป็นล้าน” ฉันอยากจะนำบันทึกนั้นกลับไปแสดงให้บิลลี่ เรนฟรูว์ดูสักวันหนึ่ง และนั่นทำให้การยึดเกาะของฉันแน่นขึ้นทุกครั้งที่ฉันเห็นสิ่งที่อ้วนซึ่งฉันสามารถจับได้ด้วยการขยิบตาข้างเดียวและสูญเสียกราฟต์ของฉัน โดย—— พวกเขาลิงกับฉันไม่ได้ พวกเขารู้เรื่องนี้ ฉันได้เงินเท่าไหร่ฉันก็ซื่อสัตย์และใช้มันไป สักวันฉันจะกองแล้วกลับไปกินคาเวียร์กับบิลลี่ คืนนี้ฉันจะแสดงวิธีจัดการกับกลุ่มคอรัปชั่น ฉันจะแสดงให้พวกเขาเห็นว่าเลขาส่วนตัวของเมลลิงเจอร์หมายถึงอะไรเมื่อคุณสะกดมันโดยถอดสำลีและกระดาษทิชชู่ออก”

“เมลลิงเจอร์ดูตัวสั่น และทุบกระจกของเขาจนชนคอขวด

“ฉันพูดกับตัวเองว่า ‘คนขาว ถ้าจำไม่ผิด มีเหยื่อวางอยู่ตรงที่หางตาคุณมองเห็นได้’

“คืนนั้น ตามที่ตกลงกันไว้ ฉันกับเฮนรี่เอาเครื่องบันทึกเสียงไปที่ห้องหนึ่งในบ้านโดบีข้างถนนสกปรก ซึ่งมีหญ้าอยู่สูงเพียงเข่า เป็นห้องยาวที่มีตะเกียงน้ำมันควัน มีเก้าอี้มากมายและมีโต๊ะอยู่ด้านหลัง เราวางเครื่องเล่นแผ่นเสียงไว้บนโต๊ะ เมลินเจอร์อยู่ที่นั่น เดินขึ้นๆ ลงๆ ด้วยความกังวลใจในสถานการณ์ของเขา เคี้ยวซิการ์แล้วถ่มน้ำลายออกมา จากนั้นเขาก็กัดเล็บหัวแม่มือข้างซ้าย

“โดยและตามคำเชิญไปยังละครเพลงก็เลื่อนเข้ามาเป็นคู่และสามและจอบแดง สีของพวกมันมีความหลากหลาย ตั้งแต่เมียร์ชอุมรมควันเป็นเวลาสามวันไปจนถึงสีขัดเงาด้วยหนังสิทธิบัตร พวกเขาสุภาพราวกับขี้ผึ้ง และรู้สึกเสียใจเป็นอย่างยิ่งที่ได้มอบความสุขให้กับคุณเมลลิงเจอร์ในยามเย็น ฉันเข้าใจคำพูดภาษาสเปนของพวกเขา—ฉันใช้เครื่องยนต์สูบน้ำในเหมืองเงินของเม็กซิโกมาสองปี แล้วก็ตบมัน—แต่ฉันก็ไม่เคยปล่อยมือเลย

“น่าจะมีประมาณห้าสิบคนมาและประทับอยู่ เมื่อมีราชาบีผู้ว่าราชการเขตอยู่ในสไลเดอร์ เมลลิงเจอร์พบเขาที่ประตู และพาเขาไปที่อัฒจันทร์ เมื่อฉันเห็นชายลาตินคนนั้น ฉันรู้ว่าเมลลิงเจอร์ เลขาส่วนตัว เต้นไปหมดแล้ว นั่นเป็นชายร่างใหญ่ร่างผอมแห้ง สีเหมือนรองเท้ายาง และเขามีดวงตาเหมือนกับหัวหน้าพนักงานเสิร์ฟ

“เมลลิงเจอร์อธิบายอย่างคล่องแคล่วในสำนวน Castilian ว่าจิตวิญญาณของเขารู้สึกไม่สบายใจด้วยความยินดีที่ได้แนะนำสิ่งประดิษฐ์ที่ยิ่งใหญ่ที่สุดของอเมริกาให้กับเพื่อน ๆ ที่เขาเคารพนับถือ ซึ่งเป็นสิ่งมหัศจรรย์แห่งยุคสมัย เฮนรีได้คิวและวิ่งบนแผ่นเสียงวงดนตรีทองเหลืองที่หรูหราและเริ่มการเฉลิมฉลอง ผู้ว่าการรัฐมีความรู้ภาษาอังกฤษอยู่บ้าง และเมื่อเพลงดังไป เขาก็พูดว่า:

“'เวอร์รี สบายดี'กรี๊ดดดสุภาพบุรุษชาวอเมริกัน ผู้สง่างามราวกับเป็นผู้เล่น'

“โต๊ะตัวนี้เป็นโต๊ะยาว และเฮนรี่กับฉันก็นั่งสุดโต๊ะข้างกำแพง ผู้ว่าราชการนั่งอยู่อีกด้านหนึ่ง โฮเมอร์ พี. เมลลิงเจอร์ยืนอยู่ด้านข้าง ฉันแค่สงสัยว่าเมลลิงเจอร์จะรับมือกับฝูงชนของเขาอย่างไร เมื่อจู่ๆ พรสวรรค์ในบ้านก็เปิดบริการ

“ผู้ว่าราชการคนนั้นเหมาะสมกับการลุกฮือและนโยบาย ฉันตัดสินว่าเขาเป็นคนประเภทที่พร้อมและใช้เวลาของตัวเอง ใช่ เขาเต็มไปด้วยความเอาใจใส่และความรวดเร็ว เขาเอนมือลงบนโต๊ะและหันหน้าไปทางเลขาชาย

“'ผู้อาวุโสชาวอเมริกันเข้าใจภาษาสเปนหรือเปล่า?' เขาถามด้วยสำเนียงเจ้าของภาษา

“'พวกเขาไม่ได้ทำ' Mellinger กล่าว

“'ถ้าอย่างนั้น ฟังนะ' ชายลาตินพูดพร้อมรับคำ 'ดนตรีมีความไพเราะเพียงพอ แต่ไม่จำเป็น' ให้เราพูดถึงธุรกิจ ฉันรู้ดีว่าทำไมเราถึงมาที่นี่ ในเมื่อฉันเห็นเพื่อนร่วมชาติของฉัน คุณกระซิบเมื่อวานนี้ คุณเมลลิงเจอร์ ถึงข้อเสนอของเรา คืนนี้เราจะพูดกัน เรารู้ว่าคุณยืนหยัดเคียงข้างประธานาธิบดี และเรารู้ว่าคุณมีอิทธิพล รัฐบาลจะมีการเปลี่ยนแปลง เราทราบถึงคุณค่าของบริการของคุณ เราเคารพมิตรภาพของคุณและช่วยเหลืออย่างมาก'-Mellinger ยกมือขึ้น แต่ผู้ว่าการรัฐกลับขัดขวางเขา “อย่าพูดจนกว่าฉันจะพูดจบ”

“ผู้ว่าการรัฐจึงดึงพัสดุที่ห่อด้วยกระดาษออกมาจากกระเป๋าของเขา และวางลงบนโต๊ะด้วยมือของเมลลิงเจอร์

“'ในการนั้นคุณจะพบเงินห้าหมื่นดอลลาร์ในประเทศของคุณ คุณไม่สามารถทำอะไรกับเราได้ แต่คุณสามารถมีค่าสำหรับเรา กลับไปที่เมืองหลวงและปฏิบัติตามคำแนะนำของเรา เอาเงินนั้นไปเดี๋ยวนี้ เราเชื่อใจคุณ คุณจะพบกระดาษที่ให้รายละเอียดเกี่ยวกับงานที่คุณคาดว่าจะทำเพื่อเรา อย่ามีความโง่เขลาที่จะปฏิเสธ'

“ผู้ว่าการรัฐหยุดชั่วคราวโดยจับจ้องไปที่เมลลิงเจอร์ ด้วยสีหน้าและการปฏิบัติตามอย่างเต็มที่ ฉันมองไปที่เมลลิงเจอร์ และดีใจที่บิลลี่ เรนฟรูว์ไม่เห็นเขาในตอนนั้น เหงื่อไหลออกมาบนหน้าผากของเขา และทำตัวโง่เง่า โดยแตะแพ็คเกจเล็กๆ ด้วยปลายนิ้วของเขา แก๊งโคโลราโด-มาดูโรถูกรับสินบน เขาเพียงแต่ต้องเปลี่ยนการเมือง และยัดนิ้วห้านิ้วไว้ในกระเป๋าด้านใน

“เฮนรี่กระซิบกับฉันและต้องการให้ตีความการหยุดโปรแกรมชั่วคราว ฉันกระซิบกลับ: 'H. พีขึ้นอยู่กับสินบน ขนาดสมาชิกวุฒิสภา และพวกขุนนางก็ไล่เขาไป' ฉันเห็นมือของเมลลิงเจอร์ขยับเข้าไปใกล้พัสดุมากขึ้น 'เขาอ่อนแอลง' ฉันกระซิบกับเฮนรี่ 'เราจะเตือนเขา' เฮนรี่กล่าว 'จากร้านคั่วถั่วลิสงถนน Thirty-fourth Street ในนิวยอร์ก'

“เฮนรี่ก้มลงหยิบแผ่นเสียงจากตะกร้าที่เรานำมาใส่ เลื่อนมันเข้าไปในเครื่องเล่นแผ่นเสียง แล้วเริ่มเล่น มันเป็นเพลงเดี่ยวคอร์เน็ต เรียบร้อยและสวยงามมาก และชื่อของมันคือ 'บ้าน สวีทโฮม' ไม่ใช่หนึ่งในนั้นที่มีผู้ชายแปลก ๆ ห้าสิบคนในห้องขยับตัวขณะกำลังเล่น และผู้ว่าการรัฐก็จับตาดูเมลลิงเจอร์อย่างมั่นคง ฉันเห็นหัวของ Mellinger ค่อยๆ แตกออกทีละน้อย และมือของเขาก็คืบคลานออกจากห่อพัสดุ จนกระทั่งโน้ตตัวสุดท้ายดังขึ้น ไม่มีใครกวนเลย จากนั้นโฮเมอร์ พี. เมลลิงเจอร์ก็หยิบมัดบูเดิลแล้วฟาดมันใส่หน้าผู้ว่าการรัฐ

“'นั่นคือคำตอบของฉัน' เมลลิงเจอร์ เลขานุการส่วนตัวกล่าว'และจะมีอีกครั้งในตอนเช้า ฉันมีหลักฐานการสมรู้ร่วมคิดกับทุกคนในพวกคุณ การแสดงจบลงแล้วสุภาพบุรุษ'

“'มีอีกอย่างหนึ่ง' ผู้ว่าการรัฐกล่าว 'ฉันเชื่อว่าคุณเป็นคนรับใช้ซึ่งประธานาธิบดีจ้างให้คัดลอกจดหมายและตอบแร็พที่ประตู ฉันเป็นผู้ว่าการที่นี่ท่านครับฉันขอเรียกร้องให้คุณในนามของสาเหตุที่จับกุมชายคนนี้”

“กลุ่มผู้สมรู้ร่วมคิดกลุ่มนั้นผลักเก้าอี้กลับและรุกคืบ ฉันมองเห็นได้ว่าเมลลิงเจอร์ทำผิดพลาดตรงไหนในการรวบรวมศัตรูของเขาจนกลายเป็นละครเวทีที่ยิ่งใหญ่ ฉันคิดว่าเขาสร้างอีกอันหนึ่งด้วย แต่เราสามารถผ่านสิ่งนั้นไปได้ ความคิดของเมลลิงเจอร์เกี่ยวกับการต่อกิ่งกับของฉันแตกต่างกัน ตามการประมาณการและมุมมอง

“ในห้องนั้นมีหน้าต่างและประตูเพียงบานเดียว และอยู่ด้านหน้าสุด ที่นี่มีชายละตินแปลก ๆ ห้าสิบคนมารวมกันเป็นกลุ่มเพื่อขัดขวางกฎหมายของเมลลิงเจอร์ คุณอาจพูดได้ว่าพวกเราสามคนสำหรับฉันและเฮนรี่ได้ประกาศให้นครนิวยอร์กและชาติเชอโรกีพร้อม ๆ กันด้วยความเห็นอกเห็นใจกับพรรคที่อ่อนแอกว่า

“จากนั้นเองที่ Henry Horsecollar ก้าวเข้าสู่จุดที่ไม่เป็นระเบียบและเข้ามาแทรกแซงโดยแสดงให้เห็นอย่างน่าชื่นชมถึงข้อดีของการศึกษาที่นำไปใช้กับสติปัญญาตามธรรมชาติของชาวอเมริกันอินเดียนและความประณีตของชนพื้นเมือง เขายืนขึ้นและเอามือลูบผมแต่ละข้างให้เรียบเหมือนที่คุณเห็นเด็กหญิงตัวเล็ก ๆ ทำเมื่อพวกเขาเล่น

“'ไปข้างหลังฉันทั้งคู่' เฮนรี่พูด

“'มีอะไรหรือเปล่าครับหัวหน้า?' ผมถาม

“'ฉันจะเจ้าชู้' เฮนรี่พูดด้วยสำนวนฟุตบอลของเขา 'ส่วนใหญ่ไม่มีการเข้าปะทะเลย ปฏิบัติตามฉันปิดและเร่งเกม'

“จากนั้น Red Man ผู้เพาะเลี้ยงคนนั้นก็หายใจออกการจัดเรียงเสียงด้วยปากของเขา ซึ่งทำให้กลุ่มภาษาละตินหยุดชั่วคราวด้วยความครุ่นคิดและลังเลใจ เรื่องของคำประกาศของเขาดูเหมือนจะเป็นความร่วมมือระหว่างสงครามคาร์ไลล์กับเสียงโห่ร้องของวิทยาลัยเชอโรกี เขาไปที่ทีมช็อคโกแลตเหมือนถั่วออกมาจากมือปืนนิโกรของเด็กน้อย ข้อศอกขวาของเขาวางผู้ว่าการรัฐไว้บนตะแกรงเหล็ก และเขาทำเลนยาวเท่ากับฝูงชนจนผู้หญิงสามารถเดินขึ้นบันไดผ่านได้โดยไม่ชนอะไรทั้งสิ้น เมลลิงเจอร์และฉันต้องทำทั้งหมดคือทำตาม

“เราใช้เวลาเพียงสามนาทีในการออกจากถนนสายนั้นรอบๆ กองบัญชาการทหาร ซึ่งเมลลิงเจอร์ก็มีทุกอย่างในแบบของเขาเอง ผู้พันและกองพันทหารราบเท้าเปล่ากลับออกมาที่สถานที่แสดงละครเพลงพร้อมกับพวกเรา แต่กลุ่มผู้สมรู้ร่วมคิดก็หายไปแล้ว แต่เรายึดเครื่องบันทึกเสียงกลับคืนมาด้วยเกียรติยศแห่งสงคราม และเดินทัพกลับไปที่ค่ายทหารด้วยการเล่น 'All Coons Look Alike to Me'

“วันรุ่งขึ้นเมลลิงเจอร์พาฉันกับเฮนรี่ไปข้างหนึ่ง และเริ่มลดเงินได้หลายสิบและยี่สิบ

“'ฉันต้องการซื้อเครื่องเล่นแผ่นเสียงนั้น' เขากล่าว 'ฉันชอบเพลงสุดท้ายที่เล่นที่soirée.'

“'นี่เป็นเงินมากกว่ามูลค่าของเครื่องจักร' ฉันกล่าว

“'รัฐบาลเป็นค่าใช้จ่าย' Mellinger กล่าว 'รัฐบาลจ่ายให้ และทำให้เครื่องบดปรับแต่งมีราคาถูก'

“ฉันกับเฮนรี่รู้เรื่องนี้ค่อนข้างดี เรารู้ว่าสิ่งนี้ช่วยชีวิตการต่อกิ่งของโฮเมอร์ พี.เมลลิงเจอร์ เมื่อเขาเกือบจะสูญเสียมันไป แต่เราไม่เคยปล่อยให้เขารู้ว่าเรารู้

“'เอาล่ะ เด็กๆ ควรจะเลื่อนออกไปตามชายฝั่งสักพักดีกว่า' เมลลิงเจอร์กล่าว 'จนกว่าฉันจะได้ขันสกรูเพื่อนที่นี่ หากคุณไม่ทำเช่นนั้นพวกเขาจะสร้างปัญหาให้คุณ และถ้าคุณบังเอิญเจอบิลลี่ เรนฟรูว์อีกครั้งก่อนที่ฉันจะเจอ บอกเขาว่าฉันจะกลับมาที่นิวยอร์คทันทีที่เดิมพันได้—พูดตามตรง’

“ฉันกับเฮนรี่นอนลงจนกระทั่งวันที่เรือกลไฟกลับมา เมื่อเราเห็นเรือของกัปตันอยู่ที่ชายหาด เราก็ลงไปยืนอยู่ริมน้ำ กัปตันยิ้มเมื่อเห็นพวกเรา

“'ฉันบอกคุณแล้วว่าคุณจะรอ' เขากล่าว 'เครื่องทำแฮมเบอร์เกอร์อยู่ที่ไหน'

“'มันอยู่ข้างหลัง' ฉันพูด 'เพื่อเล่น "Home, SweetHome"'

“'ฉันบอกคุณแล้ว' กัปตันพูดอีกครั้ง 'ปีนขึ้นไปบนเรือ'

“และนั่น” Keogh กล่าว “เป็นวิธีที่ฉันและ Henry Horsecollar แนะนำเครื่องบันทึกเสียงในประเทศนี้ เฮนรี่กลับไปอเมริกา แต่ฉันก็ค้นหาในเขตร้อนตั้งแต่นั้นเป็นต้นมา พวกเขาบอกว่า Mellingernever เดินทางหนึ่งไมล์หลังจากนั้นโดยไม่มีเครื่องบันทึกเสียงของเขา ฉันเดาว่ามันทำให้เขานึกถึงเรื่องการรับสินบนทุกครั้งที่เขาเห็นเสียงไซเรนของคนส่งเสียงดังส่งเสียงขยิบตาพร้อมกับสินบนในมือ”

“ฉันคิดว่าเขาจะนำมันกลับบ้านไปเป็นของที่ระลึก” กงสุลกล่าว

“ไม่ใช่ของที่ระลึก” Keogh กล่าว “เขาต้องการพวกมันสองตัวในนิวยอร์ก วิ่งทั้งวันทั้งคืน”

ปกเกล้าเจ้าอยู่หัว
เขาวงกตเงิน

ฝ่ายบริหารชุดใหม่ของ Anchuria เข้าสู่หน้าที่และสิทธิพิเศษด้วยความกระตือรือร้น การกระทำแรกคือส่งตัวแทนไปยัง Coralio โดยมีคำสั่งที่จำเป็นให้กู้คืนหากเป็นไปได้ เงินจำนวนหนึ่งที่ถูกปล้นไปจากคลังโดย Miraflores ผู้โชคร้าย

พันเอกเอมิลิโอ ฟัลคอน เลขาส่วนตัวของโลซาดา ประธานาธิบดีคนใหม่ ได้ถูกส่งตัวออกจากเมืองหลวงเพื่อปฏิบัติภารกิจสำคัญนี้

ตำแหน่งเลขานุการส่วนตัวของประธานาธิบดีเขตร้อนเป็นผู้ที่มีความรับผิดชอบ เขาจะต้องเป็นนักการทูต สายลับ ผู้ปกครองมนุษย์ องครักษ์ของหัวหน้า และผู้ประกอบกิจการที่มาจากแผนการและการปฏิวัติที่เพิ่งเกิดขึ้น บ่อยครั้งที่เขาเป็นผู้มีอำนาจเบื้องหลังบัลลังก์ ผู้นำเผด็จการนโยบาย และประธานาธิบดีเลือกเขาหลายสิบครั้งในการดูแลที่เขาเลือกคู่ครอง

พันเอกฟัลคอน สุภาพบุรุษรูปหล่อและสุภาพอ่อนโยนและมีมารยาทชาว Castilian มาที่ Coralio พร้อมกับภารกิจเบื้องหน้าเขาในการจู่โจมเส้นทางอันเยือกเย็นของเงินที่สูญเสียไป ที่นั่นพระองค์ทรงปรึกษาหารือกับเจ้าหน้าที่ทางการทหาร ซึ่งได้รับการสั่งสอนให้ร่วมมือกับพระองค์ในการวิจัย

ผู้พันฟัลคอนได้ก่อตั้งสำนักงานใหญ่ของเขาขึ้นในห้องหนึ่งของ CasaMorena เขาจัดการประชุมอย่างไม่เป็นทางการที่นี่เป็นเวลาหนึ่งสัปดาห์ ราวกับว่าเขาเป็นเหมือนคณะลูกขุนใหญ่ที่เป็นเอกภาพ และเรียกบรรดาผู้ที่คำให้การของพวกเขาอาจส่องสว่างถึงโศกนาฏกรรมทางการเงินที่เกิดขึ้นพร้อมกับการเสียชีวิตของประธานาธิบดีผู้ล่วงลับไปแล้ว

ผู้ที่ถูกตรวจสอบสองหรือสามคนในนั้นคือช่างตัดผมเอสเตบาน ประกาศว่าได้ระบุศพของประธานาธิบดีก่อนฝังแล้ว

“เป็นความจริง” เอสเตบานให้การเป็นพยานต่อหน้าเลขานุการผู้ยิ่งใหญ่ “เขาเองที่เป็นประธานาธิบดี ลองคิดดูสิ!—ฉันจะโกนผู้ชายแล้วไม่เห็นหน้าเขาได้อย่างไร? เขาส่งให้ฉันไปโกนเขาที่บ้านหลังเล็กๆ เขามีหนวดเคราสีดำและหนามาก ฉันเคยเห็นประธานาธิบดีมาก่อนหรือไม่? ทำไมจะไม่ล่ะ? ข้าพเจ้าเห็นท่านเคยนั่งเกวียนมาจากไอในโซลิทัส เมื่อฉันโกนขนให้เขา เขาก็มอบทองคำชิ้นหนึ่งให้ฉัน และบอกว่าไม่ต้องพูดอะไรอีก แต่ฉันเป็นพวกเสรีนิยม—ฉันอุทิศให้กับประเทศของฉัน—และฉันก็พูดถึงเรื่องเหล่านี้กับส.กู๊ดวิน”

“เป็นที่ทราบกันดีอยู่แล้ว” พันเอกฟัลคอนกล่าวอย่างเรียบๆ “ว่าประธานาธิบดีผู้ล่วงลับได้นำกระเป๋าหนังอเมริกันซึ่งมีเงินจำนวนมากติดตัวไปด้วย คุณเห็นสิ่งนั้นไหม”

จริงหรือ—ไม่” เอสเตบานตอบ “แสงสว่างในบ้านหลังเล็กๆ เป็นเพียงตะเกียงเล็กๆ ที่ฉันแทบจะมองไม่เห็นโกนประธานาธิบดีเลย สิ่งนั้นอาจมีอยู่แต่ข้าพเจ้าไม่เห็น ไม่ ในห้องนั้นยังมีหญิงสาวคนหนึ่ง—หญิงสาวผู้งดงามมาก—ซึ่งฉันมองเห็นได้แม้ในแสงเล็กๆ น้อยๆ แต่เงิน พระอาจารย์ หรือสิ่งของที่ถืออยู่นั้นข้าพเจ้ามิได้เห็น”

ที่ผู้บัญชาการและเจ้าหน้าที่คนอื่นๆ ให้การเป็นพยานว่าพวกเขาตื่นขึ้นและตื่นตระหนกกับเสียงปืนที่ยิงใน Hotel de losEstranjeros พวกเขารีบไปที่นั่นเพื่อปกป้องสันติภาพและศักดิ์ศรีของสาธารณรัฐ พวกเขาพบชายคนหนึ่งนอนตายอยู่ในมือพร้อมกับปืนพกในมือ ข้างๆ มีหญิงสาวคนหนึ่งร้องไห้คร่ำครวญ ซินญอร์กูดวินก็อยู่ในห้องเช่นกันเมื่อพวกเขาเข้าไปในห้อง แต่จากมูลค่าเงินพวกเขาไม่เห็นอะไรเลย

มาดามทิโมเทีย ออร์ติซ เจ้าของโรงแรมซึ่งมีการเล่นเกม Fox-in-the-Morning เล่าให้ฟังถึงการที่แขกทั้งสองมาที่บ้านของเธอ

“พวกเขามาที่บ้านของฉัน” เธอพูด “หนึ่งคนอาวุโส,ไม่แก่นักและอีกอย่างหนึ่งนางสาวมีความหล่อพอสมควร พวกเขาไม่ปรารถนาที่จะกินหรือดื่ม—แม้แต่ของฉันด้วยซ้ำเหล้ายินซึ่งดีที่สุด พวกเขาขึ้นไปบนห้องของพวกเขา—หมายเลขเก้าและนูเมโรดิซ. ต่อมาคุณกูดวินก็เสด็จขึ้นไปสนทนากับพวกเขา แล้วฉันก็ได้ยินเสียงดังเหมือนเสียงกแคนนอนและพวกเขากล่าวว่าประธานาธิบดีที่น่าสงสารได้ยิงตัวเองดี.ข้าพเจ้าไม่เห็นสิ่งใดเลยเกี่ยวกับเงินหรือสิ่งที่ท่านเรียกกระเป๋าเดินทางที่คุณบอกว่าเขาแบกมันไว้”

ในไม่ช้า พันเอกฟัลคอนก็ได้ข้อสรุปที่สมเหตุสมผลว่าหากใครก็ตามในโคราลีโอสามารถแจ้งเบาะแสเกี่ยวกับเงินที่หายไปได้ แฟรงก์ กูดวินจะต้องเป็นคนคนนั้น แต่เลขานุการที่ชาญฉลาดกลับแสวงหาข้อมูลจากชาวอเมริกันด้วยวิธีที่แตกต่างออกไป กู๊ดวินเป็นเพื่อนที่ทรงพลังต่อฝ่ายบริหารชุดใหม่ และเป็นคนที่ไม่ควรถูกจัดการอย่างไม่ใส่ใจในเรื่องความซื่อสัตย์หรือความกล้าหาญของเขา แม้แต่เลขานุการส่วนตัวของ ฯพณฯ ก็ยังลังเลที่จะให้เจ้าชายยางและบารอนมะฮอกกานีอยู่ต่อหน้าเขาในฐานะพลเมืองทั่วไปของแองจูเรีย ดังนั้นเขาจึงส่งสาส์นลายดอกไม้ให้กูดวิน แต่ละคำกลีบหยดไปด้วยน้ำผึ้ง ขอความช่วยเหลือจากการสัมภาษณ์ กูดวินตอบพร้อมเชิญชวนไปรับประทานอาหารเย็นที่บ้านของเขาเอง

ก่อนถึงชั่วโมงที่ชื่อชาวอเมริกันคนนั้นก็เดินไปที่ Casa Morena และทักทายแขกของเขาอย่างตรงไปตรงมาและเป็นมิตร จากนั้นทั้งสองก็เดินเล่นในช่วงบ่ายไปยังบ้านของกู๊ดวินที่อยู่โดยรอบ

ชาวอเมริกันรายนี้ทิ้งพันเอกฟัลคอนไว้ในห้องใหญ่ที่เย็นสบายซึ่งมีพื้นไม้ขัดเงาซึ่งเศรษฐีในอเมริกาคงจะอิจฉา โดยขอตัวไว้เพียงไม่กี่นาที เขาข้ามกลานบ้านบังกันสาดและต้นไม้ไว้อย่างดีแล้วเข้าไปในห้องยาวมองดูทะเลปีกตรงข้ามของบ้าน ความรื่นเริงอันกว้างใหญ่ถูกเปิดกว้าง และลมทะเลก็พัดผ่านห้อง กระแสความเย็นและสุขภาพที่มองไม่เห็น ภรรยาของกู๊ดวินนั่งใกล้หน้าต่างบานหนึ่ง กำลังวาดภาพทิวทัศน์ท้องทะเลยามบ่ายเป็นสีน้ำ

นี่คือผู้หญิงที่ดูมีความสุข และยิ่งกว่านั้น—เธอดูไม่พอใจ หากกวีคนหนึ่งได้รับแรงบันดาลใจให้เขียนคำอุปมาเกี่ยวกับความโปรดปรานของเธอ เขาจะเปรียบดวงตาที่อิ่มเอิบและชัดเจนของเธอ ซึ่งมีดอกไอริสสีเทาที่ล้อมรอบสีขาว เหมือนกับดอกไม้พระจันทร์ เนื่องจากไม่มีเทพธิดาองค์ใดที่มีเสน่ห์แบบดั้งเดิมจนกลายเป็นคลาสสิกอย่างเย็นชา นักสัมผัสที่ชาญฉลาดจะเทียบเธอได้ เธอเป็นชาวสวรรค์อย่างแท้จริง ไม่ใช่นักกีฬาโอลิมปิก หากคุณนึกภาพอีวาหลังจากการขับไล่ ล่อลวงนักรบเพลิงและกลับเข้าไปในสวนอย่างสงบอีกครั้ง คุณก็จะได้เธอ นางกู๊ดวินดูเป็นมนุษย์มากและยังคงกลมกลืนกับเอเดนมาก

เมื่อสามีของเธอเข้ามา เธอก็เงยหน้าขึ้น และริมฝีปากของเธอก็โค้งงอและแยกออก ตาสองชั้นกระพือปีกสองครั้งหรือสามครั้ง—การเคลื่อนไหวที่เตือนใจ (โพซี่ อภัยโทษ!) ของการกระดิกหางของสุนัขผู้ซื่อสัตย์—และระลอกคลื่นเล็ก ๆ เคลื่อนผ่านเธอราวกับความปั่นป่วนที่ก่อตัวขึ้นในต้นหลิวร้องไห้ตามสายลม ดังนั้นเธอจึงยอมรับเขา มาวันละยี่สิบครั้ง หากบางครั้งพวกเขานั่งดื่มไวน์ในโคราลิโอ พลิกโฉมเรื่องราวเก่าๆ ที่เปลี่ยนเส้นทางอาชีพอันบ้าคลั่งของอิซาเบล กิลเบิร์ต อาจได้เห็นภรรยาของแฟรงก์ กู๊ดวินในบ่ายวันนั้นด้วยรัศมีแห่งการเป็นภรรยาที่มีความสุขของเธอ พวกเขาก็อาจจะไม่เชื่อหรือตกลงที่จะลืม พงศาวดารกราฟิกเกี่ยวกับชีวิตของคนที่ประธานาธิบดีของพวกเขาสละประเทศและเกียรติยศของเขา

“ฉันได้พาแขกมาทานอาหารเย็น” กูดวินกล่าว “ผู้พันฟอลคอน จากซานมาเทโอ เขามาทำธุรกิจราชการ ฉันไม่คิดว่าคุณจะสนใจที่จะเห็นเขา ดังนั้นฉันจึงกำหนดให้คุณเป็นหนึ่งในอาการปวดหัวของผู้หญิงที่สะดวกและเถียงไม่ได้”

“เขามาเพื่อสอบถามเรื่องเงินที่หายไปไม่ใช่หรือ?” ถามนาง กู๊ดวิน วาดภาพร่างของเธอต่อ

“เป็นการคาดเดาที่ดี!” ยอมรับกู๊ดวิน “เขาได้ทำการสอบสวนในหมู่ชาวพื้นเมืองเป็นเวลาสามวันแล้ว ฉันอยู่ในรายชื่อพยานคนถัดไป แต่ในขณะที่เขารู้สึกเขินอายที่ต้องลากคนของลุงแซมคนหนึ่งไปต่อหน้าเขา เขาจึงยินยอมที่จะให้มันดูเหมือนเป็นหน้าที่ทางสังคมภายนอก เขาจะใช้การทรมานเหนือเหล้าองุ่นและวัตถุดิบของฉันเอง”

“เขาพบใครที่เห็นกระเป๋าเงินหรือเปล่า?”

“ไม่ใช่วิญญาณ แม้แต่มาดาม ออร์ติซ ซึ่งมีดวงตาคมกริบจนมองเห็นเจ้าหน้าที่สรรพากร ก็ไม่จำได้ว่ามีสัมภาระอยู่ด้วย”

นางกู๊ดวินวางแปรงลงแล้วถอนหายใจ

“ฉันขอโทษจริงๆ แฟรงค์” เธอกล่าว “ที่พวกเขาทำให้คุณเดือดร้อนมากเรื่องเงิน แต่เราไม่สามารถให้พวกเขารู้เรื่องนี้ได้ใช่ไหม”

“หากปราศจากความอยุติธรรมอันใหญ่หลวงต่อสติปัญญาของเรา” กู๊ดวินกล่าวพร้อมรอยยิ้มและยักไหล่ที่เขารับมาจากชาวพื้นเมือง”อเมริกาโน่แม้ว่าฉันจะเป็นพวกเขาก็จะมีฉันอยู่ในดันเจี้ยนภายในครึ่งชั่วโมงถ้าพวกเขารู้ว่าเราได้จัดสรรกระเป๋าใบนั้นแล้ว เลขที่; เราจะต้องดูเหมือนไม่รู้เรื่องเงินเหมือนกับคนโง่เขลาคนอื่นๆ ใน Coralio”

“ คุณคิดว่าผู้ชายคนนี้ที่พวกเขาส่งไปนั้นสงสัยคุณหรือเปล่า” เธอมีรอยย่นเล็กน้อยบนคิ้วของเธอ

“เขาอย่าดีกว่า” ชาวอเมริกันพูดอย่างไม่ใส่ใจ “โชคดีที่ไม่มีใครเห็นกระเป๋าใบนี้ยกเว้นตัวฉันเอง ขณะที่ฉันอยู่ในห้องตอนที่กระสุนถูกยิง ก็ไม่น่าแปลกใจที่พวกเขาจะต้องการตรวจสอบ ส่วนของฉันในเรื่องค่อนข้างใกล้ชิด แต่ไม่มีเหตุให้ตื่นตระหนก ผู้พันคนนี้อยู่ในรายชื่อกิจกรรมสำหรับมื้อเย็นดีๆ ฉันคิดว่ามีของหวานแบบ 'บลัฟฟ์' แบบอเมริกันที่จะยุติเรื่องนี้”

นางกู๊ดวินลุกขึ้นแล้วเดินไปที่หน้าต่าง กู๊ดวินเดินตามไปยืนเคียงข้างเธอ เธอโน้มตัวไปหาเขาและพักผ่อนโดยได้รับการคุ้มครองจากความแข็งแกร่งของเขา เช่นเดียวกับที่เธอได้พักผ่อนมาโดยตลอดตั้งแต่คืนอันมืดมนนั้นซึ่งเขาได้สร้างหอคอยแห่งที่หลบภัยเป็นครั้งแรก จึงได้ยืนนิ่งอยู่ชั่วครู่หนึ่ง

ตรงผ่านกิ่งก้านเขตร้อนที่เติบโตอย่างฟุ่มเฟือย ใบไม้และเถาวัลย์ที่เผชิญหน้าพวกมัน ได้รับการตัดแต่งทิวทัศน์อย่างมีไหวพริบ ซึ่งไปสิ้นสุดที่บริเวณที่โล่งของ Coralio บนฝั่งของป่าชายเลน ที่อีกปลายหนึ่งของอุโมงค์ทางอากาศ พวกเขามองเห็นหลุมศพและเครื่องประดับศีรษะที่ทำจากไม้ซึ่งเป็นชื่อของประธานาธิบดีมิราฟลอเรสผู้ไม่มีความสุข จากหน้าต่างบานนี้เมื่อฝนไม่สามารถเปิดโล่ง และจากเนินเขียวขจีของดินแดนอันอุดมสมบูรณ์ของกูดวินเมื่อท้องฟ้ายิ้มแย้ม ภรรยาของเขามักจะไม่มองดูหลุมศพนั้นด้วยความโศกเศร้าอันอ่อนโยนซึ่งตอนนี้แทบจะไม่เป็นอุปสรรคต่อความสุขของเธอ

“ฉันรักเขามากแฟรงค์!” เธอกล่าวว่า “แม้หลังจากเที่ยวบินอันเลวร้ายครั้งนั้นและจุดจบอันน่าสยดสยองของมันก็ตาม และคุณก็ดีกับฉันมากและทำให้เมโซมีความสุข มันกลายเป็นปริศนาที่แปลกประหลาดไปหมด ถ้าพวกเขารู้ว่าเราได้เงินมา คุณคิดว่าพวกเขาจะบังคับให้คุณจ่ายเงินจำนวนนี้ให้กับรัฐบาลหรือเปล่า?”

“ไม่ต้องสงสัยเลยว่าพวกเขาจะพยายาม” กูดวินตอบ “คุณพูดถูกว่ามันเป็นปริศนา และมันจะต้องยังคงเป็นปริศนาสำหรับฟอลคอนและเพื่อนร่วมชาติของเขาจนกว่ามันจะคลี่คลายเอง คุณและฉันที่รู้มากกว่าใครๆ รู้วิธีแก้ปัญหาเพียงครึ่งเดียว เราต้องไม่ปล่อยให้แม้แต่คำใบ้เกี่ยวกับเงินนี้ไปต่างประเทศ ให้พวกเขามาถึงทฤษฎีที่ว่าประธานาธิบดีซ่อนมันไว้ในภูเขาระหว่างการเดินทางของเขา หรือว่าเขาพบวิธีที่จะขนส่งมันออกจากประเทศก่อนที่เขาจะไปถึงโคราลิโอ ฉันไม่คิดว่าฟอลคอนต้องสงสัยในตัวฉัน เขากำลังทำการสอบสวนอย่างใกล้ชิดตามคำสั่งของเขา แต่เขาจะไม่พบอะไรเลย”

พวกเขาจึงพูดพร้อมกัน หากมีใครได้ยินหรือดูแลพวกเขาในขณะที่พวกเขาพูดคุยเกี่ยวกับเงินที่สูญหายไปของ Anchuria คงจะต้องมีการไขปริศนาครั้งที่สอง เพราะบนใบหน้าและลักษณะท่าทางของแต่ละคนก็ปรากฏให้เห็น (ถ้าต้องเชื่อในสีหน้า) ความซื่อสัตย์สุจริต ความภาคภูมิใจ และความคิดที่มีเกียรติของชาวแซกซัน ด้วยสายตาที่มั่นคงและสายเลือดที่มั่นคงของ Goodwin หล่อหลอมให้เป็นรูปวัตถุด้วยจิตวิญญาณแห่งความเมตตา ความเอื้ออาทร และความกล้าหาญภายใน ไม่มีอะไรจะสอดคล้องกับคำพูดของเขา

สำหรับภรรยาของเขาโหงวเฮ้งปกป้องเธอแม้จะเผชิญกับคำกล่าวหาของพวกเขาก็ตาม ขุนนางอยู่ในหน้ากากของเธอ ความบริสุทธิ์อยู่ในสายตาของเธอ ความจงรักภักดีที่เธอแสดงออกมานั้นไม่ได้ปรากฏให้เห็นถึงความรู้สึกนั้นที่เป็นครั้งคราวเป็นแรงบันดาลใจให้ผู้หญิงแบ่งปันความรู้สึกผิดของคู่ของเธอด้วยความรักอันยิ่งใหญ่ที่น่าสมเพชของเธอ ไม่ มีความคลาดเคลื่อนระหว่างสิ่งที่ตาจะได้เห็นและหูที่ได้ยิน

อาหารค่ำถูกเสิร์ฟให้กับ Goodwin และแขกของเขาในลานบ้าน,ใต้ใบไม้เย็นและดอกไม้ ชาวอเมริกันขอร้องเลขาผู้โด่งดังให้แก้ตัวการที่นางกูดวินซึ่งกำลังทุกข์ทรมานอยู่กล่าวว่าเนื่องจากอาการปวดศีรษะเล็กน้อยไข้.

หลังจากรับประทานอาหารเสร็จ พวกเขาก็พักดื่มกาแฟและซิการ์ตามธรรมเนียม พันเอกฟัลคอนผู้มีความละเอียดอ่อนของแคว้น Castilian อย่างแท้จริง รอคอยเจ้าภาพของเขาเปิดคำถามที่พวกเขาได้พบเพื่อหารือกัน เขามีเวลารอไม่นาน ทันทีที่จุดซิการ์ ชาวอเมริกันก็เคลียร์ทางโดยถามว่าการสืบสวนของเลขานุการในเมืองนี้ทำให้เขามีเบาะแสเกี่ยวกับเงินที่หายไปหรือไม่

“ฉันยังไม่มีใครพบใครเลย” พันเอกฟัลคอนยอมรับ “ผู้ซึ่งเคยเห็นกระเป๋าสตางค์หรือเงินด้วยซ้ำ แต่ฉันก็ยังยืนหยัดต่อไป ได้รับการพิสูจน์แล้วในเมืองหลวงที่ประธานาธิบดีมิราฟลอเรสออกเดินทางจากซานมาเทโอด้วยเงินหนึ่งแสนดอลลาร์เป็นของรัฐบาล พร้อมด้วยนางสาวอิซาเบล กิลเบิร์ต นักร้องโอเปร่า รัฐบาลทั้งอย่างเป็นทางการและเป็นการส่วนตัวไม่อยากจะเชื่อ" พันเอกฟัลคอนกล่าวสรุปพร้อมยิ้ม "ว่ารสนิยมของประธานาธิบดีผู้ล่วงลับของเราจะทำให้เขาละทิ้งเส้นทางดังกล่าวในฐานะสัมภาระส่วนเกิน ซึ่งเป็นหนึ่งในสิ่งของอันพึงปรารถนาที่ทำให้เที่ยวบินของเขาเป็นภาระ"

“ฉันคิดว่าคุณคงอยากได้ยินสิ่งที่ฉันพูดเกี่ยวกับเรื่องนี้” กู๊ดวินกล่าวและตรงประเด็น “มันจะไม่ต้องใช้คำพูดมากมาย

“ในคืนนั้น กับเพื่อนคนอื่นๆ ของเราที่นี่ ฉันกำลังคอยมองหาประธานาธิบดี โดยได้รับแจ้งถึงการหลบหนีของเขาทางโทรเลขในรหัสประจำชาติของเราจากเองเกิลฮาร์ต หนึ่งในผู้นำของเราในเมืองหลวง คืนนั้นประมาณสิบโมงเช้า ฉันเห็นชายและหญิงคู่หนึ่งรีบไปตามถนน พวกเขาไปที่ Hotel de los Estranjeros และห้องที่หมั้นกัน ฉันเดินตามพวกเขาไปชั้นบน ปล่อยให้เอสเตบานซึ่งขึ้นมาเฝ้าดูข้างนอก ช่างตัดผมบอกฉันว่าเขาโกนเคราออกจากหน้าประธานาธิบดีในคืนนั้น เมื่อข้าพเจ้าเข้าไปในห้องข้าพเจ้าก็เตรียมพร้อมที่จะพบพระองค์มีพระพักตร์เรียบเฉย เมื่อข้าพเจ้าจับกุมเขาในนามของประชาชน เขาก็ชักปืนออกมายิงตัวตายทันที ไม่กี่นาที เจ้าหน้าที่และประชาชนจำนวนมากก็มาถึงที่เกิดเหตุ ฉันคิดว่าคุณได้รับแจ้งถึงข้อเท็จจริงที่ตามมาแล้ว”

กู๊ดวินหยุดชั่วคราว ตัวแทนของ Losada มีทัศนคติในการรอคอยราวกับว่าเขาคาดหวังให้ดำเนินต่อไป

“และตอนนี้” คนอเมริกันพูดต่อ มองตาชายอีกคนหนึ่งอย่างมั่นคง และเน้นย้ำแต่ละคำอย่างตั้งใจ “คุณจะบังคับฉันโดยเอาใจใส่สิ่งที่ฉันจะเพิ่มเติมอย่างระมัดระวัง ฉันไม่เห็นภาชนะใด ๆ หรือเงินใด ๆ ที่เป็นของสาธารณรัฐอันชูเรีย หากประธานาธิบดีมิราโฟลเรสสลายตัวพร้อมกับเงินทุนใดๆ ที่เป็นของคลังของประเทศนี้ หรือเพื่อตัวเขาเองหรือของใครก็ตาม ฉันก็ไม่เห็นร่องรอยของมันในบ้านหรือที่อื่นใด ในเวลานั้นหรือที่อื่นใด ข้อความนั้นครอบคลุมถึงเหตุผลของการสอบสวนที่คุณต้องการถามฉันหรือไม่”

ผู้พันฟอลคอนโค้งคำนับและบรรยายซิการ์โค้งอย่างคล่องแคล่ว หน้าที่ของเขาได้รับการปฏิบัติ กู๊ดวินไม่ต้องโต้แย้ง เขาเป็นผู้สนับสนุนรัฐบาลอย่างภักดี และได้รับความไว้วางใจอย่างเต็มที่จากประธานาธิบดีคนใหม่ ความสูงส่งของเขาเป็นเมืองหลวงที่นำโชคมาให้เขาในแอนจูเรีย เช่นเดียวกับที่มันได้ก่อให้เกิด "การรับสินบน" ที่ร่ำรวยของ Mellinger เลขานุการของ Miraflores

"ขอบคุณ,อาวุโสกูดวิน” ฟอลคอนกล่าว “ละทิ้งการพูดอย่างชัดเจน คำพูดของคุณจะเพียงพอสำหรับประธานาธิบดี แต่,อาวุโสกู๊ดวิน ฉันได้รับคำสั่งให้ไล่ตามทุกเบาะแสที่อยู่ในเรื่องนี้ มีสิ่งหนึ่งที่ฉันยังไม่ได้สัมผัส เพื่อนของเราในฝรั่งเศส,อาวุโสมีคำพูดว่า 'มองหาผู้หญิงคนนั้นเมื่อมีเรื่องลี้ลับไม่มีเบาะแส แต่ที่นี่เราไม่ต้องค้นหา ผู้หญิงที่เดินทางร่วมกับประธานาธิบดีผู้ล่วงลับในเที่ยวบินของเขาต้อง—”

“ฉันต้องรบกวนคุณที่นั่น” กูดวินขัดจังหวะ “เป็นเรื่องจริงที่เมื่อฉันเข้าไปในโรงแรมเพื่อสกัดกั้นประธานาธิบดีมิราฟลอเรส ฉันพบผู้หญิงคนหนึ่งที่นั่น ฉันต้องขอให้คุณจำไว้ว่าผู้หญิงคนนั้นเป็นภรรยาของฉันแล้ว ฉันพูดเพื่อเธอเหมือนที่ฉันทำเพื่อตัวเอง เธอไม่รู้ชะตากรรมของกระเป๋าสตางค์หรือเงินที่คุณกำลังมองหาเลย คุณจะพูดกับท่าน ฯพณฯ ว่าฉันรับประกันความบริสุทธิ์ของเธอ ฉันไม่จำเป็นต้องกล่าวเพิ่มเติมกับคุณพันเอกฟอลคอนว่าฉันไม่สนใจที่เธอจะซักถามหรือรบกวน”

ผู้พันฟอลคอนโค้งคำนับอีกครั้ง

แน่นอน, เลขที่!" เขาร้องไห้. และเพื่อแสดงว่าการสอบสวนสิ้นสุดลงแล้วเขาจึงกล่าวเสริมว่า: “บัดนี้อาวุโสฉันขอให้คุณแสดงวิวทะเลจากของคุณให้ฉันดูแกลเลอรี่ที่คุณพูด ฉันเป็นคนรักทะเล”

ในช่วงเย็น Goodwin เดินกลับเมืองพร้อมกับแขกของเขา โดยทิ้งเขาไว้ตรงหัวมุมถนน Calle Grande ขณะที่เขากำลังกลับบ้าน "เบลเซบับ" ไบลท์ตัวหนึ่งซึ่งมีท่าทางเป็นข้าราชบริพารและมีรูปลักษณ์ภายนอกเหมือนหุ่นไล่กา ได้กระโจนเข้าใส่เขาอย่างมีความหวังจากประตูบ้านร้านขายของชำ.

ไบลท์ได้รับการตั้งชื่อใหม่ว่า "เบลเซบับ" เพื่อเป็นการรับทราบถึงความยิ่งใหญ่ของการล่มสลายของเขา ครั้งหนึ่งในสวรรค์ที่หายไปอันห่างไกล เขาได้พบปะกับเหล่าทูตสวรรค์แห่งแผ่นดินโลก แต่โชคชะตาเหวี่ยงเขามุ่งหน้าสู่เขตร้อน ซึ่งมีไฟลุกโชนอยู่ในอกของเขาซึ่งแทบจะดับไม่หมด ใน Coralio พวกเขาเรียกเขาว่านักเดินชายหาด แต่ในความเป็นจริงแล้ว เขาเป็นนักอุดมคตินิยมแบบเด็ดขาดที่พยายามจะปรับเปลี่ยนความจริงอันน่าเบื่อหน่ายของชีวิตโดยใช้บรั่นดีและเหล้ารัม เนื่องจากตัวเบลเซบับเองอาจจะกุมพิณหรือมงกุฎของเขาไว้ในกำมือโดยไม่ดื้อรั้นโดยไม่รู้ตัวในระหว่างที่เขาล้มลงอย่างมหันต์ ดังนั้นชื่อของเขาจึงเกาะแว่นตาขอบทองของเขาไว้เป็นของที่ระลึกเพียงชิ้นเดียวจากทรัพย์สินที่สูญหายของเขา เขาสวมชุดเหล่านี้ด้วยความน่าประทับใจและโดดเด่นในขณะที่เขาหวีชายหาดและดึงค่าผ่านทางจากเพื่อนของเขา ด้วยวิธีการลึกลับบางอย่างเขาจึงรักษาใบหน้าที่แดงก่ำของเขาให้เกลี้ยงเกลาอยู่เสมอ ส่วนที่เหลือเขาซัดสาดอย่างสง่าผ่าเผยกับใครก็ตามที่เขาสามารถทำได้เพียงพอที่จะทำให้เขาเมามาก และเป็นที่กำบังจากฝนและน้ำค้างยามค่ำคืน

“สวัสดี กู๊ดวิน!” เรียกว่าผู้ถูกทิ้งร้างอย่างโปร่งโล่ง “ฉันหวังว่าฉันจะโจมตีคุณ ฉันอยากเจอคุณเป็นพิเศษ สมมติว่าเราไปในที่ที่เราคุยกันได้ แน่นอนคุณคงรู้ว่ามีคนข้างล่างนี้คอยมองหาเงินที่มิราฟลอเรสคนเก่าเสียไป”

“ใช่” กู๊ดวินพูด “ฉันกำลังคุยกับเขาอยู่ เราไปที่บ้านของเอสปาดากันเถอะ ฉันให้เวลาคุณได้สิบนาที”

พวกเขาเข้าไปในร้านขายของชำและนั่งลงที่โต๊ะเล็กๆ บนเก้าอี้ไม่มีเบาะหนัง

“ดื่มหน่อยไหม?” กู๊ดวินกล่าว

“พวกเขาไม่สามารถนำมาเร็วเกินไปได้” ไบลท์กล่าว “ฉันอยู่ในภาวะแห้งแล้งมาตั้งแต่เช้า สวัสดี—เด็กชาย!—สุราที่นี่

“ตอนนี้คุณอยากจะพบฉันเรื่องอะไร” กู๊ดวินถามเมื่อเครื่องดื่มอยู่ตรงหน้าพวกเขา

“สับสนนะตาเฒ่า” ไบลท์ชักชวน “ทำไมคุณถึงทำลายช่วงเวลาทองแบบนี้ด้วยธุรกิจล่ะ? ฉันอยากเจอคุณ—เอาล่ะ นี่เป็นสิ่งที่ชอบ” เขากลืนบรั่นดีลงไป และจ้องมองไปที่แก้วที่ว่างเปล่าด้วยความปรารถนาดี

“มีอีกไหม” กู๊ดวินแนะนำ

“ระหว่างสุภาพบุรุษ” เทวดาตกสวรรค์กล่าว “ฉันไม่ชอบที่คุณใช้คำว่า 'อีกคนหนึ่ง' มันไม่ละเอียดอ่อนนัก แต่ความคิดที่เป็นรูปธรรมว่าคำนี้เป็นตัวแทนนั้นไม่น่าพึงพอใจ”

แก้วถูกเติมแล้ว ไบลธ์จิบอย่างมีความสุขจากเขา ในขณะที่เขาเริ่มเข้าสู่สภาวะของนักอุดมคตินิยมที่แท้จริง

“ฉันต้องวิ่งต่อไปในอีกหนึ่งหรือสองนาที” กูดวินบอกเป็นนัย “มีอะไรเป็นพิเศษหรือเปล่า”

บลายธ์ไม่ได้ตอบกลับทันที

“โลซาดาผู้เฒ่าจะทำให้ที่นี่เป็นประเทศที่ร้อน” เขาตั้งข้อสังเกตยาว “สำหรับผู้ชายที่รูดถุงเก็บเงินนั่น ไม่คิดบ้างเหรอ?”

“ไม่ต้องสงสัยเลยว่าเขาจะทำ” กู๊ดวินเห็นด้วยอย่างสงบ ขณะที่เขาลุกขึ้นยืนอย่างสบายๆ “ฉันจะวิ่งไปที่บ้านตอนนี้เฒ่า นางกู๊ดวินอยู่คนเดียว ไม่มีอะไรสำคัญที่คุณต้องพูดใช่ไหม”

“ นั่นคือทั้งหมด” ไบลท์กล่าว “เว้นแต่ว่าคุณจะไม่รังเกียจที่จะส่งเครื่องดื่มจากบาร์อีกเมื่อคุณออกไปข้างนอก Old Espada ได้ปิดบัญชีของฉันเพื่อหากำไรและขาดทุนแล้ว และจ่ายให้มากคุณจะเหมือนเพื่อนที่ดีไหม”

“เอาล่ะ” กู๊ดวินกล่าว “ราตรีสวัสดิ์.

“เบลเซบับ” ไบลธ์เอาผ้าเช็ดหน้ามาขัดแว่นตาของเขา

“ฉันคิดว่าฉันทำได้แต่ทำไม่ได้” เขาพึมพำกับตัวเองหลังจากนั้นครู่หนึ่ง “สุภาพบุรุษไม่สามารถแบล็กเมล์คนที่เสแสร้งด้วยได้”

8
พลเรือเอก

นมที่หกทำให้น้ำตาไหลเล็กน้อยจากฝ่ายบริหารของ Anchurian หลายแห่งเป็นแหล่งแลคติค และเข็มนาฬิกาชี้ไปที่เวลารีดนมตลอดไป แม้แต่ครีมที่เข้มข้นซึ่งถูกเสกโดย Miraflores ที่ถูกอาคมจากคลังก็ไม่ได้ทำให้ผู้รักชาติที่เพิ่งติดตั้งใหม่ต้องเสียเวลาไปกับความเสียใจที่ไม่เกิดประโยชน์ รัฐบาลตั้งหลักปรัชญาในการจัดหาสิ่งที่ขาดแคลนโดยการเพิ่มภาษีนำเข้าและ โดย “แนะนำ” แก่ราษฎรผู้มั่งคั่งว่าการบริจาคตามกำลังทรัพย์ถือเป็นการรักชาติและเป็นลำดับ คาดว่าความเจริญรุ่งเรืองจะมาเยือนในรัชสมัยของ Losada ซึ่งเป็นประธานาธิบดีคนใหม่ ผู้ดำรงตำแหน่งที่ถูกขับไล่และผู้ชื่นชอบทางทหารได้จัดตั้งพรรค "เสรีนิยม" ใหม่ และเริ่มวางแผนการสืบทอดตำแหน่งอีกครั้ง เกมการเมือง Anchurian จึงเริ่มต้นขึ้น เช่นเดียวกับละครตลกของจีน เพื่อคลี่คลายความยาวต่อเนื่องของเรื่องอย่างช้าๆ ที่นี่และที่นั่น Mirth แอบมองจากปีกและส่องสว่างเส้นดอกไม้

แชมเปญจำนวนหนึ่งโหลร่วมกับการนั่งอย่างไม่เป็นทางการของประธานาธิบดีและคณะรัฐมนตรีของเขานำไปสู่การสถาปนากองทัพเรือและการแต่งตั้งเฟลิเป้ การ์เรราเป็นพลเรือเอก

ถัดจากแชมเปญ เครดิตของการแต่งตั้งนี้เป็นของ Don Sabas Placido รัฐมนตรีกระทรวงกลาโหมที่เพิ่งได้รับการยืนยัน

ประธานาธิบดีได้ร้องขอให้มีการประชุมคณะรัฐมนตรีเพื่อหารือเกี่ยวกับคำถามทางการเมืองและการทำธุรกรรมเรื่องปกติของรัฐ การประชุมครั้งนี้มีสัญญาณที่น่าเบื่อ ธุรกิจและเหล้าองุ่นก็แห้งเหี่ยวไปมาก อารมณ์ขันขี้เล่นอย่างกะทันหันของ Don Sabas กระตุ้นให้เขาลงมือทำ เติมชีวิตชีวาให้กับกิจการอันเลวร้ายของรัฐด้วยกลิ่นขี้เล่นที่น่าพึงพอใจ

เพื่อชะลอการดำเนินธุรกิจ จึงมีประกาศจากแผนกชายฝั่งของ Orilla del Mar รายงานการยึดโดยเจ้าหน้าที่กรมศุลกากรที่เมือง Coralio แห่งเรือสลุบไนท์สตาร์และสินค้าแห้ง ยาสิทธิบัตร น้ำตาลทราย และบรั่นดีสามดาว ปืนไรเฟิลมาร์ตินี่หกกระบอกและวิสกี้อเมริกันหนึ่งถัง ตามกฎหมายลักลอบขนสินค้าและสินค้าดังกล่าวให้เป็นทรัพย์สินของสาธารณะแล้ว

เจ้าหน้าที่ศุลกากรในการจัดทำรายงานได้ละทิ้งแบบแผนเดิมไปจนเสนอแนะให้นำเรือที่ยึดมาแปลงเป็นของทางราชการ รางวัลนี้เป็นการคว้าเครดิตครั้งแรกในรอบสิบปี นักสะสมถือโอกาสตบแผนกของเขาที่ด้านหลัง

มักเกิดขึ้นที่เจ้าหน้าที่ของรัฐต้องมีการขนส่งจากจุดหนึ่งไปยังอีกจุดหนึ่งเลียบชายฝั่งและขาดแคลนปัจจัย นอกจากนี้ เรือสลุบยังอาจได้รับการดูแลโดยลูกเรือผู้ภักดีและจ้างเป็นหน่วยยามฝั่งเพื่อกีดกันศิลปะการลักลอบขนสินค้าที่เป็นอันตราย นักสะสมยังกล้าเสนอชื่อบุคคลที่ผู้ดูแลเรือสามารถไว้วางใจได้อย่างปลอดภัย นั่นคือ เฟลิเป คาร์เรรา ชายหนุ่มจากโคราลิโอ ซึ่งไม่ใช่คนที่มีความรอบรู้สูงส่ง แต่ภักดีและเป็นกะลาสีเรือที่เก่งที่สุดตามแนวชายฝั่ง

โดยอาศัยคำใบ้นี้เองที่รัฐมนตรีว่าการกระทรวงกลาโหมได้ลงมือปฏิบัติ โดยทำสิ่งไร้สาระที่หายากซึ่งทำให้ความน่าเบื่อหน่ายของเซสชั่นผู้บริหารมีชีวิตชีวาขึ้น

ในรัฐธรรมนูญของสาธารณรัฐกล้วยทะเลขนาดเล็กแห่งนี้เป็นส่วนที่ถูกลืมซึ่งมีไว้สำหรับการบำรุงรักษากองทัพเรือ บทบัญญัตินี้—กับบทบัญญัติที่ชาญฉลาดกว่า—ไม่มีความเฉื่อยเลยนับตั้งแต่มีการสถาปนาบทบัญญัติดังกล่าว Anchuria ไม่มีกองทัพเรือและไม่มีประโยชน์อย่างใดอย่างหนึ่ง เป็นลักษณะเฉพาะของดอน ซาบาส ชายผู้ร่าเริง มีความรู้ แปลกประหลาด และกล้าหาญในคราวเดียว ที่เขาควรจะรบกวนฝุ่นผงของกฎหมายที่เหม็นอับและหลับใหลนี้เพื่อเพิ่มอารมณ์ขันให้กับโลกนี้ให้มากเท่ากับรอยยิ้มจากเพื่อนร่วมงานที่ตามใจเขา

รัฐมนตรีว่าการกระทรวงสงครามเสนอให้สร้างอานาวีด้วยความล้อเลียนอย่างจริงจัง เขาโต้แย้งความต้องการและความรุ่งโรจน์ที่อาจบรรลุผลด้วยความกระตือรือร้นและไหวพริบของเกย์ที่การเลียนแบบเอาชนะได้ด้วยอารมณ์ขัน แม้กระทั่งศักดิ์ศรีอันเฉียบแหลมของประธานาธิบดีโลซาดาเอง

แชมเปญเดือดพล่านในเส้นเลือดของรัฐบุรุษผู้มีความเมตตา มันไม่ใช่ธรรมเนียมของผู้ว่าราชการอันจูเรียที่จะทำให้การประชุมของพวกเขามีชีวิตชีวาด้วยเครื่องดื่ม ดังนั้นจึงมีแนวโน้มที่จะปิดบังการดูหมิ่นเรื่องกิจกรรมที่เงียบขรึม เทไวน์เป็นคำชมเชยที่มาจากตัวแทนของบริษัท VesuviusFruit เพื่อเป็นสัญลักษณ์แห่งความสัมพันธ์ฉันมิตรและข้อตกลงที่สมบูรณ์บางประการระหว่างบริษัทนั้นกับสาธารณรัฐอันจูเรีย

ความตลกขบขันถูกดำเนินไปจนถึงจุดสิ้นสุด เอกสารทางการที่น่าเกรงขามได้จัดเตรียมไว้ หุ้มห่อด้วยตราประทับสี และริบบิ้นที่กระพือปีกอย่างร่าเริง มีลายเซ็นต์ของรัฐ คณะกรรมาธิการนี้ได้มอบตำแหน่งพลเรือเอกประจำสาธารณรัฐอันชูเรียให้แก่เอล ซินญอร์ ดอน เฟลิเปการ์เรรา ดังนั้นภายในเวลาไม่กี่นาทีและการปกครองของสิบเก้า "แห้งแล้งเป็นพิเศษ" ประเทศจึงเข้ามาแทนที่มหาอำนาจทางเรือของโลก และเฟลิเป การ์เรราได้รับสิทธิ์ในการทักทายปืนสิบเก้ากระบอกทุกครั้งที่เขาเข้าเทียบท่า

เชื้อชาติทางใต้ขาดอารมณ์ขันแบบเฉพาะเจาะจงที่พบความบันเทิงในข้อบกพร่องและความโชคร้ายที่ธรรมชาติมอบให้ เนื่องจากความบกพร่องในรูปร่างของพวกเขานี้ พวกเขาจึงไม่ถูกกระตุ้นให้หัวเราะ (เช่นเดียวกับพี่น้องชาวเหนือ) ที่เห็นคนพิการ จิตใจอ่อนแอ หรือคนบ้า

เฟลิเป้ การ์เรราถูกส่งมายังโลกด้วยสติปัญญาเพียงครึ่งเดียว ชาวโคราลิโอจึงเรียกเขาว่า”คนยากจนบ้าบอเล็กน้อย”—“เด็กน้อยผู้น่าสงสารผู้บ้าคลั่ง”—กล่าวว่าพระเจ้าได้ส่งเขามายังโลกเพียงครึ่งเดียว โดยยังคงรักษาอีกครึ่งหนึ่งไว้

เฟลิเปเป็นเด็กหนุ่มที่เศร้าหมอง เปล่งประกาย และพูดเฉพาะในช่วงเวลาที่หายากที่สุดเท่านั้น เฟลิเปมีสภาพเป็น "บ้า" ในทางลบ บนฝั่งเขามักปฏิเสธการสนทนาทั้งหมด ดูเหมือนเขาจะรู้ว่าเขาพิการอย่างหนักบนบก ซึ่งจำเป็นต้องมีความเข้าใจหลายประเภท แต่ความสามารถด้านน้ำเพียงอย่างเดียวของเขาทำให้เขาทัดเทียมกับผู้ชายส่วนใหญ่ มีกะลาสีเพียงไม่กี่คนที่พระเจ้าทรงสร้างอย่างระมัดระวังและสมบูรณ์สามารถจัดการเรือใบได้เช่นกัน ใกล้ลมมากกว่าจุดที่ดีที่สุดห้าจุดที่เขาสามารถแล่นสลุบได้ เมื่อองค์ประกอบต่างๆ โหมกระหน่ำและทำให้คนอื่นต้องยืนหยัด ข้อบกพร่องของเฟลิเปดูเหมือนจะมีความสำคัญเพียงเล็กน้อย เขาเป็นกะลาสีเรือที่สมบูรณ์แบบ หากเป็นคนไม่สมบูรณ์แบบ เขาไม่ได้เป็นเจ้าของเรือ แต่ทำงานอยู่ท่ามกลางลูกเรือของเรือใบและเรือสลุบที่แล่นเลียบชายฝั่ง ค้าขายและขนส่งผลไม้ไปยังเรือกลไฟที่ไม่มีท่าเรือ ด้วยทักษะอันโด่งดังและความกล้าหาญในทะเลของเขา ตลอดจนความสงสารต่อความไม่สมบูรณ์ทางจิตของเขา ที่นักสะสมแนะนำเขาให้เป็นผู้พิทักษ์ที่เหมาะสมของสลุบที่ถูกจับได้

เมื่อผลแห่งความสุขเล็กๆ น้อยๆ ของดอน สะบาสมาถึงในรูปแบบของการกระทำอันโอ่อ่าและแปลกประหลาด นักสะสมก็ยิ้ม เขาไม่คาดคิดมาก่อนว่าจะตอบรับคำแนะนำของเขาอย่างรวดเร็วและล้นหลามเช่นนี้ ถูกส่งไปแล้วชายหนุ่มทันทีเพื่อนำพลเรือเอกในอนาคต

นักสะสมรออยู่ที่ห้องราชการของเขา ห้องทำงานของเขาอยู่ที่ CalleGrande และมีลมทะเลพัดผ่านหน้าต่างตลอดทั้งวัน นักสะสมในชุดผ้าลินินสีขาวและรองเท้าผ้าใบ ฟุ่มเฟือยด้วยกระดาษบนโต๊ะโบราณ Aparrot ซึ่งเกาะอยู่บนชั้นวางปากกา ปรุงรสความน่าเบื่ออย่างเป็นทางการด้วยไฟประดับแบบ Castilian สองห้องเปิดเข้าไปในห้องสะสม อิโนเน คณะนักบวชหนุ่มผิวสีต่างทำธุระด้วยความแวววาวและแห่ทำหน้าที่ต่างๆ ของพวกเขา เมื่อผ่านประตูที่เปิดอยู่ของอีกห้องหนึ่ง คุณจะเห็นทารกทองสัมฤทธิ์ สวมเสื้อผ้าที่ไม่มีความผิด กำลังกลิ้งไปมาอยู่บนพื้น ผู้หญิงร่างผอมบนเปลญวนหญ้า แต้มมะนาวสีซีด เล่นกีตาร์และเหวี่ยงตัวไปตามสายลมอย่างพึงพอใจ ดังนั้นการที่รายล้อมไปด้วยกิจวัตรหน้าที่อันสูงส่งของเขาและสัญลักษณ์แห่งความเป็นบ้านเรือนที่มองเห็นได้ ใจของนักสะสมจึงมีความสุขมากขึ้นด้วยอำนาจที่อยู่ในมือของเขาเพื่อทำให้โชคชะตาของเฟลิเปที่ "ไร้เดียงสา" ส่องสว่างขึ้น

เฟลิเปมายืนต่อหน้าคนสะสม เขาเป็นเด็กหนุ่มอายุยี่สิบ หน้าตาไม่ค่อยดีนัก แต่แสดงออกถึงความว่างเปล่าและครุ่นคิด เขาสวมกางเกงผ้าฝ้ายสีขาว ตรงตะเข็บที่เขาเย็บแถบสีแดงโดยมีจุดประสงค์คลุมเครือไปที่การตกแต่งแบบทหาร เสื้อเชิ้ตสีฟ้าบางๆ หล่นลงมาในลำคอ เท้าของเขาเปลือยเปล่า เขาถือหมวกฟางที่ถูกที่สุดจากอเมริกาไว้ในมือ

“Señor Carrera” นักสะสมกล่าวอย่างเคร่งขรึมและจัดทำคณะกรรมการจัดแสดง “ฉันได้ส่งไปให้คุณตามคำสั่งของประธานาธิบดี เอกสารนี้ที่ฉันนำเสนอให้คุณทราบตำแหน่งพลเรือเอกของสาธารณรัฐที่ยิ่งใหญ่นี้ และให้คุณเป็นผู้บังคับบัญชากองทัพเรือและกองเรือของประเทศของเราอย่างสมบูรณ์ เพื่อนเฟลิเป คุณอาจคิดว่าเราไม่มีกองทัพเรือ—แต่ใช่แล้ว! สลุบเดอะไนท์สตาร์ว่าผู้กล้าหาญของข้าที่ถูกจับมาจากผู้ลักลอบขนของเถื่อนชายฝั่งจะต้องอยู่ภายใต้คำสั่งของเจ้า เรือลำนี้จะอุทิศให้กับบริการในประเทศของคุณ คุณจะพร้อมตลอดเวลาในการลำเลียงเจ้าหน้าที่ของรัฐไปยังจุดตามแนวชายฝั่งที่อาจต้องเยี่ยมชม นอกจากนี้คุณยังจะต้องทำหน้าที่เป็นหน่วยยามฝั่งเพื่อป้องกันอาชญากรรมจากการลักลอบขนของเข้าเมือง เท่าที่คุณสามารถทำได้ คุณจะรักษาเกียรติและศักดิ์ศรีของประเทศของคุณในทะเล และพยายามทำให้ Anchuria เป็นหนึ่งในมหาอำนาจทางเรือที่น่าภาคภูมิใจที่สุดในโลก นี่เป็นคำสั่งของคุณตามที่รัฐมนตรีว่าการกระทรวงกลาโหมต้องการให้ฉันถ่ายทอดให้คุณโอ้พระเจ้า!ฉันไม่รู้ว่าทั้งหมดนี้จะต้องสำเร็จได้อย่างไร เพราะจดหมายของเขาไม่ได้กล่าวถึงลูกเรือหรือค่าใช้จ่ายของกองทัพเรือเลยแม้แต่คำเดียว บางทีคุณอาจจะต้องจัดหาลูกเรือด้วยตัวเอง พลเรือเอก—ฉันไม่รู้—แต่นับเป็นเกียรติอย่างสูงที่ได้สืบเชื้อสายมาจากคุณ ตอนนี้ฉันมอบค่าคอมมิชชั่นของคุณให้คุณแล้ว เมื่อคุณพร้อมลงเรือแล้ว ฉันจะออกคำสั่งให้เธอไปอยู่ในความดูแลของคุณ นั่นเท่ากับคำแนะนำของฉัน”

เฟลิเปรับค่าคอมมิชชั่นที่นักสะสมมอบให้เขา เขามองผ่านหน้าต่างที่เปิดอยู่ไปยังทะเลอยู่ครู่หนึ่ง ด้วยท่าทางครุ่นคิดที่ลึกซึ้งแต่ไร้สาระตามธรรมเนียมของเขา แล้วเขาก็หันกลับโดยไม่พูดอะไรสักคำ และเดินออกไปอย่างรวดเร็วผ่านทรายร้อนของถนน

ไอ้เวรไอ้บ้า!” นักสะสมถอนหายใจ และนกแก้วบนชั้นวางปากกาก็ส่งเสียงร้อง “บ้า!—บ้า!—บ้า!”

เช้าวันรุ่งขึ้นมีขบวนแห่แปลก ๆ เดินขบวนไปตามถนนไปยังห้องทำงานของนักสะสม ที่หัวของมันคือพลเรือเอกของกองทัพเรือ ที่ไหนสักแห่งที่เฟลิเป้รวบรวมชุดเครื่องแบบทหารที่น่าสมเพชมารวมกัน—กางเกงขายาวสีแดง แจ็กเก็ตสั้นสีน้ำเงินสกปรกที่ประดับด้วยเปียสีทอง และหมวกเก่าๆ ที่ต้องถูกโยนทิ้งโดยทหารอังกฤษคนหนึ่งในเบลีซและนำตัวไปโดยเฟลิเป้ ในการเดินทางชายฝั่งครั้งหนึ่งของเขา มีดสั้นของเรือโบราณที่คาดไว้รอบเอวของเขา ซึ่งเปโดร ลาฟิตต์ คนทำขนมปังเป็นผู้ทำขนมปัง ซึ่งได้รับมรดกจากบรรพบุรุษของเขาซึ่งเป็นโจรสลัดผู้มีชื่อเสียงอย่างภาคภูมิใจ กองทรายติดส้นเท้าของพลเรือเอกติดแท็กลูกเรือที่เพิ่งต่อเรือของเขา—คาริบสีดำมันวาวแวววาวสามตัว เปลือยจนถึงเอว ทรายพุ่งเป็นสายฝนจากเท้าเปล่าของพวกเขา

เฟลิเปเรียกร้องให้นักสะสมเรือของเขาพูดสั้น ๆ และมีศักดิ์ศรี บัดนี้เกียรติอันใหม่กำลังรอเขาอยู่ ภรรยาของนักสะสมซึ่งเล่นกีตาร์และอ่านนิยายในเปลญวนตลอดทั้งวันมีความโรแมนติกมากกว่าเล็กน้อยในอกสีเหลืองของเธอ เธอพบในหนังสือเก่าซึ่งมีการแกะสลักธงซึ่งอ้างว่าเป็นธงกองทัพเรือของแองจูเรีย บางทีมันอาจจะได้รับการออกแบบโดยผู้ก่อตั้งประเทศ แต่เนื่องจากไม่เคยมีการจัดตั้งกองทัพเรือมาก่อน การลืมเลือนจึงอ้างสิทธิ์ในธง เธอสร้างธงตามรูปแบบด้วยมือของเธอเองอย่างอุตสาหะ ซึ่งเป็นรูปกากบาทสีแดงบนพื้นสีน้ำเงินและสีขาว เธอยื่นให้เฟลิเป้ด้วยคำพูดเหล่านี้: “กะลาสีเรือผู้กล้าหาญ ธงนี้เป็นของประเทศของคุณ จงเป็นความจริงและปกป้องมันด้วยชีวิตของคุณ ไปกับคุณกับพระเจ้า”

นับเป็นครั้งแรกนับตั้งแต่ได้รับการแต่งตั้ง พลเรือเอกแสดงอารมณ์ที่วูบวาบ เขาหยิบสัญลักษณ์ผ้าไหมและส่งมือของเขาอย่างเคารพบนพื้นผิวของมัน “ฉันเป็นพลเรือเอก” เขาพูดกับสาวนักสะสม เมื่ออยู่บนบกเขาก็สามารถแสดงความรู้สึกไม่ร่าเริงได้อีกต่อไป ในทะเลโดยมีธงอยู่ที่เสากระโดงเรือของเขา การแสดงความรู้สึกที่ไพเราะกว่านี้อาจกำลังจะเกิดขึ้น

ทันใดนั้น พลเรือเอกก็ออกเดินทางพร้อมลูกเรือของเขา ตลอดสามวันต่อมาพวกเขายุ่งอยู่กับการให้ไนท์สตาร์ทาสีขาวขลิบสีน้ำเงินใหม่ จากนั้นเฟลิเปก็ตกแต่งตัวเองเพิ่มเติมด้วยการติดขนนกนกแก้วแสนฉลาดจำนวนหนึ่งไว้บนหมวก เขาได้เหยียบย่ำกับพวกผู้ศรัทธาไปยังห้องทำงานของนักสะสมอีกครั้ง และแจ้งให้เขาทราบอย่างเป็นทางการว่าเปลี่ยนชื่อของสลูปเป็นแห่งชาติ.

ในอีกไม่กี่เดือนข้างหน้า กองทัพเรือประสบปัญหา แม้แต่พลเรือเอกก็ยังงุนงงเมื่อรู้ว่าต้องทำอะไรโดยไม่ต้องมีคำสั่งใดๆ แต่ไม่มีใครมาเลย ไม่มีเงินเดือนเลยแห่งชาติเหวี่ยงสมออย่างเกียจคร้าน

เมื่อเงินในคลังเล็กๆ ของเฟลิเปหมดลง เขาก็ไปหาคนสะสมและตั้งคำถามเรื่องการเงิน

“เงินเดือน!” นักสะสมอุทานพร้อมกับยกมือขึ้น “พระเจ้าสรรเสริญ!ไม่ใช่หนึ่งเงินของค่าจ้างของฉันเองได้รับมาในช่วงเจ็ดเดือนที่ผ่านมา ค่าจ้างของพลเรือเอกคุณถาม?ใครจะรู้?น่าจะไม่ต่ำกว่าสามพันนะ.เปโซ?มิร่า!คุณจะเห็นการปฏิวัติในประเทศนี้ในไม่ช้า สัญญาณที่ดีคือเมื่อรัฐบาลเรียกร้องตลอดเวลาเปโซ,เปโซ,เปโซและไม่จ่ายเงินออก”

เฟลิเปออกจากห้องทำงานของนักสะสมด้วยสีหน้าหม่นหมองของเขาจนเกือบจะพอใจ การปฏิวัติหมายถึงการต่อสู้ และรัฐบาลก็ต้องการบริการจากเขา มันค่อนข้างน่าละอายที่ได้เป็นพลเรือเอกโดยไม่ได้ทำอะไรเลย และมีลูกเรือที่หิวโหยคอยร้องขอจริงไปซื้อกล้ายและยาสูบด้วย

เมื่อเขากลับไปยังที่ที่พวกคาริบผู้มีความสุขรอคอยอยู่ พวกเขาก็ลุกขึ้นและทำความเคารพในขณะที่เขาเจาะพวกมันให้ทำ

"มา,เด็กชาย” พลเรือเอกกล่าว; “ดูเหมือนว่ารัฐบาลจะยากจน มันไม่มีเงินให้เรา เราจะได้รับสิ่งที่เราจำเป็นต้องดำรงชีวิตอยู่ ดังนั้นเราจะรับใช้ประเทศของเรา ในไม่ช้า”—ดวงตาที่หนักอึ้งของเขาเกือบจะสว่างขึ้น—“มันอาจยินดีขอความช่วยเหลือจากเรา”

หลังจากนั้นแห่งชาติออกมาพร้อมกับเรือชายฝั่งอีกลำหนึ่งและกลายเป็นคนหารายได้ เธอทำงานร่วมกับไฟแช็กเพื่อขนส่งกล้วยและส้มไปยังเรือกลไฟผลไม้ซึ่งไม่สามารถเข้าใกล้ห่างจากชายฝั่งได้ไม่เกินหนึ่งไมล์ แน่นอนว่ากองทัพเรือที่สนับสนุนตนเองสมควรได้รับจดหมายสีแดงในงบประมาณของประเทศใดๆ

หลังจากหาเงินได้เพียงพอในการขนส่งสินค้าเพื่อเอาเสบียงตัวเองและลูกเรือไปเป็นเสบียงเป็นเวลาหนึ่งสัปดาห์ เฟลิเปจะทอดสมออยู่ที่กองทัพเรือและแขวนอยู่ที่สำนักงานโทรเลขเล็กๆ ดูราวกับเป็นคณะนักร้องประสานเสียงของคณะละครการ์ตูนที่ล้มละลายซึ่งกำลังปิดล้อมรังของผู้จัดการ ความหวังคำสั่งจากเมืองหลวงอยู่ในใจเขาเสมอ การที่บริการของเขาในฐานะพลเรือเอกไม่เคยถูกเรียกว่าเป็นข้อกำหนดที่ทำลายความภาคภูมิใจและความรักชาติของเขา ทุกครั้งที่โทรมาเขาจะสอบถามอย่างจริงจังและคาดหวังเรื่องการจัดส่ง เจ้าหน้าที่จะแสร้งทำเป็นทำการค้นหา แล้วตอบกลับไปว่า:

“ยังไม่ใช่ ดูเหมือนว่าท่านพลเรือเอก—เวลาน้อย!

ข้างนอกใต้ร่มเงาของต้นมะนาว ลูกเรือเคี้ยวอ้อยหรือหลับใหล พอใจที่จะรับใช้ประเทศที่ไม่ค่อยพอใจกับการบริการมากนัก

วันหนึ่งในช่วงต้นฤดูร้อน การปฏิวัติที่นักสะสมทำนายไว้เกิดเพลิงไหม้ขึ้นอย่างกะทันหัน มันคงคุกรุ่นมานานแล้ว ในบันทึกแรกของการแจ้งเตือน พลเรือเอกแห่งกองทัพเรือและกองเรือได้ออกเรือไปยังท่าเรือที่ใหญ่กว่าบนชายฝั่งของสาธารณรัฐเพื่อนบ้าน ซึ่งเขาแลกเปลี่ยนผลไม้ที่รวบรวมมาอย่างเร่งรีบเป็นมูลค่าในตลับสำหรับปืนไรเฟิล Martini ห้ากระบอก ซึ่งเป็นปืนเพียงกระบอกเดียวที่ กองทัพเรือสามารถอวดได้ จากนั้นไปที่สำนักงานโทรเลขก็รีบเร่งพลเรือเอก นอนเหยียดยาวอยู่ในมุมโปรดของเขา ในชุดเครื่องแบบที่ทรุดโทรมอย่างรวดเร็ว โดยมีกระบี่อันใหญ่โตกระจายอยู่ระหว่างขาสีแดงของเขา เขารอคำสั่งที่ล่าช้ามานาน แต่บัดนี้คาดว่าจะได้รับคำสั่งในไม่ช้า

"ยัง,พระเจ้าพลเรือเอก“พนักงานโทรเลขจะโทรหาเขา—”เวลาเล็กน้อย!

เมื่อได้รับคำตอบ พลเรือเอกก็จะทรุดตัวลงพร้อมกับเสียงเคาะฝักดาบอันแสนยานุภาพเพื่อรอเสียงเห็บเล็กๆ น้อยๆ ของเครื่องดนตรีเล็กๆ บนโต๊ะ

“พวกเขาจะมา” จะเป็นคำตอบที่ไม่สั่นคลอนของเขา “ฉันเป็นพลเรือเอก”

ทรงเครื่อง
สิ่งสำคัญยิ่งของธง

หัวหน้าพรรคก่อความไม่สงบปรากฏว่าเฮคเตอร์และเรียนรู้ Theban ของสาธารณรัฐทางใต้ Don Sabas Placido นักเดินทาง ทหาร กวี นักวิทยาศาสตร์ รัฐบุรุษ และนักเลง สิ่งมหัศจรรย์ก็คือว่าเขาสามารถพอใจกับชีวิตเล็กๆ น้อยๆ ที่อยู่ห่างไกลของประเทศบ้านเกิดของเขาได้

“มันเป็นเจตนาของ Placido” เพื่อนคนหนึ่งที่รู้จักเขาดีกล่าว “เพื่อหยิบยกอุบายทางการเมือง ไม่เป็นอย่างอื่นไปเหมือนกับว่าเขาได้พบสิ่งใหม่จังหวะในดนตรี บาซิลลัสตัวใหม่ในอากาศ กลิ่นใหม่ สัมผัส หรือระเบิด เขาจะบีบการปฏิวัตินี้ให้แห้งเหือด และหนึ่งสัปดาห์หลังจากนั้นก็จะลืมมัน โดยท่องทะเลของโลกด้วยกองโจรของเขาเพื่อเพิ่มเข้าไปในคอลเลกชันที่มีชื่อเสียงระดับโลกของเขาอยู่แล้ว สะสมอะไร?โอ้พระเจ้า!ตั้งแต่แสตมป์ไปจนถึงสโตนไอดอลยุคก่อนประวัติศาสตร์”

แต่สำหรับนักชิมเพียงคนเดียว Placido ที่สวยงามดูเหมือนจะสร้างบรรยากาศที่มีชีวิตชีวา ผู้คนต่างชื่นชมพระองค์ พวกเขาหลงใหลในความฉลาดหลักแหลมของเขาและชื่นชมยินดีที่เขาสนใจสิ่งเล็กๆ น้อยๆ เช่นเดียวกับประเทศบ้านเกิดของเขา พวกเขารวมตัวกันตามเสียงเรียกของร้อยโทของเขาในเมืองหลวง ซึ่งกองทัพยังคงซื่อสัตย์ต่อรัฐบาล (ค่อนข้างตรงกันข้ามกับการเตรียมการ) นอกจากนี้ยังมีการต่อสู้กันอย่างมีชีวิตชีวาในเมืองชายฝั่งอีกด้วย มีข่าวลือว่าการปฏิวัติได้รับความช่วยเหลือจากบริษัท Vesuvius Fruit ซึ่งเป็นพลังที่คงอยู่ตลอดไปด้วยรอยยิ้มเยาะเย้ยและนิ้วที่ยกขึ้นเพื่อให้ Anchuria อยู่ในกลุ่มเด็กดี เรือกลไฟสองลำคือนักเดินทางและซัลวาดอร์เป็นที่รู้กันว่าได้ลำเลียงกองกำลังฝ่ายก่อความไม่สงบจากจุดหนึ่งไปยังอีกจุดหนึ่งตามแนวชายฝั่ง

เนื่องจากยังไม่มีการจลาจลเกิดขึ้นจริงใน Coralio กฎหมายทหารได้รับชัยชนะ และการหมักก็ถูกบรรจุขวดในช่วงเวลานั้น และจากนั้นก็มาถึงคำว่านักปฏิวัติทุกแห่งต้องเผชิญกับความพ่ายแพ้ ในเมืองหลวงกองกำลังของประธานาธิบดีได้รับชัยชนะ และมีข่าวลือว่าผู้นำการปฏิวัติถูกบังคับให้บินไล่ตามอย่างถึงพริกถึงขิง

ในสำนักงานโทรเลขเล็กๆ ที่ Coralio มักจะมีเจ้าหน้าที่และพลเมืองผู้ภักดีมารวมตัวกันเพื่อรอข่าวจากรัฐบาล เช้าวันหนึ่งปุ่มโทรเลขเริ่มคลิก และทันใดนั้น เจ้าหน้าที่ก็โทรมาเสียงดัง: “โทรเลขหนึ่งอันสำหรับพลเรือเอกคุณเฟลิเป้ คาร์เรร่า!”

มีเสียงสับดังลั่น ฝักดีบุกดังกึกก้อง พลเรือเอกรีบตรงไปที่จุดรอ กระโดดข้ามห้องเพื่อรับมัน

ข้อความถูกส่งถึงเขา เขาค่อยๆ สะกดมันออกมาอย่างช้าๆ และพบว่ามันเป็นคำสั่งอย่างเป็นทางการครั้งแรกของเขา—จึงดำเนินการ:

นำเรือของคุณไปที่ปากแม่น้ำริโอ รุยซ์ทันที ขนส่งเนื้อวัวและเสบียงไปยังค่ายทหารที่ Alforan

มาร์ติเนซ นายพล.

แน่นอนว่านี่คือชัยชนะเล็กๆ น้อยๆ ในประเทศของเขา แต่มันก็ร้องออกมา และความสุขก็แล่นเข้ามาในอกของพลเรือเอก เขาดึงเข็มขัดมีดสั้นเข้าไปในรูหัวเข็มขัดอีกอัน ปลุกให้ลูกเรือที่กำลังงีบหลับอยู่ และภายในเวลาไม่ถึงสี่ชั่วโมงแห่งชาติกำลังเคลื่อนตัวไปตามชายฝั่งอย่างรวดเร็วท่ามกลางสายลมที่พัดแรงจากฝั่ง

ริโอ รุยซ์เป็นแม่น้ำสายเล็กๆ ที่ไหลลงสู่ทะเลลึกลงไป 10 ไมล์ใต้โคราลิโอ พื้นที่ชายฝั่งนั้นมีความเป็นธรรมชาติและสันโดษ ผ่านช่องเขาใน Cordilleras เร่งรีบ Rio Ruiz เย็นและเดือดพล่านเพื่อร่อนในที่สุดด้วยความกว้างและการพักผ่อนผ่านหนองน้ำที่ลุ่มน้ำลงสู่ทะเล

ในอีกสองชั่วโมงแห่งชาติเข้าไปในปากแม่น้ำ ริมฝั่งเต็มไปด้วยต้นไม้ที่น่าเกรงขาม พงไม้อันหรูหราของเขตร้อนล้นแผ่นดินและจมลงไปในน้ำรกร้าง สลุบเข้ามาอย่างเงียบ ๆ และพบกับความเงียบที่ลึกยิ่งขึ้น ปากเรือริโอ รุยซ์ที่โอ่อ่าโอ่อ่าเต็มไปด้วยสีเขียว สีออเกอร์ และสีแดงดอกไม้ ไม่ได้ยินเสียงหรือการเคลื่อนไหวใด ๆ เลย นอกจากน้ำทะเลที่ไหลไปตามหัวเรือ ดูเหมือนมีโอกาสเพียงเล็กน้อยที่จะแย่งชิงเนื้อวัวหรือเสบียงอาหารจากความสันโดษอันว่างเปล่านั้น

พลเรือเอกตัดสินใจทอดสมอ และเมื่อโซ่สั่น ป่าก็ถูกกระตุ้นให้ส่งเสียงโกลาหลและดังกึกก้องทันที ปากของ RioRuiz เพิ่งงีบหลับตอนเช้าเท่านั้น นกแก้วและลิงบาบูนส่งเสียงร้องและเห่าอยู่บนต้นไม้ เสียงหึ่งๆ และเสียงฟู่ๆ และเสียงดังดังสนั่น เป็นการปลุกชีวิตสัตว์ให้ตื่นขึ้น กลุ่มสีน้ำเงินเข้มปรากฏให้เห็นในทันที ขณะที่สมเสร็จที่ตกใจตะลึงต่อสู้ทางผ่านเถาวัลย์

กองทัพเรือตามคำสั่งให้แขวนคออยู่ในปากแม่น้ำสายเล็กเป็นเวลาหลายชั่วโมง ทีมงานเสิร์ฟอาหารเย็นซึ่งประกอบด้วยซุปหูฉลาม กล้าย กระเจี๊ยบปู และไวน์รสเปรี้ยว พลเรือเอกซึ่งมีกล้องโทรทรรศน์สามฟุต ตรวจดูใบไม้ที่กันน้ำได้อย่างใกล้ชิดซึ่งอยู่ห่างออกไปห้าสิบหลา

ขณะใกล้จะพระอาทิตย์ตกดินก็มีเสียง “hal-lo-o-o!” ดังก้องกังวาน มาจากป่าไปทางซ้าย ได้รับคำตอบ; และชายสามคนขี่ล่อก็ชนเข้ากับเขตร้อนที่พันกันจนห่างจากริมฝั่งแม่น้ำในระยะหลายสิบหลา พวกเขาลงจากม้าที่นั่น ฝ่ายหนึ่งปลดเข็มขัดออกแล้วฟาดดาบล่อล่อแต่ละตัวอย่างดุเดือดด้วยฝักดาบของตน แล้วพวกเขาก็รีบวิ่งกลับเข้าไปในป่าอีกครั้ง

พวกนั้นเป็นผู้ชายหน้าตาแปลกๆ ที่กำลังลำเลียงเนื้อวัวและเสบียงอาหาร คนหนึ่งมีรูปร่างใหญ่โตและกระตือรือร้นมาก มีลักษณะโดดเด่นสะดุดตา เขาเป็นชาวสเปนที่บริสุทธิ์ที่สุด ผมลอนผมสีเทา ผมสีเข้ม ดวงตาสีฟ้าเป็นประกาย ดวงตาเป็นประกาย และท่าทางที่เด่นชัดของสุภาพบุรุษใหญ่. อีกสองคนเป็นชายร่างเล็กหน้าสีน้ำตาล สวมชุดทหารสีขาว รองเท้าบู๊ตขี่ม้า และดาบ เสื้อผ้าของทุกคนเปียกโชก ถูกพุ่มไม้กระเด็นและฉีกขาด สถานการณ์บางอย่างต้องขับเคลื่อนพวกเขาปีศาจในวันที่สี่, น้ำท่วมขัง, โคลนตม และป่าไม้

โอ้เฮ! ท่านพลเรือเอก” ชายร่างใหญ่เรียก “ส่งเรือของคุณมาให้เรา”

สุนัขดอรี่ถูกหย่อนลง และเฟลิเปพร้อมกับเรือแคริบตัวหนึ่งก็พายไปทางฝั่งซ้าย

ชายร่างใหญ่ยืนอยู่ใกล้ขอบน้ำ เอวลึกเข้าไปในเถาองุ่น ขณะที่เขาจ้องมองหุ่นไล่กาที่อยู่ท้ายดอรี่ด้วยความสนใจอย่างสดใสก็ปรากฏบนใบหน้าที่เคลื่อนที่ของเขา

การรับใช้อย่างไร้ค่าจ้างและไม่เห็นค่าเป็นเวลาหลายเดือนได้บั่นทอนความงดงามของพลเรือเอกรายนี้ กางเกงสีแดงของเขาขาดและมีรอยขาด กระดุมสีสดใสและเปียสีเหลืองส่วนใหญ่หายไปจากแจ็คเก็ตของเขาแล้ว กระบังหมวกของเขาขาดและแทบจะปิดตาของเขา เท้าของพลเรือเอกเปลือยเปล่า

“พลเรือเอกที่รัก” ชายร่างใหญ่ร้อง และเสียงของเขาก็เหมือนเสียงแตรดัง “ฉันจูบมือของคุณ ฉันรู้ว่าเราสามารถต่อยอดความซื่อสัตย์ของคุณได้ คุณได้รับข้อความจากเราแล้ว—จากนายพลมาร์ติเนซ ใกล้เรือของคุณอีกหน่อย พลเรือเอกที่รัก เหนือปีศาจแห่งเถาวัลย์ที่ขยับเขยื้อนเหล่านี้ เรายืนหยัดด้วยความปลอดภัยที่น้อยที่สุด”

เฟลิเป้มองเขาด้วยใบหน้านิ่งเฉย

“เสบียงและเนื้อสำหรับค่ายทหารที่ Alforan” เขากล่าว

“ไม่ใช่ความผิดของคนขายเนื้อที่น่าชื่นชมของฉันว่าเนื้อไม่รอคุณอยู่ แต่คุณมาทันเวลาเพื่อช่วยฝูงวัว พาเราขึ้นเรือของท่านเถิด ท่านรอง ทันที คุณก่อน,สุภาพบุรุษ—รีบหน่อย!กลับมาหาฉันเรือเล็กเกินไป”

ดอรี่ได้ส่งเจ้าหน้าที่ทั้งสองไปที่สลุบแล้วกลับไปหาชายร่างใหญ่

“คุณทำสิ่งที่น่ารังเกียจเป็นอาหารหรือเปล่าครับพลเรือเอกที่ดี?” เขาร้องไห้เมื่ออยู่บนเรือ “และบางทีกาแฟ? เนื้อและเสบียง!ชื่อของพระเจ้า!อีกหน่อยเราก็จะได้กินล่อสักตัวที่คุณพันเอกราฟาเอลทักทายด้วยความรู้สึกด้วยฝักดาบตอนแยกจากกัน เลทัสมีอาหาร แล้วเราจะออกเรือ—ไปยังค่ายทหารที่อัลโฟรัน—ไม่?”

พวก Caribs เตรียมอาหารให้ผู้โดยสารทั้งสามคนแห่งชาติปล่อยตัวให้อิ่มเอิบด้วยความยินดี ประมาณพระอาทิตย์ตกดินตามธรรมเนียม สายลมพัดกลับมาจากภูเขา เย็นสบายสม่ำเสมอ ทำให้ทะเลสาบที่นิ่งและหนองน้ำป่าชายเลนที่ไหลไปตามที่ราบต่ำ ใบเรือหลักของเรือสลุบถูกยกขึ้นและพองตัวเข้าไป และเมื่อนั้น ทันทีที่พวกเขาได้ยินเสียงตะโกนและเสียงโห่ร้องแว่วมาจากความลึกของชายฝั่ง

“คนขายเนื้อ พลเรือเอกที่รัก” ชายร่างใหญ่พูดพร้อมยิ้ม “สายเกินไปสำหรับการสังหาร”

นอกเหนือจากคำสั่งของเขาที่มีต่อลูกเรือแล้ว พลเรือเอกก็ไม่ได้พูดอะไรเลย ใบเรือและแขนยื่นกระจายออกไป และเรือสลุบก็แล่นออกจากปากแม่น้ำ ชายร่างใหญ่และเพื่อนๆ ของเขาได้มอบความสะดวกสบายที่พวกเขาสามารถทำได้บนดาดฟ้าเรือเปล่าๆ เหมือนกัน สิ่งที่ยิ่งใหญ่ในใจของพวกเขาคือการที่พวกเขาออกจากชายฝั่งวิกฤตินั้น และบัดนี้อันตรายก็ลดน้อยลงแล้ว ความคิดก็หลุดลอยไปพิจารณาถึงความรอดต่อไป แต่เมื่อเห็นเรือสลุบเลี้ยวและบินขึ้นฝั่งอีกครั้ง พวกเขาก็ผ่อนคลายและพอใจกับวิถีที่พลเรือเอกไป

ชายร่างใหญ่นั่งสบาย ดวงตาสีฟ้าอันมีชีวิตชีวาของเขาจดจ่ออยู่กับการไตร่ตรองของผู้บังคับบัญชากองทัพเรือ เขาพยายามประเมินเด็กหนุ่มที่มืดมนและมหัศจรรย์คนนี้ ซึ่งความแข็งแกร่งที่ไม่อาจเข้าถึงได้ทำให้เขางุนงง ตัวเองเป็นผู้ลี้ภัย ชีวิตของเขาแสวงหา และตกตะลึงภายใต้ความพ่ายแพ้และความล้มเหลวอันชาญฉลาด เป็นคุณลักษณะของเขาที่จะโอนความสนใจไปที่การศึกษาสิ่งใหม่ๆ ให้กับเขาทันที มันก็เหมือนกับเขาเช่นกันที่ตั้งครรภ์และเสี่ยงกับแผนการที่สิ้นหวังและบ้าคลั่งครั้งสุดท้ายนี้ - ข้อความนี้ถึงคนยากจนที่บ้าคลั่งคลั่งไคล้ล่องเรือไปพร้อมกับเครื่องแบบพิสดารและชื่อตลกของเขา แต่สหายของเขาหมดปัญญาแล้ว การหลบหนีดูเหมือนเหลือเชื่อ และตอนนี้เขาพอใจกับความสำเร็จของแผนที่พวกเขาเรียกว่าสมองแตกและไม่ปลอดภัย

แสงสนธยาแห่งเมืองร้อนสั้นๆ ดูเหมือนจะเคลื่อนตัวอย่างรวดเร็วไปสู่ความงดงามราวไข่มุกแห่งคืนเดือนหงาย และตอนนี้แสงไฟของ Coralio ก็ปรากฏขึ้น กระจายไปทางชายฝั่งที่มืดมิดทางด้านขวา พลเรือเอกยืนนิ่งเงียบอยู่ที่หางเสือ พวกคาริบก็เหมือนกับเสือดำ ถือผ้าปูที่นอน กระโดดอย่างไม่มีเสียงตามคำสั่งสั้นๆ ของเขา ผู้โดยสารทั้งสามคนเฝ้าดูทะเลเบื้องหน้าอย่างจดจ่อ และในที่สุดพวกเขาก็มองเห็นเรือกลไฟลำหนึ่งซึ่งอยู่ห่างจากเมืองเป็นระยะทางหนึ่งไกลออกไป โดยมีแสงไฟของเธอส่องลึกลงไปในน้ำ พวกเขาพูดคุยกันอย่างมีน้ำเสียงและปิดหัวอย่างกะทันหัน สลุบนั้นเร่งความเร็วราวกับจะโจมตีตรงกลางระหว่างเรือกับฝั่ง

จู่ๆ ชายร่างใหญ่ก็แยกตัวออกจากเพื่อนๆ และเข้าไปหาหุ่นไล่กาที่ถือหางเสือ

“พลเรือเอกที่รัก” เขากล่าว “รัฐบาลละเลยไปมากแล้ว ฉันรู้สึกละอายใจที่การเพิกเฉยต่อการรับใช้ของคุณเท่านั้นที่ทำให้ไม่สามารถดำรงอยู่ได้ มีการกำกับดูแลอย่างอภัยโทษไม่ได้ เรือ เครื่องแบบ และลูกเรือที่คู่ควรกับความจงรักภักดีของคุณจะประดับประดาคุณ แต่ตอนนี้ พลเรือเอกที่รัก มีเรื่องสำคัญรออยู่ เรือกลไฟนอนอยู่ตรงนั้นซัลวาดอร์. ฉันและเพื่อนปรารถนาที่จะถ่ายทอดให้เธอซึ่งเราถูกส่งไปทำธุระของรัฐบาล โปรดช่วยเหลือเราในการกำหนดเส้นทางของคุณให้เหมาะสม”

โดยไม่ตอบกลับ พลเรือเอกออกคำสั่งอย่างเฉียบขาด และวางหางเสืออย่างแข็งขันแห่งชาติหักเลี้ยวมุ่งหน้าตรงไปเป็นลูกศรมุ่งหน้าสู่ฝั่ง

“ช่วยฉันหน่อยเถอะ” ชายร่างใหญ่พูดอย่างสงบเสงี่ยม “อย่างน้อยก็ต้องยอมรับว่าคุณได้ยินเสียงคำพูดของฉัน” เป็นไปได้ว่าเพื่อนคนนั้นอาจจะขาดประสาทสัมผัสและสติปัญญา

พลเรือเอกส่งเสียงหัวเราะเสียงดังและพูดออกมา

“พวกเขาจะยืนหยัดต่อสู้กับคุณ” เขากล่าว “โดยเอาหน้าชนกำแพงและยิงคุณตาย นั่นคือวิธีที่พวกเขาฆ่าคนทรยศ ฉันรู้จักคุณเมื่อคุณก้าวลงเรือของฉัน ฉันเคยเห็นรูปของคุณในหนังสือ คุณคือ Sabas Placido ผู้ทรยศต่อประเทศของคุณ โดยหันหน้าเข้าหากำแพง ดังนั้นคุณจะตาย ฉันคือพลเรือเอก และฉันจะพาคุณไปหาพวกเขา โดยหันหน้าเข้าหากำแพง ใช่."

ดอน ซาบาสหันไปครึ่งหนึ่งแล้วโบกมือพร้อมกับหัวเราะกึกก้อง ไปทางเพื่อนผู้หลบหนีของเขา "ถึงคุณ,สุภาพบุรุษฉันได้เชื่อมโยงประวัติของเซสชันนั้นเมื่อเราออก O! ค่าคอมมิชชั่นไร้สาระมาก ความจริงแล้วความเยาะเย้ยของเรากลับกลายเป็นศัตรูกับเรา ดูสิสัตว์ประหลาดของแฟรงเกนสไตน์ที่เราสร้างขึ้น!”

ดอน ซาบาสมองไปทางชายฝั่ง แสงแห่งโคราลิโอกำลังใกล้เข้ามา มองเห็นชายหาดโกดังของโรงกลั่นไวน์แห่งชาติ,ยาว,ต่ำค่ายทหารถูกทหารยึดครอง และด้านหลังมีกำแพงอิฐสูงที่ทอดยาวเป็นแนวยาวท่ามกลางแสงจันทร์ เขาเคยเห็นผู้ชายยืนหันหน้าเข้าหากำแพงนั้นและถูกยิงเสียชีวิต

เขาได้กล่าวถึงร่างฟุ่มเฟือยที่ถือหางเสือเรืออีกครั้ง

“เป็นความจริง” เขากล่าว “ว่าข้าพเจ้าจะหนีออกนอกประเทศ แต่ได้รับการรับรองว่าฉันใส่ใจน้อยมากในเรื่องนั้น สนามและที่ตั้งแคมป์ทุกแห่งเปิดให้ Sabas Placidoวาย่า!ขุมนรกแห่งสาธารณะนี้คืออะไร—ที่เป็นหัวหมูของประเทศนี้—สำหรับผู้ชายอย่างฉัน? ฉันคือประเทศ / ปีของทุกที่ ในโรม ในลอนดอน ในปารีส ในเวียนนา คุณจะได้ยินพวกเขาพูดว่า: 'ยินดีต้อนรับกลับมา ดอน ซาบาส'มาเถอะ!—โต้ง—ลิงบาบูนของเด็กชาย—พลเรือเอก ไม่ว่าคุณจะเรียกตัวเองว่าอะไรก็ตาม จงหันเรือของคุณ พาเราขึ้นเรือ.ซัลวาดอร์และนี่คือค่าจ้างของคุณ—ห้าร้อยเปโซเป็นเงินของสหรัฐอเมริกามากกว่าที่รัฐบาลโกหกของคุณจะจ่ายเงินให้คุณในยี่สิบปี”

ดอน ซาบาสกดกระเป๋าเงินอันอ้วนท้วนไว้ที่มือของชายหนุ่ม พลเรือเอกไม่สนใจคำพูดหรือการเคลื่อนไหว เขายืนพิงหางเสือและอุ้มสลุบตัวนั้นไว้บนเส้นทางเลียบชายฝั่งของเธอ ใบหน้าหมองคล้ำของเขาสว่างไสวจนเกือบเป็นสติปัญญาด้วยความคิดภายในบางอย่างที่ดูเหมือนจะทำให้เขามีความสุข และพบคำพูดที่เหมือนนกแก้วอีกตัวหนึ่ง

“นั่นคือเหตุผลที่พวกเขาทำแบบนั้น” เขากล่าว “เพื่อที่คุณจะได้ไม่เห็นปืน พวกมันยิง—อุ๊ย!—แล้วคุณก็ตายไป โดยเอาหน้าของคุณชิดผนัง ใช่."

พลเรือเอกเรียกคำสั่งกะทันหันให้ลูกเรือของเขา Caribs ที่เงียบงันและเงียบสงบได้ปูผ้าปูที่นอนที่พวกเขาถือไว้ และเลื่อนลงมาตามช่องฟักเข้าไปในช่องเก็บของ เมื่อตัวสุดท้ายหายไป ดอน สะบาสก็เหมือนเสือดาวสีน้ำตาลตัวใหญ่ กระโดดไปข้างหน้า ปิดและยึดประตูไว้แล้วยืนยิ้ม

“กรุณาอย่าใช้ปืนไรเฟิลนะพลเรือเอกที่รัก” เขากล่าว “ครั้งหนึ่งฉันเคยรู้สึกไม่สบายใจที่จะรวบรวมพจนานุกรมของคาริบภาษา. ฉันเข้าใจคำสั่งของคุณแล้ว บางทีตอนนี้คุณอาจจะ—”

เขาลดคำพูดลง เพราะเขาได้ยินเสียง "เสียงหวือ" ของเหล็กขูดตามดีบุก พลเรือเอกได้ชักมีดสั้นของ Pedro Lafitte และพุ่งเข้ามาหาเขา ดาบตกลงมา และมีเพียงการแสดงความว่องไวที่น่าประหลาดใจเท่านั้นที่ชายร่างใหญ่สามารถหลบหนีไปได้ โดยมีเพียงไหล่ช้ำซึ่งเป็นอาวุธจ้องมอง เขาชักปืนพกออกมาในขณะที่เขาพุ่งตัวออกไป และในทันใดนั้นเขาก็ยิงพลเรือเอกล้มลง

ดอน สะบาสก้มลงแล้วลุกขึ้นอีกครั้ง

“อยู่ในใจ” เขากล่าวสั้นๆ “ท่านครับกองทัพเรือถูกยกเลิก”

พันเอกราฟาเอลกระโดดขึ้นเป็นผู้ถือหางเสือเรือ และเจ้าหน้าที่อีกคนก็รีบปลดผ้าปูที่นอนใบใหญ่ออก บูมเหวี่ยงไปรอบ ๆแห่งชาติหันเหและเริ่มโจมตีอย่างอุตสาหะเพื่อซัลวาดอร์.

“ตีธงนั้นซะ อาจารย์” พันเอกราฟาเอลเรียก “เพื่อนของเราบนเรือกลไฟจะสงสัยว่าทำไมเราถึงล่องเรือไปใต้นั้น”

“พูดได้ดี” ดอน ซาบาสร้อง เมื่อเคลื่อนตัวไปยังเสากระโดง เขาก็ลดธงลงดาดฟ้า ซึ่งผู้สนับสนุนภักดีเกินไป ดังนั้นการจบเรื่องไร้สาระหลังอาหารค่ำของรัฐมนตรีสงคราม และด้วยมือคนเดียวกันที่เป็นคนเริ่มมัน

ทันใดนั้น ดอน ซาบาสก็ร้องด้วยความดีใจ และวิ่งลงไปบนดาดฟ้าเอียงไปทางด้านข้างของผู้พันราฟาเอล เขาถือธงกองทัพเรือที่ดับแล้วบนแขนของเขา

ดู! ดู! ท่าน.อา,พระเจ้า!ฉันได้ยินเสียงหมีใหญ่ตัวนั้นแล้วออสเตอร์ไรช์ตะโกน,'คุณหักอกฉัน!' Mire!จากเพื่อนของฉัน Herr Grunitz จากเวียนนา คุณเคยได้ยินฉันเกี่ยวข้องด้วย ชายผู้นั้นเดินทางไปซีลอนเพื่อซื้อกล้วยไม้—ปาตาโกเนียเพื่อสวมผ้าโพกศีรษะ—เบนาเรสเพื่อซื้อรองเท้าแตะ—ไปยังโมซัมบิกเพื่อเป็นหัวหอกเพื่อเพิ่มให้กับคอลเลกชันอันโด่งดังของเขา พระองค์ทรงทราบดีว่าเพื่อนราฟาเอล ว่าฉันเป็นผู้รวบรวมสิ่งที่อยากรู้ คอลเลกชันธงรบกองทัพเรือโลกของฉันสมบูรณ์ที่สุดจนถึงปีที่แล้ว จากนั้น Herr Grunitz ก็คว้าสองได้ โอ้! ตัวอย่างที่หายากเช่นนี้ หนึ่งในรัฐบาร์บารี และหนึ่งในชนเผ่ามาการูรูทางชายฝั่งตะวันตกของทวีปแอฟริกา ฉันไม่มีสิ่งเหล่านั้น แต่สามารถจัดหาได้ แต่ธงนี้ ท่านอาจารย์ รู้ไหมว่ามันคืออะไร? ชื่อของพระเจ้า! คุณรู้ไหม? ดูกาชาดบนพื้นสีน้ำเงินและสีขาวสิ! คุณไม่เคยเห็นมันมาก่อนเหรอ?ไม่แน่นอนมันเป็นธงกองทัพเรือของประเทศของคุณมีร์!อ่างเน่าๆ ที่อยู่ตรงหน้านี้คือกองทัพเรือ—นกกระตั้วที่ตายแล้วนอนอยู่ที่นั่นเป็นผู้บัญชาการ—มีดสั้นและปืนพกเดี่ยวยิงการต่อสู้ทางทะเล ฉันยอมให้คุณเป็นคนโง่เขลาที่ไร้สาระ แต่แท้จริง ไม่เคยมีธงแบบนี้มาก่อน และจะไม่มีอีกต่อไป ไม่ มันมีเอกลักษณ์เฉพาะตัวทั่วโลก ใช่. ลองคิดดูสิว่านั่นหมายถึงอะไรสำหรับนักสะสมธง! คุณรู้ไหมพันเอกของฉันHerr Grunitz จะมอบมงกุฎทองคำจำนวนเท่าใดให้กับธงนี้ หมื่นน่าจะได้ คือแสนจะไม่ซื้อธงสวย! ธงเท่านั้น! ปีศาจน้อยแห่งธงสวรรค์!โอ้เฮ้!คนบ่นเก่าที่อยู่นอกมหาสมุทร รอจนกว่า Don Sabas จะกลับมาที่ถนน Königin Strasse อีกครั้ง เขาจะให้คุณคุกเข่าและแตะรอยพับของมันด้วยนิ้วเดียวโอ้เฮ้!แรนแซคเกอร์ผู้เฒ่าที่น่าจับตามองของโลก!”

สิ่งที่ถูกลืมคือการปฏิวัติที่ไร้อำนาจ อันตราย การสูญเสีย ความพ่ายแพ้ ด้วยความหลงใหลที่ล้นเหลือและไม่มีใครเทียบได้ของนักสะสม เขาจึงก้าวขึ้นลงดาดฟ้าเล็กๆ โดยเอามือข้างหนึ่งแนบธงอันใหญ่หลวงไว้กับอกของเขา เขาดีดนิ้วไปทางทิศตะวันออกอย่างมีชัย เขาตะโกนเสียงเปียนเพื่อรับรางวัลด้วยเสียงทรัมเป็ต ราวกับว่าเขาจะทำให้กรูนิทซ์ผู้เฒ่าได้ยินในถ้ำเหม็นอับที่อยู่อีกฟากของทะเล

พวกเขากำลังรออยู่ที่ซัลวาดอร์เพื่อต้อนรับพวกเขา เรือสลุบเข้ามาใกล้หม้อนึ่ง โดยที่ด้านข้างของเธอถูกหั่นจนเกือบถึงชั้นล่างเพื่อใส่ผลไม้ ชาวเรือของซัลวาดอร์คว้าตัวเธอไว้ตรงนั้น

กัปตันแมคลอยด์โน้มตัวไปด้านข้าง

“ครับอาจารย์ จิ๊กเสร็จแล้ว ผมบอกแล้ว”

“จิ๊กขึ้นแล้วเหรอ?” ดอน ซาบาสดูงุนงงอยู่ครู่หนึ่ง “การปฏิวัติครั้งนั้น—ใช่แล้ว!” ด้วยการยักไหล่เขาจึงละทิ้งเรื่องนี้

กัปตันทราบข่าวการหลบหนีและลูกเรือที่ถูกคุมขัง

“คาริบส์?” เขาพูดว่า; “ไม่มีอันตรายต่อพวกเขา” เขาไถลลงไปบนรถสลุบและเตะสลักของประตูออก พวกดำลุกขึ้นมา เหงื่อออกแต่ก็ยิ้มแย้ม

"เฮ้! เด็กผิวดำ!” กัปตันพูดด้วยภาษาถิ่นของเขาเอง “คุณซาเบะ เรือลวงและวามอสกลับมาที่เดียวกันเร็ว ๆ นี้”

พวกเขาเห็นเขาชี้ไปที่ตัวเอง ทั้งสลุบและโคราลิโอ “ใช่แล้ว!” พวกเขาร้องไห้พร้อมกับยิ้มกว้างและพยักหน้ามากมาย

ทั้งสี่คน ได้แก่ ดอน ซาบาส เจ้าหน้าที่ทั้งสอง และกัปตัน ต่างแยกตัวออกจากเรือสลุบ ดอน ซาบาสตามหลังเล็กน้อย มองดูรูปร่างนิ่งของพลเรือเอกที่ล่วงลับ และนอนเหยียดยาวอยู่ในสิ่งเล็กๆ น้อยๆ ของเขา

คนบ้าที่น่าสงสาร"เขาพูดเบาๆ

เขาเป็นสากลนิยมและเป็นรู้มียศสูง; แต่ท้ายที่สุดแล้ว เขามีเชื้อชาติ เลือด และสัญชาตญาณเหมือนกับคนพวกนี้ แม้จะเรียบง่ายเสื้อผ้าธรรมดาของโคราลิโอพูดอย่างนั้น ดอน ซาบาสก็พูด เขามองดูโดยไม่ยิ้มแล้วพูดว่า “เจ้าเด็กน้อยผู้น่าสงสารเป็นบ้าไปแล้ว!”

เขาก้มตัวลงยกไหล่ที่เดินกะโผลกกะเผลกขึ้น ชักธงอันล้ำค่าและไม่อาจเลียนแบบได้ไว้ข้างใต้และเหนืออก ปักไว้ตรงนั้นด้วยดาวเพชรแห่งเครื่องราชอิสริยาภรณ์ซาน คาร์ลอสที่เขาเอามาจากปกเสื้อโค้ตของเขาเอง

เขาติดตามคนอื่นๆ และยืนอยู่กับพวกเขาบนดาดฟ้าเรือซัลวาดอร์. เหล่ากะลาสีเรือผู้มั่นคงแห่งชาติผลักเธอออกไป พวกคาริบที่ส่งเสียงร้องลากออกไปที่เสื้อผ้า สลุบมุ่งหน้าไปยังฝั่ง

และคอลเลกชันธงกองทัพเรือของ Herr Grunitz ยังคงเป็นธงที่ดีที่สุดในโลก

เอ็กซ์
แชมร็อคและปาล์ม

คืนหนึ่งเมื่อไม่มีลม และ Coralio ดูเหมือนจะใกล้ชิดกับความไม่พอใจของ Avernus มากขึ้นกว่าเดิม ชายห้าคนถูกรวมกลุ่มกันที่ประตูโรงถ่ายรูปของ Keogh และ Clancy ดังนั้น ในสถานที่ต่าง ๆ ที่ไหม้เกรียมและแปลกตาของโลก คนผิวขาวจึงพบกันเมื่องานประจำวันเสร็จสิ้นเพื่อรักษาความสมบูรณ์ของมรดกของพวกเขาโดยการแพร่กระจายของสิ่งแปลกปลอม

จอห์นนี่ แอตวูดนอนเหยียดตัวอยู่บนพื้นหญ้าในชุดเปลื้องผ้าของรถคาริบ และดื่มน้ำเย็นๆ อย่างเหนื่อยหน่ายในปั๊มไม้แตงกวาของเดลส์เบิร์ก ดร. เกร็กก์ยอมให้เปลญวนที่เหวี่ยงอยู่ระหว่างวงกบประตูกับต้นน้ำเต้าเป็นสินบนซึ่งสัมพันธ์กับเรื่องราวทางอาชีพที่กำลังจะเกิดขึ้นของเขาในฐานะสินบน Keogh เดินออกไปบนพื้นหญ้าเพื่อวางอุปกรณ์สำหรับถ่ายภาพที่เสร็จสมบูรณ์แล้ว เขาเป็นคนเดียวในกลุ่มที่มีงานยุ่ง ด้วยความอุตสาหะจากระหว่างกระบอกสูบของเครื่องขัดเงา รีดภาพพลเมืองของ Coralio ที่เสร็จแล้วออกมา Blanchard วิศวกรเหมืองแร่ชาวฝรั่งเศส สวมชุดผ้าเย็นมองควันบุหรี่ผ่านแว่นตาอันเงียบสงบ เพื่อไม่ให้ความร้อนเข้าไป แคลนซีนั่งอยู่บนขั้นบันได สูบไปป์สั้นของเขา อารมณ์ของเขาคือการนินทา; ส่วนส่วนที่เหลือก็ลดลงตามความชื้นจนเหลือสภาพความพิการที่ผู้ฟังพึงปรารถนา

แคลนซีเป็นชาวอเมริกันที่มีเชื้อสายไอริชและมีความโน้มเอียงเป็นสากล มีธุรกิจมากมายอ้างสิทธิ์ในตัวเขา แต่ไม่นานนัก เลือดของรถเปิดประทุนอยู่ในเส้นเลือดของเขา เสียงของคนตัวเล็กเป็นเพียงเสียงเรียกหนึ่งในการเรียกมากมายที่คอยติดตามเขาบนถนนหลายสาย บางครั้งเขาอาจถูกชักชวนให้สร้างการเดินทางของเขาไปสู่ความไม่เป็นทางการและร้ายแรง คืนนี้มีอาการเปิดเผยในตัวเขา

“'เป็นสภาพอากาศที่สวยงามสำหรับฝ่ายค้าน'” เขาอาสา “มันทำให้ฉันนึกถึงช่วงเวลาที่ฉันพยายามดิ้นรนเพื่อปลดปล่อยประเทศชาติจากลมหายใจพิษจากเงื้อมมือของเผด็จการ 'เป็นการทำงานหนัก' เครียดไปทางด้านหลังและทำข้าวโพดบนมือ”

“ฉันไม่รู้ว่าคุณเคยให้ดาบของคุณแก่ผู้ถูกกดขี่” Atwood พึมพำจากพื้นหญ้า

“ฉันทำ” แคลนซีกล่าว; “และพวกเขาก็เปลี่ยนมันให้เป็นการแบ่งปัน”

“ประเทศใดที่โชคดีมากที่ได้รับความช่วยเหลือจากคุณ” แอร์ลี่ถามบลานชาร์ด

“คัมชัตกาอยู่ไหน” แคลนซีถามด้วยท่าทีที่ไม่เกี่ยวข้อง

“ทำไม นอกไซบีเรียที่ไหนสักแห่งในภูมิภาคอาร์กติก” ใครบางคนตอบอย่างสงสัย

“ฉันคิดว่านั่นมันหนาว” แคลนซีพูดพร้อมกับพยักหน้าอย่างพึงพอใจ “ฉันมักจะผสมสองชื่อนี้เข้าด้วยกัน 'TwasGuatemala แล้ว - อันที่ร้อนแรง - ฉันเคยเป็นฝ่ายค้านมาก่อน คุณจะพบประเทศนั้นบนแผนที่ อยู่ในเขตที่รู้จักกันในชื่อเขตร้อน ด้วยสายตายาวของพรอวิเดนซ์ เมืองนี้ตั้งอยู่บนชายฝั่งเพื่อให้นักภูมิศาสตร์สามารถเรียกชื่อเมืองต่างๆ ลงไปในน้ำได้ เมืองเหล่านี้มีขนาดเล็กและยาวเพียง 1 นิ้ว ประกอบด้วยสำเนียงภาษาสเปน และเป็นความเห็นของฉันเกี่ยวกับ ระบบไวยากรณ์เดียวกันกับที่ระเบิดเมน. ใช่แล้ว มันเป็นประเทศที่ฉันล่องเรือไปต่อสู้ด้วยมือเดียวและพยายามที่จะปลดปล่อยประเทศนี้จากรัฐบาลที่กดขี่ข่มเหงด้วยพลั่วลำกล้องเดี่ยวที่ขนถ่ายออก คุณไม่เข้าใจแน่นอน เป็นคำกล่าวที่เรียกร้องการชี้แจงและการขอโทษ

“'Twas ในนิวออร์ลีนส์เช้าวันหนึ่งประมาณวันที่หนึ่งเดือนมิถุนายน ฉันยืนอยู่บนท่าเทียบเรือ มองดูเรือในแม่น้ำ มีเรือกลไฟลำเล็กๆ จอดอยู่ตรงข้ามฉัน ดูเหมือนพร้อมที่จะแล่นแล้ว ช่องทางของมันพ่นควันออกมา และมีกลุ่มคนรุมเร้าขนของขึ้นเรือกองกล่องที่วางซ้อนกันอยู่บนท่าเทียบเรือ กล่องมีขนาดประมาณสองฟุตและยาวประมาณสี่ฟุต และดูเหมือนจะค่อนข้างหนัก

“ฉันเดินไปที่กองกล่องอย่างไม่ใส่ใจ ฉันเห็นหนึ่งในนั้นเสียหายจากการจัดการ 'ความอยากรู้อยากเห็นทำให้ฉันดึงชั้นลอยขึ้นและมองเข้าไปข้างใน กล่องนั้นเต็มไปด้วยปืนไรเฟิลวินเชสเตอร์ 'ดังนั้น' ฉันพูดกับตัวเอง 'มีคนกำลัง' บิดเบือนกฎความเป็นกลาง มีคนช่วยเหลือด้วยอาวุธยุทโธปกรณ์ ฉันสงสัยว่าป๊อปกันไปไหนแล้ว?'

“ฉันได้ยินเสียงใครบางคนไอ ฉันก็เลยหันกลับไป มีชายร่างอ้วนตัวเล็กๆ หน้าสีน้ำตาล นุ่งห่มสีขาว ยืนอยู่ ชายร่างเล็กๆ ดูมีคลาส มีเพชรสี่กะรัตบนนิ้ว และดวงตาเต็มไปด้วยการซักถามและเคารพ ฉันตัดสินว่าเขาเป็นชาวต่างชาติประเภทหนึ่ง อาจมาจากรัสเซีย ญี่ปุ่น หรือหมู่เกาะต่างๆ

“'ฮิสต์!' ชายตัวกลมกล่าว เต็มไปด้วยการปกปิดและความมั่นใจ “ผู้อาวุโสจะเคารพสิ่งที่ตนค้นพบหรือไม่ว่าคนบนเรือจะไม่รู้จักกันหรือ? ท่านอาจารย์จะเป็นสุภาพบุรุษที่ไม่เปิดเผยสิ่งใด ๆ ที่เกิดขึ้นโดยบังเอิญ”

“'มอนเซียร์' ฉันพูด เพราะฉันตัดสินว่าเขาเป็นคนฝรั่งเศสประเภทหนึ่ง - 'ได้รับคำรับรองที่โกรธเคืองที่สุดของฉันว่าความลับของคุณปลอดภัยเมื่ออยู่กับเจมส์ แคลนซี นอกจากนี้ ข้าพเจ้าจะกล่าวถึง Veev laLiberty ว่าดีและแข็งแกร่ง เมื่อใดก็ตามที่คุณได้ยินเกี่ยวกับ Clancyobstructin การยกเลิกรัฐบาลที่มีอยู่ คุณสามารถแจ้งให้ฉันทราบทางไปรษณีย์ตอบกลับได้'

“'อาจารย์เป็นคนดี' ชายอ้วนอ้วนดำพูด ยิ้มใต้หนวดดำของเขา 'ขอให้คุณมาบนเรือของฉันและดื่มไวน์สักแก้ว'

“Bein’ a Clancy ภายในสองนาทีฉันและชาวต่างชาติก็นั่งที่โต๊ะในห้องโดยสารของเรือกลไฟ โดยมีขวดอยู่ระหว่างเรา ฉันได้ยินเสียงกล่องหนักๆ ถูกทิ้งลงในช่องเก็บของ ฉันตัดสินแล้วว่าสินค้านั้นต้องมีวินเชสเตอร์อย่างน้อย 2,000 ตัว ฉันกับชายผิวสีดื่มขวดนั้นแล้วเขาก็เรียกสจ๊วตให้เอาขวดมาอีกขวด เมื่อคุณรวมแคลนซีเข้ากับสิ่งที่บรรจุอยู่ในขวด คุณจะกระตุ้นให้เกิดการแยกตัวออกจากกัน ฉันเคยได้ยินเรื่องการปฏิวัติเหล่านี้มาบ้างแล้วในเขตร้อนชื้น และฉันเริ่มอยากมีส่วนร่วมด้วย

“'คุณจะไปปลุกปั่นเรื่องในประเทศของคุณใช่ไหมล่ะเจ้าพ่อ?' ฉันพูดพร้อมกับขยิบตาให้เขารู้ว่าฉันกำลังทำอยู่

“'ใช่ ใช่' ชายร่างเล็กพูด พร้อมทุบกำปั้นบนโต๊ะ 'การเปลี่ยนแปลงครั้งใหญ่ที่สุดจะเกิดขึ้น นานเกินไปแล้วที่ผู้คนถูกกดขี่ด้วยคำสัญญาและสิ่งที่ไม่เคยเกิดขึ้นมาก่อน งานอันยิ่งใหญ่จะต้องดำเนินต่อไป ใช่. กองกำลังของเราจะโจมตีเมืองหลวงโดยเร็วที่สุดคาร์แรมโบส!'

“'คาร์รัมโบเป็นคำนั้น' ฉันพูดเริ่มลงทุนด้วยความกระตือรือร้นและดื่มไวน์มากขึ้น 'เช่นเดียวกัน veeva อย่างที่ฉันเคยพูดไปแล้ว ขอให้ใบแชมร็อกในสมัยโบราณ - ฉันหมายถึงเถากล้วยหรือต้นพายหรืออะไรก็ตามที่เป็นสัญลักษณ์ของจักรวรรดิ ของประเทศที่ถูกเหยียบย่ำของคุณคลื่นตลอดไป

“'ขอบคุณเป็นพันครั้ง' ชายตัวกลมกล่าว 'สำหรับการละเว้นคำพูดที่เป็นมิตรของคุณ สิ่งที่เราต้องการมากที่สุดคือคนที่จะทำงานและยกมันขึ้นมา โอ้ สำหรับหนึ่งพันคนที่แข็งแกร่งและแข็งแกร่งเพื่อช่วยเหลือนายพล De Vega ว่าเขาจะนำความสำเร็จและเกียรติยศเหล่านั้นมาสู่ประเทศของเขา! มันยาก—โอ้ ยากมากที่จะหาคนดีๆ มาช่วยในการทำงาน’

“'มอนเซียร์' ฉันพูด เอนตัวลงบนโต๊ะและจับมือของเขา 'ฉันไม่รู้ว่าประเทศของคุณอยู่ที่ไหน แต่ฉันกลับต้องเสียเลือดเพราะสิ่งนั้น' หัวใจของ Clancy ไม่เคยหูหนวกเมื่อเห็นผู้คนที่ถูกกดขี่ ครอบครัวนี้เป็นฝ่ายค้านโดยกำเนิดและชาวต่างชาติทำการค้าขาย หากคุณสามารถใช้แขนของ James Clancy และเลือดของเขาทำลายชายฝั่งแอกของเผด็จการได้ พวกเขาก็เป็นผู้บังคับบัญชา

“นายพลเดอ เวก้าดีใจมากที่ได้ขอแสดงความเสียใจต่อการสมรู้ร่วมคิดและสถานการณ์ลำบากของเขา เขาพยายามโอบกอดฉันไว้ฝั่งตรงข้ามโต๊ะ แต่ความอ้วนของเขาและไวน์ที่อยู่ในขวดกลับขัดขวางไว้ ด้วยเหตุนี้ฉันจึงได้รับการต้อนรับเข้าสู่กลุ่มฝ่ายค้าน จากนั้นนายพลก็เล่าให้ผมฟังว่าประเทศของเขามีชื่อว่ากัวเตมาลา และเป็นชาติที่ยิ่งใหญ่ที่สุดที่ใครๆ ก็ชื่นชอบ เขามองฉันทั้งน้ำตา และเขาจะพูดออกมาเป็นครั้งคราวว่า 'อ๊ะ! ชายผู้ยิ่งใหญ่แข็งแกร่งและกล้าหาญ! นั่นคือสิ่งที่ประเทศของฉันต้องการ'

“นายพลเดอ เวก้า เช่นเดียวกับชื่อที่เขาประณามตัวเอง ได้นำเอกสารมาให้ฉันลงนาม ซึ่งฉันก็ทำ ทำให้มันเจริญรุ่งเรืองและหยิกเป็นลอนด้วยหางของ 'y'

“'เงินค่าเดินทางของคุณ' คนทั่วไปที่มีลักษณะคล้ายธุรกิจกล่าวว่า 'จะต้องหักออกจากค่าจ้างของคุณ'

“'ไม่สิ่งทอลายทแยง' ฉันพูดอย่างหยิ่งผยอง 'ฉันจะจ่ายค่าเดินทางของตัวเอง' ฉันมีเงินหนึ่งร้อยแปดสิบดอลลาร์ในกระเป๋าด้านในของฉัน และไม่ใช่ฝ่ายค้านทั่วไปที่ฉันจะเป็น ฝ่ายค้านเป็นกระดานและเสื้อผ้าสำหรับฉัน

“เรือกลไฟจะแล่นภายในสองชั่วโมง และฉันก็ขึ้นฝั่งเพื่อซื้อของที่ฉันต้องการ เมื่อข้าพเจ้าขึ้นเรือข้าพเจ้าได้แสดงให้นายพลเห็นอย่างภาคภูมิใจในการแต่งกาย ’ เป็นเสื้อคลุมตัวหนึ่งของ Chinchilla อย่างดี รองเท้าหุ้มส้น Arctic หมวกขนสัตว์และที่ปิดหู พร้อมด้วยถุงมือบุฟลีซหรูหราและผ้าพันคอทำด้วยผ้าขนสัตว์

“'คาร์แรมโบส!’ นายพลตัวน้อยกล่าว 'เสื้อผ้าอะไรที่จะไปอยู่ในเขตร้อน' แล้วพวกหนูน้อยก็หัวเราะ แล้วเขาก็เรียกกัปตัน กัปตันก็เรียกคนส่งของ แล้วพวกเขาก็ส่งเสียงเรียกหัวหน้าวิศวกร และทั้งแก๊งก็พากันพิงกระท่อมและหัวเราะเยาะบ้านของแคลนซี ตู้เสื้อผ้าสำหรับกัวเตมาลา

“ข้าพเจ้าไตร่ตรองเล็กน้อยและจริงจัง และขอให้นายพลอีกครั้งเพื่อระบุชื่อที่ใช้เรียกประเทศของเขา เขาบอกฉัน และฉันก็เห็นว่านั่นไม่ใช่อีกอันหนึ่ง คัมชัตกา ที่ฉันคิดไว้ ตั้งแต่นั้นมาฉันก็ประสบปัญหาในการแยกทั้งสองประเทศออกจากกันทั้งในด้านชื่อ ภูมิอากาศ และลักษณะทางภูมิศาสตร์

“ฉันจ่ายเงินค่าผ่านทาง—ยี่สิบสี่ดอลลาร์สำหรับห้องโดยสารแรก—และรับประทานอาหารที่โต๊ะร่วมกับเจ้าหน้าที่ ชั้นล่างสุดมีกลุ่มผู้โดยสารชั้นสองประมาณสี่สิบคน ดูเหมือนจะเป็นดาโกสและอะไรทำนองนั้น ฉันสงสัยว่าพวกเขาหลายคนกำลังทำอะไรอยู่

“ถ้าอย่างนั้น ภายในสามวัน เราก็ล่องเรือไปพร้อมกับกัวเตมาลานั้น 'ประเทศนี้เป็นประเทศสีน้ำเงิน ไม่ใช่สีเหลืองอย่างที่เห็นในแผนที่ เราลงจอดที่เมืองแห่งหนึ่งบนชายฝั่งซึ่งมีรถไฟขบวนหนึ่งจอดรออยู่ ทางรถไฟสายเล็กๆ กล่องบนเรือกลไฟถูกนำขึ้นฝั่งและบรรทุกไว้บนรถ พวกดาโกเอสก็ขึ้นรถไปด้วย โดยมีนายพลและฉันอยู่ในรถคันหน้าด้วย ใช่ ฉันและนายพลเดอ เวก้า เป็นผู้นำการปฏิวัติ ขณะที่พวกเขาถอนตัวออกจากเมืองท่า รถไฟขบวนนั้นวิ่งเร็วพอๆ กับตำรวจที่จลาจล มันแทรกซึมเข้าไปในทิวทัศน์ที่คลุมเครือซึ่งเด่นชัดที่สุดเท่าที่เคยเห็นมานอกภูมิศาสตร์ เราวิ่งไปประมาณสี่สิบไมล์ในเจ็ดชั่วโมง และรถไฟก็หยุด ไม่มีทางรถไฟอีกต่อไป 'เป็นค่ายประเภทหนึ่งในหุบเขาที่เต็มไปด้วยความดุร้ายและความเศร้าโศก พวกเขากำลังไล่ระดับและสับออกจากป่าข้างหน้าเพื่อเดินทางต่อไป 'ที่นี่' ฉันพูดกับตัวเอง 'เป็นสถานที่ที่โรแมนติกของนักปฏิวัติ ที่นี่ willClancy ด้วยคุณธรรมที่อยู่ในเผ่าพันธุ์ที่เหนือกว่าและการสั่งสม Feniantactics จะโจมตีเสรีภาพครั้งใหญ่

“พวกเขาขนกล่องออกจากรถไฟและเริ่มที่จะกระแทกส่วนบนสุดออก ตั้งแต่อันแรกที่เปิดออก ฉันเห็นนายพลเดอ เวก้าหยิบปืนวินเชสเตอร์ไรเฟิลแล้วส่งต่อให้กับกลุ่มทหารที่ป่วยหนัก กล่องอื่นๆ ถูกเปิดถัดไป และเชื่อฉันหรือไม่ ก็ต้องเห็นปืนอีกอันศักดิ์สิทธิ์ กล่องอื่นๆ ที่บรรทุกเต็มไปด้วยพลั่วและจอบ

“แล้ว—ความโศกเศร้าจงมีแด่พวกเขาในเขตร้อน—แคลนซีผู้ภาคภูมิใจและดาโกส์ผู้ไร้เกียรติ ต่างคนต่างต้องแบกพลั่วหรือจอบ และเดินออกไปทำงานบนทางรถไฟสายเล็กๆ อันสกปรกนั้น ใช่; เหมือนกับที่ theDagoes จัดส่งให้ และ 't เป็นสิ่งที่ Clancy ลงนามในฝ่ายค้านฝ่ายค้าน แม้ว่าจะไม่รู้จักตัวเองในเวลานั้นก็ตาม หลายวันต่อมาฉันก็รู้เรื่องนี้ ดูเหมือนว่าเป็นเรื่องยากที่จะได้ลงมือทำงานบนถนนเส้นนั้น คนพื้นเมืองที่ฉลาดของประเทศขี้เกียจเกินกว่าที่จะทำงาน แท้จริงแล้วนักบุญทั้งหลายก็รู้ว่าไม่จำเป็นเลย กางมือข้างหนึ่งออกเพื่อคว้าผลที่ละเอียดอ่อนและมีราคาแพงที่สุดในโลก และกางมืออีกข้างหนึ่งก็นอนได้เป็นวันๆ โดยไม่ได้ยินเสียงนกหวีดเจ็ดโมงเช้าหรือเสียงฝีเท้าของค่าเช่า มนูบนบันได ดังนั้น เป็นประจำ เรือกลไฟจึงเดินทางไปสหรัฐอเมริกาเพื่อหลอกใช้แรงงาน โดยปกติแล้วนักสลิงที่นำเข้าจะเสียชีวิตภายในสองหรือสามเดือนจากการกินน้ำที่สุกเกินไปและสูดหายใจทิวทัศน์เขตร้อนอันรุนแรง ดังนั้นพวกเขาจึงให้พวกเขาเซ็นสัญญาเป็นเวลาหนึ่งปีเมื่อพวกเขาจ้างพวกเขา และจัดอาวุธคุ้มกันไว้เหนือคนยากจนเพื่อป้องกันไม่ให้พวกเขาหนีไป

“ฉันจึงถูกเขตร้อนข้ามสองครั้งโดยครอบครัวล้มเหลวในการออกไปล่าความวุ่นวาย

“พวกเขาให้ตัวเลือกแก่ฉัน และฉันก็รับมัน กำลังนั่งสมาธิกับการจลาจลทันที แต่มีผู้คุมคอยดูแล Winchesters อย่างไม่ระมัดระวัง และฉันก็สรุปได้ว่าการใช้ดุลยพินิจเป็นส่วนที่ดีที่สุด พวกเราประมาณร้อยคนในแก๊งเริ่มทำงานและได้รับคำสั่งให้เคลื่อนไหว ฉันก้าวออกจากตำแหน่งและไปหานายพลเดอ เวก้าคนนั้น ที่กำลังสูบซิการ์และจ้องมองฉากนั้นด้วยความพึงพอใจและศักดิ์ศรี เขายิ้มให้ฉันอย่างสุภาพและชั่วร้าย เขากล่าวว่า "มีงานมากมาย" สำหรับผู้ชายร่างใหญ่ที่แข็งแกร่งในกัวเตมาลา ใช่. T'irty ดอลลาร์ในเดือนนี้ จ่ายดี. อ๋อ.. คุณเป็นคนเข้มแข็งและกล้าหาญ Bimeby เราผลักดันทางรถไฟเหล่านั้นในเมืองหลวงอย่างรวดเร็ว พวกเขาต้องการให้คุณไปทำงานตอนนี้อะดิออสผู้ชายที่แข็งแกร่ง'

“'มอนเซียร์' ฉันพูด อ้อยอิ่งอยู่ 'คุณช่วยบอกชาวไอริชตัวน้อยผู้น่าสงสารเรื่องนี้ได้ไหม: เมื่อฉันเหยียบเรือกลไฟแมลงสาบของคุณและระบายความรู้สึกเสรีนิยมและการปฏิวัติเข้าไปในไวน์รสเปรี้ยวของคุณ เด็ก ๆ คิดว่าฉันสมรู้ร่วมคิดที่จะหยิบของ รางรถไฟเล็ก ๆ ที่ดูถูกของคุณ? และเมื่อคุณตอบฉันด้วยการท่องบทรักชาติ ยกตัวอย่างเรื่องเสรีภาพที่แพรวพราวไปด้วยดวงดาว คุณได้ฝึกสมาธิเพื่อลดระดับของดาโกเอสในกลุ่มตอไม้-กรับบินในแก๊งโซ่แห่งประเทศโกรฟลินที่ชั่วร้ายของคุณหรือไม่?'

“นายพลขยายความกลมโตของเขาและหัวเราะอย่างมาก ใช่ หัวเราะยาวและดังมาก และฉัน แคลนซี ยืนรออยู่

“'ผู้ชายตลก!' ในที่สุดเขาก็ตะโกน 'ดังนั้นคุณจะฆ่าฉันจากการหัวเราะ ใช่; มันยากที่จะหาผู้กล้าและแข็งแกร่งมาช่วยเหลือประเทศของฉัน การปฏิวัติ? ฉันพูดถึงการปฏิวัติ r-r-revolution หรือไม่? ไม่ใช่คำเดียว ฉันบอกว่าผู้ชายตัวใหญ่และแข็งแกร่งเป็นสิ่งจำเป็นในกัวเตมาลา ดังนั้น. ความผิดพลาดเป็นของคุณ คุณได้ดูในกล่องหนึ่งที่มีปืนสำหรับยาม คุณคิดว่ากล่องทั้งหมดมีปืนไหม? เลขที่

“'ไม่มีสงครามในกัวเตมาลา แต่ทำงานเหรอ? ใช่. ดี. T'irtydollar ในเดือนนี้ คุณจะต้องแบกเสียมหนึ่งอัน อาจารย์ และขุดเพื่อเสรีภาพและความเจริญรุ่งเรืองของกัวเตมาลา ออกไปทำงานของคุณ ยามรอคุณอยู่'

“'สุนัขพุดเดิ้ลอ้วนอ้วนของคนผิวสี' ฉันพูดอย่างเงียบ ๆ แต่เต็มไปด้วยความขุ่นเคืองและความไม่สบายใจ 'สิ่งต่าง ๆ จะต้องเกิดขึ้นกับคุณ' อาจจะไม่ใช่ในทันที แต่ทันทีที่เจ. แคลนซีสามารถกำหนดบางสิ่งที่ขัดขวางการแบ่งแยกได้

“หัวหน้าแก๊งสั่งให้เราไปทำงาน ฉันเดินไปกับ Dagoes และฉันได้ยินผู้รักชาติและผู้ลักพาตัวผู้มีชื่อเสียงหัวเราะอย่างร่าเริงในขณะที่เรา

“เป็นความจริงที่น่าเศร้า เป็นเวลาแปดสัปดาห์ที่ฉันสร้างทางรถไฟสำหรับประเทศที่ประพฤติไม่ดี ฉันใช้เวลาสิบสองชั่วโมงต่อวันด้วยพลั่วอันหนักหน่วง สับภูมิทัศน์อันหรูหราที่เติบโตมาตามทางออกไป เราทำงานในหนองน้ำที่มีกลิ่นเหมือนมีการรั่วไหลในแหล่งก๊าซธรรมชาติ เหยียบย่ำพืชผักและพืชบ้านร้อนที่มีราคาแพงที่สุดหลายชนิด ฉากนี้เป็นฉากที่เหนือจินตนาการที่สุดของนักภูมิศาสตร์ ต้นไม้ล้วนแต่เป็นตึกระฟ้า พุ่มไม้มีเข็มและหมุดเต็ม มีลิงกระโดดไปมา จระเข้ และนกกระเต็นหางสีชมพู และพวกเจ้าก็ยืนลึกถึงเข่าในน้ำเน่าเสีย และคว้ารากเพื่อปลดปล่อยกัวเตมาลา ในคืนนั้นเราจะสร้างรอยเปื้อนในแคมป์เพื่อไล่ยุง และนั่งรมควัน โดยมียามอยู่รอบตัวเรา มีผู้ชายสองร้อยคนทำงานอยู่บนถนน ส่วนใหญ่เป็นดาโกเอส ชายนิโกร ชายชาวสเปน และชาวสวีเดน สามหรือสี่คนเป็นชาวไอริช

“ชายชราคนหนึ่งชื่อฮัลโลรัน ชายผู้มีสิทธิและวิจารณญาณของฮิเบอร์เนียนอธิบายเรื่องนี้ให้ผมฟัง เขาทำงานบนท้องถนนมาหนึ่งปี ส่วนใหญ่เสียชีวิตในเวลาไม่ถึงหกเดือน เขาแห้งจนกระดูกแห้ง และตัวสั่นด้วยความหนาวสั่นทุกคืนที่สาม

“'เมื่อคุณมาครั้งแรก' เขาพูด 'คุณคิดว่าคุณจะออกไปทันที แต่พวกเขาระงับการจ่ายเงินเดือนแรกของคุณสำหรับการเดินผ่าน และเมื่อถึงเวลานั้น เขตร้อนก็เข้ามาครอบงำคุณ เจ้าถูกรายล้อมไปด้วยป่ารกร้างที่เต็มไปด้วยสัตว์ร้าย สิงโต ลิงบาบูน และอนาคอนดา รอคอยที่จะกลืนกินเจ้า พระอาทิตย์ส่องแสงแรงๆ และละลายไขกระดูกในกระดูกของคุณ พวกเจ้าก็คล้ายกับคนกินผักกาดหอมที่หนังสือบทกวีพูดถึง พวกเจ้าลืมบาปอันสูงส่งของชีวิต เช่น ความรักชาติ การแก้แค้น ความวุ่นวายแห่งสันติภาพ และความรักอันชัดเจนของเสื้อเชิ้ตอะเลน เจ้าทำงานของเจ้า และเจ้ากลืนน้ำมันก๊าดและท่อยางที่ดาโกปรุงอาหารไว้เพื่อเจ้า เจ้าจุดไฟที่ไพเราะและพูดกับตนเองว่า “สัปดาห์ที่เก้าฉันจะเลิกรา” แล้วเจ้าก็หลับไปและเรียกตัวเองว่าคนโกหก เพราะเจ้ารู้ว่าเจ้าจะไม่มีวันทำสิ่งนั้น”

“'นายพลคนนี้คือใคร' ฉันถาม 'ที่เรียกตัวเองว่าเด เวก้า'

“'นี่คือผู้ชายคนนั้น' ฮัลโลรันกล่าว 'ผู้ที่พยายามทำให้ทางรถไฟเสร็จ' มันเป็นโครงการของบริษัทเอกชน แต่มันพัง และรัฐบาลก็รับช่วงต่อ เด เวกี้ เป็นนักการเมืองตัวใหญ่ และต้องการมีศักดิ์ศรี ผู้คนต้องการให้ทางรถไฟสร้างเสร็จ เนื่องจากพวกเขาเสียภาษีมหาศาลจากเหตุนี้ ชาย DeVegy กำลังผลักดันมันไปพร้อมๆ กับการรณรงค์หาเสียง”

“'ไม่ใช่ทางของฉัน' ฉันพูด 'ที่จะข่มขู่ใครก็ตาม แต่มีเรื่องราวที่ต้องตกลงกันระหว่างคนรถไฟกับเจมส์ โอ'ดาวด์ แคลนซี'

“” ตอนแรกฉันก็คิดแบบนั้นเหมือนกัน 'Halloran พูดพร้อมกับถอนหายใจเฮือกใหญ่ 'จนกว่าฉันจะได้เป็นคนกินผักกาดหอม' เขตร้อนเหล่านี้มี Thefault พวกเขาทำให้ระบบของมนุษย์กลับมาอีกครั้ง 'ดินแดน Tisa ดังที่กวีกล่าวไว้ว่า "ที่ซึ่งดูเหมือนว่าจะเป็นหลังอาหารเย็นเสมอ" ฉันทำงานและสูบท่อและนอน ยังมีอย่างอื่นในชีวิตอีกเล็กน้อย พวกเจ้าจะต้องเป็นไปตามนั้น แข็งแรงเร็วๆ นี้ อย่าเก็บโทษบาปใดๆ ไว้เลย แคลนซี'

“'ฉันช่วยไม่ได้' ฉันพูด; 'ฉันอิ่มแล้ว' ฉันสมัครเป็นทหารในกองทัพปฏิวัติของประเทศอันมืดมนนี้ด้วยความสุจริตใจเพื่อต่อสู้เพื่อเสรีภาพ เกียรติยศ และเชิงเทียนสีเงิน แทนที่จะกำหนดไว้ว่าจะตัดทิวทัศน์ของมันและทำลายรากของมันเสีย 'คนทั่วไปจะต้องชดใช้'

“ฉันทำงานบนทางรถไฟสายนั้นสองเดือนก่อนจะพบโอกาสได้หลบหนี วันหนึ่งพวกเรากลุ่มหนึ่งถูกส่งกลับไปที่ท้ายแถวเพื่อไปเอาหยิบที่ถูกส่งลงไปที่พอร์ตบาร์ริโอสเพื่อลับให้คม พวกเขาถูกนำขึ้นรถมือสอง และเมื่อฉันออกเดินทาง ฉันสังเกตเห็นว่ารถถูกทิ้งไว้บนสนามแข่ง

“คืนนั้น ประมาณตีสิบสอง ฉันปลุกฮัลโลรันแล้วบอกแผนการของฉันให้เขาฟัง

“'หนีไปเหรอ?' ฮัลโลรันพูด 'พระเจ้าข้า แคลนซี ท่านเห็นใจหรือไม่? ทำไมฉันถึงไม่มีสติ มันหนาวเกินไปและฉันก็นอนไม่พอ หนีไปเหรอ? ฉันบอกคุณแล้ว แคลนซี ฉันกินผักกาดหอมแล้ว ฉันสูญเสียการยึดเกาะแล้ว 'เป็นเขตร้อนที่ทำเสร็จแล้ว' เหมือนกับกวีพูดว่า: "เพื่อนของเราที่เราทิ้งไว้ข้างหลังนั้นถูกลืมไปแล้ว ในดินแดนผักกาดหอมกลวง เราจะมีชีวิตอยู่และนอนเอนกาย” ไปต่อดีกว่า แคลนซี ฉันจะอยู่ ฉันคิดว่า มันเร็วเกินไปและหนาว และฉันก็ง่วงแล้ว'

“ฉันจึงต้องออกจากฮัลโลรัน ฉันแต่งตัวเงียบๆ แล้วย่อตัวออกจากเต็นท์ที่เราพักอยู่ เมื่อยามเข้ามา ฉันก็ทุบเขาล้มเหมือนหมุดเก้าตัวพร้อมลูกมะพร้าวสีเขียวที่ฉันมี และทำไว้สำหรับทางรถไฟ ฉันขึ้นรถแฮนด์คาร์คันนั้นแล้วทำให้มันบินได้ 'อีกสักพักก่อนรุ่งสางเมื่อฉันเห็นแสงไฟของท่าเรือบาร์ริออสห่างออกไปประมาณหนึ่งไมล์ ฉันจอดรถแฮนด์คาร์ที่นั่นแล้วเดินไปในเมือง ข้าพเจ้าก้าวเข้าไปในกลุ่มบริษัทในเมืองนั้นด้วยความระมัดระวังและลังเล ข้าพเจ้าไม่กลัวกองทัพกัวเตมาลา แต่จิตใจข้าพเจ้าสั่นสะท้านเมื่อมีโอกาสต้องต่อสู้ประชิดตัวกับสำนักงานจัดหางานของตน เป็นประเทศที่จ้างคนมาช่วยง่ายๆ และดูแลพวกเขาให้ยืนยาว แน่นอนว่าฉันสามารถจินตนาการถึงมิสซิสอเมริกาและมิสซิสกัวเตมาลาผ่านการนินทาเล็กน้อยในยามค่ำคืนข้ามภูเขา 'โอ้ ที่รัก' มิสซิสอเมริกาพูด 'และฉันก็ประสบปัญหามากมายด้วยความช่วยเหลือ คุณผู้หญิง' 'กฎหมาย เดี๋ยวนี้!' มิสซิสกัวเตมาลาพูด 'คุณไม่พูดหรอก งั้นคุณผู้หญิง! ตอนนี้ฉันไม่เคยคิดจะทิ้งฉันเลย - เต้ - เขา! คุณผู้หญิง' มิสซิสกัวเตมาลาหัวเราะคิกคัก

“ฉันสงสัยว่าฉันจะย้ายออกจากเขตร้อนโดยไม่ได้รับการจ้างงานอีกครั้งได้อย่างไร มืดมิดเหมือนเดิม ฉันมองเห็นเรือกลไฟอยู่ในท่าเรือ พร้อมควันลอยออกมาจากกองเรือของเธอ กลับลงมาตามถนนหญ้าเล็กๆ ที่ทอดยาวลงไปในน้ำ บนชายหาด ฉันพบชายนิโกรตัวสีน้ำตาลตัวหนึ่งกำลังจะแล่นออกไปด้วยเรือกรรเชียงเล็ก ๆ

“'เดี๋ยวก่อน แซมโบ' ฉันพูดว่า 'ชอบภาษาอังกฤษเหรอ?'

“'เยอะมาก ใช่เลย' เขาพูดพร้อมยิ้มอย่างพอใจ

“'นั่นคือเรือกลไฟอะไร' ฉันถามเขา 'แล้วมันจะไปไหน? แล้วมีข่าวอะไร คำพูดดีๆ และช่วงเวลาของวันล่ะ?'

“'เรือกลไฟนั่นคอนชิต้า"ชายผิวสีน้ำตาลพูดอย่างสุภาพและง่ายดายขณะกำลังมวนบุหรี่ 'เขามาจากนิวออร์ลีนส์เพื่อบรรทุกกล้วย' เขามีภาระเมื่อคืนนี้ ฉันคิดว่าเขาจะแล่นเรือในอีกหนึ่งชั่วโมง สองชั่วโมง ขอให้เป็นวันที่ดี เราจะไปกัน คุณได้ยินเรื่องการต่อสู้ครั้งใหญ่ของทอล์คกี้หรือเปล่า? คุณคิดว่านายพลเดอ เวก้า ผู้รับผิดชอบล่ะ? ใช่? เลขที่?'

“'เป็นไงบ้าง แซมโบ้' ฉันพูด 'ศึกใหญ่เหรอ? การต่อสู้อะไร? ใครอยากได้จับนายพลเดอเวก้า? ฉันอยู่ที่เหมืองทองเก่าที่อยู่ด้านในมาสองสามเดือนแล้ว และไม่ได้ยินข่าวใดๆ เลย'

“'โอ้' ชายนิโกรพูดอย่างภูมิใจที่จะพูดภาษาอังกฤษว่า 'เป็นการปฏิวัติครั้งยิ่งใหญ่ในกัวเตมาลาเมื่อสัปดาห์ที่แล้ว นายพลเดอ เวก้า ฮิมสตรีเป็นประธานาธิบดี พระองค์ทรงยกกองทัพหนึ่งหมื่นห้าหมื่นคนเพื่อต่อสู้กับรัฐบาล รัฐบาลหนึ่งส่งทหารห้าหมื่นสี่แสนคนไปปราบการปฏิวัติ พวกเขาต่อสู้ในศึกใหญ่เมื่อวานนี้ที่ Lomagrande ซึ่งอยู่ห่างออกไปประมาณสิบเก้าหรือห้าสิบไมล์บนภูเขา ทหารของรัฐบาลคนนั้นส่งเสียงร้องนายพลเดอเวก้า—แย่ที่สุด ห้าร้อยเก้าร้อยสองพันคนของเขามีฝีมือ การปฏิวัตินั้นเป็นการปราบปรามอย่างย่อยยับ - จับกุม - รวดเร็วมาก นายพลเดเวก้า เขารีบวิ่งหนีไปอย่างรวดเร็วบนล่อตัวใหญ่ตัวหนึ่ง ใช่,คาร์แรมโบ้!นายพล เขาวิ่งหนี และกองทัพของเขาก็ถูกฆ่าแล้ว ทหารของรัฐบาลคนนั้น พวกเขาพยายามตามหานายพลเดอ เวก้า เวอร์รี มาก พวกเขาต้องการจับเขาเพื่อยิง หนุ่มๆ คิดว่าพวกเขาจับนายพลคนนั้นได้หรือยัง อาจารย์?'

“'นักบุญอนุญาต!' I. กล่าว 'จะถือเป็นการตัดสินของ Providence ที่จะกำหนดพรสวรรค์ในการทำสงครามของ Clancy เพื่อยกระดับเขตร้อนด้วยพลั่วและพลั่ว แต่นี่ไม่ใช่คำถามเกี่ยวกับการกบฏมากนักในตอนนี้ เด็กน้อย เหมือนกับปัญหาของลูกจ้าง 'ฉันกังวลมากที่ฉันต้องลาออกจากสถานการณ์ที่ต้องรับผิดชอบและไว้วางใจกับแผนกปีกสีขาวของประเทศที่ยิ่งใหญ่และเสื่อมโทรมของคุณ พายเรือลำเล็กๆ ของคุณไปที่เรือกลไฟลำนั้น แล้วฉันจะให้เงินห้าดอลลาร์แก่พวกคุณ—ตัวเดินแบบจม—ตัววิ่งแบบจม” ฉันพูด โดยลดข้อเสนอสำหรับภาษาและนิกายของภาษาถิ่นในเขตร้อนลง

“'ห้าเปโซ' ชายร่างเล็กพูดซ้ำ 'ไฟว์ดอลลี่ คุณให้เหรอ?'

“'ไม่ใช่คนตัวเล็กที่เลวร้ายขนาดนั้น ในตอนแรกเขาลังเลโดยบอกว่าผู้โดยสารที่เดินทางออกนอกประเทศต้องมีเอกสารและหนังสือเดินทาง แต่ในที่สุดเขาก็พาฉันออกไปพร้อมกับเรือกลไฟ

“เดย์กำลังจะพังทลายเมื่อเราโจมตีเธอ และไม่มีวิญญาณให้เห็นบนเรือเลย น้ำนิ่งมาก ชายนิโกรก็ยกอาหารลงจากเรือ และฉันก็ปีนขึ้นไปบนเรือกลไฟโดยผ่าซีกข้างของเธอขึ้นไปบนดาดฟ้าเพื่อใส่ผลไม้ ประตูเปิดอยู่ ฉันมองลงไปและเห็นสินค้ากล้วยที่บรรทุกเต็มช่องห่างจากยอดไม่เกินหกฟุต ฉันคิดกับตัวเองว่า 'แคลนซี คุณควรไปเป็นคนเก็บตัวดีกว่า' มันปลอดภัยกว่า พวกเรือกลไฟอาจส่งคุณกลับไปที่สำนักงานจัดหางาน Thetropic จะตามใจคุณ Clancy ถ้าคุณไม่ระวัง'

“ข้าพเจ้าจึงกระโดดลงไปท่ามกลางหมู่กล้วยอย่างง่ายดาย และขุดหลุมเพื่อซ่อนไว้ท่ามกลางหมู่กล้วย ภายในหนึ่งชั่วโมงหรือประมาณนั้น ฉันได้ยินเสียงเครื่องยนต์ดังขึ้น และรู้สึกถึงเรือกลไฟที่กำลังแล่น และฉันรู้ว่าเรากำลังออกทะเล พวกเขาเปิดช่องระบายอากาศทิ้งไว้ และในไม่ช้ามันก็เบาพอที่จะมองเห็นได้ค่อนข้างดี ฉันรู้สึกหิวนิดหน่อย และคิดว่าฉันจะทานผลไม้มื้อเบาเป็นมื้อเที่ยงเพื่อความสดชื่น ฉันคืบคลานออกมาจากหลุมที่ฉันสร้างขึ้นและยืนตัวตรง ทันใดนั้นฉันก็เห็นชายอีกคนหนึ่งคลานขึ้นไปประมาณสิบฟุตแล้วเอื้อมมือไปถลกกล้วยแล้วยัดมันเข้าไปในปากของเขา 'เป็นผู้ชายสกปรก หน้าดำ ขี้โมโหและน่าอับอาย ใช่ ชายผู้นี้ตกตะลึงกับรูปถ่ายของ Weary Willie ตัวอ้วนในหนังสือพิมพ์ตลกๆ ฉันมองดูอีกครั้ง และเห็นว่าเป็นคนทั่วไปของฉัน นั่นคือ เดอ เวก้า นักปฏิวัติ ผู้ขี่ล่อ และผู้นำเข้าพลั่วผู้ยิ่งใหญ่ เมื่อเห็นข้าพเจ้านายพลก็ลังเลปากเต็มไปด้วยกล้วย ดวงตามีขนาดเท่ามะพร้าว

“'ฮิสต์!' ฉันพูด 'ไม่พูดอะไรสักคำ ไม่งั้นพวกมันจะวางเราลงและทำให้เราเดินได้ “Veev la Liberty!” ฉันเสริม ตอกย้ำความรู้สึกด้วยการยัดกล้วยเข้าไปในต้นตอของมัน ฉันแน่ใจว่านายพลจะจำฉันไม่ได้ การทำงานอันชั่วร้ายของเขตร้อนทำให้ฉันดูแตกต่างออกไป มีหนวดสีสวาดยาวครึ่งนิ้วปกคลุมหน้าฉัน และชุดของฉันคือชุดเอี๊ยมสีน้ำเงินและเสื้อเชิ้ตสีแดง

“'คุณเข้ามาในเรือได้อย่างไร ผู้อาวุโส' ถามนายพลทันทีที่เขาพูดได้

“'ข้างประตูหลัง—หวีด!' ฉันพูด 'เราโจมตีอย่างสง่าผ่าเผยเพื่อเสรีภาพ' ฉันพูดต่อ; 'แต่เราถูกครอบงำด้วยตัวเลข ให้เรายอมรับความพ่ายแพ้ของเราเหมือนผู้กล้าและกินกล้วยอีกอัน'

“'คุณเป็นฝ่ายต่อสู้เพื่อเสรีภาพหรือเปล่า' นายพลกล่าว น้ำตาไหลให้กับสินค้า

“'ถึงจุดสุดท้าย' I พูด ''ฉันเป็นผู้นำการจู่โจมครั้งสุดท้ายที่สิ้นหวังต่อสมุนของเผด็จการ แต่มันทำให้พวกเขาโกรธ และเราก็ถูกบังคับให้ล่าถอย 'ข้าแต่แม่ทัพเป็นผู้จัดหาล่อซึ่งท่านใช้หลบหนีมา คุณช่วยกระตุ้นพวงที่สุกงอมด้วยวิธีนี้หน่อยได้ไหม ทั่วไป มันอยู่ไกลเกินเอื้อมไปหน่อย ขอบคุณ.'

“'พูดอย่างนั้นสิ ผู้รักชาติที่กล้าหาญ?' นายพลพูดอีกครั้งร้องไห้' 'อา,พระเจ้า!และฉันไม่มีหนทางที่จะตอบแทนความจงรักภักดีของคุณ ฉันแทบไม่ได้นำชีวิตของฉันไปคาร์แรมโบส!ล่อนั่นเป็นสัตว์อะไรของอเดวิล อาจารย์! เหมือนเรือในพายุลูกหนึ่งฉันถูกพุ่งไป ผิวหนังของตัวฉันถูกฉีกออกด้วยหนามและเถาองุ่น สัตว์ร้ายแห่งนรกนั้นได้กระทำบนเปลือกไม้นับร้อยต้น และทำให้ขาของเราโกรธเคือง ในตอนกลางคืนฉันมาถึงท่าเรือบาร์ริออส เราละทิ้งภูเขาล่อนั้นแล้วรีบไปตามฝั่งน้ำ ฉันพบเรือลำเล็ก ๆ ที่จะผูกไว้ ฉันเปิดตัวตัวเองและพายเรือไปที่เรือกลไฟ ฉันไม่เห็นใครอยู่บนเรือเลย ฉันจึงปีนเชือกเส้นหนึ่งซึ่งห้อยอยู่ด้านข้าง แล้วฉันก็ซ่อนตัวอยู่ในกล้วย แน่นอนฉันบอกว่าถ้ากัปตันเรือเห็นฉันพวกเขาจะโยนฉันกลับไปกัวเตมาลาเหล่านั้นอีก สิ่งเหล่านั้นไม่ดี กัวเตมาลาจะยิงนายพลเดเวก้า ดังนั้นฉันจึงซ่อนตัวและนิ่งเงียบ ชีวิตเองก็รุ่งโรจน์ เสรีภาพ มันค่อนข้างดี แต่ฉันก็ไม่คิดว่าจะดีเท่ากับชีวิต'

“อย่างที่ฉันบอกไปแล้วสามวันคือการเดินทางไปนิวออร์ลีนส์ ฉันและคนทั่วไปต้องเป็นพวกพ้องของสีย้อมที่ลึกที่สุด กล้วยที่เรากินจนเป็นที่รังเกียจในสายตาและเสียโฉมในเพดานปาก แต่สำหรับกล้วยเพียงอย่างเดียวค่าโดยสารก็ลดลง ในตอนกลางคืน ฉันคลานออกไปชั้นล่างอย่างระมัดระวัง และหยิบถังน้ำจืดมา

“นายพลเดอเวก้าคนนั้นเป็นชายที่อาศัยถ้อยคำและประโยคมากมาย เขาเพิ่มความซ้ำซากจำเจของการเดินทางโดยการเบี่ยงบทสนทนาออกไป เขาเชื่อว่าฉันเป็นนักปฏิวัติในพรรคของเขาเอง ดังที่เขาบอกฉัน ทั้งชาวอเมริกันจำนวนมากและชาวต่างชาติคนอื่นๆ ในพรรคเดียวกัน มันเป็นคนอวดดีและเป็นคนพูดจาไร้สาระ แม้ว่าเขาจะถือว่าตัวเองเป็นวีรบุรุษก็ตาม 'เขาเสียความเสียใจทั้งหมดไปกับตัวเขาเองเมื่อล้มเหลวในแผนการของเขา บอลลูนตัวน้อยไม่ต้องพูดอะไรเกี่ยวกับคนโง่ที่ประพฤติตัวไม่ดีคนอื่น ๆ ที่ถูกยิงหรือวิ่งหนีจนตายในการปฏิวัติของเขา

“วันที่สองที่ออกไปข้างนอก เขารู้สึกโอ้อวดและภูมิใจกับผู้สมรู้ร่วมคิดที่ถูกทิ้งไว้เบื้องหลังซึ่งติดหนี้การมีอยู่ของเขาเพราะล่อและกล้วยที่ถูกขโมย เขาบอกฉันเกี่ยวกับทางรถไฟสายใหญ่ที่เขาสร้างไว้ และเขาก็เล่าถึงสิ่งที่เขาเรียกว่า เหตุการณ์การ์ตูนเกี่ยวกับชายชาวไอริชผู้โง่เขลาที่มาจากนิวออร์ลีนส์เพื่อหยิบของในโรงเก็บศพเล็ก ๆ ของเขาที่มีแนวเกจ 'รู้สึกเศร้าใจที่ได้ยินนายพลสกปรกตัวน้อยเล่าเรื่องราวอันน่ารังเกียจว่าเขาเอาเกลือใส่หางของนกที่บ้าบิ่นและบ้าบิ่นนั่น แคลนซี ได้อย่างไร เขาหัวเราะอย่างเต็มใจและยาวนาน เขาส่ายหน้าพร้อมกับหัวเราะ กบฏหน้าดำและคนนอกรีต ยืนกินกล้วยคอลึก โดยไม่มีเพื่อนหรือประเทศ

“'อา ท่านอาจารย์' เขาหัวเราะคิกคัก 'คุณคงหัวเราะเยาะชาวไอริชที่น่าเบื่อที่สุดคนนั้นจนตาย ฉันพูดกับเขาว่า: "ชายร่างใหญ่ที่แข็งแกร่งเป็นที่ต้องการอย่างมากในกัวเตมาลา" “ฉันจะโจมตีประเทศที่กดดันของคุณ” เขากล่าว “คุณจะต้องทำอย่างนั้น” ฉันบอกเขา อา! มันเป็นภาษาไอริชที่ตลกมาก เขาเห็นกล่องหนึ่งพังที่ท่าเทียบเรือซึ่งมีปืนสองสามกระบอกสำหรับผู้พิทักษ์ เขาคิดว่ามีปืนอยู่ในกล่องทั้งหมด แต่นั่นคือพลั่วทั้งหมดใช่ อา! ผู้อาวุโส คุณเห็นใบหน้าของชาวไอริชคนนั้นได้ไหมเมื่อพวกเขาส่งเขาไปทำงาน!'

“ 'ดังนั้นอดีตหัวหน้าสำนักงานจัดหางานจึงมีส่วนร่วมในการเดินทางด้วยเรื่องตลกและเกร็ดเล็กเกร็ดน้อย แต่บางครั้งเขาก็จะร่ำไห้กับกล้วยและกล่าวปราศรัยเกี่ยวกับสาเหตุแห่งเสรีภาพและประเด็นที่สูญหายไป

“'เป็นเสียงที่น่ายินดีเมื่อเรือกลไฟชนกับท่าเรือในนิวออร์ลีนส์ ไม่นานนักเราก็ได้ยินเสียงตบเบา ๆ หลายร้อยเท้าเปล่า และกลุ่มดาโกที่ขนผลไม้ก็กระโดดขึ้นไปบนดาดฟ้าและลงไปในที่เก็บ ฉันและนายพลก็ทำงานส่งช่อดอกไม้อยู่พักหนึ่ง และพวกเขาก็คิดว่าเรา เป็นส่วนหนึ่งของแก๊งค์ หลังจากนั้นประมาณหนึ่งชั่วโมง เราก็สามารถลงจากเรือกลไฟไปยังท่าเทียบเรือได้

“'เป็นเกียรติอย่างยิ่งที่ได้รับจากแคลนซีที่คลุมเครือ โดยได้รับความบันเทิงจากตัวแทนของอำนาจฝ่ายค้านต่างชาติผู้ยิ่งใหญ่ ครั้งแรกที่ฉันซื้อเครื่องดื่มยาวและของกินที่ไม่ใช่กล้วยสำหรับคนทั่วไปและตัวฉันเอง นายพลวิ่งเหยาะๆ เคียงข้างฉัน และมอบการจัดการทั้งหมดให้ฉัน ฉันพาเขาไปที่ลาฟาแยตสแควร์ และให้เขานั่งบนม้านั่งในสวนสาธารณะเล็กๆ บุหรี่ที่ฉันซื้อให้เขา และเขาก็ทรุดตัวลงบนเบาะนั่งเหมือนคนกุ๊ยตัวอ้วนและพอใจ ฉันมองดูเขาขณะที่เขานั่งอยู่ที่นั่น และสิ่งที่ฉันเห็นก็ทำให้ฉันพอใจ สีน้ำตาลโดยธรรมชาติและสัญชาตญาณ ตอนนี้เขาเต็มไปด้วยสิ่งสกปรกและฝุ่น สรรเสริญล่อ เสื้อผ้าของเขาส่วนใหญ่เป็นเชือกและปีกนก ใช่แล้ว หน้าตาของผู้ชายทั่วไปนั้นเป็นที่ยอมรับของแคลนซี

“ฉันถามเขาด้วยความละเอียดอ่อน หากเขานำเงินใครก็ตามมาจากกัวเตมาลาติดตัวไปด้วย เขาถอนหายใจและกระแทกไหล่กับม้านั่ง ไม่ใช่เซ็นต์ เอาล่ะ. บางทีเขาอาจจะบอกฉันว่าเพื่อนบางคนของเขาในชุดเขตร้อนจะส่งเงินให้เขาในภายหลัง นายพลเป็นกรณีที่ชัดเจนของวิธีการใหม่อย่างที่ฉันเคยเห็น

“ฉันบอกเขาว่าอย่าลุกจากม้านั่ง แล้วฉันก็ขึ้นไปที่หัวมุมของปอยดราสและคารอนเดเลต์ พร้อมกับจังหวะของโอฮาร่า ในอีกห้านาทีต่อมา โอฮารา ชายร่างใหญ่หน้าตาดี หน้าแดง กระดุมกระดุม กำลังเหวี่ยงไม้กอล์ฟของเขา ’คงจะเป็นเรื่องดีสำหรับกัวเตมาลาที่จะย้ายเข้าไปอยู่ในเขตของโอฮารา 'คงจะเป็นการพักผ่อนหย่อนใจที่ดีสำหรับแดนนี่ในการปราบปรามการปฏิวัติและการจลาจลหรือสองครั้งต่อสัปดาห์กับสโมสรของเขา

“'5046 ใช้งานได้แล้วเหรอแดนนี่?' ฉันพูดแล้วเดินไปหาเขา

“'การทำงานล่วงเวลา' โอ'ฮาร่าพูด มอง'ด้วยความสงสัย 'อยากได้มันบ้างมั้ย?'

“ห้าสิบสี่สิบหกเป็นกฎหมายเมืองอันโด่งดังที่ให้อำนาจในการจับกุม การพิพากษาลงโทษ และการจำคุกบุคคลที่ประสบความสำเร็จในการปกปิดอาชญากรรมของตนจากตำรวจ

“'คุณไม่รู้จัก Jimmy Clancy เหรอ' I. พูด 'สัตว์ประหลาดปิดทอง Yepink' ดังนั้นเมื่อ O'Hara จำฉันได้ภายใต้ภายนอกอันอื้อฉาวที่เขตร้อนมอบให้ฉัน และทำไมฉันถึงต้องการมัน “เอาล่ะ จิมมี่” โอฮาร่าพูด 'กลับไปและถือม้านั่ง ฉันจะไปภายในสิบนาที”

“ในตอนนั้นโอฮาราเดินผ่านจัตุรัสลาฟาแยตและไปสอดแนมแวร์รี่ วิลลีส์สองคนที่กำลังทำให้ม้านั่งตัวหนึ่งเสื่อมเสีย ในอีกสิบนาที เจ.แคลนซีและนายพลเดอ เวก้า ผู้สมัครชิงตำแหน่งประธานาธิบดีกัวเตมาลาผู้ล่วงลับ อยู่ในอาคารสถานี นายพลรู้สึกหวาดกลัวอย่างยิ่ง และเรียกร้องให้ข้าพเจ้าประกาศความโดดเด่นและยศของเขา

“'ผู้ชายคนนั้น' ฉันพูดกับตำรวจ 'เคยเป็นคนนั่งรถไฟมาก่อน ตอนนี้เขาอยู่ในก้นแล้ว 'เขาเป็นแมลงตัวเล็กๆ น้อยๆ เนื่องจากสูญเสียงานของเขา'

“'คาร์แรมโบส!' นายพลพูดเหมือนน้ำพุโซดาเล็กน้อย ' ท่านสู้รบกับกองกำลังของฉันในประเทศบ้านเกิดของฉัน ทำไมคุณถึงพูดโกหก? คุณจะบอกว่าฉันเป็นนายพล DeVega ทหารหนึ่งนายกาบาเลโร—'

“'นักรถไฟ' ฉันพูดอีกครั้ง 'บนหมู ไม่ดี. ใช้ชีวิตอยู่กับกล้วยที่ถูกขโมยมาเป็นเวลาสามวัน ดูเขาสิ ยังไม่พอเหรอ?'

“ยี่สิบห้าดอลลาร์หรือหกสิบวันคือสิ่งที่ผู้บันทึกมอบให้นายพล เขาไม่มีสตางค์ ดังนั้นเขาจึงใช้เวลา พวกเขาปล่อยฉันไปอย่างที่ฉันรู้ว่าพวกเขาจะทำ เพราะว่าฉันมีเงินจะแสดง และโอฮาราก็พูดแทนฉัน ใช่ เขาได้หกสิบวัน 'มันนานมากจนฉันตัดสินใจเลือกเมืองใหญ่อย่าง Kam—กัวเตมาลา”

แคลนซีหยุดชั่วคราว แสงดาวที่สว่างไสวแสดงให้เห็นรูปลักษณ์ที่ชวนให้นึกถึงความสุขในรูปลักษณ์ที่ช่ำชองของเขา Keogh เอนตัวบนเก้าอี้แล้วตบหลังที่นุ่งบางๆ ให้คู่หูของเขา ซึ่งฟังดูเหมือนคลื่นแตกบนผืนทราย

“บอกพวกเขาไปสิ ไอ้สารเลว” เขาหัวเราะ “คุณทำได้อย่างไรกับนายพลเขตร้อนในวิถีทางการเกษตร”

“ไม่มีเงิน” แคลนซีสรุปอย่างไม่เต็มใจ “พวกเขามอบหมายให้เขาทำงานปรับกับแก๊งจากเรือนจำตำบลถนนอูร์ซูลีนส์ ตรงหัวมุมเป็นห้องรับแขกที่ตกแต่งด้วยพัดลมไฟฟ้าและสินค้าเก๋ๆ ฉันสร้างสำนักงานใหญ่ขึ้นมา และทุก ๆ สิบห้านาที ฉันจะเดินไปรอบๆ และดูเจ้ามนุษย์ตัวเล็กที่มีคราดและพลั่ว 'ช่างเป็นน้ำซุปที่ร้อนแรงในแต่ละวันเช่นนี้ และฉันจะเรียกเขาว่า 'เฮ้ เจ้าพ่อ!' แล้วเขาก็มองฉันตัวดำ โดยมีความชื้นโชกโชนอยู่ในเสื้อของเขา

“'คนอ้วนและแข็งแรง' ฉันพูดกับนายพลเดอเวก้า 'เป็นสิ่งจำเป็นในนิวออร์ลีนส์ ใช่. เพื่อสานต่องานดีดี คาร์แรมโบส! เอริน โกบราห์!’”

จิน
ส่วนที่เหลือของรหัส

อาหารเช้าใน Coralio คือตอนสิบเอ็ดโมง ประชาชนจึงไม่ไปตลาดแต่เช้า ตลาดไม้หลังเล็กๆ หลังนี้ตั้งอยู่บนสนามหญ้าที่มีการตัดสั้น ใต้ใบไม้สีเขียวสดใสของต้นขนมปังผลไม้

เช้าวันหนึ่ง พ่อค้าก็พากันนำสินค้าไปด้วย ระเบียงหรือชานชาลากว้างหกฟุตล้อมรอบอาคาร โดยมีหลังคามุงจากที่ยื่นออกมาเป็นร่มเงาจากแสงแดดยามเช้า บนแท่นนี้ พ่อค้ามักไม่เอาของมาโชว์ เช่น เนื้อวัว ปลา ปู ผลไม้ของประเทศ มันสำปะหลัง ไข่ที่เพิ่งฆ่าขนมและตอติลญ่าพื้นเมืองกองสูงที่โยกไปมาซึ่งมีขนาดใหญ่พอๆ กับหมวกปีกกว้างของแกรนด์ดีชาวสเปน

แต่ในเช้าวันนี้ พวกที่ยืนประจำที่ริมทะเลของตลาด แทนที่จะกระจายสินค้ากลับกลายเป็นกลุ่มที่ส่งเสียงดังและโบกมืออย่างแผ่วเบา เพราะที่นั่นบนพื้นที่ของพวกเขานั้น ร่างที่ไม่สวยงามของ "เบลเซบับ" ไบลธ์ก็นอนเหยียดยาวเหยียดยาว เขานอนอยู่บนแผ่นโกโก้ที่ขาดๆ หายๆ ดูเหมือนเทวดาตกสวรรค์ปรากฏตัวมากขึ้นกว่าเดิม ชุดป่านหยาบของเขามีรอยเปื้อนเปื้อนตามตะเข็บ ยับยู่ยี่เป็นรอยย่นและรอยย่นต่างๆ มากมายนับพัน มัดเขาไว้อย่างไร้เหตุผล ราวกับเครื่องนุ่งห่มรูปจำลองที่ยัดเยียดในกีฬาแล้วโยนทิ้งไปหลังจากทำความขุ่นเคืองกับมัน แต่บนสันจมูกที่สูงนั้น แว่นขอบทองก็วางลง ซึ่งเป็นสัญลักษณ์แห่งความรุ่งโรจน์สมัยโบราณที่ยังมีชีวิตอยู่

รังสีของดวงอาทิตย์สะท้อนอย่างสั่นเทาจากทะเลที่กระเพื่อมบนใบหน้าของเขา และเสียงของนักการตลาดปลุก "เบลเซบับ" ไบลท์ ลุกขึ้น กระพริบตา แล้วเอนหลังพิงกำแพงตลาด เขาดึงผ้าเช็ดหน้าผ้าไหมที่มีสีอ่อนออกมาจากกระเป๋าของเขา เขาถูและขัดแว่นตาอย่างขยันหมั่นเพียร และในขณะที่ทำเช่นนี้ เขาก็พบว่าห้องนอนของเขาถูกบุกรุก และชายสีน้ำตาลและเหลืองที่สุภาพก็ขอร้องให้เขาเลิกไปสนับสนุนของในตลาด

ถ้าท่านผู้เป็นนายจะมีความดีเป็นพันๆ ประการในการข่มเหงเขา แต่อีกไม่นานก็จะถึงผู้ซื้อสำหรับเสบียงของวันนี้—แน่นอนว่าพวกเขาเสียใจนับหมื่นที่รบกวนเขา!

ในลักษณะนี้ พวกเขาขยายความแจ้งที่เขาจะต้องกำจัดออกไปและยุติการอุดตันของวงล้อแห่งการค้า

ไบลท์ก้าวลงจากชานชาลาด้วยอากาศแบบเจ้าชายออกจากโซฟาหลังคาของเขา เขาไม่เคยสูญเสียอากาศนั้นไปแม้แต่น้อย แม้แต่ในจุดที่ตกต่ำที่สุดก็ตาม เป็นที่ชัดเจนว่าวิทยาลัยการเพาะพันธุ์ที่ดีไม่จำเป็นต้องรักษาหลักศีลธรรมไว้ภายในกำแพง

ไบลท์สะบัดเสื้อผ้าที่บิดเบี้ยวของเขาออก และเคลื่อนตัวช้าๆ ขึ้นไปบน Calle Grande ผ่านทรายร้อน เขาเคลื่อนไปอย่างไม่มีจุดหมายในใจ เมืองเล็กๆ แห่งนี้กำลังวุ่นวายกับชีวิตประจำวันอย่างเกียจคร้าน เด็กทารกที่มีผิวสีทองล้มทับกันบนพื้นหญ้า ลมทะเลพัดพาความอยากอาหารมาสู่เขา แต่ไม่มีอะไรทำให้เขาอิ่มใจได้ กลิ่นยามเช้าของ Coralio ทั่วทั้ง Coralio—กลิ่นจากดอกไม้เมืองร้อนที่มีกลิ่นหอมแรง และจากการอบขนมปังในเตาอบดินเหนียวกลางแจ้ง และควันไฟที่ฟุ้งกระจาย เมื่อควันจางลง อากาศใสดุจคริสตัลราวกับศรัทธาบางอย่าง พัดเอาภูเขาจนเกือบถึงทะเล เข้าใกล้จนใครๆ นับทุ่งโล่งที่มีแผลเป็นตามข้างป่าได้ Caribs เท้าเบากำลังร่อนไปทำงานที่ริมน้ำอย่างรวดเร็ว ตามเส้นทางบอสกี้จากสวนกล้วย แฟ้มม้าค่อยๆ เคลื่อนตัวและซ่อนไว้ ยกเว้นหัวที่พยักหน้าและขาที่เหยียบย่ำ โดยมีผลไม้สีเขียวทองกองอยู่บนหลังของพวกมัน ที่ขอบประตู มีผู้หญิงนั่งหวีผมสีดำยาวและร้องเรียกกันไปตามทางสัญจรแคบๆ สันติภาพครอบงำในโคราลิโอ—ความสงบที่แห้งแล้งและโล้น; แต่ยังคงความสงบสุข

ในเช้าอันสดใสนั้น เมื่อธรรมชาติดูเหมือนจะถวายดอกบัวบนจานทองคำของรุ่งอรุณ “บีลเซบับ” ไบลท์ก็มาถึงจุดต่ำสุดแล้ว การสืบเชื้อสายต่อไปดูเหมือนจะเป็นไปไม่ได้ การหลับใหลในที่สาธารณะเมื่อคืนนี้ทำให้เขารู้สึกดีขึ้น ตราบเท่าที่เขามีหลังคาคลุมเขาก็ยังคงมีพื้นที่ที่แยกสุภาพบุรุษออกจากสัตว์ป่าและนกในอากาศโดยไม่มีสะพานกั้น แต่ตอนนี้เขาไม่มีอะไรมากไปกว่าหอยนางรมที่น่าเกรงขามซึ่งถูกวอลรัสผู้เก่งกาจ สถานการณ์ และช่างไม้ผู้ใจเย็นอย่างเฟทกลืนกินบนผืนทรายแห่งทะเลใต้

สำหรับ Blythe เงินตอนนี้เป็นเพียงความทรงจำ เขาได้ทำให้เพื่อน ๆ ของเขาหมดสิ้นทุกสิ่งที่มิตรภาพดีๆ ของพวกเขามีให้; แล้วพระองค์ทรงบีบพวกเขาให้เหลือหยดสุดท้ายของความมีน้ำใจของพวกเขา และในที่สุด เขาก็เหมือนแอรอน เขาได้ฟาดก้อนหินที่อกที่แข็งกระด้างของพวกเขาเพื่อหยดแห่งจิตกุศลที่กระจัดกระจายและไร้ค่า

เขาใช้เครดิตจนหมดสิ้นแล้วจริง. ด้วยความกระตือรือร้นเล็กๆ น้อยๆ ของนักเล่นฟองน้ำผู้ไร้ยางอาย เขาจึงตระหนักถึงแหล่งที่มาทุกแห่งใน Coralio ซึ่งสามารถหยิบเหล้ารัมหนึ่งแก้ว อาหาร หรือเงินสักชิ้นได้ เขาพิจารณาแหล่งที่มาแต่ละแห่งไว้ในใจอย่างละเอียดถี่ถ้วนและเจาะลึกถึงความหิวโหยและความกระหายที่ทำให้เขาต้องทำงานนี้ การมองโลกในแง่ดีทั้งหมดของเขาล้มเหลวในการทำลายความหวังจากแกลบแห่งสมมติฐานของเขา เขาเล่นเกมไปแล้ว คืนหนึ่งที่เปิดโล่งทำให้เขารู้สึกกังวลใจ จนกระทั่งถึงตอนนั้น อย่างน้อยก็มีเหตุให้เขาสามารถยึดถือข้อเรียกร้องที่ไม่หน้าแดงจากร้านค้าของเพื่อนบ้านได้ ตอนนี้เขาต้องเริ่มกู้ยืมเงินแทน ความซับซ้อนที่หน้าด้านที่สุดไม่สามารถให้เกียรติได้ด้วยชื่อของ "ยืม" เหรียญที่โยนอย่างดูหมิ่นไปยังนักเดินชายหาดซึ่งนอนอยู่บนกระดานเปลือยของตลาดสาธารณะ

แต่ในเช้าวันนี้ คงไม่มีใครขอทานคนใดได้รับเหรียญเพื่อการกุศลไปกว่านี้อีกแล้ว เพราะความกระหายของปีศาจเข้ากัดคอเขา—ความกระหายอันน้อยนิดของคนขี้เมาซึ่งต้องประหารทุกสถานีเช้าบนถนนสู่ Tophet

ไบลธ์เดินช้าๆ ไปตามถนน คอยจับตาดูปาฏิหาริย์ที่อาจตกมานาใส่เขาในถิ่นทุรกันดารของเขา ขณะที่เขาเดินผ่านร้านอาหารยอดนิยมของมาดาม วาสเกซ ผู้โดยสารของมาดามาก็นั่งลงกับขนมปังอบสดใหม่อะโวคาโดต้นสนและกาแฟรสชาติดีที่ส่งกลิ่นหอมรับประกันคุณภาพเมื่อสัมผัสสายลม มาดามกำลังรับใช้ เธอหันมองออกไปนอกหน้าต่างอย่างขี้อาย นิ่งเฉย และเศร้าโศกสักครู่หนึ่ง เธอเห็นไบลธ์ และสีหน้าของเธอดูเขินอายและเขินอายมากขึ้น “เบลเซบับ” เป็นหนี้เธอยี่สิบคนเปโซ. เขาโค้งคำนับในขณะที่เขาเคยโค้งคำนับให้กับหญิงสาวผู้ไม่มีความละอายใจน้อยกว่าซึ่งเขาไม่ได้เป็นหนี้อะไรเลย แล้วจากไป

พ่อค้าและเสมียนของพวกเขากำลังเปิดประตูไม้เนื้อแข็งของร้านค้าของพวกเขา สายตาที่สุภาพแต่เท่คือสายตาที่พวกเขามองบลายธ์ในขณะที่เขานั่งเล่นอย่างสบายๆ โดยที่อากาศที่ร่าเริงแบบเก่าๆ ของเขายังคงอยู่ เพราะพวกเขาเป็นเจ้าหนี้ของเขาเกือบจะไม่มีข้อยกเว้น

ณ น้ำพุเล็กๆ ในพลาซ่าเขาขอโทษเรื่องห้องน้ำด้วยผ้าเช็ดหน้าที่เปียกอยู่ ข้ามจัตุรัสที่เปิดกว้างมีสายเพื่อนที่น่าสยดสยองของนักโทษในนั้นดันเจี้ยนถวายภัตตาหารเช้าแก่พระภิกษุ อาหารในมือของพวกเขากระตุ้นความปรารถนาเล็กน้อยในไบลท์ มันเป็นเครื่องดื่มที่จิตวิญญาณของเขาโหยหาหรือเงินเพื่อซื้อมัน

ตามท้องถนนเขาได้พบกับผู้คนมากมายที่เขาเคยเป็นเพื่อนและเท่าเทียมด้วย และความอดทนและเสรีภาพของเขาทำให้เขาค่อยๆ หมดลง Willard Geddie และ Paulacante เดินผ่านเขาด้วยการพยักหน้าอย่างเจ๋งที่สุด โดยกลับจากการขี่ม้าในแต่ละวันไปตามถนนสายเก่าของอินเดีย Keogh ผ่านเขาไปอีกมุมหนึ่ง ผิวปากอย่างร่าเริงและถือไข่ที่เพิ่งวางรางวัลเป็นอาหารเช้าของตัวเองและแคลนซี ลูกเสือผู้ร่าเริงแห่งฟอร์จูนเป็นหนึ่งในเหยื่อของไบลท์ที่เอามือเข้าไปในกระเป๋าบ่อยที่สุดเพื่อช่วยเหลือเขา แต่บัดนี้ดูเหมือนว่า Keogh ก็เสริมกำลังตัวเองจากการรุกรานเพิ่มเติมเช่นกัน คำทักทายสั้นๆ และแสงลางร้ายในดวงตาสีเทาเต็มของเขาทำให้ “เบลเซบับ” ก้าวเดินเร็วขึ้น ซึ่งความสิ้นหวังเกือบจะกระตุ้นให้พยายาม “ยืมตัว” เพิ่มเติม

ร้านขายเครื่องดื่มสามร้านซึ่งร้านหนึ่งที่สิ้นหวังมาเยี่ยมเยียนติดต่อกัน เงิน เครดิต และการต้อนรับของเขาหมดไปนานแล้ว แต่ไบลท์รู้สึกว่าเขาจะกระดิกหางอยู่ในฝุ่นที่เท้าของศัตรูในเช้าวันนั้นเพื่อร่างหนึ่งเหล้ายิน. ในสองแห่งร้านขายของชำคำร้องที่กล้าหาญของเขาในการดื่มก็พบกับการปฏิเสธอย่างสุภาพจนเลวร้ายยิ่งกว่าการละเมิด สถานประกอบการแห่งที่สามได้รับวิธีการบางอย่างจากอเมริกา อยู่ที่นี่เขาถูกจับโยนทิ้งทั้งมือและเข่า

ความขุ่นเคืองทางกายภาพนี้ทำให้เกิดการเปลี่ยนแปลงในชายคนนี้ ขณะที่เขาลุกขึ้นและเดินจากไป สีหน้าโล่งใจก็ปรากฏบนใบหน้าของเขา รอยยิ้มที่กว้างขวางและประนีประนอมที่ฝังไว้ที่นั่นประสบความสำเร็จด้วยท่าทีสงบและเด็ดเดี่ยว “เบลเซบับ” ดิ้นรนอยู่ในทะเลแห่งความไม่น่าจะเป็นไปได้ โดยยึดเส้นชีวิตอันบางเฉียบไว้สู่โลกที่น่านับถือซึ่งเหวี่ยงเขาลงทะเล เขาคงรู้สึกว่าด้วยความตกใจครั้งนี้ เส้นขาดและพบกับความสบายใจของนักว่ายน้ำที่จมน้ำซึ่งหยุดต่อสู้ดิ้นรนแล้ว

ไบลธ์เดินไปที่มุมถัดไปและยืนอยู่ที่นั่นในขณะที่เขาปัดทรายออกจากเสื้อผ้าของเขาและขัดแว่นตาอีกครั้ง

“ฉันต้องทำมัน—โอ้ ฉันต้องทำมัน” บอกกับตัวเองดังๆ “ถ้าฉันมีเหล้ารัมหนึ่งควอร์ต ฉันเชื่อว่าฉันสามารถหยุดมันได้สักพักหนึ่ง แต่ไม่มีข่าวลืออีกต่อไปแล้ว - 'เบลเซบับ' ขณะที่พวกเขาเรียกฉัน ข้างเปลวไฟแห่งทาร์ทารัส! หากฉันนั่งอยู่ทางขวามือของซาตาน จะต้องมีคนจ่ายค่าศาล คุณจะต้องสู้นะคุณแฟรงค์ กูดวิน คุณเป็นเพื่อนที่ดี แต่สุภาพบุรุษต้องขีดเส้นตายในการถูกเตะเข้ารางน้ำ แบล็กเมล์ไม่ใช่คำที่สวยงาม แต่เป็นสถานีต่อไปบนถนนที่ฉันกำลังเดินทาง”

ด้วยจุดมุ่งหมายในก้าวของเขา ตอนนี้ไบลธ์เคลื่อนตัวอย่างรวดเร็วไปทั่วเมืองผ่านสภาพแวดล้อมทางบก พระองค์ทรงผ่านแดนอันซอมซ่อของพวกนิโกรที่ไร้ศีลธรรม และไปไกลกว่าเพิงอันสวยงามของคนยากจนลูกครึ่ง. จากหลายจุดตลอดเส้นทางเขาสามารถมองเห็นบ้านของแฟรงก์ กู๊ดวินบนเนินเขาที่เป็นป่าผ่านทุ่งหญ้าอันโอ่อ่า ขณะที่เขาข้ามสะพานเล็กๆ ข้ามทะเลสาบ เขาก็เห็นกัลเวซชาวอินเดียเฒ่ากำลังขัดถูแผ่นไม้ที่มีชื่อมิราฟลอเรส เลยทะเลสาบไปแล้ว ดินแดนของกูดวินเริ่มลาดเอียงขึ้นเล็กน้อย ถนนที่เขียวขจี ร่มเงาของพันธุ์ไม้เขตร้อนนานาชนิดที่ทอดยาวจากขอบสวนกล้วยไปยังที่พักอาศัย ไบลธ์ใช้เส้นทางสายนี้ด้วยก้าวย่างที่ยาวนานและเด็ดเดี่ยว

กู๊ดวินนั่งอยู่ในแกลเลอรีที่เจ๋งที่สุดของเขา เขียนจดหมายถึงเลขาของเขา ซึ่งเป็นเยาวชนพื้นเมืองที่มีความสามารถและหน้าซีด ครัวเรือนรับประทานอาหารเช้าแบบอเมริกัน และอาหารมื้อนั้นก็กลายเป็นเรื่องในอดีตไปแล้วอีกชั่วโมงหนึ่ง

คนเรือแตกเดินไปที่ขั้นบันไดและชูมือขึ้น

“ สวัสดีตอนเช้า Blythe” Goodwin กล่าวพร้อมเงยหน้าขึ้นมอง “เข้ามาและมีเก้าอี้ ฉันทำอะไรให้คุณได้บ้าง?”

“ฉันอยากคุยกับคุณเป็นการส่วนตัว”

กูดวินพยักหน้าให้เลขาของเขา ซึ่งเดินออกไปใต้ต้นมะม่วงและจุดบุหรี่ ไบลท์หยิบเก้าอี้ที่เขาทิ้งไว้ให้ว่าง

“ฉันต้องการเงิน” เขาเริ่มอย่างไม่ลดละ

“ฉันขอโทษ” กู๊ดวินพูดอย่างตรงไปตรงมา “แต่คุณไม่สามารถมีได้ คุณกำลังดื่มจนตาย Blythe เพื่อนของคุณได้ทำทุกอย่างเท่าที่ทำได้เพื่อช่วยให้คุณเตรียมพร้อม คุณจะช่วยเหลือตัวเองไม่ได้ ไม่มีประโยชน์ที่จะมอบเงินให้คุณเพื่อทำลายตัวเองอีกต่อไป”

“ท่านที่รัก” ไบลท์พูด เอียงเก้าอี้ “ตอนนี้มันไม่ใช่ประเด็นของเศรษฐกิจสังคมแล้ว มันผ่านไปแล้ว. ฉันชอบคุณนะกู๊ดวิน; และฉันก็เอามีดแทงเข้าระหว่างซี่โครงของคุณ เมื่อเช้านี้ฉันถูกไล่ออกจากห้องรับแขกของเอสปาด้า และสังคมเป็นหนี้ฉันชดใช้จากความรู้สึกเจ็บปวด”

“ฉันไม่ได้ไล่คุณออก”

"เลขที่; แต่โดยทั่วไปแล้วคุณเป็นตัวแทนของสังคม และในทางใดทางหนึ่งคุณเป็นตัวแทนของโอกาสสุดท้ายของฉัน ฉันต้องลงมาหามันนะเฒ่า—ฉันพยายามทำเมื่อเดือนที่แล้วตอนที่คนของโลซาดาอยู่ที่นี่เพื่อพลิกสถานการณ์ แต่ตอนนั้นฉันทำไม่ได้ ตอนนี้มันแตกต่างออกไป ฉันต้องการเงินหนึ่งพันดอลลาร์ กูดวิน; และคุณจะต้องมอบมันให้ฉัน”

“เมื่อสัปดาห์ที่แล้วเท่านั้น” กู๊ดวินกล่าวพร้อมรอยยิ้ม “เงินดอลลาร์คือสิ่งเดียวที่คุณขอ”

“หลักฐาน” ไบลธ์พูดอย่างห้วนๆ “ว่าฉันยังคงมีคุณธรรม—แม้ว่าจะอยู่ภายใต้ความกดดันอย่างหนักก็ตาม ค่าจ้างของความบาปควรสูงกว่ากน้ำหนักมีมูลค่าสี่สิบแปดเซ็นต์ มาคุยกันเรื่องธุรกิจกันเถอะ ฉันเป็นตัวร้ายในองก์ที่สาม และข้าพเจ้าก็ต้องมีบุญวาสนาเป็นชัยชนะเพียงชั่วคราว ฉันเห็นคุณสวมปลอกคอของประธานาธิบดีผู้ล่วงลับไปแล้ว โอ้ ฉันรู้ว่ามันเป็นแบล็กเมล์ แต่ฉันเป็นคนเสรีนิยมเกี่ยวกับราคา ฉันรู้ว่าฉันเป็นตัวร้ายราคาถูก—เป็นหนึ่งในละครโรงเลื่อยธรรมดา—แต่คุณเป็นเพื่อนคนหนึ่งของฉันโดยเฉพาะ และฉันไม่อยากบังคับคุณให้หนักใจ”

“สมมติว่าคุณเข้าไปดูรายละเอียด” กู๊ดวินแนะนำโดยจัดจดหมายบนโต๊ะอย่างใจเย็น

“เอาล่ะ” “เบลเซบับ” พูด “ฉันชอบวิธีที่คุณทำ ฉันดูหมิ่นประวัติศาสตร์ ดังนั้นคุณจะต้องเตรียมตัวให้พร้อมสำหรับข้อเท็จจริงโดยไม่ต้องมีโน้ตไฟสีแดง แคลเซียม หรือเกรซบนแซ็กโซโฟน

“ในคืนที่พระศาสดาเสด็จถึงเมือง ข้าพเจ้าเมามาก คุณจะแก้ตัวในความภาคภูมิใจที่ฉันกล่าวถึงข้อเท็จจริงนั้น แต่การได้บรรลุสภาวะอันพึงปรารถนานั้นก็เป็นความสำเร็จอันสมควรแก่ข้าพเจ้า มีคนทิ้งเปลไว้ใต้ต้นส้มในสวนของโรงแรมมาดาม ออร์ติซ ฉันก้าวข้ามกำแพง นอนลงบนนั้น และหลับไป ฉันตื่นขึ้นด้วยส้มที่หล่นจากต้นไม้มาติดจมูก และฉันก็นอนอยู่ที่นั่นสักพักเพื่อสาปแช่งเซอร์ไอแซก นิวตัน หรือใครก็ตามที่คิดค้นแรงโน้มถ่วง โดยไม่จำกัดทฤษฎีของเขาไว้กับแอปเปิ้ล

“จากนั้นมิราฟลอเรสและคนรักที่แท้จริงของเขากับคลังสมบัติก็เข้ามาและเข้าไปในโรงแรม ถัดไปคุณมองเห็นและแสดงความประหลาดใจกับศิลปินที่เน้นย้ำที่ยืนกรานที่จะพูดคุยที่ร้านหลังเวลาทำการ พยายามที่จะหลับใหลอีกครั้ง แต่การพักผ่อนของฉันก็ถูกรบกวนอีกครั้ง คราวนี้ด้วยเสียงปืนป๊อปกันที่ดังมาจากชั้นบน จากนั้นห้องโถงนั้นก็กระแทกเข้ากับต้นส้มที่อยู่เหนือหัวของฉัน และฉันก็ลุกขึ้นจากโซฟา โดยไม่รู้ว่าเมื่อไรฝนจะตกใส่ลำต้นของซาราโตกา เมื่อกองทัพและตำรวจเริ่มมาถึง พร้อมกับเหรียญรางวัลและของประดับตกแต่งที่ติดอยู่บนชุดนอนอย่างเร่งรีบ และยิ้มแย้มแจ่มใส ฉันก็คลานเข้าไปในร่มเงาต้อนรับของต้นกล้วย ฉันอยู่ที่นั่นเป็นเวลาหนึ่งชั่วโมง ถึงเวลานั้นความตื่นเต้นและผู้คนก็หายไป จากนั้น ที่รัก กูดวิน ขอโทษที ฉันเห็นคุณแอบย่องกลับไปเด็ดกิ่งก้านที่สุกและชุ่มฉ่ำออกจากต้นส้ม ฉันตามคุณไปและเห็นคุณพามันไปที่บ้านของคุณเอง ผลผลิตมูลค่านับแสนดอลลาร์จากต้นส้มหนึ่งต้นในหนึ่งฤดูกาล ทำลายสถิติอุตสาหกรรมการปลูกผลไม้

“ด้วยความที่เป็นสุภาพบุรุษในตอนนั้น ผมไม่เคยเล่าเหตุการณ์นี้ให้ใครฟังเลย แต่เช้านี้ฉันถูกไล่ออกจากรถเก๋ง ศักดิ์ศรีของฉันหมดแค่ข้อศอก และฉันขายหนังสือพ่นยาให้แม่ด้วยสามนิ้วเหล้ายิน. ฉันไม่ได้ขันสกรูแรงๆ มันควรจะมีค่าเป็นพันสำหรับคุณสำหรับฉันที่จะนอนบนเตียงนั้นไปทั้งงานโดยไม่ต้องตื่นมาไม่เห็นอะไรเลย”

กูดวินเปิดจดหมายอีกสองฉบับ และเขียนบันทึกด้วยดินสอไว้บนจดหมายเหล่านั้น แล้วเขาก็เรียก “มานูเอล!” ถึงเลขาของเขาที่มาอย่างกระปรี้กระเปร่า

“การเอเรียล—เธอจะออกเรือเมื่อไหร่?” กู๊ดวินถาม

“ท่านอาจารย์” เยาวชนตอบ “ตอนบ่ายสามโมงของวันนี้ Shedrops ลงชายฝั่งไปยังปุนตา Soledad เพื่อบรรทุกผลไม้ให้เสร็จ จากนั้นเธอก็ออกเดินทางสู่นิวออร์ลีนส์โดยไม่ชักช้า”

บวยโน!กู๊ดวินกล่าว “จดหมายเหล่านี้อาจรอสักครู่”

เลขากลับมาสูบบุหรี่ใต้ต้นมะม่วง

“เป็นตัวเลขกลมๆ” กูดวินพูด หันหน้าไปทางไบลท์ “คุณเป็นหนี้เงินเท่าไหร่ในเมืองนี้ ไม่รวมจำนวนเงินที่คุณยืมมาจากฉัน”

“ห้าร้อย—เป็นการคาดเดาคร่าวๆ” ไบลท์ตอบอย่างแผ่วเบา

“ไปที่ไหนสักแห่งในเมืองและจัดทำตารางหนี้สินของคุณ” กู๊ดวินกล่าว “กลับมาที่นี่อีกภายในสองชั่วโมง แล้วฉันจะส่งเงินมานูเอลไปจ่ายให้พวกเขา ฉันจะเตรียมเสื้อผ้าดีๆ ไว้ให้คุณด้วย คุณจะล่องเรือบนเอเรียลตอนสาม มานูเอลจะติดตามคุณไปไกลถึงดาดฟ้าเรือกลไฟ ที่นั่นเขาจะมอบเงินสดหนึ่งพันดอลลาร์ให้คุณ ฉันคิดว่าเราไม่จำเป็นต้องพูดคุยถึงสิ่งที่คุณคาดหวังให้ทำตอบแทน”

“โอ้ ฉันเข้าใจแล้ว” ไบลท์ส่งเสียงอย่างร่าเริง “ฉันนอนหลับตลอดเวลาบนเตียงใต้ต้นส้มของมาดาม ออร์ติซ; และฉันสลัดฝุ่นแห่งโคราลิโอออกไปตลอดกาล ฉันจะเล่นอย่างยุติธรรม ไม่มีดอกบัวสำหรับฉันอีกต่อไป ข้อเสนอของคุณคือ โอเค คุณเป็นเพื่อนที่ดีนะกู๊ดวิน และฉันก็ปล่อยให้คุณสว่างขึ้น ฉันจะเห็นด้วยกับทุกสิ่ง แต่ในระหว่างนี้—ฉันเป็นปีศาจกระหายเลือดนะตาเฒ่า—”

“ไม่ใช่กเงิน” กู๊ดวินกล่าวอย่างแน่วแน่ “จนกว่าคุณจะขึ้นเครื่องเอเรียล. คุณจะเมาภายในสามสิบนาทีถ้าคุณมีเงินตอนนี้”

แต่เขาสังเกตเห็นดวงตาที่เปื้อนเลือด ท่าทางที่ผ่อนคลาย และการจับมือของ “เบลเซบับ” และเขาก็ก้าวเข้าไปในห้องรับประทานอาหารผ่านหน้าต่างเตี้ยๆ แล้วหยิบแก้วและขวดบรั่นดีออกมา

“เอาเครื่องพยุงไว้ก่อน ก่อนที่คุณจะไป” เขาเสนอแม้จะเป็นมนต์เป็นเพื่อนที่เขาเลี้ยงดู

“เบลเซบับ” ดวงตาของไบลท์เป็นประกายเมื่อเห็นสิ่งปลอบใจที่ทำให้ดวงวิญญาณของเขาลุกเป็นไฟ วันนี้เป็นครั้งแรกที่เส้นประสาทที่ถูกวางยาพิษของเขาถูกปฏิเสธไม่ให้มีปริมาณคงที่ และการโต้ตอบของพวกเขาเป็นการทรมานที่เพิ่มขึ้นเรื่อยๆ เขาจับขวดเหล้าและเขย่าปากคริสตัลของมันกับแก้วด้วยมือที่สั่นเทา เขาล้างแก้วแล้วยืนตัวตรงยกขึ้นสูงครู่หนึ่ง ชั่วครู่หนึ่งเขาก็เงยหน้าขึ้นเหนือคลื่นที่จมอยู่ในเหวลึกของเขา เขาพยักหน้าอย่างง่ายดายให้กูดวิน ยกแก้วอันเปี่ยมล้นของเขาขึ้นมา และพึมพำถึง "สุขภาพ" ที่มนุษย์เคยใช้ใน Paradise Lost ในสมัยโบราณของเขา ทันใดนั้นเขาก็เทบรั่นดีลงบนมือของเขา เขาก็วางแก้วของเขาลงโดยไม่ได้ชิม

“ในอีกสองชั่วโมง” ริมฝีปากแห้งของเขาพึมพำกับกู๊ดวิน ขณะที่เขาเดินลงบันไดและหันหน้าไปทางเมือง

ที่ขอบสวนกล้วยอันเย็นสบาย “เบลเซบับ” หยุดและหักลิ้นของหัวเข็มขัดเข้าไปในอีกรูหนึ่ง

“ฉันทำไม่ได้” เขาอธิบายอย่างร้อนรนกับใบกล้วยที่โบกสะบัด “ฉันอยากทำแต่ทำไม่ได้ สุภาพบุรุษจะดื่มร่วมกับคนที่เขาแบล็กเมล์ไม่ได้”

สิบสอง
รองเท้า

จอห์น เดอ กราฟเฟนไรด์ แอทวูดกินดอกบัว ราก ลำต้น และดอก Thetropics กลืนกินเขา เขากระโจนเข้าสู่งานของเขาอย่างกระตือรือร้น ซึ่งพยายามลืม Rosine

บัดนี้ผู้รับประทานดอกบัวมักไม่ค่อยรับประทานแบบธรรมดา มีน้ำจิ้มฟังได้ที่ไปกับมัน; และผู้กลั่นคือพ่อครัวที่เตรียมมัน และบนบัตรเมนูของจอห์นนี่มีข้อความว่า "บรั่นดี" เขากับบิลลี่ คีโอห์จะนั่งบนระเบียงสถานกงสุลเล็กๆ ในตอนกลางคืนและตะโกนเพลงดังๆ ที่ไม่ไพเราะ จนกระทั่งชาวพื้นเมืองที่เดินผ่านมาอย่างเร่งรีบจะยักไหล่และพึมพำกับตัวเองเกี่ยวกับเรื่องดังกล่าว"ปีศาจอเมริกัน

วันหนึ่งของจอห์นนี่ผู้ชายนำจดหมายมาวางบนโต๊ะ จอห์นนี่เอนตัวลงจากเปลญวน และใช้นิ้วจิ้มจดหมายสี่หรือห้าฉบับอย่างหดหู่ใจ Keogh นั่งอยู่บนขอบโต๊ะสับอย่างเกียจคร้านด้วยมีดกระดาษที่ขาของตะขาบที่คลานไปมาท่ามกลางเครื่องเขียน จอห์นนี่อยู่ในช่วงกินดอกบัวเมื่อโลกทั้งโลกได้ลิ้มรสความขมในปากของใครคนหนึ่ง

“ของเก่าเหมือนกัน!” เขาบ่น “คนโง่ที่เขียนข้อมูลเกี่ยวกับประเทศ พวกเขาต้องการรู้ทุกอย่างเกี่ยวกับการเลี้ยงผลไม้ และวิธีสร้างรายได้โดยไม่ต้องทำงาน ครึ่งหนึ่งของพวกเขาไม่ส่งแสตมป์เพื่อตอบกลับด้วยซ้ำ พวกเขาคิดว่ากงสุลไม่มีอะไรทำนอกจากเขียนจดหมาย กรีดซองจดหมายเหล่านั้นให้ฉันสิ ตาเฒ่า แล้วดูว่าพวกเขาต้องการอะไร ฉันรู้สึกลำบากใจเกินกว่าจะขยับตัว”

Keogh ซึ่งเคยชินกับความตลกร้ายจนเกินจะเอื้อมถึงแล้ว จึงดึงเก้าอี้ไปที่โต๊ะพร้อมกับยิ้มตามสีหน้าสีชมพูกุหลาบของเขา และเริ่มที่จะกรีดตัวอักษร สี่คนมาจากพลเมืองในส่วนต่างๆ ของสหรัฐอเมริกาซึ่งดูเหมือนจะถือว่ากงสุลที่ Coralio เป็นข้อมูลไซโคลพีเดีย พวกเขาถามคำถามยาวๆ จัดเรียงเป็นตัวเลข เกี่ยวกับสภาพอากาศ ผลิตภัณฑ์ ความเป็นไปได้ กฎหมาย โอกาสทางธุรกิจ และสถิติของประเทศที่กงสุลได้รับเกียรติให้เป็นตัวแทนของรัฐบาลของเขาเอง

“กรุณาเขียนมาเลย บิลลี่” เจ้าหน้าที่เฉื่อยคนนั้นกล่าว “เพียงบรรทัดเดียวเพื่ออ้างถึงรายงานทางกงสุลล่าสุด Tell'em กระทรวงการต่างประเทศยินดีอย่างยิ่งที่จะมอบอัญมณีล้ำค่าทางวรรณกรรม ลงชื่อฉันด้วย อย่าปล่อยให้ปากกาของคุณเป็นรอยนะบิลลี่; มันจะทำให้ตื่น”

“อย่ากรน” Keogh พูดอย่างเป็นมิตร “แล้วฉันจะทำงานให้คุณเอง” คุณต้องมีคณะผู้ช่วย ไม่เห็นว่าคุณเคยได้รับรายงานอย่างไร ตื่นเถิด!—นี่คือจดหมายอีกฉบับหนึ่ง—มาจากเมืองของคุณด้วย—เดลส์เบิร์ก”

“อย่างนั้นเหรอ?” จอห์นนี่พึมพำแสดงความสนใจเล็กน้อยและบังคับ “มันเกี่ยวกับอะไร”

“นายไปรษณีย์เขียน” Keogh อธิบาย “บอกว่าพลเมืองของเมืองต้องการข้อเท็จจริงและคำแนะนำจากคุณ บอกว่าพลเมืองมีความคิดอยู่ในหัวที่จะลงมาที่คุณอยู่และเปิดร้านรองเท้า อยากรู้ว่าถ้าคิดว่าธุรกิจจะยอมจ่ายไหม บอกว่าเขาได้ยินเรื่องความนิยมตามแนวชายฝั่งนี้ และต้องการเข้าไปชั้นล่าง”

แม้ว่าเขาจะร้อนและอารมณ์ไม่ดี เปลญวนของจอห์นนี่ก็แกว่งไปแกว่งมาด้วยเสียงหัวเราะของเขา Keogh หัวเราะด้วย และลิงสัตว์เลี้ยงบนชั้นบนสุดของตู้หนังสือก็พูดพล่อยๆ ด้วยความเห็นอกเห็นใจอย่างแหลมคมกับการรับจดหมายจากเดลส์เบิร์กอย่างแดกดัน

“นิ้วโป้งที่ยอดเยี่ยม!” กงสุลอุทาน “ร้านรองเท้า!พวกเขาจะถามเรื่องอะไรต่อไป ฉันสงสัยนะ? ฉันคิดว่าโรงงานเสื้อคลุม พูดสิบิลลี่ จากพลเมือง 3,000 คนของเรา คุณคิดว่ารองเท้าคู่หนึ่งมีกี่คน?”

Keogh สะท้อนการพิจารณาอย่างรอบคอบ

“มาดูกัน—มีคุณและฉันและ—”

“ไม่ใช่ฉัน” จอห์นนี่พูดทันทีและไม่ถูกต้อง โดยชูรองเท้าที่หุ้มด้วยหนังกวางที่ไม่น่าเชื่อถือขึ้นมารองเท้า. “ฉันไม่ได้เกลียดรองเท้ามาหลายเดือนแล้ว”

“แต่คุณมีพวกมันแล้ว” Keogh กล่าวต่อ “มีทั้งกูดวิน แบลนชาร์ด และเกดดี้ และลุทซ์และด็อก เกร็ก คนอิตาลีคนนั้นที่เป็นตัวแทนของบริษัทกล้วย และยังมีเดลกาโดรุ่นเก่า—ไม่ เขาสวมรองเท้าแตะ และโอ้ใช่; นั่นคือมาดาม ออร์ติซ 'สิ่งที่โรงแรมนี้' เธอสวมรองเท้าแตะสีแดงคู่หนึ่งไบเล่เมื่อคืนก่อน และมิสปาซา ลูกสาวของเธอที่ไปโรงเรียนในอเมริกา เธอได้นำแนวคิดที่มีอารยธรรมบางอย่างเกี่ยวกับอุปกรณ์รองเท้ากลับมา และนั่นก็คือของผู้บัญชาการน้องสาวที่สวมชุดเท้าของเธอในวันฉลอง และคุณนายเกดดี้ที่สวมชุดสองตัวที่มีหลังเท้าแบบคาสตีล และนั่นก็เกี่ยวกับผู้หญิงทุกคน มาดูกัน—อย่ามีทหารบางคนที่ค่ายทหาร—ไม่:เป็นเช่นนั้น; พวกเขาอนุญาตให้ใส่รองเท้าได้เฉพาะในเดือนมีนาคมเท่านั้น ในค่ายทหารพวกมันเปลี่ยนนิ้วเท้าเล็กๆ ออกไปเป็นหญ้า”

“ถูกต้อง” กงสุลเห็นด้วย “มีคนไม่เกินยี่สิบในสามพันคนที่เคยสัมผัสได้ถึงการเตรียมการเดินของพวกเขา โอ้ ใช่แล้ว Coralio เป็นเพียงเมืองสำหรับร้านขายรองเท้าที่กล้าได้กล้าเสีย ซึ่งไม่ต้องการแยกจากสินค้าของร้าน สงสัยว่าแพตเตอร์สันตัวเก่ากำลังพยายามทำให้ฉันสนุกหรือเปล่า! เขามักจะเต็มไปด้วยสิ่งที่เรียกว่าเรื่องตลก เขียนจดหมายถึงเขาบิลลี่ ฉันจะกำหนดมัน เราจะเยาะเย้ยเขากลับมาบ้าง”

Keogh จุ่มปากกาและเขียนตามคำสั่งของ Johnny ด้วยการหยุดหลายครั้ง เต็มไปด้วยควันและการเดินทางต่างๆ ของขวดและแก้ว การตอบกลับการสื่อสารของเดลส์เบิร์กต่อไปนี้จึงเกิดขึ้น:

นายโอบาดีห์ แพตเตอร์สัน
เดลส์เบิร์ก, อลา.
ท่านที่รัก:เพื่อตอบต่อความโปรดปรานของคุณในวันที่ 2 กรกฎาคม ฉันรู้สึกเป็นเกียรติที่จะแจ้งให้คุณทราบว่าตามความเห็นของฉัน ไม่มีสถานที่ใดบนโลกที่สามารถอยู่อาศัยได้ที่แสดงหลักฐานที่ชัดเจนยิ่งขึ้นเกี่ยวกับความต้องการร้านขายรองเท้าชั้นหนึ่งมากกว่าในเมืองแห่ง โคราลิโอ. มีผู้อยู่อาศัย 3,000 คน และไม่มีร้านรองเท้าแม้แต่ร้านเดียว! สถานการณ์พูดเพื่อตัวเอง ชายฝั่งนี้กลายเป็นเป้าหมายอย่างรวดเร็วของนักธุรกิจที่กล้าได้กล้าเสีย แต่ธุรกิจรองเท้ากลับกลายเป็นธุรกิจที่ถูกมองข้ามหรือละเลยอย่างน่าเศร้า ในความเป็นจริง ในปัจจุบันมีพลเมืองของเราจำนวนมากที่ไม่สวมรองเท้า
นอกจากความต้องการที่กล่าวมาข้างต้นแล้ว ยังมีความต้องการโรงเบียร์ วิทยาลัยคณิตศาสตร์ขั้นสูง ลานถ่านหิน และการแสดง Punch and Judy ที่สะอาดตาและชาญฉลาดอีกด้วย ข้าพเจ้ามีเกียรติอย่างยิ่งครับท่าน

Obt ของคุณ คนรับใช้,
เจโอ้ดีอีราฟเฟนเรดสอง,
กงสุลสหรัฐฯ ที่ Coralio

ป.ล. - สวัสดี! ลุงโอบาดีห์. เมืองเก่าแก่เป็นยังไงบ้าง? รัฐบาลจะทำอย่างไรถ้าไม่มีคุณและฉัน? ระวังนกแก้วหัวเขียวและกล้วยอีกพวงจากเพื่อนเก่าของคุณเร็วๆ นี้

เจโอนี่.

“ฉันใส่ข้อความนั้นลงไป” กงสุลอธิบาย “เพื่อว่าลุงโอบาเดียห์จะไม่โกรธเคืองกับน้ำเสียงที่เป็นทางการของจดหมาย! เอาล่ะ บิลลี่ คุณได้รับการแก้ไขจดหมายแล้ว และส่งพันโชไปที่ที่ทำการไปรษณีย์ด้วย ที่เอเรียดเน่ถ้าวันนี้พวกเขาทำผลไม้เสร็จก็ส่งจดหมายออกไปพรุ่งนี้”

โปรแกรมกลางคืนใน Coralio ไม่เคยเปลี่ยนแปลง การพักผ่อนหย่อนใจของผู้คนนั้นค่อนข้างเรียบและแบน พวกเขาเดินไปมาโดยเท้าเปล่าและไร้จุดหมาย พูดจาต่ำต้อยและสูบซิการ์หรือบุหรี่ มองลงไปตามทางที่มีแสงสลัวๆ ดูเหมือนเขาวงกตผีสีน้ำตาลพันกันเป็นขบวนแห่หิ่งห้อยบ้าคลั่ง ในบางบ้านมีเสียงกีตาร์อันดังกระทบไหล่ทำให้รู้สึกหดหู่ใจเศร้ากลางคืน. กบต้นไม้ยักษ์ส่งเสียงร้องเสียงดังพอๆ กับ “กระดูก” ของมนุษย์ในคณะนักร้องประสานเสียง เมื่อถึงเก้าโมงถนนก็เกือบจะรกร้าง

และที่สถานกงสุลก็ไม่มีการเปลี่ยนร่างพระราชบัญญัติบ่อยนัก Keogh จะมาในคืนนั้น เพราะสถานที่สุดเจ๋งแห่งหนึ่งของ Coralio คือระเบียงเล็กๆ ริมทะเลของบ้านพักทางการแห่งนั้น

บรั่นดีจะยังคงเคลื่อนไหวต่อไป และก่อนเที่ยงคืน ความรู้สึกจะเริ่มปั่นป่วนในหัวใจของกงสุลที่ถูกเนรเทศด้วยตนเอง จากนั้นเขาก็จะเล่าถึงเรื่องราวของ Keogh เกี่ยวกับความรักที่สิ้นสุดของเขา ในแต่ละคืน Keogh จะฟังนิทานอย่างอดทน และเตรียมพร้อมด้วยความเห็นอกเห็นใจอย่างไม่รู้จักเหน็ดเหนื่อย

“แต่คุณอย่าคิดสักครู่”—ดังนั้นจอห์นนี่จึงมักจะสรุปเรื่องราวอันเลวร้ายของเขา—“ว่าฉันเสียใจกับผู้หญิงคนนั้น บิลลี่” ฉันลืมเธอแล้ว เธอไม่เคยเข้ามาในใจฉันเลย ถ้าเธอเข้าไปในประตูนั้นตอนนี้ ชีพจรของฉันคงไม่เต้นหรอก เรื่องมันผ่านไปนานแล้ว”

“ฉันไม่รู้เหรอ?” เก๊าจะตอบ.. “แน่นอนว่าคุณลืมเธอแล้ว สิ่งที่เหมาะสมที่จะทำ เธอไม่ค่อยโอเคเลยที่จะฟังเสียงเคาะที่ดิงค์ พอว์สันส่งให้คุณ”

“Pink Dawson!”—โลกแห่งการดูถูกคงจะอยู่ใน Johnny’stones—“ขยะสีขาวที่น่าสงสาร! นั่นคือสิ่งที่เขาเป็น มีพื้นที่เพาะปลูกห้าร้อยเอเคอร์ และนั่นก็นับแล้ว บางทีฉันอาจจะมีโอกาสกลับไปหาเขาสักวันหนึ่ง ดอว์สันไม่ใช่ใครเลย ทุกคนในอลาบามารู้จักครอบครัวแอตวูดส์ พูดสิบิลลี่ คุณรู้ไหมว่าแม่ของฉันเป็น DeGraffenreid”

“ทำไม ไม่” Keogh จะพูด; “เป็นเช่นนั้นเหรอ?” พระองค์ทรงได้ยินประมาณสามร้อยครั้ง

"ข้อเท็จจริง. เดอ กราฟเฟนไรด์สแห่งแฮนค็อกเคาน์ตี้ แต่ฉันไม่เคยคิดถึงผู้หญิงคนนั้นอีกต่อไปแล้ว ใช่ไหม บิลลี่”

“สักครู่นะเจ้าหนู” จะเป็นเสียงสุดท้ายที่ผู้พิชิตกามเทพได้ยิน

เมื่อมาถึงจุดนี้ จอห์นนี่ก็จะหลับใหล และ Keogh ก็เดินเล่นไปในกระท่อมของตัวเองใต้ต้นน้ำเต้าตรงขอบจัตุรัส

ภายในหนึ่งหรือสองวัน จดหมายจากนายไปรษณีย์ของเดลส์เบิร์กและคำตอบของจดหมายนั้นถูกกลุ่มผู้เนรเทศของ Coralio ลืมไป แต่ในวันที่ 26 กรกฎาคม ผลแห่งคำตอบก็ปรากฏบนต้นไม้แห่งเหตุการณ์นั้น

ที่รถเข็นเด็กเรือกลไฟผลไม้ที่มาเยี่ยม Coralio เป็นประจำ ดึงเข้าและจอดทอดสมอ ชายหาดเรียงรายไปด้วยผู้ชม ขณะที่แพทย์ผู้กักกันและทีมงานประจำบ้านก็พายเรือออกไปปฏิบัติหน้าที่

หนึ่งชั่วโมงต่อมา Billy Keogh พักผ่อนในสถานกงสุล สวมชุดผ้าลินินที่สะอาดและเย็นสบาย และยิ้มราวกับฉลามที่พอใจ

“คาดเดาอะไร?” เขาพูดกับจอห์นนี่กำลังพักผ่อนอยู่ในเปลญวน

“ร้อนเกินกว่าจะคาดเดาได้” จอห์นนี่พูดอย่างเกียจคร้าน

“คนขายรองเท้าของคุณมาแล้ว” Keogh พูด กลิ้งขนมรสหวานบนลิ้นของเขา “มีสินค้ามากมายพอที่จะส่งไปทั่วทั้งทวีปจนถึง Terra del Fuego ตอนนี้พวกเขากำลังขนสัมภาระของเขาไปที่โรงศุลกากร เรือบรรทุกเต็มหกลำก็พาขึ้นฝั่งและพายเรือกลับไปที่เหลือ โอ้ บรรดานักบุญผู้มีพระสิริ! จะไม่มีความขัดแย้งในอากาศเมื่อเขาเข้าสู่เรื่องตลกและสัมภาษณ์กับนายกงสุล? มันจะคุ้มค่าเก้าปีในเขตร้อนเพียงเพื่อเป็นสักขีพยานในช่วงเวลาแห่งความสุขครั้งหนึ่ง”

Keogh ชอบที่จะสนุกสนานอย่างง่ายดาย พระองค์ทรงเลือกสถานที่สะอาดบนปูและวางบนพื้น ผนังสั่นสะเทือนด้วยความเพลิดเพลินของเขา จอห์นนี่พลิกตัวครึ่งตัวและกระพริบตา

“อย่าบอกฉัน” เขาพูด “ว่ามีใครโง่พอที่จะจริงจังกับจดหมายฉบับนั้น”

“สต๊อกสินค้าสี่พันดอลลาร์!” Keogh อ้าปากค้างด้วยความปีติยินดี “พูดถึงถ่านหินกับนิวคาสเซิล! ทำไมเขาไม่นำพัดใบปาล์มที่บรรทุกเรือไปที่ Spitzbergen ในขณะที่เขากำลังทำอยู่? เห็นงูตัวเก่าบนชายหาด คุณควรจะไปที่นั่นเมื่อเขาสวมชุดสเปกและเหล่ไปที่พลเมืองเท้าเปล่าประมาณห้าร้อยคนที่ยืนอยู่รอบๆ”

“คุณพูดจริงเหรอบิลลี่” กงสุลถามอย่างอ่อนแรง

“ฉันเหรอ? คุณควรจะได้เห็นลูกสาวของสุภาพบุรุษชายที่เขาพามาด้วย ดูสิ! เธอทำให้สาวเซ็กซี่ที่นี่ดูเหมือนเด็กทารกเลย”

“ไปเถอะ” จอห์นนี่พูด “ถ้าคุณสามารถหยุดการหัวเราะคิกคักบ้าๆ นั่นได้ ฉันเกลียดที่จะเห็นผู้ชายที่โตแล้วหัวเราะเยาะกับตัวเอง”

“ชื่อเฮมสเต็ตเตอร์” Keogh กล่าวต่อ “เขาคือ—สวัสดี! ตอนนี้เป็นยังไงบ้าง?”

เท้าแตะพื้นของจอห์นนี่กระแทกพื้นดังลั่นขณะที่เขาดิ้นออกจากเปลญวน

“ลุกขึ้น ไอ้โง่” เขาพูดอย่างเคร่งขรึม “ไม่งั้นฉันจะระดมสมองด้วยแท่นหมึกนี้ นั่นคือโรซีนและพ่อของเธอ กาด! แพตเตอร์สันเฒ่าโง่เขลาช่างน่ารังเกียจจริงๆ! ลุกขึ้นมานี่ บิลลี่ คีโอห์ และช่วยฉันด้วย เรากำลังจะทำอะไรปีศาจ? คนทั้งโลกบ้าไปแล้วเหรอ?”

Keogh ลุกขึ้นและปัดฝุ่นตัวเอง เขาก็สามารถมีท่าทางที่สง่างามกลับคืนมาได้

“สถานการณ์จะต้องได้รับการตอบสนอง จอห์นนี่” เขากล่าวพร้อมกับประสบความสำเร็จอย่างจริงจัง “ฉันไม่ได้คิดถึงการเป็นผู้หญิงของคุณจนกว่าคุณจะพูด สิ่งแรกที่ต้องทำคือทำให้พวกเขาได้พักอย่างสะดวกสบาย คุณลงไปและเผชิญหน้ากับเสียงเพลง แล้วฉันจะวิ่งไปที่ร้าน Goodwin's และดูว่าคุณนาย Goodwin จะไม่รับพวกเขาเข้าไปหรือเปล่า พวกเขามีบ้านที่ดีที่สุดในเมือง”

“อวยพรคุณบิลลี่!” กงสุลกล่าว “ฉันรู้ว่าคุณจะไม่ทิ้งฉัน โลกจวนจะถึงจุดจบแล้ว แต่บางทีเราอาจจะหยุดมันไว้ได้สักวันหรือสองวัน”

Keogh ยกร่มแล้วออกเดินทางไปบ้านของ Goodwin จอห์นนี่สวมเสื้อคลุมและหมวกของเขา เขาหยิบขวดบรั่นดีขึ้นมา แต่วางลงอีกครั้งโดยไม่ดื่ม และเดินลงไปที่ชายหาดอย่างกล้าหาญ

ใต้ร่มเงากำแพงบ้านศุลกากร เขาพบมิสเตอร์เฮมสเต็ตเตอร์และโรซิเนอรายล้อมไปด้วยฝูงชนที่อ้าปากค้าง เจ้าหน้าที่ศุลกากรกำลังหลบและขูดขณะที่กัปตันรถเข็นเด็กตีความธุรกิจของผู้มาใหม่ Rosine ดูแข็งแรงและมีชีวิตชีวามาก เธอจ้องมองฉากแปลก ๆ รอบตัวเธอด้วยความสนใจอย่างขบขัน มีหน้าแดงเล็กน้อยบนแก้มกลมของเธอขณะที่เธอทักทายแฟนเก่าของเธอ มิสเตอร์เฮมสเต็ตเตอร์จับมือกับจอห์นนี่อย่างเป็นมิตรมาก เขาเป็นคนแก่และใช้งานไม่ได้—เป็นหนึ่งในนักธุรกิจหลายกลุ่มที่ไม่อยู่กับร่องกับรอยซึ่งไม่พอใจตลอดไปและแสวงหาการเปลี่ยนแปลง

“ฉันดีใจมากที่ได้พบคุณ จอห์น ฉันขอเรียกคุณว่าจอห์นได้ไหม” เขาพูดว่า. “ฉันขอขอบคุณสำหรับการตอบจดหมายสอบถามจากไปรษณีย์ของเราอย่างรวดเร็ว เขาอาสาเขียนถึงคุณในนามของฉัน ฉันกำลังมองหาบางสิ่งที่แตกต่างออกไปในวิถีการดำเนินธุรกิจซึ่งผลกำไรจะมากกว่า ฉันสังเกตเห็นในหนังสือพิมพ์ว่าชายฝั่งนี้ได้รับความสนใจอย่างมากจากนักลงทุน ฉันรู้สึกซาบซึ้งอย่างยิ่งสำหรับคำแนะนำของคุณ ฉันขายทุกอย่างที่ฉันมีออกไปหมดแล้ว และนำรายได้ที่ได้ไปลงทุนในรองเท้าคุณภาพดีที่สุดเท่าที่หาซื้อได้ในภาคเหนือ คุณมีเมืองที่งดงามที่นี่ จอห์น ฉันหวังว่าธุรกิจจะดีพอ ๆ กับจดหมายของคุณที่ทำให้ฉันไม่คาดคิด”

ความทุกข์ทรมานของจอห์นนี่สั้นลงเนื่องจากการมาถึงของ Keogh ซึ่งรีบตามข่าวที่นางกูดวินยินดีเป็นอย่างยิ่งที่จะจัดห้องสำหรับกำจัดมิสเตอร์เฮมสเต็ตเตอร์และลูกสาวของเขา นายเฮมสเต็ตเตอร์และโรซินีจึงพาไปพักฟื้นจากความเหนื่อยล้าจากการเดินทางทันที ขณะที่จอห์นนี่ลงไปดูว่ากล่องใส่รองเท้าถูกเก็บไว้อย่างปลอดภัยในโกดังของศุลกากรเพื่อรอการตรวจสอบจากเจ้าหน้าที่ Keogh ยิ้มเหมือนฉลาม ต่อสู้ดิ้นรนเพื่อตามหา Goodwin เพื่อสั่งห้ามเขาไม่ให้เปิดเผยสภาพที่แท้จริงของ Coralio แก่ Mr. Hemstetter ในฐานะตลาดรองเท้า จนกว่า Johnny จะได้รับโอกาสไถ่ถอนสถานการณ์นี้ หากสิ่งนั้นเป็นไปได้

คืนนั้นกงสุลและ Keogh ปรึกษาหารือกันอย่างสิ้นหวังที่ระเบียงรับลมของสถานกงสุล

“ส่งพวกมันกลับบ้าน” Keogh เริ่มอ่านความคิดของจอห์นนี่

“ฉันจะทำ” จอห์นนี่พูดหลังจากเงียบไปเล็กน้อย “แต่ฉันโกหกคุณนะบิลลี่”

“เอาล่ะเกี่ยวกับเรื่องนั้น” Keogh กล่าวอย่างสุภาพ

“ฉันบอกคุณไปหลายร้อยครั้งแล้ว” จอห์นนี่พูดช้าๆ “ว่าฉันลืมผู้หญิงคนนั้นไปแล้วใช่ไหม”

“ประมาณสามร้อยเจ็ดสิบห้า” ยอมรับอนุสาวรีย์แห่งความอดทน

“ฉันโกหก” กงสุลย้ำ “ทุกครั้ง ฉันไม่เคยลืมแม้แต่นาทีเดียว ฉันมันหัวรั้นที่ต้องวิ่งหนีเพียงเพราะเธอบอกว่า 'ไม่' สักครั้ง และฉันก็ภูมิใจเกินกว่าจะกลับไป เย็นนี้ฉันคุยกับโรซีนสองสามนาทีที่บ้านกู๊ดวิน ฉันค้นพบสิ่งหนึ่ง คุณจำเพื่อนชาวนาที่คอยติดตามเธอมาตลอดได้ไหม”

“ดิงค์ พอว์สัน?” ถาม Keogh

“พิงค์ดอว์สัน เขาไม่ใช่เนินถั่วสำหรับเธอ เธอบอกว่าอย่าเชื่อคำพูดที่เขาเล่าให้เธอฟังเกี่ยวกับฉันแม้แต่คำเดียว แต่ตอนนี้ฉันพังแล้วบิลลี่ จดหมายทอมโง่ที่เราส่งไปนั้นทำลายทุกโอกาสที่ฉันมี เธอจะดูถูกฉันเมื่อเธอรู้ว่าพ่อแก่ของเธอตกเป็นเหยื่อของเรื่องตลกที่เด็กนักเรียนดีๆ จะไม่รู้สึกผิด รองเท้า! เหตุใดเขาจึงขายรองเท้าได้ยี่สิบคู่ใน Coralio ไม่ได้ถ้าเขาเก็บอยู่ที่นี่เป็นเวลายี่สิบปี คุณใส่รองเท้าคู่หนึ่งให้กับเด็กชาวแคริบส์หรือชาวสเปนผิวสีคนหนึ่ง แล้วเขาจะทำอย่างไร? ยืนบนหัวของเขาแล้วส่งเสียงดังจนกว่าเขาจะเตะพวกมันออก ไม่มีใครเคยสวมรองเท้าและพวกเขาจะไม่มีวันใส่ด้วย ถ้าฉันส่งพวกเขากลับบ้าน ฉันจะต้องเล่าเรื่องทั้งหมดให้ฟัง แล้วเธอจะคิดยังไงกับฉัน? ฉันอยากให้ผู้หญิงคนนั้นแย่ยิ่งกว่าที่เคย บิลลี่ และตอนนี้เมื่อเธอเอื้อมถึง ฉันก็สูญเสียเธอไปตลอดกาล เพราะฉันพยายามตลกเมื่อเทอร์โมมิเตอร์อยู่ที่ 102”

“ร่าเริงต่อไป” Keogh ผู้มองโลกในแง่ดีกล่าว “และมาเปิดร้านกันเถอะ บ่ายนี้ฉันยุ่งมาก เราสามารถสร้างความเจริญชั่วคราวให้กับอุปกรณ์เดินเท้าได้ ฉันจะซื้อหกคู่เมื่อเปิดประตู ฉันเคยไปรอบๆ และเห็นเพื่อนทุกคนและอธิบายภัยพิบัติ พวกเขาทั้งหมดจะซื้อรองเท้าเหมือนตะขาบ FrankGoodwin จะดำเนินคดีกับพวกเขา พวกเกดดี้ต้องการประมาณสิบเอ็ดคู่ระหว่างพวกมัน แคลนซีจะลงทุนเงินออมที่ใช้เวลาหลายสัปดาห์ และแม้แต่หมอเกร็กก์คนเก่าก็อยากได้รองเท้าแตะหนังจระเข้สามคู่ถ้ามีเยอะๆ Blanchard มองไปที่ Miss Hemstetter; และในฐานะที่เขาเป็นคนฝรั่งเศส คู่ไม่ต่ำกว่าสิบคู่ก็จะทำเพื่อเขา”

“ลูกค้าหลายสิบคน” จอห์นนี่กล่าว “สำหรับรองเท้ามูลค่า 4,000 ดอลลาร์! มันจะไม่ทำงาน มีปัญหาใหญ่ที่ต้องค้นหา คุณกลับบ้านเถอะ บิลลี่ และทิ้งฉันไว้ตามลำพัง ฉันต้องทำงานทั้งหมดด้วยตัวเอง เอาขวดสามดาวนั้นไปด้วย—เปล่าครับ ไม่ใช่เหล้าอีกออนซ์สำหรับกงสุลสหรัฐอเมริกา ฉันจะนั่งที่นี่คืนนี้และหยุดความคิด หากมีจุดอ่อนในข้อเสนอนี้ทุกที่ ฉันจะลงจอดตรงนั้น หากไม่มีก็จะเกิดความเสียหายอีกต่อเครดิตของเขตร้อนอันงดงาม”

Keogh จากไปโดยรู้สึกว่าเขาไม่มีประโยชน์อะไร จอห์นนี่วางซิการ์จำนวนหนึ่งไว้บนโต๊ะแล้วเหยียดตัวเองบนเก้าอี้นึ่ง เมื่อแสงตะวันสาดส่องไปทั่วท่าเรือ เขายังคงนั่งอยู่ตรงนั้น จากนั้นเขาก็ลุกขึ้น เป่านกหวีดเล็กน้อยแล้วอาบน้ำ

เมื่อเวลาเก้าโมงเช้าเขาเดินลงไปที่สำนักงานเคเบิลเล็กๆ ที่สกปรกและแขวนอยู่เหนือความว่างเปล่าเป็นเวลาครึ่งชั่วโมง ผลลัพธ์ของการสมัครของเขาคือข้อความต่อไปนี้ ซึ่งเขาลงนามและส่งโดยมีค่าใช้จ่าย 33 ดอลลาร์:

โออิงค์นีย์ดีอาซัน,
เดลส์เบิร์ก, อลา.
ร่างราคา $100 จะส่งถึงคุณทางอีเมลถัดไป ส่งหอยแครงแห้งจำนวน 500 ปอนด์ให้ฉันทันที การใช้งานใหม่ที่นี่ในงานศิลปะ ราคาตลาด 20 เซ็นต์ปอนด์ อาจมีคำสั่งซื้อเพิ่มเติม รีบ.

สิบสาม
เรือ

ภายในหนึ่งสัปดาห์ อาคารที่เหมาะสมก็ได้รับการรักษาความปลอดภัยใน Calle Grande และรองเท้าของมิสเตอร์เฮมสเต็ตเตอร์ก็จัดวางอยู่บนชั้นวาง ค่าเช่าร้านค้าอยู่ในระดับปานกลาง และสต็อกก็จัดแสดงกล่องสีขาวเรียบร้อยสวยงามน่าดู

เพื่อนของจอห์นนี่ยืนเคียงข้างเขาอย่างภักดี ในวันแรก Keogh เดินเข้าไปในร้านแบบสบายๆ ประมาณชั่วโมงละครั้ง และซื้อรองเท้า หลังจากที่เขาซื้อพื้นรองเท้าเสริม สนับแข้ง congress เด็กติดกระดุม น่องขาสั้น รองเท้าส้นสูง รองเท้าบู๊ทยาง อย่างละคู่ รองเท้าเทนนิสและรองเท้าแตะลายดอกไม้ เขาตามหาจอห์นนี่ให้กลายเป็นชื่อเรียกประเภทอื่นๆ ที่เขาอาจจะถามหา ผู้อยู่อาศัยที่พูดภาษาอังกฤษคนอื่นๆ ก็แสดงบทบาทของตนอย่างมีเกียรติด้วยการซื้อของบ่อยๆ และเสรีนิยม จอมพลของ Keoghwa และทำให้พวกเขาแจกจ่ายการอุปถัมภ์ดังนั้นจึงรักษาประเพณีที่ยุติธรรมเป็นเวลาหลายวัน

นายเฮมสเต็ตเตอร์รู้สึกพึงพอใจกับปริมาณธุรกิจที่ทำจนถึงขณะนี้ แต่แสดงความประหลาดใจที่ชาวบ้านล้าหลังมากกับธรรมเนียมของตน

“โอ้ พวกเขาเขินอายมาก” จอห์นนี่อธิบายขณะเช็ดหน้าผากอย่างประหม่า “พวกเขาจะติดนิสัยในไม่ช้า พวกเขาจะรีบเร่งเมื่อพวกเขามา”

บ่ายวันหนึ่ง Keogh แวะเข้าไปในห้องทำงานของกงสุล และเคี้ยวซิการ์ที่ยังไม่จุดไฟอย่างครุ่นคิด

“มีอะไรติดแขนคุณบ้างไหม” เขาถามจอห์นนี่ “ถ้าคุณมีก็ถึงเวลาที่จะแสดงมัน หากคุณสามารถยืมความเกลียดชังของสุภาพบุรุษจากผู้ชมได้ และดึงดูดลูกค้าจำนวนมากให้ซื้อรองเท้าที่ไม่ได้ใช้งานออกมา คุณน่าจะพูดออกไปจะดีกว่า เด็กๆ ทุกคนมีรองเท้าเพียงพอสำหรับอยู่ได้สิบปี และไม่มีอะไรทำในร้านขายรองเท้า มีแต่ความน่าเบื่อ ฉันเพิ่งมาถึงที่นั่น เหยื่อผู้น่านับถือของคุณยืนอยู่ที่ประตู มองดูรูปร่างของเขาด้วยเท้าเปล่าที่เดินผ่านห้างสรรพสินค้าของเขา คนพื้นเมืองที่นี่มีอารมณ์ทางศิลปะอย่างแท้จริง ฉันและแคลนซีใช้เวลาสิบแปดชนิดเมื่อเช้านี้ภายในสองชั่วโมง มีรองเท้าคู่หนึ่งขายได้ทั้งวัน Blanchard เข้าไปซื้อรองเท้าแตะในบ้านบุขนสัตว์คู่หนึ่ง เพราะเขาคิดว่าเห็น Miss Hemstetter เข้าไปในร้าน เห็นเขาโยนรองเท้าแตะลงทะเลสาบหลังจากนั้น”

“มีเครื่องนึ่งผลไม้เคลื่อนที่เข้ามาพรุ่งนี้หรือวันถัดไป” จอห์นนี่กล่าว “เราไม่สามารถทำอะไรได้จนกว่าจะถึงเวลานั้น”

“คุณจะทำอะไร—พยายามสร้างความต้องการ?”

“เศรษฐกิจการเมืองไม่ใช่จุดแข็งของคุณ” กงสุลกล่าวอย่างไม่สุภาพ “คุณไม่สามารถสร้างความต้องการได้ แต่คุณสามารถสร้างความจำเป็นต่อความต้องการได้ นั่นคือสิ่งที่ฉันกำลังจะทำ”

สองสัปดาห์หลังจากที่กงสุลส่งสายเคเบิลของเขา เรือกลไฟผลไม้ก็ได้นำก้อนสีน้ำตาลลึกลับขนาดใหญ่ที่บรรจุสินค้าที่ไม่รู้จักมาให้เขา อิทธิพลของจอห์นนี่ที่มีต่อคนประจำบ้านนั้นแข็งแกร่งเพียงพอสำหรับเขาที่จะส่งสินค้าคืนให้เขาโดยไม่ต้องมีการตรวจสอบตามปกติ เขาให้นำก้อนไปที่สถานกงสุลและเก็บไว้อย่างอบอุ่นที่ห้องด้านหลัง

คืนนั้นเขาฉีกมุมของมันและหยิบเสี้ยนออกมาจำนวนหนึ่ง เขาตรวจสอบพวกเขาด้วยความระมัดระวังโดยที่นักรบตรวจสอบแขนของเขาก่อนที่เขาจะออกไปต่อสู้เพื่อความรักและชีวิตของผู้หญิงของเขา เสี้ยนเป็นผลสุกของเดือนสิงหาคม แข็งพอๆ กับฟิลเบิร์ต และมีหนามแหลมคมเหมือนเข็ม จอห์นนี่ผิวปากเบาๆ และออกไปตามหาบิลลี่ คีโอห์

ต่อมาในคืนนั้น เมื่อโคราลิโอกำลังหลับใหล เขาและบิลลี่ก็ออกไปตามถนนร้างโดยมีเสื้อคลุมของพวกเขาปูดเหมือนลูกโป่ง พวกเขาเดินไปตามถนน Calle Grande หว่านเสี้ยนแหลมอย่างระมัดระวังบนพื้นทราย ตามทางเท้าแคบๆ ในทุกฟุตของหญ้าระหว่างบ้านเงียบงัน แล้วพวกเขาก็ยึดตามถนนและทางแยกไม่ขาดเลย ไม่มีที่ใดที่เท้าของผู้ชาย ผู้หญิง หรือเด็กจะตกหล่น พวกเขาเดินทางไปและกลับจากแหล่งที่เต็มไปด้วยหนามหลายครั้ง ครั้นใกล้รุ่งสาง พวกเขาก็เอนตัวลงพักผ่อนอย่างสงบ ดังที่แม่ทัพผู้ยิ่งใหญ่ทำหลังจากวางแผนชัยชนะตามกลวิธีที่ได้รับการปรับปรุงแล้ว และหลับไปโดยรู้ว่าพวกเขาหว่านพืชด้วยความแม่นยำของซาตานหว่านข้าวละมานและความอุตสาหะของเปาโลในการปลูก

เมื่อพระอาทิตย์ขึ้น คนส่งผลไม้และเนื้อสัตว์ก็มา และจัดเรียงสินค้าในและรอบๆ ตลาดเล็กๆ ณ ปลายเมืองด้านหนึ่งใกล้ชายทะเลมีตลาดตั้งอยู่ และการหว่านเสี้ยนยังไปไม่ถึงขนาดนั้น ตัวแทนจำหน่ายรอนานเกินหนึ่งชั่วโมงเมื่อการขายของพวกเขามักจะเริ่มต้นขึ้น ไม่มีมาซื้อ. “ว่าไง?” พวกเขาเริ่มอุทานกัน

ตามเวลาที่คุ้นเคย จากกระท่อมทุกหลังและกระท่อมต้นตาล และกระท่อมมุงจากและสลัวๆลานบ้านสตรีร่อนเร่ ได้แก่ หญิงผิวดำ หญิงผิวสีน้ำตาล หญิงสีเลมอน หญิงสี Dun และสีเหลืองและสีน้ำตาลเข้ม พวกเขาเป็นนักการตลาดที่เริ่มซื้อมันสำปะหลัง กล้าย เนื้อ ไก่ และตอติญ่าให้กับครอบครัว Décolleté มีอาวุธและเท้าเปล่า โดยมีกระโปรงเดี่ยวยาวถึงใต้เข่า พวกเขาก้าวออกจากประตูไปสู่เส้นทางแคบๆ หรือบนพื้นหญ้านุ่มๆ บนถนนอย่างมั่นคงและตาวัว

คนแรกที่โผล่ออกมาร้องเสียงแหลมคลุมเครือและยกเท้าข้างหนึ่งขึ้นอย่างรวดเร็ว อีกก้าวหนึ่งพวกเขาก็นั่งลงพร้อมกับส่งเสียงร้องโหยหวนด้วยความตื่นตระหนกเพื่อเลือกแมลงตัวใหม่และเจ็บปวดที่กัดพวกมันที่เท้า “เฮลิคอปเตอร์ปีศาจอะไรเช่นนี้!” พวกเขาร้องเสียงกรี๊ดกันไปตามทางแคบ ลองเดินบนหญ้าแทนเส้นทาง แต่ที่นั่นพวกมันก็ถูกลูกบอลหนามเล็กๆ ประหลาดกัดและกัดอยู่ด้วย พวกเขาทรุดตัวลงบนพื้นหญ้า และเพิ่มคำคร่ำครวญให้พี่สาวของพวกเขาบนเส้นทางทราย ทั่วทั้งเมืองได้ยินเสียงพูดจาไร้สาระของผู้หญิง แม่ค้าในตลาดยังสงสัยว่าทำไมไม่มีลูกค้ามา

ลำดับนั้น พวกบุรุษผู้เป็นเจ้าแห่งแผ่นดินก็ออกมา พวกเขาก็เริ่มกระโดด เต้นรำ เดินโซเซ และสาปแช่งเช่นกัน พวกเขายืนติดค้างและโง่เขลา หรือก้มลงเพื่อถอนตัวจากภัยพิบัติที่โจมตีเท้าและข้อเท้าของพวกเขา บางคนประกาศเสียงดังว่าเป็นแมงมุมพิษชนิดที่ไม่รู้จัก

จากนั้นเด็กๆ ก็วิ่งออกไปเล่นสนุกสนานในตอนเช้า และตอนนี้ความโกลาหลก็เพิ่มเสียงหอนของทารกที่เดินกะโผลกกะเผลกและวัยเด็กที่หงุดหงิด ทุกนาทีข้างหน้านำเหยื่อรายใหม่ออกมา

Doña Maria Castillas และ Buenventura de las Casas ก้าวออกจากประตูบ้านอันทรงเกียรติของเธอ เช่นเดียวกับกิจวัตรประจำวันของเธอ เพื่อจัดหาขนมปังสดใหม่จากเบเกอรี่ฝั่งตรงข้ามถนน. เธอสวมชุดกระโปรงผ้าซาตินสีเหลืองลายดอกไม้ เสื้อชั้นในผ้าลินินจับจีบ และสวมเสื้อคลุมสีม่วงจากเครื่องทอผ้าของสเปน อนิจจาเท้าสีมะนาวของเธอ! เปลือยเปล่า ความก้าวหน้าของเธอยิ่งใหญ่มาก เพราะบรรพบุรุษของเธอไม่ใช่อีดัลโกแห่งอารากอนหรอกเหรอ? เธอก้าวไปสามก้าวบนหญ้าเนื้อนุ่ม และวางพื้นรองเท้าชั้นสูงของเธอไว้บนกิ่งก้านของจอห์นนี่ Doña Maria Castillas และ Buenventura de las Casas ส่งเสียงร้องโหยหวนราวกับแมวป่า เธอหันกลับมาล้มลงบนมือและเข่า และคลานไป—เอ๊ะ เหมือนกับสัตว์ป่าในทุ่งที่เธอคลานกลับมาที่ธรณีประตูอันทรงเกียรติของเธอ

นายอิลเดฟอนโซ เฟเดริโก วัลดาซาร์ความยุติธรรมแห่งสันติภาพหนัก 20 สโตน พยายามขนสัมภาระไปให้ร้านขายของชำที่หัวมุมถนนเพื่อบรรเทาความกระหายของมารดา การกระโดดเท้าเปล่าครั้งแรกของเขาลงบนพื้นหญ้าเย็นเฉียบได้กระทบกับทุ่นระเบิดที่ซ่อนอยู่ ดอน อิลเดฟอนโซล้มลงราวกับมหาวิหารที่ทรุดโทรม โดยร้องลั่นว่าเขาถูกแมงป่องกัดสาหัส ทุกที่ที่มีพลเมืองไร้รองเท้ากระโดด สะดุด เดินกะโผลกกะเผลก และหยิบแมลงพิษที่เข้ามารบกวนพวกเขาในคืนเดียว

คนแรกที่รับรู้ถึงวิธีการรักษาคือเอสเตบัน เดลกาโด ช่างตัดผม นักเดินทางและการศึกษา เขานั่งบนก้อนหินหยิบเสี้ยนออกจากนิ้วเท้าแล้วกล่าวสุนทรพจน์:

“นี่เพื่อน ๆ ของฉัน แมลงพวกนี้ของมาร! ฉันรู้จักพวกเขาดี พวกมันทะยานไปในท้องฟ้าเป็นฝูงเหมือนนกพิราบ เหล่านี้คือคนตายที่ล้มลงกลางดึก ในยูคาทาน ฉันเคยเห็นพวกมันใหญ่เท่าส้ม ใช่! พวกเขาส่งเสียงเหมือนงูและมีปีกเหมือนค้างคาว รองเท้านี่แหละที่เป็นที่ต้องการ!รองเท้า-รองเท้าสำหรับฉัน!

เอสเตบานเดินไปที่ร้านของมิสเตอร์เฮมสเต็ตเตอร์และซื้อรองเท้า เมื่อออกมาเขาก็เดินโซเซไปตามถนนโดยไม่ต้องรับโทษและด่าว่าแมลงของปีศาจเสียงดัง พวกทุกข์ก็นั่งหรือยืนด้วยเท้าข้างเดียวเห็นช่างตัดผมผู้มีภูมิคุ้มกัน ชายหญิงและเด็กต่างพากันร้อง: “รองเท้า รองเท้า!

มีการสร้างความจำเป็นสำหรับความต้องการ ความต้องการก็ตามมา วันนั้นนาย.. Hemstetter ขายรองเท้าได้สามร้อยคู่

“มันน่าประหลาดใจจริงๆ” เขาพูดกับจอห์นนี่ที่เข้ามาช่วยเขาจัดหุ้นในตอนเย็น “การค้าขายดีขึ้นมาก เมื่อวานผมขายได้สามรายการ”

“ฉันบอกคุณแล้วว่าพวกเขาจะส่งเสียงดังเมื่อพวกเขาเริ่มต้น” กงสุลกล่าว

“ฉันคิดว่าฉันจะสั่งสินค้าเพิ่มอีกสิบกล่องเพื่อเก็บไว้ตุน” มิสเตอร์เฮมสเต็ตเตอร์กล่าวพร้อมยิ้มแย้มแจ่มใสผ่านแว่นตาของเขา

“ฉันจะไม่ส่งคำสั่งซื้อใดๆ เลย” จอห์นนี่แนะนำ “รอจนกว่าคุณจะเห็นว่าการค้าดำเนินต่อไปอย่างไร”

ในแต่ละคืนจอห์นนี่และคีโอห์หว่านพืชผลที่เติบโตเป็นดอลลาร์ในแต่ละวัน เมื่อสิ้นสุดสิบวัน สองในสามของรองเท้าก็ขายไป และต้นค็อกเคิลเบอร์ก็หมดลง จอห์นนี่ต่อสายให้พิงค์ดอว์สันอีก 500 ปอนด์ โดยจ่ายยี่สิบเซนต์ต่อปอนด์เหมือนเมื่อก่อน มิสเตอร์เฮมสเต็ตเตอร์เตรียมคำสั่งซื้อรองเท้ามูลค่า 1,500 ดอลลาร์จากบริษัททางภาคเหนืออย่างระมัดระวัง จอห์นนี่แขวนอยู่รอบๆ ร้านจนกระทั่งคำสั่งซื้อนี้พร้อมสำหรับการส่งทางไปรษณีย์ และทำลายมันได้สำเร็จก่อนที่จะถึงที่ทำการไปรษณีย์

คืนนั้นเขาพาโรซีนไปใต้ต้นมะม่วงใกล้ระเบียงของกู๊ดวิน และสารภาพทุกอย่าง เธอมองตาเขาแล้วพูดว่า: “คุณเป็นคนชั่วร้ายมาก พ่อกับฉันจะกลับบ้าน คุณบอกว่ามันเป็นเรื่องตลกเหรอ? ฉันคิดว่ามันเป็นเรื่องที่ร้ายแรงมาก”

แต่เมื่อสิ้นสุดการโต้แย้งครึ่งชั่วโมง บทสนทนาก็เปลี่ยนไปเป็นหัวข้ออื่น ทั้งสองกำลังพิจารณาถึงข้อดีของกระดาษผนังสีฟ้าอ่อนและสีชมพูซึ่งคฤหาสน์โคโลเนียลเก่าของ Atwoods ในเมืองเดลส์เบิร์กจะถูกตกแต่งหลังงานแต่งงาน

เช้าวันรุ่งขึ้น จอห์นนี่สารภาพกับมิสเตอร์เฮมสเต็ตเตอร์ พ่อค้ารองเท้าสวมแว่นตาแล้วพูดผ่านพวกเขา: “คุณทำให้ฉันเป็นเด็กขี้โกงที่พิเศษที่สุด ถ้าฉันไม่ได้จัดการกิจการนี้ด้วยวิจารณญาณทางธุรกิจที่ดี สินค้าของฉันคงสูญสิ้นไปหมดแล้ว ทีนี้ คุณจะเสนอให้กำจัดส่วนที่เหลือได้อย่างไร”

เมื่อใบเรียกเก็บเงินใบที่สองของดอกค็อกเคิลเบอร์มาถึง จอห์นนี่ก็บรรทุกพวกเขาและรองเท้าที่เหลือลงเรือใบ และแล่นไปตามชายฝั่งไปยังอลาซาน

ที่นั่นในลักษณะที่มืดมนและโหดร้ายเช่นเดียวกันเขาทำซ้ำความสำเร็จของเขา และกลับมาพร้อมถุงเงินไม่มากเท่าเชือกผูกรองเท้า

ครั้นแล้วจึงได้ขอร้องอาทักษิณโบกเคราแพะและสวมเสื้อกล้ามเพื่อรับการลาออก เพราะดอกบัวไม่ล่อลวงเขาอีกต่อไป เขาปรารถนาผักโขมและเครสแห่งเดลส์เบิร์ก

การให้บริการของนายวิลเลียม เทอเรนซ์ คีโอ ในฐานะรักษาการกงสุลโปรเทมได้รับการแนะนำและยอมรับ และจอห์นนี่ก็ล่องเรือพร้อมกับครอบครัวเฮมสเต็ตเตอร์กลับไปยังชายฝั่งบ้านเกิดของเขา

Keogh แอบเข้าไปอยู่ในความดูแลของกงสุลอเมริกันอย่างสบายใจที่ไม่เคยทิ้งเขาไปแม้แต่ในที่สูงเช่นนี้ ในไม่ช้า โครงสร้างแบบดีบุกนี้ก็จะกลายเป็นอดีตไปแล้ว แม้ว่าการทำงานที่อันตรายถึงชีวิตในบริเวณ Spanish Main อันเงียบสงบและไร้หนทางก็ไม่เคยถูกทำลายล้าง พันธมิตรที่กระวนกระวายใจกำลังจะออกเดินทางอีกครั้ง โดยสอดแนมนำหน้ากลุ่ม Fortune ที่ช้าๆ แต่ตอนนี้พวกเขาจะใช้วิธีที่แตกต่างกัน มีข่าวลือเรื่องการจลาจลที่มีแนวโน้มในเปรู และแคลนซีผู้ต่อสู้ก็จะเปลี่ยนขั้นตอนการผจญภัยของเขา สำหรับ Keogh เขาคิดในใจและนึกถึงแผนการที่มีหัวจดหมายของรัฐบาลซึ่งทำให้ศิลปะการแสดงสีหน้ามนุษย์บนกระป๋องนั้นดูเล็กลง

“สิ่งที่เหมาะกับฉัน” Keogh เคยกล่าวไว้ “ในแนวทางของข้อเสนอทางธุรกิจคือสิ่งที่มีความหลากหลายซึ่งดูเหมือนเป็นการยิงที่ยาวกว่ามัน—บางสิ่งบางอย่างในวิธีการต่อกิ่งที่สุภาพซึ่งไม่ได้ผลเพียงพอสำหรับโรงเรียนทางไปรษณีย์ที่จะสอน ทางไปรษณีย์ ฉันใช้เวลานาน แต่ฉันก็อยากจะมีโอกาสชนะอย่างน้อยพอๆ กับการเป็นคนที่เรียนรู้การเล่นโป๊กเกอร์บนเรือกลไฟในมหาสมุทร หรือลงสมัครชิงตำแหน่งผู้ว่าการรัฐเท็กซัสบนตั๋วพรรครีพับลิกัน และเมื่อฉันได้รับเงินรางวัล ฉันไม่ต้องการหาชิปของหญิงม่ายและเด็กกำพร้าในกองของฉัน”

ลูกโลกที่ปลูกหญ้าคือโต๊ะสีเขียวที่ Keogh เล่นการพนัน เกมที่เขาเล่นนั้นเป็นสิ่งประดิษฐ์ของเขาเอง เขาไม่ใช่คนขี้ระแวงกับเงินดอลลาร์ที่เย่อหยิ่ง และเขาไม่สนใจที่จะตามมันไปด้วยแตรและสุนัขล่าเนื้อ แต่เขากลับชอบที่จะเกลี้ยกล่อมมันด้วยแมลงวันอันน่ากลัวและยอดเยี่ยมจากถิ่นที่อยู่ของมันในผืนน้ำแห่งลำธารอันแปลกประหลาด Keogh ยังเป็นนักธุรกิจ และแผนการของเขาแม้จะมีลักษณะเฉพาะตัว แต่ก็ถูกกำหนดไว้อย่างมั่นคงพอ ๆ กับแผนของผู้รับเหมาก่อสร้าง ในสมัยของอาร์เธอร์ เซอร์วิลเลียม คีโอห์ น่าจะเป็นอัศวินโต๊ะกลม ในยุคปัจจุบันนี้ เขาเดินทางไปต่างประเทศเพื่อแสวงหาการรับสินบนแทนจอก

สามวันหลังจากการจากไปของจอห์นนี่ เรือใบเล็กสองลำก็ปรากฏตัวขึ้นที่โคราลิโอ ผ่านไปสักพักก็มีเรือลำหนึ่งแล่นออกจากเรือลำหนึ่ง และพาชายหนุ่มที่ผิวไหม้เกรียมจนขึ้นฝั่ง ชายหนุ่มคนนี้มีสายตาที่เฉียบแหลมและคิดคำนวณ และเขาจ้องมองด้วยความประหลาดใจกับสิ่งแปลก ๆ ที่เขาเห็น เขาพบคนหนึ่งบนชายหาดจึงพาเขาไปที่ห้องทำงานของกงสุล แล้วเขาก็เดินไปที่นั่นด้วยท่าทางวิตกกังวล

Keogh นอนเหยียดยาวอยู่บนเก้าอี้อย่างเป็นทางการ โดยวาดภาพล้อเลียนศีรษะของลุงของเขาลงบนกระดาษอย่างเป็นทางการ เขาเงยหน้าขึ้นมองผู้มาเยือน

“จอห์นนี่ แอทวูดอยู่ที่ไหน” ถามชายหนุ่มผิวไหม้แดดด้วยท่าทางเชิงธุรกิจ

“ไปแล้ว” Keogh พูด ขณะเก็บเนคไทของลุงแซมอย่างระมัดระวัง

“นั่นก็เหมือนกับเขานั่นแหละ” เจ้าตัวสีน้ำตาลถั่วตั้งข้อสังเกตขณะพิงโต๊ะ “เขามักจะเป็นเพื่อนที่กล้าหาญแทนที่จะทำธุรกิจ เขาจะเข้ามาเร็วๆ นี้หรือเปล่า?”

“อย่าคิดอย่างนั้น” Keogh กล่าวหลังจากครุ่นคิดอยู่พอสมควร

“ฉันคิดว่าเขาออกไปทำเรื่องไร้สาระ” ผู้มาเยี่ยมคาดเดาด้วยน้ำเสียงที่เชื่อมั่นในคุณธรรม “จอห์นนี่ไม่เคยยึดติดกับอะไรนานพอที่จะประสบความสำเร็จ ฉันสงสัยว่าเขาดำเนินธุรกิจที่นี่ได้อย่างไร และไม่ต้องคอยดูแลมันเลย”

“ตอนนี้ฉันกำลังดูแลธุรกิจอยู่” ยอมรับโปรเทมกงสุล.

“คุณ—ถ้าอย่างนั้นก็พูดสิ!—โรงงานอยู่ที่ไหน?”

“โรงงานอะไร?” Keogh ถามด้วยความสนใจอย่างสุภาพเล็กน้อย

“ทำไม โรงงานที่พวกเขาใช้พวกมันมีครีบหอยแครงด้วย พระเจ้ารู้ดีว่าพวกเขาใช้มันเพื่ออะไร! ฉันมีห้องใต้ดินของทั้งสองลำที่บรรทุกพวกมันออกไปข้างนอก ฉันจะต่อรองราคาให้คุณในล็อตนี้ ฉันมีผู้ชาย ผู้หญิง และเด็กทุกคนรอบๆ เดลส์เบิร์กที่ไม่ยุ่งกับการเลือกพวกเขามาเป็นเวลาหนึ่งเดือนแล้ว ฉันจ้างเรือเหล่านี้เพื่อพาพวกเขาไป ทุกคนคิดว่าฉันบ้า ตอนนี้ คุณสามารถมีล็อตนี้ได้ในราคา 15 เซนต์ต่อปอนด์ โดยส่งทางบก และถ้าคุณต้องการมากกว่านี้ ฉันเดาว่า oldAlabam' สามารถตอบสนองความต้องการได้ จอห์นนี่บอกฉันตอนที่เขาออกจากบ้านว่าถ้าเขาทำอะไรลงไปที่นี่ว่ามีเงินอยู่ในนั้น เขาจะให้ฉันทำมัน ฉันควรจะขับเรือเข้าไปผูกปมไหม”

ความเบิกบานใจสูงสุดและแทบไม่น่าเชื่อเกิดขึ้นจากสีหน้าแดงก่ำของ Keogh เขาทำดินสอหล่น สายตาของเขาหันไปมองชายหนุ่มที่ถูกแดดเผาด้วยความชื่นชมยินดีในตัวพวกเขาที่ปะปนอยู่กับความกลัว เกรงว่าความปีติยินดีของเขาจะเป็นความฝัน

“เพื่อเห็นแก่พระเจ้า บอกฉันหน่อย” Keogh พูดอย่างจริงจัง “คุณคือ Dink Pawson หรือเปล่า”

“ฉันชื่อพิงค์นีย์ ดอว์สัน” เจ้าของร้านค็อกเคิลเบอร์มาร์เก็ตกล่าว

Billy Keogh เลื่อนจากเก้าอี้อย่างมีความสุขและอ่อนโยนไปยังแถบปูโปรดของเขาบนพื้น

ในช่วงบ่ายที่ร้อนอบอ้าวนั้นไม่มีเสียงใน Coralio มากนัก ในบรรดาคนเหล่านั้นอาจกล่าวได้ว่าเป็นเสียงหัวเราะอย่างไม่ชอบธรรมจากชาวไอริชอเมริกันผู้สุญูด ในขณะที่ชายหนุ่มผิวเผินแดดด้วยดวงตาที่เฉียบแหลมมองดูเขาด้วยความประหลาดใจและประหลาดใจ นอกจากนี้ยังเป็น "คนจรจัด คนจรจัด คนจรจัด" ของเท้าผู้ดีมากมายในถนนด้านนอก อีกทั้งคลื่นที่ซัดสาดไปตามชายฝั่งประวัติศาสตร์ของ Spanish Main

ที่สิบสี่
ศิลปศาสตรมหาบัณฑิต

ต้นขั้วดินสอสีน้ำเงินขนาด 2 นิ้วคือไม้กายสิทธิ์ที่ Keogh ใช้แสดงเวทมนตร์เบื้องต้น ด้วยเหตุนี้เขาจึงคลุมกระดาษด้วยไดอะแกรมและตัวเลขในขณะที่เขารอให้สหรัฐอเมริกาส่งผู้สืบทอดของ Atwood ให้กับ Coralio และลาออก

แผนการใหม่ที่จิตใจของเขาคิดขึ้น หัวใจอันแข็งแกร่งของเขาได้รับการสนับสนุน และดินสอสีน้ำเงินของเขาที่ได้รับการยืนยัน ถูกวางไว้รอบๆ ลักษณะเฉพาะและความอ่อนแอของมนุษย์ของประธานาธิบดีคนใหม่ของ Anchuria ลักษณะเหล่านี้และสถานการณ์ที่ Keogh หวังว่าจะได้ถวายเครื่องบรรณาการทองคำ ซึ่งสมควรได้รับการสนับสนุนจากเหตุการณ์ในอดีตอย่างชัดเจน

ประธานาธิบดีโลซาดา ซึ่งหลายคนเรียกเขาว่าเผด็จการ เป็นบุรุษที่มีอัจฉริยะที่จะทำให้เขาเป็นที่รู้จักแม้กระทั่งในหมู่ชาวแองโกล-แอกซอน เขาไม่ได้ผสมอัจฉริยะเข้ากับคุณลักษณะอื่นๆ ที่เล็กน้อยและถูกโค่นล้ม เขามีความรักชาติอันสูงส่งแบบวอชิงตัน (ชายที่เขาชื่นชมมากที่สุด) พลังของนโปเลียน และภูมิปัญญามากมายของปราชญ์ ลักษณะเหล่านี้อาจพิสูจน์ให้เขาได้รับสมญานามว่า "The Illustrious Liberator" หากสิ่งเหล่านี้ไม่ได้มาพร้อมกับความหยิ่งยโสที่น่าทึ่งและน่าอัศจรรย์ซึ่งทำให้เขาอยู่ในตำแหน่งที่คู่ควรน้อยกว่าของเผด็จการ

แต่เขาก็ยังให้บริการประเทศของเขาอย่างดีเยี่ยม เขาเขย่ามันจนแทบจะหลุดพ้นจากพันธนาการแห่งความไม่รู้และความเฉื่อยชาและสัตว์ร้ายที่เกาะกินมันด้วยหมัดอันทรงพลัง และทั้งหมดนี้ทำให้มันกลายเป็นอำนาจในสภานานาชาติ พระองค์ทรงก่อตั้งโรงเรียนและโรงพยาบาล สร้างถนน สะพาน ทางรถไฟ และพระราชวัง และทรงมอบเงินอุดหนุนมากมายด้านศิลปะและวิทยาศาสตร์ เขาเป็นเผด็จการอย่างแท้จริงและเป็นไอดอลของประชาชนของเขา ความมั่งคั่งของประเทศหลั่งไหลมาอยู่ในมือของเขา ประธานาธิบดีคนอื่นๆ โลภโดยไม่มีเหตุผล โลซาดามีความมั่งคั่งมหาศาล แต่คนของเขาได้รับผลประโยชน์ร่วมกัน

ข้อต่อในชุดเกราะของเขาคือความหลงใหลในอนุสรณ์สถานและสัญลักษณ์ที่ระลึกถึงความรุ่งโรจน์ของเขาอย่างไม่รู้จักพอ ในทุกเมืองพระองค์ทรงสร้างรูปปั้นของพระองค์เองขึ้นเพื่อยกย่องความยิ่งใหญ่ของพระองค์ ในกำแพงของอาคารสาธารณะทุกแห่ง มีแผ่นจารึกติดอยู่เพื่อบรรยายถึงความสง่างามและความกตัญญูต่ออาสาสมัครของเขา รูปปั้นและรูปเหมือนของเขากระจัดกระจายไปทั่วบ้านและกระท่อมทุกหลัง นักประจบประแจงคนหนึ่งในราชสำนักวาดภาพเขาว่านักบุญยอห์น พร้อมด้วยรัศมีและขบวนบริวารในชุดเต็มยศ Losada ไม่เห็นสิ่งใดที่ไม่เข้ากันในภาพนี้ และถูกแขวนไว้ในโบสถ์แห่งหนึ่งในเมืองหลวง ได้รับคำสั่งจากประติมากรชาวฝรั่งเศสกลุ่มหินอ่อนรวมทั้งตัวเขาเองกับนโปเลียน อเล็กซานเดอร์มหาราช และอีกหนึ่งหรือสองคนที่เขาถือว่าสมควรได้รับเกียรติ

เขารื้อค้นยุโรปเพื่อประดับตกแต่ง ใช้นโยบาย เงินทอง และอุบายเพื่อทำตามคำสั่งที่เขาปรารถนาจากกษัตริย์และผู้ปกครอง ในโอกาสต่างๆ จะมีการคลุมพระเนตรของพระองค์ตั้งแต่ไหล่ถึงไหล่ด้วยไม้กางเขน ดาว กุหลาบทอง เหรียญรางวัล และริบบิ้น ว่ากันว่าคนที่คิดประดิษฐ์ของตกแต่งใหม่ให้เขา หรือคิดค้นวิธีใหม่ๆ เพื่อยกย่องความยิ่งใหญ่ของเขา อาจจะควักมือลึกเข้าไปในคลัง

นี่คือชายที่ Billy Keogh จับตามอง โจรสลัดผู้อ่อนโยนเฝ้าสังเกตสายฝนแห่งความโปรดปรานที่ตกใส่ผู้ที่คอยปรนนิบัติความไร้สาระของประธานาธิบดี และเขาไม่ถือว่าเป็นหน้าที่ของเขาที่จะต้องชูร่มของเขาต่อสู้กับหยดแห่งโชคลาภที่กระจัดกระจาย

ในอีกไม่กี่สัปดาห์ กงสุลใหม่ก็มาถึง และปล่อย Keogh ออกจากหน้าที่ชั่วคราว เขาเป็นชายหนุ่มที่เพิ่งจบวิทยาลัย ใช้ชีวิตเพียงเพื่อวิชาพฤกษศาสตร์เพียงลำพัง สถานกงสุลที่ Coralio เปิดโอกาสให้เขาศึกษาพืชพรรณเขตร้อน เขาสวมแว่นตารมควันและถือร่มสีเขียว เขาเติมต้นไม้และตัวอย่างพืชไว้บริเวณระเบียงด้านหลังของสถานกงสุลเย็นๆ เพื่อไม่ให้มีพื้นที่สำหรับวางขวดและเก้าอี้ Keogh จ้องมองเขาอย่างเศร้าใจ แต่ไม่มีความเคียดแค้น และเริ่มเก็บกระเป๋าของเขา สำหรับแผนการใหม่ของเขากับความเมื่อยล้าตามสเปนหลักต้องการให้เขาเดินทางไปต่างประเทศ

ไม่นานก็มาถึง.คาร์ลเซฟินอีกครั้ง—เธอจากนิสัยคนจรจัด—กำลังเก็บผลมะพร้าวจำนวนมากเพื่อมุ่งหวังที่จะสืบเชื้อสายมาจากตลาดนิวยอร์ก Keogh ถูกจองไว้สำหรับเดินทางขากลับ

“ใช่ ฉันจะไปนิวยอร์ก” เขาอธิบายให้กลุ่มเพื่อนร่วมชาติของเขาที่มารวมตัวกันที่ชายหาดเพื่อไปส่งเขา “แต่ฉันจะกลับมาก่อนที่คุณจะคิดถึงฉัน ฉันได้ศึกษาด้านศิลปะของประเทศที่วุ่นวายแห่งนี้ และฉันก็ไม่ใช่คนที่จะละทิ้งมันไปในขณะที่ยังอยู่ในช่วงเริ่มต้นของรูปแบบดีบุก”

ด้วยการประกาศเจตนาอันลึกลับนี้ Keogh จึงขึ้นเครื่องคาร์ลเซฟิน.

สิบวันต่อมา ตัวสั่นโดยที่ปกเสื้อคลุมบางของเขาหันขึ้นสูง เขาพุ่งเข้าไปในสตูดิโอของแคโรลัส ไวท์บนยอดตึกสูงในถนนเทนธ์ นิวยอร์กซิตี้

Carolus White กำลังสูบบุหรี่และทอดไส้กรอกบนเตาน้ำมัน เขาอายุเพียงยี่สิบสามปีและมีทฤษฎีอันสูงส่งเกี่ยวกับศิลปะ

“บิลลี่ คีโอ!” ไวท์อุทานพร้อมยื่นมือที่ไม่ยุ่งกับกระทะออกไป “จากส่วนไหนของโลกที่ไร้อารยธรรม Iwonder!”

“สวัสดี แครี่” Keogh พูด ลากเก้าอี้ไปข้างหน้า และเอานิ้วไปวางไว้ใกล้ๆ เตา “ฉันดีใจที่ได้พบคุณเร็ว ๆ นี้ ฉันตามหาคุณทั้งวันตามไดเร็กทอรีและแกลเลอรีศิลปะ คนกินข้าวเที่ยงฟรีตรงหัวมุมบอกฉันว่าคุณอยู่ที่ไหน รีบ ๆ หน่อย” ฉันแน่ใจว่าคุณจะวาดภาพอยู่แล้ว”

Keogh เหลือบมองไปรอบๆ สตูดิโอด้วยสายตาอันชาญฉลาดของนักเลงที่ทำธุรกิจอยู่

“ใช่ คุณทำได้” เขาประกาศพร้อมพยักหน้าอ่อนโยนหลายที “อันใหญ่ตรงหัวมุมที่มีเทวดา เมฆสีเขียว และวงดนตรีเกวียนเป็นเพียงสิ่งที่เราต้องการ คุณจะเรียกสิ่งนั้นว่าอะไร แครี่—ฉากจากเกาะโคนีย์ ใช่ไหม”

“นั่น” ไวท์พูด “ฉันตั้งใจจะเรียก ‘คำแปลของเอลียาห์’ แต่เธออาจจะอยู่ใกล้กว่าฉันก็ได้”

“ชื่อไม่สำคัญ” Keogh กล่าวส่วนใหญ่ “กรอบและสีแบบต่างๆ นี่แหละที่จะช่วยได้ ตอนนี้ฉันสามารถบอกคุณได้ในเวลาไม่กี่นาทีว่าฉันต้องการอะไร ฉันเดินทางมาไกลสองพันไมล์เพื่อพาคุณเข้าร่วมโครงการกับฉัน ฉันคิดถึงคุณทันทีที่โครงการแสดงให้ฉันเห็น คุณอยากจะกลับไปวาดรูปกับฉันไหม? เก้าสิบวันสำหรับการเดินทาง และห้าพันดอลลาร์สำหรับงาน”

“โปสเตอร์อาหารซีเรียลหรือแฮร์โทนิค?” "ถามไวท์

“มันไม่ใช่โฆษณา”

“จะเป็นภาพแบบไหนล่ะ”

“มันเป็นเรื่องยาว” Keogh กล่าว

“ไปข้างหน้าด้วย ถ้าคุณไม่รังเกียจ ขณะที่คุณพูด ฉันจะจับตาดูไส้กรอกเหล่านี้ให้ดี ให้พวกมันได้สีที่ลึกกว่าสีน้ำตาลของ Vandyke หนึ่งเฉด แล้วคุณจะเสียมันไป”

Keogh อธิบายโครงการของเขา พวกเขาจะต้องกลับไปที่ Coralio ที่ซึ่ง White ได้รับแต่งตั้งให้เป็นจิตรกรภาพเหมือนชาวอเมริกันผู้มีชื่อเสียง ซึ่งกำลังเดินทางท่องเที่ยวในเขตร้อนเพื่อผ่อนคลายจากการทำงานระดับมืออาชีพที่ลำบากและให้ผลตอบแทน มันไม่ใช่ความหวังที่ไม่สมเหตุสมผล แม้แต่กับผู้ที่เหยียบย่ำในเส้นทางที่พ่ายแพ้ ธุรกิจที่ศิลปินที่มีศักดิ์ศรีมากอาจได้รับค่าคอมมิชชั่นเพื่อสืบทอดตำแหน่งประธานาธิบดีบนผืนผ้าใบและรักษาส่วนแบ่งของเปโซซึ่งได้ตกลงมาแก่คนเลี้ยงอาหารจนเขาอ่อนแรง

Keogh ตั้งราคาไว้ที่หนึ่งหมื่นดอลลาร์ ศิลปินได้รับค่าตอบแทนมากขึ้นสำหรับการถ่ายภาพบุคคล เขาและไวท์จะต้องแบ่งปันค่าใช้จ่ายในการเดินทาง และแบ่งผลกำไรที่เป็นไปได้ ดังนั้นเขาจึงวางแผนการไว้ต่อหน้าไวท์ ซึ่งเขาเคยรู้จักในโลกตะวันตกก่อนที่คนหนึ่งจะประกาศให้เป็นฝ่ายศิลปะ และอีกคนก็กลายเป็นชาวเบดูอิน

ไม่นานนักเครื่องจักรทั้งสองก็ละทิ้งความเข้มงวดของสตูดิโอเปล่าๆ เพื่อหามุมสบายๆ ของคาเฟ่ พวกเขานั่งอยู่ที่นั่นไกลในเวลากลางคืน โดยมีซองจดหมายเก่าๆ และปลายดินสอสีน้ำเงินของ Keogh อยู่ระหว่างพวกเขา

เมื่อเวลาสิบสองนาฬิกา ไวท์ลุกขึ้นนั่งบนเก้าอี้โดยเอาคางกำหมัดไว้ และหลับตาลงที่กระดาษติดผนังที่ไม่สวยงาม

“ฉันจะไปเอง บิลลี่” เขากล่าวด้วยน้ำเสียงอันเงียบสงบในการตัดสินใจ “ฉันมีเงินเก็บไว้สำหรับไส้กรอกแอนด์เรนต์สองหรือสามร้อย และฉันจะคว้าโอกาสนี้ไปกับคุณ ห้าพัน! โดยจะใช้เวลาสองปีในปารีสและอีกหนึ่งปีในอิตาลี ฉันจะเริ่มแพ็คของพรุ่งนี้”

“คุณจะเริ่มในอีกสิบนาที” Keogh กล่าว “พรุ่งนี้แล้ว ที่คาร์ลเซฟินเริ่มกลับตอนสี่โมงเย็น มาที่ร้านวาดภาพของคุณแล้วฉันจะช่วยคุณ”

เป็นเวลาห้าเดือนในปีที่ Coralio คือนิวพอร์ตแห่งแองชูเรีย แล้วเมืองเท่านั้นที่จะมีชีวิต ตั้งแต่เดือนพฤศจิกายนถึงเดือนมีนาคม สถานที่แห่งนี้จะเป็นสถานที่ของรัฐบาล ประธานาธิบดีและครอบครัวอย่างเป็นทางการของเขาอาศัยอยู่ที่นั่น และสังคมก็ติดตามเขาไป ผู้ที่รักความสนุกสนานทำให้เทศกาลนี้เป็นวันหยุดยาวของความสนุกสนานและความสุขเทศกาล, ลูกบอล, เกม, การเล่นน้ำทะเล, ขบวนแห่ และโรงละครขนาดเล็กมีส่วนสร้างความเพลิดเพลิน วงดนตรีสวิสชื่อดังจากเมืองหลวงเล่นในจัตุรัสเล็กๆ ทุกเย็น ขณะที่รถม้า 14 คันและยานพาหนะต่างๆ ในขบวนแห่รอบเมืองก็ทำพิธีศพอย่างสงบสุข ชาวอินเดียนแดงจากภูเขาที่อยู่ด้านใน หน้าตาเหมือนหินสโตนไอดอลยุคก่อนประวัติศาสตร์ ลงมาเร่ขายงานฝีมือตามท้องถนน ผู้คนแห่ไปตามทางแคบ กระแสน้ำที่พลุกพล่านของมนุษยชาติที่พลุกพล่านและมีความสุข เด็กๆ นิสัยไม่ดีสวมชุดบัลเล่ต์และปีกทองที่สั้นที่สุด เสียงคำราม ใต้ฝ่าเท้า ท่ามกลางฝูงชนที่คึกคัก โดยเฉพาะอย่างยิ่งคือการมาถึงของพรรคประธานาธิบดีเมื่อเปิดฤดูกาลเข้าร่วมด้วยความเอิกเกริกการแสดงและการสาธิตความรักชาติของความกระตือรือร้นและความสุข

เมื่อ Keogh และ White ไปถึงที่หมายระหว่างการเดินทางกลับของคาร์ลเซฟินฤดูหนาวของชาวเกย์ได้เริ่มต้นขึ้นแล้ว เมื่อพวกเขาก้าวขึ้นไปบนชายหาด พวกเขาก็ได้ยินเสียงวงดนตรีเล่นอยู่ที่ลานกว้าง หญิงสาวในหมู่บ้านซึ่งมีหิ่งห้อยติดอยู่ในล็อคอันมืดมิดแล้ว กำลังร่อนเร่ไปด้วยเท้าเปล่าและตาเขินอายไปตามเส้นทาง แดนดี้ในชุดผ้าลินินสีขาวกำลังแกว่งไม้เท้ากำลังเริ่มเดินเล่นอย่างเย้ายวนใจ อากาศเต็มไปด้วยแก่นแท้ของมนุษย์ สิ่งล่อใจเทียม การประดับประดา ความเกียจคร้าน ความสุข ซึ่งเป็นความรู้สึกของการดำรงอยู่ของมนุษย์

สองหรือสามวันแรกหลังจากการมาถึงของพวกเขาถูกใช้ไปในเบื้องต้น Keogh พาศิลปินไปรอบ ๆ เมือง แนะนำให้เขารู้จักกับกลุ่มเล็กๆ ของผู้อยู่อาศัยที่พูดภาษาอังกฤษ และดึงสายใดๆ ก็ตามที่เขาสามารถทำได้เพื่อส่งผลต่อการเผยแพร่ชื่อเสียงของไวท์ในฐานะจิตรกร จากนั้น Keogh ก็วางแผนการสาธิตแนวคิดที่เขาต้องการจะเปิดเผยต่อสาธารณะอย่างน่าตื่นตาตื่นใจยิ่งขึ้น

เขาและไวท์หมั้นกันที่ Hotel de los Estranjeros ทั้งสองสวมชุดเป็ดชุดใหม่สวมหมวกฟางแบบอเมริกัน และถือไม้เท้าที่มีเอกลักษณ์โดดเด่นและไร้ประโยชน์ Caballeros ไม่กี่คนใน Coralio แม้กระทั่งเจ้าหน้าที่ในเครื่องแบบที่งดงามของกองทัพ Anchurian ก็มีบุคลิกที่โดดเด่นในเรื่องของความประพฤติที่สบายๆ และสง่างามพอๆ กับ Keogh และเพื่อนของเขา Señor White จิตรกรชาวอเมริกันผู้ยิ่งใหญ่

ไวท์ตั้งขาตั้งบนชายหาดและวาดภาพภูเขาและวิวทะเลอันโดดเด่น ประชากรพื้นเมืองรวมตัวกันที่ด้านหลังของเขาในครึ่งวงกลมอันกว้างใหญ่ที่พูดพล่อยๆ เพื่อชมผลงานของเขา Keogh ด้วยความใส่ใจในรายละเอียด จึงจัดท่าทางที่เขาแสดงด้วยความซื่อสัตย์ให้กับตัวเอง บทบาทของเขาเป็นเพื่อนกับศิลปินผู้ยิ่งใหญ่ เป็นคนชอบงานและพักผ่อน สัญลักษณ์ที่มองเห็นได้ของตำแหน่งของเขาคือกล้องพกพา

“สำหรับการตีตราหน้าผู้ที่เป็นเจ้าของมัน” เขากล่าว “เป็นสุภาพบุรุษที่มีบัญชีธนาคารและมีมโนธรรมที่ไม่ซับซ้อน เรือยอทช์ไอน้ำไม่ได้มีกล้องอยู่ในนั้น” คุณเห็นผู้ชายคนหนึ่งไม่ทำอะไรเลยนอกจากเดินเล่นถ่ายรูปสแน็ปช็อต และคุณรู้ทันทีว่าเขาอ่านได้ดีใน 'Bradstreet' คุณสังเกตเห็นเด็กเศรษฐีเฒ่าเหล่านี้ - ทันทีที่พวกเขาผ่านพ้นทุกสิ่งทุกอย่างที่ขวางหน้าพวกเขาก็ไปถ่ายรูป ผู้คน รู้สึกประทับใจกับโกดักมากกว่าชื่อเรื่องหรือเข็มกลัดสี่กะรัต” Keogh จึงเดินเล่นไปรอบ ๆ Coralio อย่างสุภาพ ถ่ายภาพทิวทัศน์และภาพ Senoritas ที่หดตัวลง ในขณะที่ White โพสต์ท่าอย่างเด่นชัดในบริเวณที่สูงขึ้นของงานศิลปะ

สองสัปดาห์หลังจากการมาถึง โครงการนี้ก็เริ่มมีผล เสนาธิการของประธานาธิบดีขับรถไปที่โรงแรมด้วยความสง่างามในวิกตอเรีย ประธานาธิบดีต้องการให้ Senor White มาที่ Casa Morena เพื่อสัมภาษณ์อย่างไม่เป็นทางการ

Keogh จับท่อของเขาไว้แน่นระหว่างฟันของเขา “ไม่ต่ำกว่าหนึ่งหมื่นเลย” เขาพูดกับศิลปิน “จำราคาไว้ด้วย และทองคำหรือสิ่งที่เทียบเท่า อย่าปล่อยให้เขายึดติดกับสิ่งที่ต่อรองราคาที่พวกเขาเรียกว่าเงินที่นี่”

“บางทีอาจไม่ใช่สิ่งที่เขาต้องการ” ไวท์กล่าว

"ออกไป!" Keogh กล่าวด้วยความมั่นใจที่ยอดเยี่ยม “ฉันรู้ว่าเขาต้องการอะไร เขาต้องการให้ภาพวาดของเขาวาดโดยจิตรกรหนุ่มชาวอเมริกันผู้โด่งดังและฝ่ายค้านที่ตอนนี้อาศัยอยู่ในประเทศที่ถูกเหยียบย่ำของเขา ออกไปได้แล้ว”

วิคตอเรียรีบหนีไปพร้อมกับศิลปิน Keogh เดินขึ้นลงพ่นกลุ่มควันขนาดใหญ่ออกจากท่อของเขาและรอ หนึ่งชั่วโมงต่อมา วิกตอเรียก็กลับมาที่ประตูโรงแรมอีกครั้ง ทิ้งไวท์ไว้และหายตัวไป ศิลปินรีบขึ้นบันไดสามก้าว Keogh เลิกสูบบุหรี่และกลายเป็นจุดสอบสวนอย่างเงียบ ๆ

“ลงจอดแล้ว” ไวท์ร้องอุทาน ด้วยใบหน้าที่อ่อนเยาว์ของเขาแดงก่ำด้วยความยินดี “บิลลี่ คุณคือผู้มหัศจรรย์ เขาต้องการภาพ ฉันจะบอกคุณทุกอย่างเกี่ยวกับเรื่องนี้ โดยสวรรค์! เผด็จการคนนั้นเป็นคนจุกไม้ก๊อก! เขาเป็นผู้เผด็จการที่ชัดเจนจนถึงปลายนิ้วของเขา เขาเป็นเหมือนการผสมผสานระหว่างจูเลียส ซีซาร์, ลูซิเฟอร์ และชอนซีย์ เดพิวในซีเปีย สุภาพและเคร่งครัด—นั่นคือวิธีของเขา ห้องที่ฉันเห็นเขามีขนาดใหญ่ประมาณสิบเอเคอร์ และดูเหมือนเรือกลไฟมิสซิสซิปปี้ที่มีการปิดทอง กระจก และทาสีขาว เขาพูดภาษาอังกฤษได้ดีกว่าที่ฉันหวังไว้ เรื่องราคาก็ขึ้นมา ฉันพูดถึงหมื่น ฉันคาดว่าเขาจะโทรหาเจ้าหน้าที่ แล้วเอาออกไปยิง เขาไม่ได้ขยับขนตา เขาแค่โบกมือเกาลัดข้างหนึ่งอย่างไม่ใส่ใจแล้วพูดว่า 'ไม่ว่าคุณจะพูดอะไรก็ตาม' ฉันจะกลับไปพรุ่งนี้และหารือกับเขาเกี่ยวกับรายละเอียดของภาพ”

Keogh ห้อยหัวของเขา การเหยียบย่ำตนเองเป็นเรื่องง่ายที่จะอ่านในสีหน้าตกตะลึงของเขา

“ฉันล้มเหลว แครี่” เขากล่าวด้วยความโศกเศร้า “ฉันไม่เหมาะที่จะจัดการกับแผนขนาดเท่าผู้ชายพวกนี้อีกต่อไป การเร่ขายส้มด้วยรถเข็นเป็นเรื่องของการปลูกส้มที่เหมาะกับฉัน เมื่อฉันพูดว่าหมื่น Iswear ฉันคิดว่าฉันได้เพิ่มขีดจำกัดของชายผิวสีน้ำตาลคนนั้นให้ไม่เกินสองเซ็นต์ เขาคงจะละลายไปในราคาหมื่นห้าพันคนง่ายๆ เหมือนกัน พูด—แครี่—คุณจะเห็นชายชรา Keogh ปลอดภัยในโรงพยาบาลแสนสงบแสนดี ใช่ไหม ถ้าเขาหยุดพักแบบนั้นอีกครั้ง?”

Casa Morena แม้จะสูงเพียงชั้นเดียว แต่ก็เป็นอาคารที่สร้างด้วยหินสีน้ำตาล หรูหราราวกับพระราชวังที่อยู่ภายใน มันตั้งอยู่บนเนินเขาเตี้ยๆ ในสวนที่เต็มไปด้วยพืชเมืองร้อนอันงดงามที่ขอบด้านบนของ Coralio วันรุ่งขึ้นรถม้าของประธานาธิบดีก็มาส่งศิลปินอีกครั้ง Keogh ออกไปเดินเล่นบนชายหาด ซึ่งตอนนี้เขาและ "กล่องรูปภาพ" กลายเป็นสถานที่คุ้นเคยกันดี เมื่อเขากลับมาถึงโรงแรม ไวท์กำลังนั่งอยู่บนเก้าอี้ไอน้ำบนระเบียง

“เอาล่ะ” Keogh พูด “คุณและ His Nibs ตัดสินใจเลือกโครโมที่เขาต้องการแล้วหรือยัง?”

ไวท์ลุกขึ้นเดินไปมาบนระเบียงสองสามครั้ง แล้วเขาก็หยุดและหัวเราะแปลกๆ ใบหน้าของเขาแดงก่ำ และดวงตาของเขาเป็นประกายด้วยความโกรธที่สนุกสนาน

“ดูนี่สิ บิลลี่” เขาพูดค่อนข้างหยาบ “เมื่อคุณมาหาฉันครั้งแรกในสตูดิโอของฉันและพูดถึงรูปภาพ ฉันคิดว่าคุณต้องการให้ข้าวโอ๊ตบดหรือโปสเตอร์แฮร์โทนิควาดบนเทือกเขาหรือด้านข้างของทวีป งานอย่างใดอย่างหนึ่งเหล่านั้นน่าจะเป็นงานศิลปะในรูปแบบที่สูงที่สุดเมื่อเทียบกับงานที่คุณคัดท้ายฉัน ฉันไม่สามารถวาดภาพนั้นได้ บิลลี่ คุณต้องปล่อยฉันออกไป ให้ฉันลองบอกคุณว่าคนเถื่อนต้องการอะไร เขาวางแผนไว้หมดแล้วและแม้แต่ภาพร่างจากไอเดียของเขาด้วย ชายชราไม่ได้วาดไม่ดีเลย แต่พวกเจ้าเทพีแห่งศิลปะ! ฟังความชั่วร้ายที่เขาคาดหวังให้ฉันวาดภาพ แน่นอนว่าเขาต้องการให้ตัวเองอยู่ตรงกลางผืนผ้าใบ เขาจะถูกวาดเหมือนดาวพฤหัสบดีนั่งอยู่บนโอลิมปัส โดยมีเมฆอยู่ที่เท้าของเขา ด้านหนึ่งของเขายืนอยู่ที่จอร์จวอชิงตัน อยู่ในกองทหารเต็มหน่วย โดยวางมือบนไหล่ของประธานาธิบดี นางฟ้าที่มีปีกกางออกบินวนอยู่เหนือศีรษะ และวางพวงหรีดออเรลไว้บนศีรษะของประธานาธิบดี และสวมมงกุฎให้เขา—ราชินีแห่งเดือนพฤษภาคม ฉันคิดว่า เบื้องหลังคือปืนใหญ่ มีเทวดาและทหารเพิ่มมากขึ้น คนที่จะวาดภาพนั้นจะต้องมีจิตวิญญาณของสุนัข และสมควรที่จะถูกลืมเลือนโดยไม่ต้องมีแม้แต่กระป๋องดีบุกก็สามารถผูกติดอยู่กับหางเพื่อรำลึกถึงความทรงจำของเขาได้ ”

ความชื้นหยดเล็กๆ พุ่งออกมาทั่วคิ้วของ Billy Keogh หัวดินสอสีน้ำเงินของเขาไม่ได้นึกถึงเหตุฉุกเฉินเช่นนี้ เครื่องจักรตามแผนของเขาดำเนินไปอย่างราบรื่นจนถึงขณะนี้ เขาลากเก้าอี้อีกตัวมาที่ระเบียง และพาไวท์กลับไปนั่งที่ เขาจุดไฟของเขาด้วยความสงบอย่างเห็นได้ชัด

“เอาล่ะลูก” เขาพูดด้วยสีหน้าเคร่งขรึม “คุณกับฉันจะคุยกันแบบ Art to Art คุณมีงานศิลปะของคุณและฉันก็มีของฉัน ของคุณคือของ Pierian ตัวจริงที่โผล่ขึ้นมาที่ป้ายเบียร์เบียร์ของโรงสีเก่า ฉันเป็นศิลปะแห่งธุรกิจ นี่เป็นแผนของฉัน และมันก็ได้ผลเหมือนสองต่อสอง วาดภาพประธานาธิบดีคนนั้นเป็น OldKing Cole หรือ Venus หรือทิวทัศน์ หรือจิตรกรรมฝาผนัง หรือช่อดอกลิลลี่ หรืออะไรก็ได้ที่เขาคิดว่าดูเหมือนเขา แต่เอาสีลงบนผืนผ้าใบแล้วสะสมของที่ริบมา คุณจะไม่โยนฉันลงแครี่ในขั้นตอนนี้ของเกม คิดถึงหมื่นนั่นสิ”

“ฉันอดไม่ได้ที่จะคิดถึงมัน” ไวท์พูด “และนั่นคือสิ่งที่ทำให้เจ็บปวด ฉันถูกล่อลวงให้โยนทุกอุดมคติที่ฉันเคยมีลงไปในหล่ม และจมจิตวิญญาณของฉันด้วยความอับอายด้วยการวาดภาพนั้น ห้าพันนั้นหมายถึงการเรียนต่อต่างประเทศเป็นเวลาสามปีสำหรับฉัน และฉันก็แทบจะขายจิตวิญญาณของตัวเองเพื่อสิ่งนั้น”

“ตอนนี้มันก็ไม่ได้แย่ขนาดนั้น” Keogh พูดอย่างสบายใจ “มันเป็นข้อเสนอทางธุรกิจ มันเป็นการทาสีและเสียเวลากับเงินมาก ฉันไม่เห็นด้วยกับความคิดของคุณที่ว่าภาพนั้นจะทำให้คำถามด้านศิลปะสั่นสะเทือนไปตลอดกาล จอร์จ วอชิงตันไม่เป็นไร คุณรู้ไหม และไม่มีใครสามารถพูดอะไรใส่ร้ายนางฟ้าได้ ฉันไม่คิดว่าจะแย่ขนาดนั้นกับกลุ่มนั้น หากคุณมอบอินทรธนูและดาบแอสซอร์ให้กับดาวพฤหัสบดี และจัดเมฆรอบๆ ให้ดูเหมือนแผ่นแบล็คเบอร์รี่ มันก็คงไม่สร้างฉากการต่อสู้ที่แย่ขนาดนี้ ทำไม ถ้าเรายังไม่ได้ตกลงเรื่องราคา เขาควรจะจ่ายเงินเพิ่มหนึ่งพันให้กับวอชิงตัน และทูตสวรรค์ควรจะเพิ่มมันขึ้นมาห้าร้อย”

“คุณไม่เข้าใจบิลลี่” ไวท์พูดพร้อมกับหัวเราะอย่างไม่สบายใจ “พวกเราบางคนที่พยายามวาดภาพมีความคิดที่ยิ่งใหญ่เกี่ยวกับศิลปะ อยากจะวาดภาพสักวันหนึ่งให้คนมายืนต่อหน้าแล้วลืมไปว่าภาพนั้นทำจากสี ฉันอยากให้มันคืบคลานเข้ามาหาพวกเขาเหมือนแท่งดนตรีและเห็ดนั่นเหมือนกระสุนอ่อน และฉันก็อยากให้พวกเขาออกไปแล้วถามว่า 'เขาทำอะไรอีกบ้าง?' และฉันก็ไม่อยากให้พวกเขาค้นหาสิ่งใดเลย ไม่ใช่ภาพเหมือนหรือปกนิตยสารหรือภาพประกอบหรือภาพวาดของเด็กผู้หญิง - ไม่มีอะไรนอกจากที่รูปภาพ. นั่นเป็นเหตุผลที่ฉันใช้ชีวิตอยู่กับไส้กรอกทอด และพยายามรักษาความจริงกับตัวเอง ชักชวนตัวเองให้วาดภาพนี้เพื่อมีโอกาสได้ไปศึกษาต่อต่างประเทศ แต่การ์ตูนล้อเลียนที่หอนและกรีดร้องนี้! พระเจ้าที่ดี! คุณไม่เห็นว่ามันเป็นอย่างไร”

“แน่นอน” Keogh พูดอย่างอ่อนโยนราวกับพูดกับเด็ก และวางนิ้วชี้ยาวบนเข่าของ White "ฉันเห็น. ไม่ดีเลยที่งานศิลปะของคุณพังทลายแบบนั้น ฉันรู้. คุณอยากวาดภาพขนาดใหญ่ เช่น ภาพพาโนรามาของสมรภูมิเกตตีสเบิร์ก แต่ให้ฉันพิจารณาร่างจิตเล็กน้อยเพื่อพิจารณา จนถึงตอนนี้ เราหมดเงินไปแล้ว $385.50 สำหรับแผนนี้ เงินทุนของเราใช้ทุกสตางค์ที่เราทั้งคู่หามาได้ เราเหลือเวลาอีกมากพอที่จะกลับไปนิวยอร์กได้ ฉันต้องการส่วนแบ่งของฉันจำนวนหนึ่งหมื่นนั้น ฉันอยากทำข้อตกลงทองแดงในไอดาโฮ และทำเงินแสนได้ นั่นคือจุดสิ้นสุดของธุรกิจ ลงมาจากคอนศิลปะของคุณ Carry และมาลงจอดที่ดอลลาร์ที่น่าเกรงขามกันเถอะ”

“บิลลี่” ไวท์พูดด้วยความพยายาม “ฉันจะพยายาม” ฉันจะไม่บอกว่าจะทำ แต่ฉันจะพยายาม ฉันจะทำมันและทำมันถ้าทำได้”

“นั่นคือธุรกิจ” Keogh กล่าวอย่างเต็มที่ "เด็กดี! ต่อไปนี้เป็นอีกสิ่งหนึ่ง—รีบเร่งภาพ—อัดมันให้เร็วที่สุดเท่าที่จะทำได้ หาเด็กชายสองสามคนมาช่วยคุณผสมสีหากจำเป็น ฉันได้คำแนะนำมาทั่วเมืองแล้ว ผู้คนที่นี่เริ่มเบื่อท่านประธานาธิบดีแล้ว พวกเขาบอกว่าเขาอิสระเกินไปกับสัมปทาน และพวกเขากล่าวหาว่าเขาพยายามทำให้อังกฤษขายออกนอกประเทศ เราต้องการให้ภาพนั้นเสร็จสิ้นและจ่ายเงินก่อนที่จะไม่มีแถวใดๆ”

ในความยิ่งใหญ่ลานบ้านของคาซา โมเรนา ประธานาธิบดีถูกขึงผ้าใบผืนใหญ่ ภายใต้ไวท์นี้เขาได้ก่อตั้งสตูดิโอชั่วคราวของเขาขึ้นมา บุรุษผู้ยิ่งใหญ่นั่งเฝ้าอยู่วันละสองชั่วโมง

สีขาวทำงานอย่างซื่อสัตย์ แต่เมื่องานดำเนินไป เขามีฤดูกาลแห่งความขมขื่น การดูถูกตนเองอย่างไม่มีที่สิ้นสุด ความเศร้าหมองบูดบึ้ง และความสนุกสนานที่เสียดสี Keogh ด้วยความอดทนของนายพลผู้ยิ่งใหญ่ ปลอบใจ เกลี้ยกล่อม และโต้เถียง – เก็บเขาไว้ที่ภาพ

เมื่อปลายเดือนหนึ่ง ไวท์ประกาศว่าภาพนี้เสร็จสมบูรณ์แล้ว ไม่ว่าจะเป็นดาวพฤหัสบดี วอชิงตัน เทวดา เมฆ ปืนใหญ่ และอื่นๆ อีกมากมาย ใบหน้าของเขาซีดและปากของเขาเหยียดตรงเมื่อเขาบอกกับ Keogh เขาบอกว่าท่านประธานพอใจกับมันมาก มันถูกแขวนไว้ในหอศิลป์รัฐบุรุษและวีรบุรุษแห่งชาติ ศิลปินได้รับการร้องขอให้กลับไปที่ Casa Morena ในวันรุ่งขึ้นเพื่อรับการชำระเงิน เมื่อถึงเวลานัดหมาย เขาก็ออกจากโรงแรมไปอย่างเงียบงันภายใต้คำพูดอันสนุกสนานของเพื่อนถึงความสำเร็จของพวกเขา

หนึ่งชั่วโมงต่อมา เขาก็เดินเข้าไปในห้องที่ Keogh รออยู่ โยนหมวกลงบนพื้น และนั่งลงบนโต๊ะ

“บิลลี่” เขาพูดด้วยน้ำเสียงที่ตึงเครียดและหนักหน่วง “ฉันมีเงินนิดหน่อยจากฝั่งตะวันตกในธุรกิจเล็กๆ ที่พี่ชายของฉันกำลังดูแลอยู่ มันเป็นสิ่งที่ฉันใช้ชีวิตในขณะที่ฉันเรียนศิลปะ ฉันจะดึงส่วนแบ่งของฉันออกมาและจ่ายคืนให้กับคุณตามสิ่งที่คุณได้รับจากโครงการนี้”

"สูญหาย!" Keogh อุทานและกระโดดขึ้น “คุณไม่ได้รับเงินสำหรับรูปภาพนี้เหรอ?”

“ใช่ ฉันได้รับเงินแล้ว” ไวท์กล่าว “แต่ตอนนี้ไม่มีรูปและไม่มีค่าจ้างเลย หากคุณสนใจที่จะรับฟังเรื่องนี้ นี่คือรายละเอียดที่เสริมสร้าง ผมกับประธานกำลังดูภาพเขียนอยู่ เลขาของเขานำดราฟต์ธนาคารมาที่นิวยอร์คเป็นเงินหนึ่งหมื่นดอลลาร์มายื่นให้ฉัน ทันทีที่ฉันสัมผัสมันฉันก็บ้าคลั่ง ฉันฉีกมันเป็นชิ้นเล็กๆ แล้วโยนมันลงบนพื้น คนงานกำลังทาสีเสาด้านในใหม่ลานบ้าน. ถังสีของเขาเกิดขึ้นได้สะดวก ฉันหยิบพู่กันของเขาขึ้นมาแล้วตบสีฟ้าปริมาณหนึ่งควอร์ตให้ทั่วฝันร้ายมูลค่านับหมื่นดอลลาร์ ฉันโค้งคำนับแล้วเดินออกไป ประธานาธิบดีไม่เคลื่อนไหวหรือพูด นั่นเป็นครั้งหนึ่งที่เขาประหลาดใจ มันยากสำหรับคุณบิลลี่ แต่ฉันช่วยไม่ได้”

ดูเหมือนจะมีความตื่นเต้นใน Coralio ข้างนอกมีเสียงพึมพำที่สับสนและดังขึ้นพร้อมกับเสียงร้องแหลมสูง “ภายใต้ผู้ทรยศ—ความตายแก่ผู้ทรยศ!” เป็นคำที่พวกเขาดูเหมือนก่อตัวขึ้น

“ฟังสิ!” ไวท์อุทานอย่างขมขื่น: “ฉันรู้ภาษาสเปนมาก พวกเขากำลังตะโกนว่า 'ลงไปกับคนทรยศ!' ฉันเคยได้ยินพวกเขามาก่อน ฉันรู้สึกว่าพวกเขาหมายถึงฉัน ฉันเป็นคนทรยศต่ออาร์ต รูปก็ต้องไปแล้ว”

“'จมอยู่กับคนโง่เขลา' คงเหมาะกับกรณีของคุณมากกว่า” Keogh กล่าวพร้อมเน้นย้ำอย่างร้อนแรง “คุณฉีกเงินหมื่นดอลลาร์เหมือนผ้าขี้ริ้วเก่าๆ เพราะวิธีที่คุณทาสีที่มีมูลค่าห้าดอลลาร์นั้นทำร้ายจิตสำนึกของคุณ ครั้งต่อไปที่ฉันเลือกคู่ครองในโครงการ ชายคนนั้นจะต้องไปก่อนทนายความ และสาบานว่าจะไม่เคยได้ยินคำว่า 'อุดมคติ' กล่าวถึงเลยด้วยซ้ำ”

Keogh เดินออกไปจากห้องด้วยความร้อนแรง ไวท์ให้ความสนใจกับความไม่พอใจของเขาเพียงเล็กน้อย การดูถูกของ Billy Keogh ดูเหมือนเป็นเรื่องเล็กๆ น้อยๆ นอกเหนือจากการดูถูกตัวเองที่ยิ่งใหญ่กว่าที่เขาหนีรอดมา

ใน Coralio ความตื่นเต้นก็เพิ่มมากขึ้น การระเบิดกำลังใกล้เข้ามา เหตุแห่งความไม่พอใจคือปรากฏอยู่ในเมืองของชายชาวอังกฤษแก้มชมพูผู้หนึ่งซึ่งว่ากันว่าเป็นตัวแทนของรัฐบาลของเขามาเพื่อต่อรองราคาโดยที่ประธานาธิบดีมอบประชาชนของเขาให้อยู่ในมือของมหาอำนาจต่างชาติ . มีการตั้งข้อกล่าวหาว่าไม่เพียงแต่พระองค์จะประทานสัมปทานอันล้ำค่าเท่านั้น แต่ยังต้องโอนหนี้สาธารณะไปอยู่ในมือของชาวอังกฤษ และกรมศุลกากรก็มอบให้แก่พวกเขาเป็นหลักประกัน ผู้คนที่ยืนหยัดมายาวนานตั้งใจแน่วแน่ที่จะแสดงความรู้สึกประท้วง

ในคืนนั้น ในโคราลิโอและเมืองอื่นๆ พวกเขาพบความเดือดดาล ม็อบตะโกน โหดร้ายแต่อันตราย ตระเวนไปตามถนน พวกเขาโค่นรูปปั้นทองสำริดของประธานาธิบดีที่ยืนอยู่ตรงกลางลานกว้าง และฟันมันเป็นชิ้น ๆ ที่ไม่มีรูปร่าง พวกเขาฉีกแผ่นจารึกที่ตั้งไว้เพื่อประกาศเกียรติคุณของ “ผู้ปลดปล่อยที่โด่งดัง” ออกจากอาคารสาธารณะ รูปภาพของเขาในสถานที่ราชการถูกรื้อถอน กลุ่มคนร้ายถึงกับโจมตีคาซาโมเรนา แต่ถูกทหารขับไล่ออกไป ซึ่งยังคงซื่อสัตย์ต่อฝ่ายบริหาร ความหวาดกลัวตลอดทั้งคืนครอบงำ

ความยิ่งใหญ่ของ Losada แสดงให้เห็นโดยข้อเท็จจริงที่ว่าภายในเที่ยงของวันรุ่งขึ้นคำสั่งก็กลับคืนมาและเขาก็ยังคงอยู่อย่างสมบูรณ์ พระองค์ทรงออกประกาศปฏิเสธเชิงบวกว่ามีการเจรจาใดๆ เกิดขึ้นกับอังกฤษ เซอร์สแตฟฟอร์ด วอห์น ชาวอังกฤษแก้มชมพู ได้ประกาศติดป้ายประกาศและในสื่อสิ่งพิมพ์ต่อสาธารณะด้วยว่าการปรากฏกายของเขาไม่มีนัยสำคัญระดับนานาชาติ เขาเป็นนักเดินทางที่ไม่มีมารยา ในความเป็นจริง (ดังที่เขากล่าวไว้) เขาไม่ได้พูดคุยกับประธานาธิบดีหรืออยู่ต่อหน้าเขาเลยตั้งแต่เขามาถึง

ระหว่างที่เกิดความวุ่นวายนี้ ไวท์กำลังเตรียมตัวเดินทางกลับบ้านด้วยเรือกลไฟที่จะแล่นภายในสองหรือสามวัน ประมาณเที่ยง Keogh หยิบกล้องออกมาอย่างกระสับกระส่ายด้วยความหวังว่าจะเร่งเวลาให้เร็วขึ้น ตอนนี้เมืองนี้เงียบสงบราวกับความสงบสุขไม่เคยพรากจากเกาะของเธอบนหลังคากระเบื้องตรงนั้น

ประมาณช่วงบ่าย Keogh รีบกลับโรงแรมโดยมีสิ่งพิเศษบางอย่างลอยอยู่ในอากาศ เขาออกไปที่ห้องเล็กๆ ที่เขาพัฒนารูปภาพของเขา

ต่อมาเขาออกมาหาไวท์บนระเบียง ใบหน้าของเขามีรอยยิ้มอันสดใส น่ากลัว และนักล่า

“คุณรู้ไหมว่ามันคืออะไร?” เขาถามโดยถือรูปถ่ายขนาด 4 × 5 ที่ติดตั้งบนกระดาษแข็ง

“ภาพถ่ายของผู้สูงอายุที่นั่งอยู่บนผืนทราย—โดยไม่ได้ตั้งใจ” ไวท์เดาอย่างเกียจคร้าน

“ผิด” Keogh กล่าวด้วยดวงตาเป็นประกาย “มันเป็นการยิงแบบ aslung-shot มันคือไดนาไมต์กระป๋อง มันเป็นเหมืองทองคำ มันเป็นร่างที่เฉียบแหลมสำหรับประธานาธิบดีของคุณในราคาสองหมื่นดอลลาร์—ใช่ครับ—คราวนี้สองหมื่น และไม่ทำให้ภาพเสีย ไม่มีจริยธรรมทางศิลปะขวางทาง ศิลปะ! คุณกับหลอดเล็ก ๆ ของคุณส่งกลิ่น! ฉันได้ผิวคุณจนตายด้วยโกดัก ลองดูสิ่งนั้นสิ”

ไวท์หยิบรูปนั้นขึ้นมาในมือแล้วเป่านกหวีดยาว

“จูฟ!” เขาอุทานว่า "แต่นั่นจะไม่ปลุกปั่นเมืองที่วุ่นวายถ้าคุณปล่อยให้มันเห็น คุณได้รับมันในโลกนี้ได้อย่างไรบิลลี่?”

“คุณรู้จักกำแพงสูงรอบๆ สวนหลังบ้านของประธานาธิบดีไหม? ฉันอยู่ที่นั่นเพื่อพยายามมองดูเมืองจากมุมสูง ฉันบังเอิญสังเกตเห็นรอยแตกบนกำแพงซึ่งมีหินและปูนปลาสเตอร์จำนวนมากหลุดออกมา คิดว่าฉันจะลองดูเพื่อดูว่ากะหล่ำปลีของคุณประธานาธิบดีเติบโตอย่างไร สิ่งแรกที่ฉันเห็นคือเขาและเซอร์อิงลิชแมนนั่งอยู่ที่โต๊ะเล็กๆ ซึ่งอยู่ห่างออกไปประมาณ 20 ฟุต พวกเขาจัดโต๊ะเต็มโต๊ะพร้อมเอกสารต่างๆ และพวกเขาก็เบียดเสียดกันจนหนาพอๆ กับโจรสลัดสองคน 'เป็นมุมที่สวยงามของสวน ล้วนเป็นส่วนตัวและร่มรื่นด้วยต้นปาล์มและต้นไม้สีส้ม และพวกเขาก็มีถังแชมเปญเตรียมไว้ให้พร้อมใช้ หญ้า. Iknew ถึงเวลาแล้วที่ฉันจะสร้างความโด่งดังในวงการศิลปะ ฉันก็เลยยกเครื่องขึ้นไปถึงรอยแตกแล้วกดปุ่ม เช่นเดียวกับที่ฉันทำ เด็กเฒ่าจับมือกันในข้อตกลง คุณเห็นไหมว่าพวกเขาใช้วิธีนั้นในภาพ”

Keogh สวมเสื้อคลุมและหมวกของเขา

“คุณจะทำอย่างไรกับมัน?” "ถามไวท์

“ฉัน” Keogh พูดด้วยน้ำเสียงเจ็บปวด “ทำไม ฉันจะผูกริบบิ้นสีชมพูไว้กับมันและแขวนมันไว้กับสิ่งที่ไม่ใช่แน่นอน ฉันแปลกใจคุณ. แต่ในขณะที่ฉันออกไปข้างนอก คุณแค่ลองคิดดูว่าคนที่มีศักยภาพในการทำเค้กขิงคนไหนน่าจะต้องการซื้องานศิลปะชิ้นนี้สำหรับคอลเลกชันส่วนตัวของเขามากที่สุด—เพียงเพื่อไม่ให้หมุนเวียนออกไป”

พระอาทิตย์ตกทำให้ยอดต้นมะพร้าวกลายเป็นสีแดงเมื่อ Billy Keogh กลับมาจาก Casa Morena เขาพยักหน้าให้กับการจ้องมองที่เป็นคำถามของศิลปิน และนอนบนเปลโดยเอามือไว้ใต้ศีรษะ

"ฉันเห็นเขา. เขาจ่ายเงินเหมือนคนตัวเล็ก พวกเขาไม่อยากให้ฉันเข้าไปในตอนแรก ฉันบอกพวกเขาว่ามันสำคัญ ใช่แล้ว ประธานาธิบดีคนนั้นอยู่ในรายชื่อที่มีมากมาย เขามีระบบธุรกิจที่สวยงามเกี่ยวกับวิธีใช้สมองของเขา สิ่งที่ฉันต้องทำคือชูรูปถ่ายขึ้นเพื่อให้เขามองเห็นและบอกราคา เขาแค่ยิ้มแล้วเดินไปอย่างปลอดภัยและรับเงินสด ธนบัตรของกระทรวงการคลังของสหรัฐฯ ใหม่ล่าสุดจำนวน 21,100 ดอลลาร์ที่เขาวางอยู่บนโต๊ะ เหมือนฉันจะจ่ายออกไปหนึ่งดอลลาร์และหนึ่งในสี่ โน้ตดีๆ เช่นกัน—เสียงแตกด้วยเสียงเหมือนกำลังไหม้พุ่มไม้บนพื้นที่สิบเอเคอร์”

“มาลองสัมผัสกันดู” ไวท์พูดอย่างสงสัย “ไม่เคยเห็นแบงค์พันดอลลาร์เลย” Keogh ไม่ตอบสนองทันที

“พกพา” เขาพูดอย่างเหม่อลอย “คุณคิดว่างานศิลปะของคุณกองโตใช่ไหม”

“มากกว่านั้น” ไวท์พูดอย่างตรงไปตรงมา “มากกว่าที่เคยเป็นเพื่อผลประโยชน์ทางการเงินของตัวเองและเพื่อนๆ ของฉัน”

“วันก่อนฉันคิดว่าคุณเป็นคนโง่” Keogh พูดอย่างเงียบ ๆ “และตอนนี้ฉันไม่แน่ใจว่าคุณไม่ใช่คนโง่แล้ว แต่ถ้าคุณเป็นฉันก็เหมือนกัน ฉันเคยอยู่ในข้อตกลงที่ตลกๆ นะ Carry แต่ฉันมักจะพยายามแย่งชิงอย่างยุติธรรม และจับคู่สมองและเงินทุนของฉันกับคนอื่นๆ แต่เมื่อมันมาถึง เมื่อคุณถูกอีกคนหนึ่งจับผิด และสกรูใส่เขา และเขาต้องยอมทน ทำไม ฉันไม่รู้สึกว่าเป็นเกมของผู้ชาย พวกเขามีชื่อสำหรับ คุณรู้ไหม; มัน-ทำให้คุณสับสน เข้าใจไหม? เพื่อนคนหนึ่งรู้สึกว่า—มันเป็นอะไรที่เหมือนกับการตำหนิงานศิลปะของคุณ—เขา—ฉันฉีกรูปถ่ายนั้นและวางผลงานบนกองเงินนั้นแล้วผลักธุรกิจทั้งหมดกลับข้ามโต๊ะ “ขอโทษครับคุณโลซาดา” ฉันพูด “แต่ฉันเดาว่าฉันคิดราคาผิดไปนะ” คุณได้รูปถ่ายมาโดยเปล่าประโยชน์'เอาล่ะ แครี่ คุณหยิบดินสอออกมา แล้วเราจะคิดหาอะไรเพิ่ม ฉันอยากจะประหยัดเงินให้เพียงพอเพื่อให้คุณได้มีไส้กรอกทอดติดไว้ที่ข้อต่อของคุณเมื่อคุณได้รับ กลับนิวยอร์ก”

ที่สิบห้า
ดิกกี้

มีความต่อเนื่องกันเล็กน้อยตามภาษาสเปนหลัก สิ่งต่างๆ เกิดขึ้นเป็นระยะๆ ดูเหมือนว่าแม้แต่ไทม์จะแขวนเคียวของเขาไว้บนกิ่งก้านของต้นส้มทุกวันในขณะที่เขานอนพักกลางวันและสูบบุหรี่

หลังจากการประท้วงต่อต้านการบริหารงานของประธานาธิบดีโลซาดาอย่างไร้ผล ประเทศก็กลับมาสงบสติอารมณ์อีกครั้งโดยยอมรับอย่างเงียบๆ ต่อการละเมิดที่เขาถูกตั้งข้อหา ในโคราลิโอ ศัตรูทางการเมืองเก่าๆ ต่างเข้ามาประชิดตัว โดยละเลยความคิดเห็นที่แตกต่างกันออกไปเล็กน้อย

ความล้มเหลวของการสำรวจงานศิลปะไม่ได้ยืด Keogh ที่มีเท้าแมวไว้บนหลังของเขา การขึ้นๆ ลงๆ ของ Fortune ทำให้การเดินทางของเขาเป็นไปอย่างราบรื่น ปลายดินสอสีน้ำเงินของเขากลับมาทำงานอีกครั้ง ก่อนที่ควันของเรือกลไฟที่เรือ White แล่นจะหายไปจากเส้นขอบฟ้า เขาต้องพูดอะไรสักคำกับ Geddie เพื่อหาเครดิตที่สามารถต่อรองได้สำหรับสินค้าใดก็ตามที่เขาต้องการจากร้านค้าของ Brannigan & Company ในวันเดียวกับที่ไวท์มาถึงนิวยอร์กคีโอห์ ที่ด้านหลังของขบวนล่อห้าแพ็คที่เต็มไปด้วยอุปกรณ์และมีด หันหน้าไปทางภูเขาภายในที่น่ากลัว ที่นั่นชนเผ่าอินเดียนล้างฝุ่นทองคำจากลำธารอันอุดมสมบูรณ์ และเมื่อมีการนำตลาดมาสู่พวกเขา การซื้อขายก็รวดเร็วและดีมากในเทือกเขา Cordilleras

ใน Coralio Time พับปีกของเขาและเดินไปตามเส้นทางที่ง่วงนอนอย่างเหนื่อยล้า บรรดาผู้ที่เชียร์มากที่สุดในชั่วโมงอันแสนวุ่นวายก็หมดลงแล้ว แคลนซีแล่นบนเรือสำเภาสเปนไปยังโคลอน โดยใคร่ครวญถึงการตัดคอคอดแล้วเดินทางต่อไปเพื่อไปสิ้นสุดที่กาลาโอ ซึ่งว่ากันว่าการต่อสู้ดำเนินอยู่ เกดดีซึ่งนิสัยเงียบและใจดีเคยช่วยบรรเทาปฏิกิริยาเบื่อหน่ายบ่อยครั้งของการกินดอกบัว ปัจจุบันเป็นคนบ้านๆ มีความสุขกับกล้วยไม้ที่สดใสของเขา พอลล่า และไม่เคยแม้แต่จะฝันหรือเสียใจกับขวดที่ยังไม่ได้แก้ไข ปิดผนึก และอักษรย่อซึ่งมีเนื้อหาอยู่ ซึ่งปัจจุบันนับไม่ได้แล้ว ได้ถูกเก็บรักษาไว้อย่างปลอดภัยในทะเล

ขอให้วอลรัสซึ่งเป็นสัตว์ที่ฉลาดและฉลาดที่สุดวางขี้ผึ้งปิดผนึกไว้ตรงกลางรายการหัวข้อของเขาที่เกี่ยวข้องและเบี่ยงเบนความสนใจไปที่หู

แอทวูดจากไปแล้ว เขาเป็นคนระเบียงหลังบ้านที่มีอัธยาศัยดีและมีไหวพริบอันชาญฉลาด ดร. Gregg ซึ่งมีเรื่องราวอันน่าสะพรึงกลัวที่คุกรุ่นอยู่ในตัวเขา เป็นภูเขาไฟที่มีหนวดเครา ซึ่งมักจะแสดงสัญญาณของการปะทุที่ใกล้จะเกิดขึ้นเสมอ และไม่ควรถูกพิจารณาให้อยู่ในกลุ่มของผู้ที่อาจมีส่วนช่วยในการบรรเทาความเดือดร้อน ข้อความของกงสุลคนใหม่ขับกล่อมด้วยคลื่นทะเลอันน่าเศร้าและหญ้าเขตร้อนอันดุเดือด—เขาไม่มีแท่งของ Scheherezade หรือโต๊ะกลมในพิณ Goodwin ทำงานให้กับโปรเจ็กต์ขนาดใหญ่: เมื่อไหร่ก็ตามที่เขาถูกปลดออกจากงานมาพบเขาที่บ้านของเขา ซึ่งเป็นที่ที่เขาชอบอยู่ ดังนั้นจะเห็นได้ว่ามีการขาดแคลนมิตรภาพและความบันเทิงในหมู่ชาวต่างชาติของ Coralio

จากนั้น Dicky Maloney ก็ตกลงมาจากเมฆมายังเมืองและสนุกสนาน

ไม่มีใครรู้ว่า Dicky Maloney มาจากที่ไหนหรือไปถึง Coralio ได้อย่างไร วันหนึ่งก็ปรากฏตัวขึ้นที่นั่น และนั่นคือทั้งหมด ภายหลังพระองค์ตรัสว่าทรงเสด็จมาด้วยเรือกลไฟผลไม้ธอร์; แต่เป็นการตรวจสอบ.ธอร์รายชื่อผู้โดยสารในวันนั้นพบว่าไม่มีมาโลนีเลส อย่างไรก็ตามความอยากรู้อยากเห็นก็มลายหายไปในไม่ช้า และ Dicky ก็เข้ามาแทนที่ปลาแปลก ๆ ที่ถูกเลี้ยงโดยชาวแคริบเบียน

เขาเป็นคนกระตือรือร้น ชอบเอาใจปิศาจ เป็นคนร่าเริง มีดวงตาสีเทาที่น่าหลงใหล เป็นรอยยิ้มที่ไม่อาจต้านทานได้มากที่สุด มีผิวที่ค่อนข้างคล้ำหรือถูกแดดเผามาก และนำหน้าผมสีแดงเพลิงที่ร้อนแรงที่สุดเท่าที่เคยเห็นมาในประเทศนั้น พูดภาษาสเปนพอๆ กับพูดภาษาอังกฤษ และดูเหมือนมีเงินติดกระเป๋าอยู่เสมอ ไม่นานเขาก็เป็นเพื่อนที่ยินดีต้อนรับไม่ว่าเขาจะไปที่ไหนก็ตาม เขามีความชื่นชอบอย่างมากไวน์ขาวและได้รับชื่อเสียงว่าสามารถดื่มได้มากกว่าผู้ชายสามคนใด ๆ ในเมือง ทุกคนเรียกเขาว่า "ดิ๊กกี้"; ทุกคนต่างชื่นชมยินดีเมื่อเห็นเขา โดยเฉพาะชาวพื้นเมืองที่มีผมสีแดงอันน่าทึ่งและสไตล์ที่อิสระและเรียบง่ายของเขาเป็นที่ชื่นชมและอิจฉาอยู่เสมอ ไม่ว่าคุณจะไปที่ไหนในเมือง ในไม่ช้าคุณจะได้เห็น Dicky หรือได้ยินเสียงหัวเราะอันแสนอบอุ่นของเขา และพบกับกลุ่มผู้ชื่นชมที่อยู่รอบๆ เขาซึ่งชื่นชมเขาทั้งในเรื่องนิสัยที่ดีและไวน์ขาวที่เขาพร้อมจะซื้อเสมอ

มีการคาดเดากันมากมายเกี่ยวกับวัตถุประสงค์ที่เขาพักอยู่ที่นั่น จนกระทั่งวันหนึ่งเขาปิดเรื่องนี้ด้วยการเปิดร้านเล็กๆ ขายยาสูบขนมและงานฝีมือภายในห้องโดยสารของอินเดียนแดง ได้แก่ สินค้าทอจากเส้นใยและผ้าไหม หนังกวางรองเท้าและงานตะกร้าของตุลกก ถึงอย่างนั้นเขาก็ไม่ได้เปลี่ยนนิสัยของเขา เพราะเขาดื่มและเล่นไพ่ครึ่งวันกับคืนผู้บัญชาการ,คนเก็บภาษี,ผู้นายการเมืองและสุนัขเกย์อื่นๆ ในหมู่เจ้าหน้าที่ท้องถิ่น

วันหนึ่ง Dicky เห็น Pasa ลูกสาวของ Madama Ortiz นั่งอยู่ที่ประตูด้านข้างของ Hotel de los Estranjeros เขาหยุดอยู่ในเส้นทางของเขา แต่ยังคงเป็นครั้งแรกใน Coralio; จากนั้นเขาก็เร่งความเร็วเหมือนกวางเพื่อไปหาวาสเกซซึ่งเป็นเด็กหนุ่มที่มีสีทองมานำเสนอเขา

พวกหนุ่มๆ จึงตั้งชื่อว่า ปาสา”ส้มศักดิ์สิทธิ์ส้มเป็นคำภาษาสเปนสำหรับสีใดสีหนึ่งที่คุณต้องลำบากมากในการอธิบายเป็นภาษาอังกฤษ ด้วยการพูดว่า "นักบุญตัวน้อย แต้มสีที่สวยที่สุด - ละเอียดอ่อน - สีส้ม - ทองเล็กน้อย" คุณจะประมาณคำอธิบายของลูกสาวของมาดามออร์ติซ

La Madama Ortiz ขายเหล้ารัมนอกเหนือจากสุราอื่นๆ ตอนนี้ คุณต้องรู้ว่าเหล้ารัมจะลบล้างสิ่งเลวร้ายใดๆ ที่กระทบกับสินค้าโภคภัณฑ์อื่นๆ การสร้างฟอรัม ถือเป็นการผูกขาดของรัฐบาล และการรักษาร้านขายยาของรัฐบาลจะรับประกันความน่าเชื่อถือหากไม่เหนือกว่า ยิ่งกว่านั้นคนที่เศร้าที่สุดก็ไม่พบความผิดกับความประพฤติของร้าน ลูกค้าดื่มที่นั่นด้วยจิตวิญญาณที่ต่ำที่สุดและน่าหวาดหวั่นราวกับอยู่ในร่มเงาของผู้ตาย เพราะเชื้อสายเก่าแก่และโอ้อวดของมาดามขัดขวางแม้กระทั่งคำสั่งของเทรัมให้ร่าเริง เพราะเธอไม่ใช่ชาวอิเกลเซียสที่ขึ้นฝั่งกับปิซาร์โรไม่ใช่หรือ? และมิใช่สามีที่เสียชีวิตไปแล้วกรรมาธิการถนนและสะพานสำหรับเขต?

ในตอนเย็น ปาซานั่งอยู่ริมหน้าต่างในห้องข้างๆ ห้องที่พวกเขาดื่มกัน และดีดกีตาร์ของเธออย่างในฝัน จากนั้นประมาณบ่ายสองถึงสาม จะมาเยี่ยมหนุ่มคาบาเลโร่และนั่งเก้าอี้แถวตรงที่ตั้งชิดผนังห้องนี้ พวกเขามาเพื่อล้อมหัวใจของ”นักบุญ” วิธีการของพวกเขา (ซึ่งไม่ได้พิสูจน์ให้เห็นถึงการแข่งขันที่ชาญฉลาด) ประกอบด้วยการขยายหน้าอก ดูกล้าหาญ และการบริโภคมวนหนึ่งหรือสองมวน แม้แต่นักบุญก็ยังชอบที่จะแสวงหาสิ่งที่แตกต่างออกไป

โดญ่า ปาซาจะล่องลอยไปเหนือช่องว่างอันกว้างใหญ่แห่งความเงียบงันที่ถูกนิโคตินด้วยเสียงเพลงจากกีตาร์ของเธอ ในขณะที่เธอสงสัยว่าความรักที่เธอเคยอ่านเกี่ยวกับความกล้าหาญและอีกมาก—นักรบที่อยู่ติดกันมากกว่านั้นล้วนเป็นเรื่องโกหกหรือไม่ เป็นระยะๆ มาดามจะเลื้อยเข้ามาจากร้านขายยาพร้อมกับแววตาที่บ่งบอกถึงความแห้งแล้ง และจะมีกางเกงสีขาวที่มีแป้งเหนียวแน่นส่งเสียงกรอบแกรบ ขณะที่หนึ่งในเหล่านักพากย์เสนอให้เลื่อนไปที่บาร์

ไม่ช้าก็เร็ว Dicky Maloney จะสำรวจสาขานี้เป็นสิ่งที่ต้องเผชิญล่วงหน้า มีประตูไม่กี่ประตูใน Coralio ที่หัวสีแดงของเขาไม่ได้ถูกแทงเข้าไป

ในช่วงเวลาสั้นๆ อย่างไม่น่าเชื่อหลังจากที่เขาเห็นเธอครั้งแรก เขาก็อยู่ที่นั่น นั่งใกล้เก้าอี้โยกของเธอ ทฤษฎีการเกี้ยวพาราสีของ Dicky ไม่มีการตอบโต้กลับกำแพง แผนการควบคุมของเขาคือการโจมตีในระยะใกล้ แบกปราการไว้ด้วยใจจดจ่อ กระตือรือร้น มีวาจาไพเราะ ไม่อาจต้านทานได้ก้าวกระโดด—นั่นคือวิธีของดิกกี้

Pasa สืบเชื้อสายมาจากครอบครัวชาวสเปนที่ภาคภูมิใจที่สุดในประเทศ นอกจากนี้เธอยังมีข้อได้เปรียบที่ไม่ธรรมดาอีกด้วย สองปีในโรงเรียนในนิวออร์ลีนส์ได้ยกระดับความทะเยอทะยานของเธอและทำให้เธอได้รับชะตากรรมเหนือหญิงสาวธรรมดาในดินแดนที่กำเนิด แต่ที่นี่เธอก็ยอมจำนนต่อตัวโกงผมแดงตัวแรกที่มีลิ้นแบบ aglib และรอยยิ้มอันมีเสน่ห์ที่เข้ามาและติดพันเธออย่างเหมาะสม

ไม่นานนัก ดิกกี้ก็พาเธอไปที่โบสถ์เล็กๆ ตรงหัวมุมของพลาซ่า และ “นาง... มาโลนี่” ถูกเพิ่มเข้าไปในกลุ่มชื่อที่โดดเด่นของเธอ

และมันเป็นชะตากรรมของเธอที่ต้องนั่งโดยมีสายตาที่อดทนและศักดิ์สิทธิ์และมีรูปร่างเหมือน Psyche ที่แปลกประหลาดด้านหลังเคาน์เตอร์แยกของร้านเล็ก ๆ ในขณะที่ Dickydrank และเที่ยวหลอกลวงกับคนรู้จักขี้เล่นของเขา

ด้วยสัญชาตญาณที่ดีโดยธรรมชาติของผู้หญิง สาวๆ มองเห็นโอกาสที่จะมีชีวิต และล้อเลียนเธออย่างละเอียดอ่อนด้วยนิสัยของเขา เธอหันกลับมามองพวกเขาด้วยเปลวไฟแห่งความดูถูกอันแสนเศร้าและสวยงามอย่างต่อเนื่อง

“เจ้าพวกวัวเนื้อ” เธอพูดในระดับเดียวกับเธอด้วยน้ำเสียงที่ใสราวคริสตัล “เจ้าไม่รู้จักผู้ชายเลย ผู้ชายของคุณก็เป็นมาโรเมรอส. เหมาะสำหรับม้วนบุหรี่ในที่ร่มจนกระทั่งแสงแดดส่องและทำให้บุหรี่เหี่ยวเฉา พวกมันทำเสียงพึมพำในเปลญวนของคุณ และคุณหวีผมพวกมัน และให้อาหารพวกมันด้วยผลไม้สด คนของฉันไม่มีเลือดขนาดนั้น ให้เขาดื่มเหล้าองุ่น เมื่อเขารีบเร่งพอที่จะทำให้หนึ่งในของคุณจมน้ำตายหย่อนยานเขาจะมาหาฉันมากกว่าผู้ชายมากกว่าหนึ่งพันคนสิ่งที่น่าสงสาร.ของฉันผมเรียบและถักเปีย สำหรับฉันเขาร้องเพลง; เขาเองก็ถอดของฉันออกรองเท้าและที่นั่นจะมีการจูบกันที่หลังเท้าแต่ละก้าว เขาถือ— โอ้ คุณจะไม่มีวันเข้าใจ! คนตาบอดที่ไม่เคยรู้จักกผู้ชาย

บางครั้งเรื่องลึกลับก็เกิดขึ้นตอนกลางคืนเกี่ยวกับร้านของดิกกี้ แม้ว่าด้านหน้าจะมืด แต่ในห้องเล็กๆ ด้านหลัง ดิ๊กกี้และเพื่อนๆ ของเขาสองสามคนจะนั่งบนโต๊ะโดยถืออะไรบางอย่างที่เงียบสงบมากธุรกิจจนกระทั่งค่อนข้างดึก ในที่สุดเขาก็จะปล่อยพวกเขาออกจากประตูหน้าอย่างระมัดระวัง และขึ้นไปชั้นบนไปหานักบุญตัวน้อยของเขา ผู้มาเยือนเหล่านี้มักเป็นผู้ชายที่สวมเสื้อผ้าสีเข้มและหมวก แน่นอนว่าการกระทำอันมืดมนเหล่านี้ถูกสังเกตเห็นหลังจากนั้นไม่นานและพูดคุยเกี่ยวกับ

Dicky ดูเหมือนจะไม่สนใจสังคมของมนุษย์ต่างดาวในเมืองเลย เขาหลีกเลี่ยงกู๊ดวิน และการหลบหนีอย่างชำนาญของเขาจากเรื่องราวอันน่าสะพรึงกลัวของดร. เกร็กก์ยังคงถูกกล่าวถึงในโคราลิโอว่าเป็นผลงานชิ้นเอกของการทูตสายฟ้า

จดหมายหลายฉบับมาถึงจ่าหน้าถึง “นาย... Dicky Maloney” หรือ “Señor Dickee Maloney” เพื่อยกย่องความภาคภูมิใจของ Pasa การที่ผู้คนจำนวนมากปรารถนาจะเขียนถึงเขาเพียงแต่ยืนยันความสงสัยของเธอเองว่าแสงจากศีรษะสีแดงของเขาส่องไปทั่วโลก เธอไม่เคยรู้สึกอยากรู้อยากเห็นเกี่ยวกับเนื้อหาของพวกเขาเลย มีภรรยาสำหรับคุณ!

ข้อผิดพลาดประการหนึ่งที่ Dicky ทำใน Coralio คือการหมดเงินในเวลาที่ผิด เงินของเขามาจากไหนนั้นเป็นปริศนา เพราะยอดขายร้านของเขาไม่ได้อะไรเลย แต่แหล่งเงินนั้นล้มเหลว และในช่วงเวลาที่โชคร้ายเป็นพิเศษผู้บัญชาการดอน ซินญอร์ เอล พันเอก Encarnación Rios มองไปที่นักบุญตัวน้อยที่นั่งอยู่ในร้าน และรู้สึกว่าหัวใจของเขาเต้นรัว

ที่ผู้บัญชาการผู้รอบรู้ในศิลปะอันซับซ้อนแห่งความกล้าหาญ อันดับแรกบอกเป็นนัยถึงความรู้สึกของเขาอย่างละเอียดอ่อนด้วยการสวมชุดเดรสของเขาและเดินเดินไปมาอย่างดุเดือดต่อหน้าหน้าต่างของเธอ ปาซามองอย่างเคร่งขรึมด้วยดวงตาอันศักดิ์สิทธิ์ รับรู้ได้ทันทีว่าเขามีความคล้ายคลึงกับนกแก้วชิชิของเธอ และเบือนหน้าไปทางรอยยิ้ม ที่ผู้บัญชาการเห็นรอยยิ้มที่ไม่ได้มีไว้สำหรับเขา ด้วยความมั่นใจว่าเกิดความประทับใจจึงเข้าไปในร้านอย่างมั่นใจและก้าวเข้ามาชม Pasa แข็งตัว; เขาพูดเล่น; ทรงจุดไฟอย่างสง่างาม; เขาหลงใหลในความพากเพียรอันไม่ยุติธรรม เธอสั่งให้เขาออกไปจากร้าน เขาพยายามจับมือเธอ—แล้วดิกกี้ก็เข้ามา ยิ้มกว้าง เต็มไปด้วยไวน์ขาวและปีศาจ

เขาใช้เวลาห้านาทีในการลงโทษผู้บัญชาการอย่างเป็นวิทยาศาสตร์และรอบคอบเพื่อให้ความเจ็บปวดยืดเยื้อยาวนานที่สุด ครั้นสิ้นเวลานั้น เขาก็ขว้างคนฉุนเฉียวออกไปนอกประตูไปที่ก้อนหินบนถนนอย่างไร้สติ

ตำรวจเท้าเปล่าที่เฝ้าดูเรื่องนี้จากฝั่งตรงข้ามถนนส่งเสียงนกหวีด กองทหารสี่นายวิ่งมาจากค่ายทหารรอบมุม เมื่อพวกเขาเห็นว่าผู้กระทำผิดคือดิกกี้ พวกเขาก็หยุดและเป่านกหวีดอีก ซึ่งดึงกำลังเสริมแปดคนออกมา เมื่อเห็นว่าอัตราต่อรองต่อพวกเขาลดลงพอสมควรแล้ว ทหารจึงรุกเข้าโจมตีผู้ก่อกวน

Dicky ได้รับการเติมเต็มด้วยจิตวิญญาณการต่อสู้ จึงก้มลงและดึงมันออกมาของผู้บัญชาการดาบซึ่งคาดเอวอยู่รอบตัวเขา และโจมตีศัตรูของเขา เขาไล่ล่ากองทัพที่ยืนอยู่สี่ช่อง กระทืบกองหลังของมันอย่างสนุกสนาน และกระทืบส้นเท้าสีขิงของกองทัพ

แต่เขาไม่ประสบความสำเร็จกับเจ้าหน้าที่พลเมืองมากนัก ตำรวจที่แข็งแกร่งและว่องไวหกนายเข้าควบคุมเขาและนำตัวเขาเข้าคุกอย่างมีชัยแต่ระมัดระวัง”ปีศาจแดง” พวกเขาขนานนามเขาและเยาะเย้ยทหารที่พ่ายแพ้

ดิคกี้และนักโทษคนอื่นๆ สามารถมองออกไปผ่านประตูรั้วที่สนามหญ้าเล็กๆ ในจัตุรัสเล็กๆ แนวต้นส้ม หลังคากระเบื้องสีแดง และกำแพงโดมของร้านค้าเล็กๆ เรียงราย

เมื่อพระอาทิตย์ตกดินตามทางเดินข้ามจัตุรัสแห่งนี้ ก็มีขบวนแห่หญิงสาวเศร้าโศกที่ถือกล้าย มันสำปะหลัง ขนมปัง และผลไม้ ต่างพากันมาพร้อมกับอาหารให้กับคนอนาถาที่อยู่หลังลูกกรงเหล่านั้น ซึ่งเธอยังคงเกาะติดและตกแต่งปัจจัยแห่งชีวิต วันละสองครั้งเช้าและเย็นอนุญาตให้มาได้ น้ำได้รับการจัดเตรียมให้กับแขกที่ได้รับมอบอำนาจจากสาธารณะ แต่ไม่มีอาหาร

เย็นวันนั้นทหารยามเรียกชื่อดิกกี้ และเขาก็ก้าวไปเบื้องหน้าลูกกรงประตู นักบุญตัวน้อยของเขายืนอยู่ตรงนั้น มีผ้าคลุมไหล่สีดำพันรอบศีรษะและไหล่ ใบหน้าของเธอราวกับเศร้าโศก แววตาที่ชัดเจนของเธอจ้องมองเขาอย่างโหยหาราวกับว่าพวกมันจะดึงดูดเขาระหว่างลูกกรงมาหาเธอ เธอนำไก่ ส้มมาจำนวนหนึ่งขนมและขนมปังขาวหนึ่งก้อน แอสโซลเดียร์ตรวจสอบอาหารแล้วส่งต่อให้ดิกกี้ ปาซาพูดอย่างสงบ เหมือนที่เธอพูดสั้นๆ เสมอ ด้วยน้ำเสียงที่ไพเราะราวกับขลุ่ย “นางฟ้าแห่งชีวิตของฉัน” เธอกล่าว “ขออย่าให้นานเลยที่เธอจะจากฉันไป เธอก็รู้ว่าชีวิตไม่ใช่สิ่งที่ต้องทนเมื่ออยู่กับเธอ และไม่ได้อยู่เคียงข้างฉัน บอกฉันทีว่าฉันจะทำอะไรในเรื่องนี้ได้บ้าง บอกฉันได้ไหม” . ถ้าไม่ฉันจะรอสักครู่ ฉันจะกลับมาอีกครั้งในตอนเช้า”

ดิกกี้ถอดรองเท้าออกเพื่อไม่ให้รบกวนเพื่อนนักโทษ เหยียบย่ำพื้นคุกครึ่งคืนเพื่อประณามการขาดเงินและสาเหตุของเงินนั้น ไม่ว่ามันจะเป็นอะไรก็ตาม เขารู้ดีว่าเงินจะมาซื้อการปล่อยตัวของเขาทันที

หลังจากปาสามาได้สองวันแล้ว ก็มาถึงตามเวลาที่กำหนดและนำอาหารมาถวาย เขาถามทุกครั้งอย่างกระตือรือร้นว่ามีจดหมายหรือพัสดุมาหาเขาหรือไม่ และส่ายหัวอย่างโศกเศร้า

เช้าวันที่สามนางนำขนมปังมาเพียงก้อนเล็กๆ มีรอยคล้ำใต้ตาของเธอ เธอดูสงบเช่นเคย

“โดยจิงโก” ดิกกี้พูด ซึ่งดูเหมือนจะพูดเป็นภาษาอังกฤษหรือสเปนได้ เมื่อเขาตั้งใจ “นี่คือแหล่งเพาะพันธุ์ที่แห้งเหือด”สาวน้อย. นี่เป็นสิ่งที่ดีที่สุดที่คุณสามารถขุดหาเพื่อนได้หรือไม่”

Pasa มองเขาในขณะที่แม่มองดูทารกอันเป็นที่รักแต่ไม่แน่นอน

“ลองคิดดูดีกว่า” เธอพูดด้วยน้ำเสียงแผ่วเบา “ตั้งแต่มื้อหน้าจะไม่มีอะไรเลย สุดท้ายเงินหมดเวลาแล้ว” เธอกดเข้าไปใกล้ตะแกรงมากขึ้น

“ขายสินค้าในร้านค้า—เอาอะไรก็ได้เพื่อพวกเขา”

“ฉันไม่ได้พยายามแล้วเหรอ? เราไม่ได้เสนอราคาหนึ่งในสิบให้พวกเขาไม่ใช่หรือ? ข้อสังเกตประการหนึ่งน้ำหนักมีใครคนหนึ่งจะให้ ไม่มีอย่างใดอย่างหนึ่งจริงในเมืองนี้เพื่อช่วยเหลือ Dickee Malonee”

ดิ๊กกัดฟันอย่างเคร่งขรึม "เป็นเรื่องที่ผู้บัญชาการ” เขาคำราม “เขาต้องรับผิดชอบต่อความรู้สึกนั้น เดี๋ยวก่อนโอ้รอจนกว่าการ์ดจะหมด”

ปาซ่าลดเสียงลงจนแทบจะกระซิบ “และฟังนะ หัวใจของฉัน” เธอกล่าว “ฉันพยายามจะกล้าหาญ แต่ฉันอยู่ไม่ได้ถ้าไม่มีเธอ สามวันแล้ว—”

Dicky มองเห็นแสงแวววาวของเหล็กจากพับ Mantilla ของเธอ ครั้งหนึ่งเธอมองหน้าเขาและเห็นมันโดยไม่ยิ้ม เข้มงวด ข่มขู่ และเด็ดเดี่ยว ทันใดนั้นเขาก็ยกมือขึ้นและรอยยิ้มของเขาก็กลับมาราวกับแสงตะวัน เสียงไซเรนของเรือกลไฟที่เข้ามาดังก้องอยู่ในท่าเรือ Dicky เรียกทหารยามที่กำลังเดินไปมาหน้าประตู: “เรือกลไฟอะไรมา?”

“การคาทารินา

“ของสายวิสุเวียส?”

“ไม่ต้องสงสัยเลยว่าเป็นบรรทัดนั้น”

“ไปเถอะพิคาริลลา” ดิ๊กกี้กล่าวอย่างสนุกสนานกับปาซา “กับกงสุลอเมริกัน บอกเขาว่าฉันอยากคุยกับเขา เห็นว่าพระองค์เสด็จมาทันที แล้วดูคุณสิ! ให้ฉันเห็นรูปลักษณ์ที่แตกต่างออกไปในดวงตาเหล่านั้น เพราะฉันสัญญาว่าหัวของคุณจะพักอยู่บนแขนนี้คืนนี้”

หนึ่งชั่วโมงก่อนที่กงสุลจะมาถึง เขาถือร่มสีเขียวไว้ใต้วงแขน และถูหน้าผากอย่างไม่อดทน

“เอาล่ะ ดูนี่สิ มาโลนี่” เขาเริ่มอย่างจับผิด “พวกคุณดูเหมือนคิดว่าจะยุติการทะเลาะเบาะแว้งใดๆ ก็ได้ และคาดหวังให้ฉันดึงคุณออกจากเรื่องนั้น ฉันไม่ใช่กระทรวงกลาโหมหรือเหมืองทองคำ ประเทศนี้มีกฎหมาย คุณรู้ไหม และมีสิ่งหนึ่งที่ต่อต้านการทุบประสาทสัมผัสจากกองทัพปกติ คุณชาวไอริชกำลังประสบปัญหาตลอดไป ฉันไม่เห็นสิ่งที่ฉันสามารถทำได้ อะไรก็ตามอย่างเช่นยาสูบ ตอนนี้ เพื่อทำให้คุณสบายใจ—หรือหนังสือพิมพ์—”

“บุตรแห่งเอลี” ขัดจังหวะดิกกี้อย่างเคร่งขรึม “เจ้าไม่ได้เปลี่ยนแปลงเลยสักนิด นั่นเกือบจะซ้ำกับคำพูดของคุณเมื่อลาและห่านของโคเอนเข้าไปในห้องใต้หลังคาของโบสถ์ และผู้กระทำผิดต้องการซ่อนตัวอยู่ในห้องของคุณ”

“โอ้สวรรค์!” กงสุลอุทานและรีบจัดแว่นตาให้ “คุณเป็นคนเยลเหมือนกันเหรอ? คุณอยู่ในฝูงชนนั้นหรือเปล่า? ดูเหมือนฉันจะจำคนชุดแดงไม่ได้เลย—คนที่ชื่อมาโลนี่ ดูเหมือนว่าผู้ชายในวิทยาลัยจำนวนมากจะใช้ประโยชน์จากข้อดีของตนเองในทางที่ผิด หนึ่งในนักคณิตศาสตร์ที่เก่งที่สุดในยุคปี 1991 กำลังขายลอตเตอรี่ในเบลีซ ชายชาวคอร์เนลคนหนึ่งเดินทางมาที่นี่เมื่อเดือนที่แล้ว เขาเป็นสจ๊วตคนที่สองบนเรือกัวโน ฉันจะเขียนถึงแผนกถ้าคุณต้องการมาโลนี่ หรือถ้ามียาสูบหรือหนังสือพิมพ์—”

“ไม่มีอะไร” ดิ๊กกี้ขัดจังหวะสั้นๆ “แต่นี่ ไปบอกกัปตันเรือสิ.คาทารินาว่าดิกกี้ มาโลนี่ต้องการพบเขาโดยเร็วที่สุดเท่าที่จะสะดวกมาได้ บอกเขาว่าฉันอยู่ที่ไหน เร็วเข้า แค่นั้น”

กงสุลดีใจที่ถูกไล่ออกอย่างง่ายดายจึงรีบจากไป กัปตันของคาทารินาชายร่างอ้วนเกิดในซิซิลี ไม่นานก็ปรากฏตัวขึ้น ผลักอย่างมีพิธีเล็กน้อย ผ่านผู้คุมไปที่ประตูคุก บริษัท Vesuvius Fruit Company มีนิสัยชอบทำสิ่งต่างๆ แบบนั้นในเมือง Anchuria

“ฉันเสียใจอย่างยิ่ง — ขอโทษอย่างยิ่ง” กัปตันกล่าว “ที่เห็นสิ่งนี้เกิดขึ้น ฉันยินดีรับใช้คุณ คุณมาโลนี่ สิ่งที่คุณต้องการจะได้รับการตกแต่ง สิ่งที่คุณพูดจะต้องทำให้สำเร็จ”

ดิ๊กกี้มองเขาอย่างไม่ยิ้มแย้ม ผมสีแดงของเขาไม่สามารถเบี่ยงเบนทัศนคติต่อศักดิ์ศรีอันร้ายแรงของเขาได้ในขณะที่เขายืน สูงและสงบ โดยที่ตอนนี้ปากของเขาเคร่งขรึมกลายเป็นเส้นแนวนอน

“กัปตันเดอ ลุคโก ฉันเชื่อว่าฉันยังมีเงินทุนอยู่ในมือของบริษัทของคุณ—เงินทุนส่วนตัวที่เพียงพอ ฉันสั่งการโอนเงินเมื่อสัปดาห์ที่แล้ว เงินยังไม่เข้า คุณรู้ว่าอะไรคือสิ่งที่จำเป็นในเกมนี้ เงินและเงินและเงินมากขึ้น ทำไมไม่ส่งไปล่ะ”

"โดยคริสโตบัล” เดอ ลุคโก ตอบพร้อมโบกมือ “มันถูกส่งไปแล้ว อยู่ที่ไหนคริสโตบัล? นอกแหลมอันโตนิโอ อิสพูดเธอด้วยเพลาหัก รถไฟเหาะคนจรจัดกำลังลากเธอกลับไปที่นิวออร์ลีนส์ ฉันนำเงินขึ้นฝั่งโดยคิดว่าความต้องการของคุณอาจไม่ทนต่อความล่าช้าได้ ในซองนี้มีหนึ่งพันดอลลาร์ ยังมีอีกถ้าคุณต้องการมันนาย มาโลนี่”

“สำหรับตอนนี้ก็เพียงพอแล้ว” ดิคกี้พูด ค่อยๆ ย่นซองลงและมองลงไปที่ธนบัตรเรียบและสกปรกหนาครึ่งนิ้ว

“สีเขียวยาว!” เขาพูดเบา ๆ ด้วยความเคารพใหม่ในการจ้องมองของเขา “มีอะไรที่ไม่ซื้อบ้างไหมกัปตัน”

“ฉันมีเพื่อนสามคน” เดอ ลุคโก ซึ่งเป็นนักปราชญ์นิดหน่อยตอบ “ผู้มีเงิน” หนึ่งในนั้นเก็งกำไรในหุ้นและสร้างล้าน อีกคนหนึ่งอยู่ในสวรรค์ และคนที่สามแต่งงานกับหญิงสาวยากจนผู้เป็นที่รัก”

“คำตอบนั้น” ดิคกี้กล่าว “ถูกครอบครองโดยผู้ทรงอำนาจ วอลล์สตรีท และคิวปิด ดังนั้นคำถามยังคงอยู่”

“นี่” กัปตันถาม รวมถึงดิคกี้ที่อยู่รอบๆ ด้วยท่าทางสำคัญๆ “มัน—ไม่ใช่—มันไม่เกี่ยวข้องกับธุรกิจของร้านเล็กๆ ของคุณเหรอ? ไม่มีความล้มเหลวในแผนของคุณ?”

“ไม่ ไม่” ดิ๊กกี้กล่าว “นี่เป็นเพียงผลจากเรื่องส่วนตัวเล็กๆ น้อยๆ ของฉัน ซึ่งเป็นการละเลยจากสายงานปกติ พวกเขากล่าวว่าตลอดชีวิตมนุษย์จะต้องรู้จักความยากจน ความรัก และสงคราม แต่พวกเขาไม่ได้เข้ากันได้ดีกัปตันของฉัน. เลขที่; ไม่มีความล้มเหลวในธุรกิจของฉัน ร้านเล็กๆกำลังไปได้สวย”

เมื่อกัปตันออกไปแล้ว ดิกกี้ก็เรียกจ่าสิบเอกเรือนจำถามว่า

“ฉันเหรอ.ถ่าย โดยกองทัพหรือโดยหน่วยงานพลเรือน?”

“แน่นอนว่าตอนนี้ไม่มีกฎอัยการศึกมีผลบังคับใช้แล้ว ผู้อาวุโส”

บูเอโน. ตอนนี้ไปหรือส่งไปที่อัลคาลด์ผู้พิพากษาแห่งสันติภาพและหัวหน้าตำรวจ. บอกพวกเขาว่าฉันพร้อมที่จะสนองข้อเรียกร้องของความยุติธรรมทันที” พับใบ “เขียวยาว” เลื่อนเข้าไปในมือจ่า

จากนั้นรอยยิ้มของ Dicky ก็กลับมาอีกครั้ง เพราะเขารู้ว่าจำนวนชั่วโมงของการถูกจองจำของเขานั้นหมดลงแล้ว และเขาก็ฮัมเพลงตามจังหวะของยาม:

“ตอนนี้พวกเขากำลังแขวนคอชายและหญิง
เพราะขาดสีเขียว”

คืนนั้น ดิกกี้จึงนั่งข้างหน้าต่างห้องเหนือร้านของเขา และนักบุญตัวน้อยก็นั่งอยู่ใกล้ๆ กำลังทำงานบางอย่างที่หรูหราและนุ่มนวล Dicky คิดรอบคอบและจริงจัง ผมสีแดงของเขาอยู่ในสภาพผิดปกติ นิ้วของปาซามักจะปวดเมื่อยเพื่อเรียบและจัดทรง แต่ดิกกี้ไม่ยอมให้เป็นเช่นนั้น คืนนี้เขากำลังค้นแผนที่ หนังสือ และเอกสารกองใหญ่บนโต๊ะของเขา จนกระทั่งเส้นตั้งฉากนั้นมาอยู่ระหว่างคิ้วของเขาซึ่งทำให้พาซาทุกข์ใจอยู่เสมอ ทันใดนั้นเธอก็ไปหยิบหมวกของเขามายืนมองจนเขาเงยหน้าขึ้นถามด้วยความสงสัย

“มันเป็นเรื่องน่าเศร้าสำหรับคุณที่นี่” เธออธิบาย “ออกไปดื่มสิไวน์ขาว. กลับมาเมื่อคุณได้รับรอยยิ้มที่คุณเคยสวม นั่นคือสิ่งที่ผมอยากเห็น”

Dicky หัวเราะและโยนเอกสารของเขาลง “การไวน์ขาวเวทีคือผ่าน มันได้ทำหน้าที่ของมันแล้ว บางทีท้ายที่สุดแล้ว ปากของฉันและหูของฉันน้อยกว่าที่คนอื่นคิด แต่คืนนี้จะไม่มีแผนที่อีกต่อไป ฉันสัญญากับคุณว่า มา."

พวกเขานั่งบนต้นอ้อพฤติกรรมที่หน้าต่างและมองดูแสงแวววาวจากแสงไฟของคาทารินาสะท้อนให้เห็นในท่าเรือ

ในตอนนี้ Pasa ก็ส่งเสียงหัวเราะที่ได้ยินไม่บ่อยนักของเธอออกมา

“ฉันกำลังคิดอยู่” เธอเริ่มโดยคาดหวังคำถามของดิกกี้ “ถึงสิ่งโง่เขลาที่สาวๆ มีอยู่ในใจ เพราะฉันไปโรงเรียนที่อเมริกา ฉันจึงเคยมีความทะเยอทะยาน ไม่มีอะไรมากไปกว่าการเป็นภรรยาของประธานาธิบดีจะทำให้ฉันพอใจ แล้วดูสิ เจ้าปิการูนแดง โชคชะตาอันลึกลับที่เจ้าขโมยข้าไป!”

“อย่าสิ้นหวัง” ดิ๊กกี้พูดพร้อมยิ้ม “ชาวไอริชมากกว่าหนึ่งคนเคยเป็นผู้ปกครองประเทศในอเมริกาใต้ มีผู้เผด็จการของ Chilli ชื่อ O'Higgins ทำไมไม่เป็นประธานาธิบดีมาโลนีย์แห่งแองชูเรียล่ะ? พูดคำว่า,ซานติต้า มีอาและเราจะสร้างการแข่งขัน”

“ไม่ ไม่ ไม่ เจ้าผมแดง บ้าบิ่น!” ปาซาถอนหายใจ; “ฉันพอใจแล้ว”—เธอเอาหัวพิงแขนเขา—“อยู่นี่”

เจ้าพระยา
สีแดงและสีดำ

มีการระบุว่าความไม่พอใจเกิดขึ้นตามการยกระดับของ Losada ขึ้นสู่ตำแหน่งประธานาธิบดี ความรู้สึกนี้ยังคงเติบโตอย่างต่อเนื่อง ทั่วทั้งสาธารณรัฐดูเหมือนจะมีจิตวิญญาณแห่งความไม่พอใจและบูดบึ้ง แม้แต่พรรคเสรีนิยมเก่าที่ Goodwin, Zavalla และผู้รักชาติคนอื่นๆ ให้ความช่วยเหลือก็ยังผิดหวัง Losada ล้มเหลวในการเป็นไอดอลยอดนิยม ภาษีสด ภาษีนำเข้าใหม่ และเหนือสิ่งอื่นใด ความอดทนของเขาต่อการกดขี่ของพลเมืองอย่างอุกอาจโดยกองทัพ ทำให้เขากลายเป็นประธานาธิบดีที่น่ารังเกียจที่สุดนับตั้งแต่อัลโฟรันผู้น่ารังเกียจ คณะรัฐมนตรีของเขาเองส่วนใหญ่ไม่เห็นด้วยกับเขา กองทัพที่เขาติดพันโดยอนุญาตให้กดขี่ข่มเหง เคยเป็นกองทัพหลักของเขาและจนถึงขณะนี้ก็ได้รับการสนับสนุนอย่างเพียงพอ

แต่ความเคลื่อนไหวของฝ่ายบริหารที่ไม่การเมืองมากที่สุดคือการที่บริษัท Vesuvius Fruit Company เป็นศัตรูกัน ซึ่งเป็นองค์กรที่มีเรือกลไฟถึง 12 ลำและมีเงินทุนเงินสดค่อนข้างมากกว่าส่วนเกินและหนี้รวมของ Anchuria

ความกังวลที่เป็นที่ยอมรับอย่างสมเหตุสมผลเช่น Vesuvius จะทำให้หงุดหงิดเมื่อมีสาธารณรัฐค้าปลีกขนาดเล็กโดยไม่มีการจัดอันดับที่พยายามบีบบังคับเลย เมื่อผู้รับมอบฉันทะจากรัฐบาลยื่นขอเงินอุดหนุน พวกเขากลับถูกปฏิเสธอย่างสุภาพ ประธานาธิบดีตอบโต้ด้วยการตบมืออากรส่งออกทันทีจริงต่อพวงของกล้วย ซึ่งเป็นสิ่งที่ไม่เคยมีมาก่อนในประเทศที่ปลูกผลไม้ บริษัท Vesuvius ได้ลงทุนเงินก้อนใหญ่ในท่าเทียบเรือและพื้นที่เพาะปลูกตามแนวชายฝั่ง Anchurian ตัวแทนของพวกเขาได้สร้างบ้านที่สวยงามในเมืองที่พวกเขามีสำนักงานใหญ่ และก่อนหน้านี้ได้ทำงานร่วมกับสาธารณะด้วยความปรารถนาดีและได้เปรียบทั้งสองฝ่าย มันจะสูญเสียผลรวมมหาศาลที่ต้องย้ายออก ราคาขายกล้วยจากเวราครูซถึงตรินิแดดคือสามของจริงต่อพวง หน้าที่ใหม่นี้อย่างหนึ่งจริงคงจะทำลายผู้ปลูกผลไม้ใน Anchuria และจะเลิกจ้างบริษัท Vesuvius อย่างจริงจังหากปฏิเสธที่จะจ่ายเงิน แต่ด้วยเหตุผลบางอย่าง Vesuvius ยังคงซื้อผลไม้ Anchurian ต่อไปโดยจ่ายเงินสี่ผลของจริงสำหรับมัน; และไม่ทำให้ผู้ปลูกต้องรับความสูญเสีย

ชัยชนะที่ชัดเจนนี้หลอกลวงท่านฯ และเขาก็เริ่มหิวโหยมากขึ้น เขาส่งทูตไปขอประชุมกับตัวแทนของบริษัทเดอะฟรุ๊ต คณะวิสุเวียสส่งมิสเตอร์ฟรานโซนี ชายหนุ่มร่างกำยำ ร่าเริง ท่าทางเย็นชาและผิวปากจากโอเปร่าของแวร์ดีอยู่เสมอ Señor Espirition จากสำนักงานรัฐมนตรีว่าการกระทรวงการคลัง ได้พยายามทำกระสอบทรายในนามของเมือง Anchuria การประชุมเกิดขึ้นที่ห้องโดยสารของซัลวาดอร์ของเส้นวิสุเวียส

Señor Espirition เปิดการเจรจาโดยประกาศว่ารัฐบาลได้พิจารณาสร้างทางรถไฟเพื่อเลียบพื้นที่ชายฝั่งลุ่มน้ำ หลังจากได้ทราบถึงคุณประโยชน์ที่ถนนดังกล่าวจะเอื้อประโยชน์ให้กับเรือวิสุเวียสแล้ว เขาก็บรรลุข้อเสนอแนะที่แน่ชัดว่าจะต้องบริจาคเงินให้กับค่าใช้จ่ายของถนนสายนี้ บอกว่าห้าหมื่นเปโซก็ไม่เกินเท่ากับผลประโยชน์ที่ได้รับ

นายฟรานโซนีปฏิเสธว่าบริษัทของเขาจะไม่ได้รับประโยชน์ใดๆ จากถนนที่ไม่ได้วางแผนไว้ ในฐานะตัวแทน เขาต้องปฏิเสธที่จะบริจาคเงินห้าหมื่นเปโซ. แต่เขาจะรับหน้าที่ถวายยี่สิบห้าเครื่อง

Señor Espirition เข้าใจไหมว่า Señor Franzoni หมายถึงสองหมื่นห้าพันคนเปโซ?

ไม่เลย. ยี่สิบห้าเปโซ. และด้วยสีเงิน ไม่ได้อยู่ในทองคำ

“ข้อเสนอของคุณดูหมิ่นรัฐบาลของฉัน” Señor Espirition ร้องขึ้นด้วยความขุ่นเคือง

“ถ้าอย่างนั้น” มิสเตอร์ฟรานโซนีพูดด้วยน้ำเสียงเตือน “เราจะเปลี่ยนมัน

ข้อเสนอไม่เคยเปลี่ยนแปลง คุณฟรานโซนีอาจหมายถึงรัฐบาลหรือเปล่า?

นี่คือสถานการณ์ในแองจูเรียเมื่อฤดูหนาวเปิดขึ้นที่โคราลิโอในช่วงปลายปีที่สองของการบริหารของโลซาดา ดังนั้น เมื่อรัฐบาลและสังคมอพยพไปยังชายทะเลเป็นประจำทุกปี เห็นได้ชัดว่าการมาถึงของประธานาธิบดีจะไม่ได้รับการเฉลิมฉลองด้วยความชื่นชมยินดีอย่างไม่จำกัด วันที่ 10 พฤศจิกายนเป็นวันที่กำหนดให้บริษัทเกย์เข้าสู่ Coralio จากเมืองหลวง ทางรถไฟขนาดแคบวิ่งไปด้านในจากโซลิทัสไปยี่สิบไมล์ พรรครัฐบาลเดินทางโดยรถม้าจากซานมาเทโอไปยังจุดปลายทางของถนนสายนี้ และเดินทางต่อด้วยรถไฟไปยังโซลิทาส จากที่นี่พวกเขาเดินขบวนเป็นขบวนใหญ่ไปยัง Coralio ซึ่งในวันที่พวกเขามาถึง งานเฉลิมฉลองและพิธีการก็มีมากมาย แต่ฤดูกาลนี้เริ่มมีเรื่องเลวร้ายเกิดขึ้นในวันที่ 10 พฤศจิกายน

แม้ว่าฤดูฝนจะสิ้นสุดลง แต่วันนั้นก็ย้อนกลับไปถึงเดือนมิถุนายน ฝนตกปรอยๆ โปรยปรายตลอดช่วงเช้า ขบวนแห่เข้าไปในโคราลิโอท่ามกลางความเงียบอันแปลกประหลาด

ประธานาธิบดีโลซาดาเป็นชายสูงอายุ มีหนวดมีเครามีหนวดมีเครา มีเลือดอินเดียจำนวนมากปรากฏอยู่ในผิวอบเชยของเขา รถม้าของเขามุ่งหน้าขบวนโดยมีกัปตันครูซและกองกำลังม้าเบาอันโด่งดังหนึ่งร้อยคนคอยคุ้มกัน”ฮุยลันโดร้อย” พันเอกโรคาสตามมาด้วยกองทหารประจำการ

ดวงตาอันวาววับของประธานาธิบดีเหลือบมองไปรอบๆ เขาเพื่อรอการแสดงการต้อนรับอย่างคาดหวัง แต่เขาต้องเผชิญกับกลุ่มพลเมืองที่นิ่งเฉยและไม่แยแส ชาว Anchurians ผู้มองเห็นโดยกำเนิดและนิสัย และพวกเขากลายเป็นหน่วยที่มีร่างกายสมบูรณ์หน่วยสุดท้ายเพื่อเป็นสักขีพยานในที่เกิดเหตุ แต่พวกเขายังคงนิ่งเงียบกล่าวโทษอยู่ พวกเขาอัดแน่นไปด้วยถนนจนถึงร่องล้อ มุงหลังคากระเบื้องแดงไปจนถึงชายคา แต่ก็ไม่เคยมี”วีว่า" จากพวกเขา. ไม่มีพวงมาลาต้นปาล์มและกิ่งมะนาวหรือดอกกุหลาบกระดาษที่งดงามห้อยลงมาจากหน้าต่างและระเบียงตามธรรมเนียม มีความไม่แยแส เป็นผู้ใหญ่ ไม่เห็นด้วย ที่เป็นลางร้ายมากขึ้นเพราะมันน่างงงวย ไม่มีใครกลัวการระเบิด ความไม่พอใจ เพราะพวกเขาไม่มีผู้นำ ประธานาธิบดีและผู้ที่จงรักภักดีต่อเขาไม่เคยได้ยินแม้แต่เสียงกระซิบ ตั้งชื่อในหมู่พวกเขาที่สามารถตกผลึกความไม่พอใจไปสู่การต่อต้านได้ ไม่ ไม่น่าจะมีอันตรายใดๆ ผู้คนมักจะจัดหารูปเคารพใหม่ก่อนที่จะทำลายรูปเคารพเก่า

ท้ายที่สุด หลังจากการควบม้าและโค้งมนของทหารเอกที่มีผ้าคาดเอวสีแดง พันเอกที่ผูกด้วยทองคำ และนายพลที่สวมอินทรธนู ขบวนแห่ก็จัดขึ้นเพื่อความก้าวหน้าประจำปีไปตามถนน Calle Grande ไปยัง Casa Morena ซึ่งเป็นที่ซึ่งมีพิธีต้อนรับประธานาธิบดีที่มาเยือนเสมอ

วงดนตรีสวิสเป็นผู้นำในการเดินขบวน หลังจากนั้นก็แกล้งคนท้องถิ่นผู้บัญชาการขี่ม้าและปลดกองกำลังของเขา ถัดมามีรถม้าพร้อมสมาชิกคณะรัฐมนตรีสี่คน โดดเด่นในหมู่พวกเขาคือรัฐมนตรีกลาโหม นายพลปิลาร์ผู้เฒ่า มีหนวดสีขาวและท่าทางแบบทหาร จากนั้นรถของประธานาธิบดีก็บรรจุรัฐมนตรีกระทรวงการคลังและรัฐด้วย และล้อมรอบด้วยม้าเบาของกัปตันครูซที่ก่อตัวเป็นไฟล์ดับเบิ้ลสี่ตัว ตามมาด้วยเจ้าหน้าที่ของรัฐที่เหลือ ผู้พิพากษา และผู้มีชื่อเสียงด้านการทหารและสังคมในชีวิตสาธารณะและชีวิตส่วนตัว

เมื่อวงดนตรีดังขึ้น และการเคลื่อนไหวก็เริ่มขึ้น เหมือนนกลางร้ายวัลฮัลลาซึ่งเป็นเรือกลไฟที่เร็วที่สุดในสาย Vesuvius แล่นเข้าสู่ท่าเรือโดยมองเห็นประธานาธิบดีและรถไฟของเขาอย่างชัดเจน แน่นอนว่า ไม่มีอะไรน่ากลัวเกี่ยวกับการมาถึงของมัน—บริษัทธุรกิจไม่ได้ไปทำสงครามกับประเทศชาติ—แต่มันเตือนให้ Señor Espirition และคนอื่นๆ ในรถม้าเหล่านั้นรู้ว่าบริษัท Vesuvius Fruit กำลังถือของบางอย่างไว้ให้พวกเขาอย่างไม่ต้องสงสัย

เมื่อรถตู้ขบวนแห่มาถึงอาคารราชการแล้ว กัปตันโครนินแห่งวัลฮัลลาและนาย Vincenti ซึ่งเป็นสมาชิกของบริษัท Vesuvius ได้ลงจอดแล้วและกำลังเคลื่อนตัวผ่านฝูงชนบนทางเท้าแคบ ๆ อย่างตรงไปตรงมา ร่าเริง และไม่เมินเฉย นุ่งห่มด้วยผ้าลินินสีขาว ตัวใหญ่ สง่างาม มีกลิ่นอายของอำนาจที่มีอารมณ์ดี พวกเขาสร้างร่างที่เด่นชัดในหมู่ชาว Anchurians ที่ไม่สง่างามขณะที่พวกเขาเจาะเข้าไปในระยะไม่กี่หลาจากขั้นบันไดของ Casa Morena เมื่อมองเหนือศีรษะฝูงชนอย่างง่ายดาย พวกเขามองเห็นอีกคนหนึ่งที่ตั้งตระหง่านอยู่เหนือคนพื้นเมืองตัวเล็ก มันเป็นเสียงโพลที่ร้อนแรงของ Dicky Maloney กับกำแพงที่อยู่ติดกับบันไดด้านล่าง และรอยยิ้มกว้างที่เย้ายวนใจของเขาแสดงให้เห็นว่าเขาจำการปรากฏตัวของพวกเขาได้

ดิ๊กกี้แต่งตัวให้เข้ากับโอกาสเทศกาลด้วยชุดสูทสีดำที่เข้ารูปพอดี ปาซาอยู่ใกล้ๆ เขา ศีรษะของเธอคลุมด้วยผ้ามันทิลลาสีดำที่มีอยู่ทั่วไป

มิสเตอร์วินเซนติมองดูเธออย่างตั้งใจ

“มาดอนน่าของบอตติเชลลี” เขาตั้งข้อสังเกตอย่างเคร่งขรึม “ฉันสงสัยว่าเมื่อเธอเข้าสู่เกม ฉันไม่ชอบที่เขายุ่งกับผู้หญิง ฉันหวังว่าเขาจะอยู่ห่างจากพวกเขา”

เสียงหัวเราะของกัปตันโครนินเกือบจะดึงดูดความสนใจจากขบวนพาเหรด

“ด้วยเส้นผมนั่น! อยู่ห่างจากผู้หญิง! และมาโลนี่!เขาไม่มีใบอนุญาตเหรอ? แต่นอกเหนือจากเรื่องไร้สาระแล้ว คุณคิดอย่างไรกับแนวโน้มในอนาคต? มันเป็นประเภทของการฟ้องร้องที่ไม่อยู่ในสายของฉัน”

Vincenti เหลือบมองที่หัวของ Dicky อีกครั้งแล้วยิ้ม

สีแดงและสีดำ," เขาพูดว่า. “นั่นคุณมีมัน. ทำการเล่นของคุณสุภาพบุรุษ เงินของเราเป็นสีแดง”

“เกมของเด็กหนุ่ม” โครนินพูดพร้อมกับมองส่วนสูงอย่างชมเชย และเดินตามขั้นบันไดอย่างง่ายดาย “แต่มันก็เหมือนกับการแสดงละครที่บินข้ามคืนสำหรับฉัน การพูดคุยยิ่งใหญ่กว่าบนเวที มีกลิ่นน้ำมันลอยอยู่ในอากาศ และพวกเขาก็เป็นผู้ชมและผู้เปลี่ยนฉาก”

พวกเขาหยุดพูดเพราะนายพลปิลาร์ลงมาจากรถม้าคันแรกและยืนบนบันไดด้านบนของ Casa Morena ในฐานะสมาชิกที่อายุมากที่สุดของคณะรัฐมนตรี ธรรมเนียมได้กำหนดไว้ว่าเขาควรกล่าวคำต้อนรับโดยมอบกุญแจบ้านพักอย่างเป็นทางการแก่ประธานาธิบดีเมื่อปิดการประชุม

นายพลปิลาร์เป็นหนึ่งในพลเมืองที่มีชื่อเสียงที่สุดของสาธารณรัฐ วีรบุรุษแห่งสงครามสามครั้งและการปฏิวัตินับไม่ถ้วน เขาเป็นแขกผู้มีเกียรติในศาลและค่ายยุโรป นักพูดที่มีคารมคมคายและเป็นเพื่อนกับประชาชนนำเสนอ Anchurians ประเภทสูงสุด

เขาถือกุญแจทองของ Casa Morena ไว้ในมือ เขาเริ่มปราศรัยในรูปแบบที่ไม่เป็นไปตามประวัติศาสตร์ โดยกล่าวถึงแต่ละฝ่ายบริหารและความก้าวหน้าของอารยธรรมและความเจริญรุ่งเรืองตั้งแต่ยุคแรกที่ดิ้นรนดิ้นรนหลังจากเสรีภาพจนถึงปัจจุบัน เมื่อมาถึงตำแหน่งประธานาธิบดีของประธานาธิบดีโลซาดา ณ จุดนั้น ตามแบบอย่าง เขาควรจะกล่าวคำยกย่องต่อความประพฤติอันชาญฉลาดและความสุขของประชาชน นายพลปิลาร์หยุดชั่วคราว จากนั้นเขาก็ชูพวงกุญแจขึ้นอย่างเงียบๆ ไว้เหนือหัว โดยให้สายตาจับจ้องไปที่มันอย่างใกล้ชิด Theribbon ที่พวกเขาผูกไว้ปลิวไปตามสายลม

“มันยังคงพัดอยู่” ผู้พูดร้องอย่างชื่นชมยินดี “ชาวเมืองแองจูเรีย ขอขอบคุณนักบุญในค่ำคืนนี้ที่อากาศของเรายังคงปลอดโปร่ง”

ด้วยเหตุนี้เมื่อต้องกำจัดฝ่ายบริหารของ Losada เขาก็เปลี่ยนกลับไปสู่การปกครองของ Olivarra ผู้ปกครองที่ได้รับความนิยมมากที่สุดของ Anchuria ทันที โอลิวาร์ราถูกลอบสังหารเมื่อเก้าปีก่อนในขณะที่ยังอยู่ในช่วงรุ่งโรจน์ของชีวิตและมีประโยชน์ ความเสน่หาของพรรคเสรีนิยมที่นำโดยโลซาดาเองก็ถูกกล่าวหาว่าเป็นการกระทำดังกล่าว ไม่ว่าจะมีความผิดหรือไม่ก็ตาม ก็เป็นเวลาแปดปีก่อนที่โลซาดาผู้ทะเยอทะยานและเจ้าเล่ห์จะบรรลุเป้าหมายของเขา

เมื่อกล่าวถึงประเด็นนี้ วาทศิลป์ของนายพลปิลาร์ก็หลุดลอยไป เขาวาดภาพโอลิวาร์ราผู้มีพระคุณด้วยมือแห่งความรัก พระองค์ทรงเตือนประชาชนถึงความสงบ ความปลอดภัย และความสุขที่พวกเขาได้รับในช่วงเวลานั้น รายละเอียดที่ชัดเจนและมีความแตกต่างอย่างมากระหว่างการพักแรมในฤดูหนาวครั้งสุดท้ายของประธานาธิบดีโอลิวาร์ราในโคราลิโอ เมื่อการปรากฏตัวของเขาในงานเลี้ยงของพวกเขาเป็นสัญญาณที่ฟ้าร้องชีวิตแห่งความรักและความยินยอม

การแสดงความรู้สึกต่อสาธารณะครั้งแรกจากผู้คนในวันนั้นตามมา เอาล่ะ มีเสียงบ่นอย่างต่อเนื่องในหมู่พวกเขาเหมือนคลื่นที่กลิ้งไปตามชายฝั่ง

“ค่าอาหารเย็น 10 ดอลลาร์ที่เซนต์ชาร์ลส” มิสเตอร์วินเซนติตั้งข้อสังเกต “นั่นสีแดงชนะ”

“ฉันไม่เคยเดิมพันด้วยผลประโยชน์ของตัวเอง” กัปตันโครนินกล่าวพร้อมจุดซิการ์ “เด็กแก่ที่ยืดยาวตามอายุของเขา คุยเรื่องอะไรอยู่?”

“ภาษาสเปนของฉัน” Vincenti ตอบ “มีความยาวประมาณสิบคำต่อนาที ของเขาอยู่ที่ประมาณสองร้อย ไม่ว่าเขาจะพูดอะไรเขาก็ทำให้พวกเขาอบอุ่นขึ้น”

“เพื่อนๆ และพี่น้องทั้งหลาย” นายพลปิลาร์กล่าว “ในวันนี้ขอทรงยื่นมือข้าพเจ้าออกไปท่ามกลางความเงียบอันน่าเศร้าของหลุมศพที่มอบให้กับโอลิวาร์รา 'ผู้ดี' แด่ผู้ปกครองคนหนึ่งในพวกท่าน ผู้ซึ่งน้ำตาไหลเมื่อท่านโศกเศร้า และรอยยิ้มของพวกท่าน ติดตามความยินดีของคุณ—ฉันจะพาเขากลับมาหาคุณ แต่—โอลิวาร์ราตายแล้ว—ตายด้วยน้ำมือของนักฆ่าขี้เมา!”

ผู้พูดหันกลับมาและจ้องมองไปที่รถม้าของประธานาธิบดีอย่างกล้าหาญ แขนของเขายื่นออกไปสูงราวกับจะค้ำจุนการเจาะของเขา ประธานาธิบดีกำลังฟังอย่างตกตะลึงต่อคำกล่าวต้อนรับอันน่าทึ่งนี้ เขาทรุดตัวลงนั่งบนเก้าอี้ ตัวสั่นด้วยความโกรธและประหลาดใจเป็นใบ้ มือสีเข้มของเขากำเบาะรถม้าไว้แน่น

ลุกขึ้นครึ่งหนึ่งแล้วยื่นแขนข้างหนึ่งไปทางผู้พูด และตะโกนออกคำสั่งอย่างรุนแรงใส่กัปตันครูซ ผู้นำของ “ร้อยบิน” นั่งม้าของเขา ขยับไม่ได้ กอดอก โดยไม่แสดงท่าทีว่าเคยได้ยิน Losada ทรุดตัวลงอีกครั้ง ความมืดของเขาซีดอย่างเห็นได้ชัด

“ใครบอกว่าโอลิวาร์ราตายแล้ว” ทันใดนั้นผู้พูดก็ร้องขึ้น เสียงของเขา เก่าเหมือนเดิม ฟังดูเหมือนแตรรบ “ร่างกายของเขานอนอยู่ในหลุมศพ แต่สำหรับคนที่เขารัก เขาได้มอบจิตวิญญาณของเขา—ใช่ ยิ่งกว่านั้น—การเรียนรู้ ความกล้าหาญ ความมีน้ำใจของเขา—ใช่ ยิ่งกว่านั้น—ความเยาว์วัยของเขา ภาพลักษณ์ของเขา—ชาวอันจูเรีย คุณลืม Ramon ไปแล้วหรือ” บุตรของโอลิวาร์รา?”

โครนินและวินเซนตีเฝ้าดูอย่างใกล้ชิด เห็นดิกกี้มาโลนีย์ยกหมวกขึ้นทันที ฉีกผมสีแดงจนตกใจ กระโดดขึ้นบันไดแล้วยืนอยู่ข้างนายพลปิลาร์ รัฐมนตรีกลาโหมวางแขนของเขาพาดไหล่ชายหนุ่ม ทุกคนที่รู้จักประธานาธิบดีโอลิวาร์ราได้เห็นรูปร่างคล้ายสิงโตของเขาอีกครั้ง ใบหน้าที่ตรงไปตรงมาและไม่สะทกสะท้านแบบเดิม หน้าผากสูงแบบเดิมและมีผมสีดำจัดเป็นแนวแปลกตา

นายพลปิลาร์เป็นนักพูดที่มีประสบการณ์ เขาคว้าช่วงเวลาแห่งความเงียบงันที่หอบหายใจก่อนเกิดพายุ

“พลเมืองของ Anchuria” เขาเป่าแตรพร้อมถือกุญแจไปยัง Casa Morena ไว้สูง “ฉันมาที่นี่เพื่อมอบกุญแจเหล่านี้—กุญแจบ้านและเสรีภาพของคุณ—ให้กับประธานาธิบดีที่คุณเลือก ฉันจะส่งพวกมันให้กับมือสังหารของ Enrico Olivarra หรือมอบให้ลูกชายของเขาดี”

“โอลิวาร์รา! โอลิวาร์รา!” ฝูงชนส่งเสียงร้องและหอน ล้วนเอ่ยชื่อเวทมนตร์—ผู้ชาย ผู้หญิง เด็ก และนกแก้ว

และความกระตือรือร้นไม่ได้จำกัดอยู่แค่เพียงเลือดในปากเท่านั้น พันเอก Rocas ขึ้นบันไดและวางดาบของเขาไปที่เท้าของ Ramon Olivarra ในวัยหนุ่ม สมาชิกคณะรัฐมนตรีสี่คนสวมกอดเขา กัปตันครูซออกคำสั่งและอีกยี่สิบคนฮุยลันโดร้อยลงจากม้าและจัดตัวเองเป็นวงล้อมเกี่ยวกับขั้นบันไดของ Casa Morena

แต่ Ramon Olivarra คว้าช่วงเวลานั้นไว้เพื่อพิสูจน์ตัวเองว่าเป็นอัจฉริยะโดยกำเนิดและนักการเมือง เขาโบกมือให้ทหารเหล่านั้นออกไปแล้วเดินลงบันไดไปที่ถนน ที่นั่น โดยไม่สูญเสียศักดิ์ศรีหรือความสง่างามที่โดดเด่นที่การสูญเสียผมสีแดงของเขาทำให้เขาพาชนชั้นกรรมาชีพไปที่อกของเขา—คนเท้าเปล่า คนสกปรก ชาวอินเดียนแดง พวกคาริบ ทารก ขอทาน คนแก่ คนหนุ่ม นักบุญ ทหาร และคนบาป— เขาไม่พลาดเลย

ในขณะที่ละครเรื่องนี้กำลังถูกนำเสนอ คนจำแลงฉากก็ยุ่งอยู่กับหน้าที่ที่ได้รับมอบหมาย ม้าลายของครูซสองคนคว้าบังเหียนม้าของโลซาดาไว้ คนอื่น ๆ ก่อตัวเป็นผู้พิทักษ์รอบรถม้า และพวกเขาก็ควบม้าไปกับผู้เผด็จการและรัฐมนตรีที่ไม่เป็นที่นิยมสองคนของเขา ไม่ต้องสงสัยเลยว่าได้เตรียมสถานที่ไว้ให้พวกเขาแล้ว มีอพาร์ตเมนต์ที่สร้างจากหินกันกระสุนจำนวนมากใน Coralio

รูจชนะ” นายวินเซนติกล่าวพร้อมจุดซิการ์อีกอันอย่างใจเย็น

กัปตันโครนินเฝ้าดูบริเวณขั้นบันไดหินอย่างตั้งใจมาระยะหนึ่งแล้ว

"เด็กดี!" เขาอุทานออกมาทันทีราวกับโล่งใจ “ฉันสงสัยว่าเขาจะลืมแคธลีน มาเวอร์นีนของเขาหรือเปล่า”

หนุ่มโอลิวาร์ราขึ้นบันไดอีกครั้งและพูดกับนายพลพิลาร์สองสามคำ จากนั้นทหารผ่านศึกผู้มีชื่อเสียงคนนั้นก็ลงมาที่พื้นแล้วเข้าไปหาปาซาซึ่งยังคงยืนอยู่ด้วยแววตาประหลาดใจ ที่ซึ่งดิกกี้ทิ้งเธอไว้ นายพลมีหมวกขนนกอยู่ในมือ เหรียญรางวัลและของประดับตกแต่งส่องประกายบนอกของเขา นายพลพูดกับเธอและมอบแขนให้เธอ แล้วพวกเขาก็ขึ้นบันไดหินของคาซ่าโมเรนาด้วยกัน จากนั้นรามอน โอลิวาร์ราก็ก้าวไปข้างหน้าและจับมือทั้งสองของเธอต่อหน้าผู้คนทั้งหมด

และในขณะที่เสียงเชียร์ดังไปทั่วทุกแห่ง กัปตันโครนินและมิสเตอร์ Vincenti หันหลังกลับและเดินกลับไปที่ชายฝั่งซึ่งมีการแสดงกำลังรอพวกเขาอยู่

“จะมีอีก ‘ประกาศให้เป็นประธานาธิบดี’ ในตอนเช้า” นายวินเซนตีกล่าวอย่างครุ่นคิด “ตามกฎแล้ว พวกเขาไม่น่าเชื่อถือเท่ากับผู้ที่ได้รับเลือก แต่เจ้าหนูคนนี้ดูเหมือนจะมีของดีอยู่ในตัวเขา เขาวางแผนและจัดทำแคมเปญทั้งหมด คุณรู้ไหมว่าภรรยาม่ายของ Olivarra ร่ำรวย หลังจากที่สามีของเธอถูกลอบสังหาร เธอก็เดินทางไปอเมริกา และให้การศึกษาแก่ลูกชายของเธอที่มหาวิทยาลัยเยล บริษัทวิสุเวียสตามล่าเขา และสนับสนุนเขาในเกมเล็กๆ”

“มันเป็นเรื่องที่น่ายินดี” โครนินพูดอย่างล้อเล่น “ที่สามารถปลดรัฐบาลออก และแทรกสิ่งที่คุณเลือกเข้าไปได้ในยุคนี้”

“โอ้ มันเป็นแค่เรื่องของธุรกิจเท่านั้น” Vincenti พูดพร้อมหยุดและยื่นตอซิการ์ของเขาให้กับลิงที่เหวี่ยงลงมาจากต้นมะนาว “และนั่นคือสิ่งที่ขับเคลื่อนโลกทุกวันนี้ พิเศษนั้นจริงราคากล้วยก็ต้องไป เราใช้วิธีที่สั้นที่สุดในการลบมันออก”

XVII
การเรียกคืนสองครั้ง

ยังมีหน้าที่อีกสามประการที่ต้องทำก่อนที่ม่านจะปิดฉากลงด้วยหนังตลกที่ได้รับการแพทช์ สัญญาไว้สองประการ: ประการที่สามนั้นไม่บังคับน้อยกว่า

มีการกำหนดไว้ในโปรแกรมการแสดงเพลงเขตร้อนนี้ว่าจะทำให้ทราบว่าเหตุใด Shorty O'Day แห่งสำนักงานนักสืบโคลัมเบียจึงสูญเสียตำแหน่งของเขา นอกจากนี้ สมิธควรกลับมาอีกครั้งเพื่อบอกเราว่าเขาติดตามความลึกลับอะไรในคืนนั้นบนชายฝั่งแอนจูเรีย เมื่อเขาโปรยซิการ์จำนวนมากรอบๆ ต้นมะพร้าวระหว่างการเฝ้าดูอย่างโดดเดี่ยวบนชายหาดในยามค่ำคืน สิ่งเหล่านี้ถูกสัญญาไว้ แต่สิ่งที่ใหญ่กว่านั้นยังคงต้องทำให้สำเร็จ นั่นคือการขจัดความผิดที่ดูเหมือนเกิดขึ้นแล้วตามข้อเท็จจริงที่บันทึกไว้ (ตามความเป็นจริง) ที่ได้นำเสนอไว้ และเสียงหนึ่งจะพูดจะกระทำสามสิ่งนี้

ชายสองคนนั่งอยู่บนเสาที่ท่าเรือแม่น้ำนอร์ธในเมืองนิวยอร์ก เรือกลไฟจากเขตร้อนเริ่มขนกล้วยและส้มลงที่ท่าเรือ บางครั้งกล้วยหนึ่งหรือสองตัวก็จะตกลงมาจากพวงที่สุกเกินไป และชายคนหนึ่งในสองคนจะเดินโซเซไปข้างหน้า คว้าผลไม้นั้นแล้วกลับมาแบ่งปันกับเพื่อนของเขา

ชายคนหนึ่งอยู่ในขั้นสูงสุดของการเสื่อมสภาพ ตราบใดที่ฝน ลม และแสงแดดสามารถทำลายเสื้อผ้าที่เขาสวมได้ มันก็เสร็จแล้ว ในตัวเขาความหายนะของการดื่มนั้นปรากฏชัดแจ้ง ทว่า บนจมูกรูบิคุนด์ที่มีสันจมูกสูงนั้น สวมแว่นตาขอบทองที่แวววาวไร้ที่ติอย่างร่าเริง

อีกคนหนึ่งอยู่ไม่ไกลนักบนทางหลวงลงของคนไร้ความสามารถ แท้จริงแล้ว ดอกไม้แห่งความเป็นลูกผู้ชายของเขาได้เพาะเมล็ดไปแล้ว—เมล็ดพันธุ์ที่อาจไม่มีดินงอกขึ้นมาได้ แต่ยังมีทางตัดขวางระหว่างทางที่เขาเดินทางผ่าน ซึ่งเขาจะได้เส้นทางแห่งประโยชน์กลับคืนมาโดยไม่รบกวนปาฏิหาริย์ที่หลับใหล ชายคนนี้มีรูปร่างเตี้ยและกะทัดรัด เขามีดวงตาที่เอียงและตายเหมือนปลากระเบนและมีหนวดเหมือนเครื่องผสมค็อกเทล เรารู้จักตาและหนวด เรารู้ว่าสมิธแห่งเรือยอทช์สุดหรู เสื้อผ้าที่งดงาม ภารกิจลึกลับ และการหายตัวไปของเวทมนตร์ กลับมาอีกครั้ง แม้จะถูกตัดขาดจากเครื่องประดับของรัฐเดิมของเขาก็ตาม

เมื่อกินกล้วยลูกที่สาม ผู้ชายที่ใส่แว่นจมูกก็ถ่มน้ำลายออกมาจากตัวเขาด้วยความเขินอาย

“Deuce เอาผลไม้ทั้งหมด!” เขาพูดด้วยน้ำเสียงรังเกียจผู้ดี “ฉันมีชีวิตอยู่เป็นเวลาสองปีโดยที่สิ่งเหล่านี้เติบโตขึ้น ความทรงจำของรสชาติยังคงอยู่กับคุณ ส้มก็ไม่ได้แย่ขนาดนั้น ดูสิว่าคุณสามารถรวบรวมพวกมันมาได้สองสามตัวหรือเปล่า O'Day เมื่อลังที่พังอันต่อไปปรากฏขึ้นมา”

“คุณอาศัยอยู่กับลิงหรือเปล่า” อีกฝ่ายถามขึ้นด้วยความเคียดแค้นเพราะแสงแดดและอาหารอันชุ่มฉ่ำ “ฉันเคยอยู่ที่นั่นครั้งหนึ่ง แต่เพียงไม่กี่ชั่วโมงเท่านั้น นั่นคือตอนที่ฉันอยู่กับสำนักงานนักสืบโคลัมเบีย พวกลิงทำให้ฉันลุกขึ้น ฉันคงมีงานทำถ้าไม่มีพวกเขา ฉันจะบอกคุณเกี่ยวกับเรื่องนี้

“วันหนึ่งหัวหน้าส่งข้อความไปรอบๆ สำนักงานโดยมีข้อความว่า ‘ส่ง O’Day มาที่นี่ทันทีเพื่อทำธุรกิจชิ้นใหญ่’ ฉันเป็นนักสืบของหน่วยงานในตอนนั้น พวกเขามอบงานใหญ่ให้ฉันเสมอ คำปราศรัยที่หัวหน้าเขียนอยู่ในย่านวอลล์สตรีท

“เมื่อฉันไปถึงที่นั่น ฉันพบเขาในห้องทำงานส่วนตัวซึ่งมีผู้กำกับหลายคนที่ดูคลุมเครือมาก พวกเขาระบุกรณีนี้ ประธานบริษัทประกันภัยรีพับลิกันขาดเงินสดไปประมาณหนึ่งในสิบล้านดอลลาร์ ผู้กำกับต้องการให้เขากลับมาค่อนข้างแย่ แต่พวกเขาต้องการเงินที่แย่กว่านั้น พวกเขาบอกว่าพวกเขาต้องการมัน พวกเขาตามรอยความเคลื่อนไหวของชายชราผู้นี้ไปยังจุดที่เขาขึ้นเรือกลไฟผลไม้จรจัดที่มุ่งหน้าสู่อเมริกาใต้ในเช้าวันเดียวกันนั้นพร้อมกับลูกสาวของเขาและกระเป๋าใบใหญ่—ทุกคนในครอบครัวที่เขามี

“ผู้กำกับคนหนึ่งได้เตรียมเรือยอชท์ไอน้ำของเขาไว้แล้วและพร้อมสำหรับการเดินทาง และเขาก็ส่งเธอมาหาฉัน รถเข็น blongsh ภายในสี่ชั่วโมงฉันก็ขึ้นไปบนเรือของเธอ และร้อนระอุไปตามทางของอ่างผลไม้ ฉันมีความคิดที่ดีทีเดียวว่า Wahrfield ผู้เฒ่าซึ่งเป็นชื่อของเขาคือ J. Churchill Wahrfield จะมุ่งหน้าไปที่ใด ในเวลานั้นเรามีสนธิสัญญากับทุกประเทศยกเว้นเบลเยียมและสาธารณรัฐกล้วยอันชูเรีย ไม่มีรูปถ่ายของ Wahrfield เก่าๆ ที่จะมีในนิวยอร์ก—เขาดูเจ้าเล่ห์อยู่ที่นั่น—แต่ฉันมีคำอธิบายของเขา นอกจากนี้ผู้หญิงที่อยู่กับเขาก็คงเป็นคนตายไปทุกที่ เธอเป็นหนึ่งในบุคคลที่มีชื่อเสียงในสังคม ไม่ใช่คนประเภทที่มีภาพในหนังสือพิมพ์วันอาทิตย์ แต่เป็นประเภทที่แท้จริงที่เปิดการแสดงดอกเบญจมาศและการต่อสู้ในพิธีรับศีลจุ่ม

“ท่านครับ เราไม่เคยเห็นอ่างผลไม้นั้นบนถนนเลย มหาสมุทรเป็นสถานที่ที่ค่อนข้างใหญ่ และฉันคิดว่าเราใช้เส้นทางที่แตกต่างกัน แต่เราก็มุ่งหน้าสู่เมืองอันชูเรียที่ซึ่งผู้ออกผลมุ่งหมายไว้

“เราโจมตีชายฝั่งลิงในบ่ายวันหนึ่งเวลาประมาณตีสี่ มีเรือกลไฟที่ดูน่าเกรงขามอยู่นอกชายฝั่งกำลังเล่นกล้วยอยู่ ฝูงลิงกำลังขนเรือบรรทุกขนาดใหญ่เข้ามา อาจเป็นอันที่ชายชราพาไป และอาจจะไม่ก็ได้ ฉันขึ้นฝั่งเพื่อมองไปรอบๆ ทิวทัศน์ค่อนข้างดี ฉันไม่เคยเห็นใครอีกเลยบนเวทีนิวยอร์ก ฉันโจมตีคนอเมริกันบนฝั่ง โดยมีเจ้าตัวตัวใหญ่และเท่ยืนอยู่รอบๆ กับพวกลิง เขาพาฉันไปพบสำนักงานกงสุล กงสุลเป็นชายหนุ่มที่น่ารัก เขาบอกว่าผู้ให้ผลคือคาร์ลเซฟินโดยทั่วไปวิ่งไปนิวออร์ลีนส์ แต่บรรทุกสินค้าครั้งสุดท้ายไปนิวยอร์ก จากนั้นฉันก็แน่ใจว่าคนของฉันอยู่บนเรือ แม้ว่าทุกคนจะบอกฉันว่าไม่มีผู้โดยสารลงจอดก็ตาม ฉันไม่คิดว่าพวกเขาจะลงจอดจนมืดมิด เพราะพวกเขาอาจเขินอายเมื่อเห็นเรือยอทช์ของฉันจอดอยู่รอบ ๆ ดังนั้น สิ่งที่ฉันต้องทำคือรอและจับพวกมันเมื่อพวกเขามาถึงฝั่ง ฉันไม่สามารถจับกุม Wahrfield เก่าได้หากไม่มีเอกสารส่งผู้ร้ายข้ามแดน แต่การเล่นของฉันคือการได้รับเงินสด โดยทั่วไปแล้วพวกเขาจะยอมแพ้หากคุณโจมตีเมื่อพวกเขาเหนื่อย ตึงเครียด และไร้สติ

“พอมืดแล้ว ข้าพเจ้านั่งอยู่ใต้ต้นมะพร้าวบนชายหาดสักพักหนึ่ง แล้วข้าพเจ้าก็เดินไปรอบๆ และสำรวจเมืองนั้นบ้าง ก็พอให้สิงโตแก่ท่านได้ ถ้าผู้ชายสามารถอยู่ในนิวยอร์กและซื่อสัตย์ได้ เขาคงจะดีกว่าไปตีเมืองลิงด้วยเงินล้าน

“บ้านโคลนหลังเล็กๆ หญ้าเหนือรองเท้าของคุณบนถนน ผู้หญิงในชุดคอต่ำและแขนสั้นเดินไปรอบ ๆ ซิการ์ที่กำลังสูบบุหรี่ กบต้นไม้ส่งเสียงดังเหมือนเกวียนที่โดนตีสิบครั้ง ภูเขาลูกใหญ่ตกลงมาในสนามหญ้าหลังบ้าน และทะเลก็เลียสีที่ด้านหน้า—ไม่ครับท่าน—ผู้ชายควรอยู่ในชนบทของพระเจ้าโดยรับประทานอาหารกลางวันฟรีมากกว่าที่นั่น

“ถนนสายหลักทอดยาวไปตามชายหาด ฉันก็เดินไปตามนั้น แล้วก็เลี้ยวขึ้นมาเป็นตรอกแบบหนึ่งที่มีบ้านเรือนทำด้วยเสาและฟาง ฉันอยากเห็นลิงทำอะไรตอนที่ไม่ได้ปีนต้นมะพร้าว กระท่อมหลังแรกที่ฉันมองเข้าไปฉันเห็นคนของฉัน พวกมันคงจะขึ้นฝั่งในขณะที่ฉันกำลังเดินเล่นอยู่ ผู้ชายอายุราวห้าสิบ ใบหน้าเรียบเฉย คิ้วหนา แต่งกายด้วยผ้ากว้างสีดำ ดูเหมือนว่าเขาจะพูดว่า 'เด็กน้อยในโรงเรียนวันอาทิตย์จะตอบแบบนั้นไหม' เขาแข็งตัวจนแข็งตัวจนหนักราวกับอิฐทองคำหลายสิบก้อน และเด็กหญิงตัวบวม—ลูกพีชธรรมดา ทรงตัดแบบฟิฟท์อเวนิว—กำลังนั่งอยู่บนเก้าอี้ไม้ หญิงชราผิวดำคนหนึ่งกำลังเสิร์ฟกาแฟและถั่วอยู่บนโต๊ะ แสงที่พวกเขาได้รับจากตะเกียงแขวนอยู่บนตะปู ฉันไปยืนอยู่ที่ประตู และพวกเขามองมาที่ฉันแล้วพูดว่า:

"'นาย. วาร์ฟิลด์ คุณคือนักโทษของฉัน ฉันหวังว่าเพื่อคุณผู้หญิง คุณจะจัดการเรื่องนี้อย่างสมเหตุสมผล คุณรู้ไหมว่าทำไมฉันถึงต้องการคุณ

“'คุณเป็นใคร?' ชายชราพูด

“'โอ้เดย์' ฉันพูด 'จาก Columbia DetectiveAgency และตอนนี้ครับ ผมขอให้คำแนะนำดีๆ แก่คุณหน่อยนะครับ คุณกลับไปกินยาเหมือนผู้ชาย ส่งบูเดิลคืนให้พวกเขา และบางทีพวกเขาอาจทำให้คุณหมดแสงได้ กลับไปง่ายๆ แล้วฉันจะพูดให้คุณ ฉันให้เวลาคุณตัดสินใจห้านาที” ฉันหยิบนาฬิกาออกมาแล้วรอ

“แล้วหญิงสาวก็เข้ามา เธอเป็นหนึ่งในผู้ก้าวสูงอย่างแท้จริง คุณสามารถบอกได้จากลักษณะเสื้อผ้าของเธอที่พอดีและสไตล์ที่เธอมีที่ Fifth Avenue สร้างมาเพื่อเธอ

“'เข้ามาข้างใน' เธอพูด 'อย่ายืนอยู่ในประตูและรบกวนคนทั้งถนนด้วยเสื้อผ้าชุดนั้น ตอนนี้คุณต้องการอะไร?

“'ผ่านไปสามนาทีแล้ว' ฉันพูด 'ฉันจะบอกคุณอีกครั้งในขณะที่อีกสองคนติ๊ก

“'คุณจะยอมรับว่าเป็นประธานาธิบดีของสาธารณรัฐใช่ไหม'

“'ฉันเป็น' เขาพูด

“'เอาล่ะ' ฉันพูด 'มันควรจะชัดเจนสำหรับคุณ J. Churchill Wahrfield ประธาน บริษัท RepublicInsurance Company ต้องการตัวในนิวยอร์ก

“'นอกจากนี้กองทุนที่เป็นของบริษัทดังกล่าวซึ่งขณะนี้อยู่ในมือนั้นอยู่ในความครอบครองที่ผิดกฎหมายของเจ. เชอร์ชิลล์ วาห์รฟิลด์ดังกล่าว'

“'โอ้ ฮะ ฮะ!' หญิงสาวพูดราวกับกำลังคิดว่า 'คุณอยากพาเรากลับนิวยอร์กไหม'

“'เพื่อพานายวาห์ร์ฟิลด์ ไม่มีค่าใช้จ่ายใดๆ กับคุณครับ คุณหนู แน่นอนว่าจะไม่มีการคัดค้านหากคุณกลับมาพร้อมกับพ่อของคุณ'

“ทันใดนั้น เด็กสาวก็กรีดร้องเล็กน้อยและคว้าคอของชายชรา 'โอ้พ่อ พ่อ!' เธอพูดแบบตรงกันข้าม 'มันจะเป็นจริงได้ไหม? คุณเคยเอาเงินที่ไม่ใช่ของคุณไปหรือเปล่า? พูดสิพ่อ!' มันทำให้คุณสั่นเมื่อได้ยินเสียงลูกคอหยุดที่เธอส่งเสียง

“เด็กชายชราดูเป็นแมลงที่น่ารักตอนที่เธอจับเขาครั้งแรก แต่เธอก็เดินหน้าต่อไป กระซิบข้างหูเขาและตบไหล่เขาจนเขาหยุดนิ่ง แต่มีเหงื่อออกเล็กน้อย

“เธอพาเขาไปข้างหนึ่งแล้วพวกเขาก็คุยกันสักพัก จากนั้นเขาก็สวมแว่นตาสีทองแล้วเดินเข้ามาและยื่นมือจับให้ฉัน

"'นาย. นักสืบ” เขาพูดพร้อมพูดจาแตกฉานเล็กน้อย “ไอคอนที่จะกลับมาพร้อมกับคุณ” ฉันค้นพบแล้วว่าชีวิตบนชายฝั่งที่รกร้างและไม่พอใจนี้คงเลวร้ายยิ่งกว่าตายเสียอีก ฉันจะกลับไปและเหวี่ยงตัวเองไปตามความเมตตาของบริษัทสาธารณรัฐ คุณได้เอาแกะมาหรือยัง?'

“'แกะ!' ฉันพูดว่า; 'ฉันไม่โสด-'

“'เรือ' ตัดหญิงสาว “อย่าตลกไปนะ พ่อเป็นชาวเยอรมัน และพูดภาษาอังกฤษไม่เก่ง” คุณมาได้ยังไง?'

“หญิงสาวเลิกกันหมดแล้ว เธอมีผ้าเช็ดหน้าปิดหน้า และพูดไปเรื่อยว่า 'โอ้ พ่อ พ่อ!' เธอเดินขึ้นไปหมายถึงวางมือสีขาวดอกลิลลี่บนเสื้อผ้าที่ทำให้เธอเจ็บปวดในตอนแรก หลอมละลายหนึ่งล้านไวโอเล็ต เธอเป็นลูลู่ ฉันบอกเธอว่าฉันมาโดยเรือยอทช์ส่วนตัว

"'นาย. โอ้เดย์” เธอกล่าว 'โอ้ พาเราออกไปจากประเทศที่น่าสยดสยองนี้ทันที คุณสามารถ! คุณจะ! บอกว่าคุณจะทำ'

“'ฉันจะพยายาม' ฉันพูด โดยปกปิดความจริงที่ว่าฉันยอมเสี่ยงที่จะให้พวกเขาดื่มน้ำเกลือก่อนที่พวกเขาจะเปลี่ยนใจ

“สิ่งหนึ่งที่พวกเขาทั้งคู่เตะกันคือการแล่นผ่านเมืองเพื่อลงจอดเรือ พวกเขาบอกว่าพวกเขากลัวการประชาสัมพันธ์ และตอนนี้พวกเขากำลังจะกลับมา พวกเขามีความหวังว่าสิ่งนั้นจะไม่ถูกบันทึกไว้ในเอกสาร พวกเขาสาบานว่าพวกเขาจะไม่ไปเว้นแต่ฉันจะพาพวกเขาออกไปที่เรือยอชท์โดยไม่มีใครรู้ ดังนั้น ฉันตกลงที่จะสร้างอารมณ์ขันให้กับพวกเขา

“กะลาสีเรือที่พาผมขึ้นฝั่งกำลังเล่นบิลเลียดในห้องบาร์ริมน้ำ รอคำสั่ง และผมเสนอให้พวกเขาลงเรือไปตามชายหาดประมาณครึ่งไมล์หรือประมาณนั้นแล้วพาเราขึ้นไปที่นั่น จะหาคำพูดได้อย่างไรเป็นคำถาม เพราะฉันไม่สามารถปล่อยมือนักโทษได้ และฉันก็เอาติดตัวไปด้วยไม่ได้ โดยไม่รู้ว่าลิงจะเกาะติดอะไรได้บ้าง

“หญิงสาวบอกว่าหญิงชราผิวสีจะจดบันทึกให้พวกเขา ฉันนั่งลงแล้วเขียนมัน และมอบมันให้กับคุณหญิงพร้อมคำแนะนำง่ายๆ ว่าต้องทำอย่างไร และเธอก็ยิ้มเหมือนลิงบาบูนและส่ายหัว

“จากนั้นคุณวาห์ร์ฟิลด์ก็ยื่นสำเนียงภาษาต่างประเทศให้เธอ แล้วเธอก็ผงกหัวแล้วพูดว่า 'เห็นไหม ท่านอาจารย์' อาจจะห้าสิบครั้ง แล้วส่องแสงออกมาพร้อมกับโน้ตนั้น

“'ผู้เฒ่าออกัสต้าเข้าใจแต่ภาษาเยอรมันเท่านั้น' มิสวาห์ฟิลด์พูดพร้อมยิ้มให้ฉัน “เราแวะเข้าไปในบ้านของเธอเพื่อถามว่าจะหาที่พักได้ที่ไหน และเธอก็ยืนกรานให้เราดื่มกาแฟกัน เธอบอกเราว่าเธอได้รับการเลี้ยงดูในครอบครัวชาวเยอรมันในซานโดมิงโก'

“'เป็นไปได้มาก' ฉันพูด 'แต่คุณสามารถค้นหาคำภาษาเยอรมันให้ฉันได้ยกเว้นนิกซ์ เวอร์สเตย์และอีกครั้งหนึ่ง. ฉันคงจะเรียกสิ่งนั้นว่า “ดูสิ อาจารย์” ชาวฝรั่งเศสว่าเป็นการพนัน”

“เราสามคนแอบไปรอบ ๆ ขอบเมืองเพื่อไม่ให้ใครเห็น เราติดอยู่กับเถาองุ่น เฟิร์น พุ่มกล้วย และทิวทัศน์เขตร้อนมากมาย ชานเมืองลิงนั้นดุร้ายพอๆ กับสถานที่ต่างๆ ในเซ็นทรัลพาร์ค เราออกมาที่ชายหาดลึกลงไปครึ่งไมล์ เจ้าหนูสีน้ำตาลตัวหนึ่งนอนอยู่ใต้ต้นมะพร้าว โดยมีปืนคาบศิลาสูง 10 ฟุตอยู่ข้างๆ นายวอร์ฟิลด์หยิบปืนแล้วขว้างมันลงทะเล 'ชายฝั่งได้รับการปกป้อง' เขากล่าว “กบฏและแผนการสุกงอมเหมือนผลไม้” เขาชี้ไปที่ชายผู้หลับใหลซึ่งไม่เคยขยับเลย 'ดังนั้น' เขาพูด 'พวกเขาดำเนินการไว้วางใจ เด็ก!'

“ฉันเห็นเรือของเรากำลังมา ฉันก็เลยจุดไม้ขีดและจุดหนังสือพิมพ์เพื่อแสดงให้พวกเขาเห็นว่าเราอยู่ที่ไหน อีกสามสิบนาทีเราก็ขึ้นเรือยอชท์แล้ว

“อย่างแรกเลย คุณ Wahrfield และลูกสาวของเขาและฉันจับมือเข้าไปในห้องโดยสารของเจ้าของ เปิดออก และหยิบสิ่งของในกระเป๋า ในนั้นมีธนบัตรของสหรัฐอเมริกาอยู่หนึ่งแสนห้าพันดอลลาร์ นอกจากนี้ยังมีเครื่องประดับเพชรจำนวนมากและซิการ์ฮาวานาอีกสองสามร้อยใบ ฉันมอบซิการ์และใบเสร็จรับเงินสำหรับส่วนที่เหลือให้ชายชราในฐานะตัวแทนของบริษัท และขังของไว้ในห้องส่วนตัวของฉัน

“ฉันไม่เคยมีการเดินทางที่น่ารื่นรมย์ไปกว่านี้อีกแล้ว หลังจากที่เราลงทะเลแล้ว หญิงสาวก็กลายเป็นคนร่าเริงที่สุดเลยทีเดียว ครั้งแรกที่เรานั่งทานอาหารเย็น และสจ๊วตก็เติมแชมเปญลงในแก้วของเธอ—เรือยอชท์ของผู้กำกับลำนั้นเป็นเรือวอลดอร์ฟ-แอสโทเรียที่ลอยอยู่ทั่วไป เธอขยิบตาฉันแล้วพูดว่า 'คุณตำรวจฟลายจะยืมปัญหาไปมีประโยชน์อะไร หวังว่าคุณจะอยู่ตรงนี้นะ อาจมีชีวิตอยู่เพื่อกินแม่ไก่ที่ข่วนหลุมศพของคุณ' มีเปียโนอยู่บนเรือและเธอก็นั่งลงและร้องเพลงดีกว่าที่คุณยอมแพ้สองกรณีเพื่อฟังมากมาย เธอรู้เรื่องไนน์โอเปราชัดเจนผ่าน เธอก็แน่ใจแล้วโทนเสียงที่ดีและบวม เธอไม่ใช่คนประเภท 'ในหมู่คนอื่นๆ ในปัจจุบัน'; เธออยู่ในรายการกล่าวถึงเป็นพิเศษ!

“ชายชราก็รู้สึกดีขึ้นอย่างน่าอัศจรรย์ระหว่างทางเช่นกัน เขายื่นซิการ์ให้ผม และพูดกับผมครั้งหนึ่งว่า 'คุณโอเดย์' ค่อนข้างจะห่วยทีเดียว ผมคิดว่าบริษัท Republic จะไม่สร้างปัญหาให้ผมมากนัก รักษาเงินไว้ให้ดีมิสเตอร์โอเดย์ เพราะจะต้องคืนให้พวกเขาเป็นของเมื่อเราไปถึงแล้ว”

“เมื่อเราไปถึงนิวยอร์ก ฉันได้โทรศัพท์ไปหาหัวหน้าเพื่อไปพบเราที่ห้องทำงานของผู้อำนวยการคนนั้น เราขึ้นแท็กซี่แล้วไปที่นั่น ฉันถือกริปแล้วเดินเข้าไป และฉันดีใจที่เห็นว่าหัวหน้าได้รวบรวมพวกตัวเงินที่มีใบหน้าสีชมพูและเสื้อกั๊กสีขาวกลุ่มเดิมไว้เพื่อจะให้เราเดินเข้าไป ฉันวางมือจับไว้บนโต๊ะ 'มีเงิน' ฉันพูด

“'แล้วนักโทษของคุณล่ะ?' หัวหน้ากล่าว

“ฉันชี้ไปที่นายวาห์ร์ฟิลด์ และเขาก็ก้าวไปข้างหน้าแล้วพูดว่า:

“'เกียรติของคำพูดกับคุณครับที่จะอธิบาย'

“เขากับหัวหน้าเข้าไปในอีกห้องหนึ่งและพักอยู่สิบนาที เมื่อพวกเขากลับมา หัวหน้าก็ดูดำเหมือนถ่านหินจำนวนหนึ่ง

“'สุภาพบุรุษคนนี้หรือเปล่า' เขาพูดกับฉัน 'สิ่งนี้อยู่ในครอบครองของเขาเมื่อคุณเห็นเขาครั้งแรกหรือไม่'

“'เขาทำ' ข้าพเจ้ากล่าว

“หัวหน้าหยิบมือจับแล้วคันธนูมอบให้นักโทษ แล้วพูดกับฝูงชนที่เป็นผู้อำนวยการว่า ‘มีใครในพวกคุณรู้จักสุภาพบุรุษคนนี้บ้างไหม?’

“พวกเขาทั้งหมดส่ายหน้าสีชมพูของพวกเขา

“'ให้ฉันนำเสนอ' เขากล่าวต่อ Señor Miraflores ประธานาธิบดีแห่งสาธารณรัฐอันชูเรีย ผู้อาวุโสได้ยินยอมอย่างเต็มใจที่จะมองข้ามความผิดพลาดอันร้ายแรงนี้ โดยมีเงื่อนไขว่าเราต้องดำเนินการเพื่อให้เขาพ้นจากความคิดเห็นของสาธารณชนที่น่ารำคาญ ถือเป็นการให้สัมปทานในส่วนของเขาเช่นกัน มองข้ามการดูหมิ่นซึ่งเขาอาจเรียกร้องการชดใช้จากนานาชาติ ฉันคิดว่าเราสามารถสัญญากับเขาเป็นความลับในเรื่องนี้ด้วยความซาบซึ้ง

“พวกเขาพยักหน้าสีชมพูให้เขาไปทั่ว

“'โอ้เดย์' เขาพูดกับฉัน 'ในฐานะนักสืบเอกชนคุณกำลังสูญเปล่า ในสงครามที่รัฐบาลลักพาตัวอยู่ในกฎ คุณจะเป็นสิ่งล้ำค่า ลงมาที่ออฟฟิศตอนสิบเอ็ดโมง

“ฉันรู้ว่านั่นหมายถึงอะไร

“'นั่นคือประธานของพวกลิง' ฉันพูด 'ทำไมเขาถึงพูดไม่ได้ล่ะ?'

“มันจะไม่รบกวนคุณเหรอ?”

ที่สิบแปด
วิทากราฟอสโคป

เพลงเป็นตอนๆ และไม่ต่อเนื่อง ผู้ชมไม่ได้เรียกร้องข้อไขเค้าความเรื่อง ความชั่วร้ายของมันเพียงพอแล้วสำหรับการกลับตัวแต่ละครั้ง ไม่มีใครสนใจว่านักแสดงตลกที่ร้องเพลงอาจมีความโรแมนติกได้มากเพียงใดหากเธอสามารถรักษาความโดดเด่นและโน้ตเสียงสูงหนึ่งหรือสองอันได้ ผู้ชมไม่คิดว่าสุนัขที่แสดงจะขึ้นน้ำหนักทันทีที่พวกเขากระโดดผ่านห่วงสุดท้ายไปแล้ว พวกเขาไม่ปรารถนาแถลงการณ์เกี่ยวกับการบาดเจ็บที่อาจเกิดขึ้นจากนักปั่นจักรยานการ์ตูนที่ลาออกจากเวทีก่อนจากอุบัติเหตุเครื่องถ้วยชาม (ทรัพย์สิน) พัง พวกเขาไม่ได้พิจารณาว่าคูปองที่นั่งของพวกเขามีสิทธิ์ได้รับคำแนะนำว่ามีความรู้สึกระหว่างแบนโจลิสต์เดี่ยวหญิงและนักเดี่ยวชาวไอริชหรือไม่

ดังนั้น เราอย่าเปิดม่านขึ้นเหนือฉากของคู่รักที่เป็นเอกภาพ ซึ่งมีฉากหลังเป็นความชั่วร้ายที่พ่ายแพ้ และถูกทำให้เสื่อมเสียด้วยการ์ตูน สาวใช้และพ่อบ้านที่สั่นคลอน ถูกโยนเข้ามาในฐานะสบถต่อ Cerberi จากที่นั่งห้าสิบเซ็นต์

แต่โปรแกรมของเราจบลงด้วย "เทิร์น" สั้นๆ หรือสองครั้ง; แล้วก็ถึงทางออก ใครก็ตามที่ชมการแสดงอาจพบว่าเส้นด้ายเส้นเล็กที่พันเข้าด้วยกันแม้จะเล็กน้อยแค่ไหนก็ตาม เรื่องราวที่บางทีอาจมีเพียงวอลรัสเท่านั้นที่จะเข้าใจ

คัดลอกมาจากจดหมายจากรองประธานคนแรกของบริษัท RepublicInsurance Company แห่งนครนิวยอร์ก ถึง Frank Goodwin แห่ง Coralio สาธารณรัฐ Anchuria

เรียนคุณ Goodwin:—การสื่อสารของคุณต่อ Messrs Howland และ Fourchet แห่งนิวออร์ลีนส์มาถึงเราแล้ว นอกจากนี้ร่างของพวกเขาใน N. Y. ในราคา 100,000 ดอลลาร์ซึ่งเป็นจำนวนเงินที่นามธรรมจากกองทุนของบริษัทนี้โดย J. ChurchillWahrfield อดีตประธานาธิบดีผู้ล่วงลับ … เจ้าหน้าที่และผู้อำนวยการร่วมกันขอให้ข้าพเจ้าแสดงความเคารพอย่างจริงใจต่อคุณและขอขอบคุณสำหรับการคืนจำนวนเงินที่หายไปทั้งหมดอย่างรวดเร็วและซาบซึ้งภายในสองสัปดาห์นับจากเวลาที่มันหายไป … รับรองได้เลยว่าเรื่องนี้จะไม่ได้รับอนุญาตให้ได้รับการประชาสัมพันธ์น้อยที่สุด …เสียใจอย่างยิ่งต่อการเสียชีวิตของนาย Wahrfield ด้วยมือของเขาเอง แต่... ขอแสดงความยินดีกับการแต่งงานของคุณกับ MissWahrfield … เสน่ห์มากมาย มารยาทแห่งชัยชนะ ธรรมชาติอันสูงส่งและเป็นผู้หญิง และความอิจฉาในสังคมเมืองที่ดีที่สุด...

ขอแสดงความนับถือ,
ลูเซียส อี. แอปเปิลเกต,
รองประธานคนที่หนึ่ง บริษัท ประกันภัยแห่งสาธารณรัฐ

เครื่องไวตากราฟอสโคป
(ภาพเคลื่อนไหว)

ไส้กรอกชิ้นสุดท้าย

ฉาก—สตูดิโอของศิลปินศิลปินชายหนุ่มผู้มีรูปลักษณ์บุ่มบ่าม นั่งทำท่าหดหู่ ท่ามกลางภาพร่างเล็กๆ น้อยๆ โดยมีศีรษะพาดอยู่บนมือ เตาน้ำมันตั้งอยู่บนกล่องสนตรงกลางสตูดิโอ ศิลปินลุกขึ้น รัดเข็มขัดเอวให้แน่นอีกรูหนึ่งแล้วจุดเตา เขาไปที่กล่องขนมปังดีบุกซึ่งมีตะแกรงซ่อนไว้ครึ่งหนึ่ง หยิบไส้กรอกที่เชื่อมต่ออยู่ออกมา พลิกกล่องกลับด้านเพื่อแสดงว่าไม่มีอีกแล้ว แล้วโยนไส้กรอกลงในกระทะซึ่งวางอยู่บนเตา . เปลวไฟที่เตาไฟดับลงแสดงว่าไม่มีน้ำมันแล้ว ด้วยความสิ้นหวังอย่างเห็นได้ชัด ศิลปินจึงคว้าไส้กรอกนั้นด้วยความโกรธอย่างกะทันหัน และเหวี่ยงมันไปจากเขาอย่างรุนแรง ขณะเดียวกันประตูก็เปิดออก และชายคนหนึ่งที่เข้ามาก็รับไส้กรอกแนบจมูกอย่างแรง ดูเหมือนเขาจะร้องไห้ออกมา และมีการสังเกตการเต้นรำขั้นหนึ่งหรือสองขั้นอย่างแรง ผู้มาใหม่เป็นชายหน้าตาแดงก่ำ กระตือรือร้น กระตือรือร้น ดูเหมือนมีเชื้อสายไอริช ต่อมาเขาพบว่าเขาหัวเราะอย่างไม่สุภาพ เขาเตะเตาไฟ เขาตบมือศิลปิน (ซึ่งพยายามจะคว้ามือของเขาอย่างไร้ผล) อย่างฉุนเฉียวบนหลัง จากนั้นเขาก็ผ่านละครใบ้ซึ่งผู้ชมที่มีสติปัญญาเพียงพอเปิดเผยว่าเขาได้รับเงินจำนวนมากโดยการแลกเปลี่ยนขวานและมีดโกนที่ทำจากโลหะหม้อให้กับชาวอินเดียนแดงแห่งเทือกเขา Cordillera เพื่อรับฝุ่นทองคำ เขาหยิบม้วนเงินก้อนใหญ่เท่ากับขนมปังก้อนเล็กๆ จากกระเป๋าของเขา และโบกเงินไปเหนือศีรษะ ขณะเดียวกันก็แสดงละครใบ้เรื่องการดื่มจากแก้ว ศิลปินรีบสวมหมวก และทั้งสองก็ออกจากสตูดิโอด้วยกัน

การเขียนบนผืนทราย

ฉาก—ชายหาดที่นีซผู้หญิงที่สวย ยังเด็ก แต่งกายวิจิตร พอใจ ทรงตัว เอนกายลงริมน้ำ เขียนตัวอักษรอย่างเกียจคร้านบนผืนทราย พร้อมไม้เท้าของร่มกันแดดอันไหมของเธอ ความงามของใบหน้าของเธอช่างกล้าหาญ ท่าทางที่อิดโรยของเธอเป็นท่าที่คุณรู้สึกว่าไม่ถาวร - คุณรออย่างคาดหวังให้เธอสปริงตัวหรือเหินหรือคลานเหมือนเสือดำที่กลายเป็นหุ้นนิ่งอย่างไม่อาจนับได้ เธอเขียนลวก ๆ บนพื้นทรายอย่างเกียจคร้าน และคำที่เธอเขียนอยู่เสมอคือ “อิซาเบล” ชายคนหนึ่งอยู่ห่างออกไปไม่กี่หลา คุณจะเห็นได้ว่าพวกเขาเป็นเพื่อนกันแม้ว่าจะไม่ใช่สหายอีกต่อไปแล้วก็ตาม ใบหน้าของเขามืดมนและเรียบเนียน และแทบจะมองไม่เห็น—แต่ก็ไม่มาก ทั้งสองพูดคุยกันเล็กน้อย ชายคนนั้นก็เกาทรายด้วยไม้เท้าของเขาด้วย และคำที่เขาเขียนคือ “อันชูเรีย” จากนั้นเขาก็มองออกไปที่บริเวณที่ทะเลเมดิเตอร์เรเนียนและท้องฟ้าบรรจบกัน โดยมีความตายอยู่ในสายตาของเขา

ถิ่นทุรกันดารและคุณ

ฉาก—ขอบเขตของอสังหาริมทรัพย์ของสุภาพบุรุษใน TropicalLandชาวอินเดียเฒ่าผู้มีใบหน้าสีมะฮอกกานี กำลังเล็มหญ้าบริเวณหลุมศพบริเวณหนองน้ำป่าชายเลน บัดนี้เขาลุกขึ้นยืนแล้วเดินช้าๆ ไปยังป่าละเมาะที่มีร่มเงาจากฝูงชนในเวลาพลบค่ำสั้นๆ ที่ชายป่ามีชายผู้แข็งแกร่ง ใจดีและสุภาพ เป็นผู้หญิงที่น่ารักและเงียบสงบ เมื่อชายชราชาวอินเดียเข้ามาหาพวกเขา เขาก็หยอดเงินไว้ในมือ ผู้อ่อนโยนผู้กล้าหาญ ด้วยความหยิ่งผยองในเผ่าพันธุ์ของตน ย่อมรับสิ่งนั้นเป็นสมควรแล้วไปตามทางของเขา ทั้งสองที่อยู่ชายขอบป่าหันหลังกลับไปตามทางเดินสลัวๆ แล้วเดินเข้ามาใกล้ ๆ ใกล้ ๆ เพราะท้ายที่สุดแล้ว โลกใบไหนดีที่สุดนอกจากเป็นทุ่งกลมเล็ก ๆ ของภาพเคลื่อนไหวที่มีคนสองคนเดินด้วยกันอยู่ในนั้น?

ม่าน

*** สิ้นสุดโครงการ GUTENBERG EBOOK CABBAGES และ KINGS ***

ฉบับที่อัปเดตจะเข้ามาแทนที่ฉบับก่อนหน้า—ฉบับเก่าจะถูกเปลี่ยนชื่อ

การสร้างผลงานจากฉบับพิมพ์ที่ไม่ได้รับการคุ้มครองโดยกฎหมายลิขสิทธิ์ของสหรัฐอเมริกา หมายความว่าไม่มีใครเป็นเจ้าของลิขสิทธิ์ของสหรัฐอเมริกาในงานเหล่านี้ ดังนั้นมูลนิธิ (และคุณ!) จึงสามารถคัดลอกและแจกจ่ายในสหรัฐอเมริกาโดยไม่ได้รับอนุญาตและไม่ต้องจ่ายค่าลิขสิทธิ์ลิขสิทธิ์ กฎพิเศษที่กำหนดไว้ในส่วนข้อกำหนดการใช้งานทั่วไปของใบอนุญาตนี้ ใช้กับการคัดลอกและแจกจ่ายงานอิเล็กทรอนิกส์ของ ProjectGutenberg™ เพื่อปกป้องแนวคิดและเครื่องหมายการค้าของ PROJECT GUTENBERG™ Project Gutenberg เป็นเครื่องหมายการค้าจดทะเบียน และไม่สามารถใช้ได้หากคุณเรียกเก็บเงินสำหรับ eBook เว้นแต่จะปฏิบัติตามเงื่อนไขของใบอนุญาตเครื่องหมายการค้า รวมถึงการชำระค่าลิขสิทธิ์สำหรับการใช้เครื่องหมายการค้า Project Gutenberg หากคุณไม่เรียกเก็บเงินใดๆ สำหรับสำเนา eBook นี้ การปฏิบัติตามใบอนุญาตเครื่องหมายการค้านั้นง่ายมาก คุณสามารถใช้ eBook นี้เพื่อวัตถุประสงค์ใดๆ ก็ได้ เช่น การสร้างผลงานลอกเลียนแบบ รายงาน การแสดง และการวิจัย eBooks ของ ProjectGutenberg อาจได้รับการแก้ไข พิมพ์ และมอบให้ผู้อื่น คุณสามารถดำเนินการใดๆ ก็ได้ในสหรัฐอเมริกา โดยที่ eBooks ไม่ได้รับการคุ้มครองภายใต้กฎหมายลิขสิทธิ์ของสหรัฐอเมริกา การแจกจ่ายซ้ำขึ้นอยู่กับสิทธิ์การใช้งานเครื่องหมายการค้า โดยเฉพาะอย่างยิ่งการแจกจ่ายซ้ำในเชิงพาณิชย์

เริ่มต้น: ใบอนุญาตเต็มรูปแบบ
ใบอนุญาตโครงการ GUTENBERG เต็มรูปแบบ
โปรดอ่านสิ่งนี้ก่อนที่คุณจะแจกจ่ายหรือใช้งานนี้

เพื่อปกป้องภารกิจของ Project Gutenberg™ ในการส่งเสริมการแจกจ่ายงานอิเล็กทรอนิกส์อย่างเสรี โดยการใช้หรือแจกจ่ายงานนี้ (หรืองานอื่นใดที่เกี่ยวข้องกับวลี “ProjectGutenberg”) คุณตกลงที่จะปฏิบัติตามข้อกำหนดทั้งหมดของ FullProject Gutenberg ™ใบอนุญาตมีให้พร้อมกับไฟล์นี้หรือทางออนไลน์ที่www.gutenberg.org/license

ส่วนที่ 1 ข้อกำหนดทั่วไปในการใช้งานและการแจกจ่ายงานอิเล็กทรอนิกส์ของ Project Gutenberg™

1.ก. การอ่านหรือใช้ส่วนหนึ่งส่วนใดของงานอิเล็กทรอนิกส์ของ Project Gutenberg™ นี้ แสดงว่าคุณได้อ่าน ทำความเข้าใจ ตกลงและยอมรับเงื่อนไขทั้งหมดของข้อตกลงใบอนุญาตและทรัพย์สินทางปัญญา (เครื่องหมายการค้า/ลิขสิทธิ์) นี้ หากคุณไม่ตกลงที่จะปฏิบัติตามเงื่อนไขทั้งหมดของข้อตกลงนี้ คุณต้องหยุดใช้และส่งคืนหรือทำลายสำเนางานอิเล็กทรอนิกส์ Project Gutenberg™ ทั้งหมดที่คุณครอบครอง หากคุณชำระค่าธรรมเนียมในการรับสำเนาหรือการเข้าถึงงานอิเล็กทรอนิกส์ของ Project Gutenberg™ และคุณไม่ตกลงที่จะผูกพันตามเงื่อนไขของข้อตกลงนี้ คุณอาจได้รับเงินคืนจากบุคคลหรือนิติบุคคลที่คุณชำระค่าธรรมเนียมตามที่กำหนดไว้ ในวรรค 1.จ.8

1.บี. “Project Gutenberg” เป็นเครื่องหมายการค้าจดทะเบียน อาจนำไปใช้หรือเชื่อมโยงในทางใดทางหนึ่งกับงานอิเล็กทรอนิกส์โดยบุคคลที่ตกลงที่จะผูกพันตามเงื่อนไขของข้อตกลงนี้ มีบางสิ่งที่คุณสามารถทำได้กับงานอิเล็กทรอนิกส์ส่วนใหญ่ของ Project Gutenberg™ แม้ว่าจะไม่ปฏิบัติตามข้อกำหนดทั้งหมดของข้อตกลงนี้ก็ตาม ดูย่อหน้า 1.C ด้านล่าง มีหลายสิ่งที่คุณสามารถทำได้กับงานอิเล็กทรอนิกส์ของ Project Gutenberg™ หากคุณปฏิบัติตามข้อกำหนดของข้อตกลงนี้ และช่วยรักษาการเข้าถึงงานอิเล็กทรอนิกส์ของ Project Gutenberg™ ได้ฟรีในอนาคต ดูย่อหน้าที่ 1.E ด้านล่าง

1.ค. Project Gutenberg Literary Archive Foundation (“theFoundation” หรือ PGLAF) เป็นเจ้าของลิขสิทธิ์การรวบรวมในคอลเลกชันผลงานอิเล็กทรอนิกส์ของ Project Gutenberg™ ผลงานเดี่ยวเกือบทั้งหมดในคอลเลกชันนี้เป็นสาธารณสมบัติในสหรัฐอเมริกา หากงานแต่ละชิ้นไม่ได้รับการคุ้มครองตามกฎหมายลิขสิทธิ์ในสหรัฐอเมริกา และคุณอยู่ในสหรัฐอเมริกา เราไม่เรียกร้องสิทธิที่จะป้องกันไม่ให้คุณคัดลอก แจกจ่าย ดำเนินการ แสดง หรือสร้างผลงานลอกเลียนแบบจากผลงานดังกล่าวตราบเท่าที่การอ้างอิงทั้งหมด โปรเจ็กต์กูเทนเบิร์กถูกถอดออก แน่นอน เราหวังว่าคุณจะสนับสนุนภารกิจของ Project Gutenberg™ ในการส่งเสริมการเข้าถึงงานอิเล็กทรอนิกส์อย่างเสรีด้วยการแบ่งปันงานของ Project Gutenberg™ อย่างอิสระตามเงื่อนไขของข้อตกลงนี้เพื่อรักษาชื่อ Project Gutenberg™ ที่เชื่อมโยงกับงานนี้ คุณสามารถปฏิบัติตามข้อกำหนดของข้อตกลงนี้ได้อย่างง่ายดายโดยทำให้งานนี้อยู่ในรูปแบบเดียวกันกับใบอนุญาต Project Gutenberg™ ฉบับเต็มที่แนบมาด้วย เมื่อคุณแบ่งปันผลงานกับผู้อื่นโดยไม่คิดค่าใช้จ่าย

1.D. กฎหมายลิขสิทธิ์ของสถานที่ที่คุณอยู่ยังควบคุมสิ่งที่คุณสามารถทำได้กับงานนี้ด้วย กฎหมายลิขสิทธิ์ในประเทศส่วนใหญ่มีการเปลี่ยนแปลงอยู่ตลอดเวลา หากคุณอยู่นอกสหรัฐอเมริกา โปรดตรวจสอบกฎหมายในประเทศของคุณนอกเหนือจากข้อกำหนดของข้อตกลงนี้ ก่อนที่จะดาวน์โหลด คัดลอก แสดง ดำเนินการ แจกจ่าย หรือสร้างผลงานลอกเลียนแบบจากงานนี้หรืองานอื่น ๆ ของ Project Gutenberg™ มูลนิธิไม่ได้นำเสนอเกี่ยวกับสถานะลิขสิทธิ์ของงานใดๆ ในประเทศอื่นๆ นอกเหนือจากสหรัฐอเมริกา

1.จ. เว้นแต่คุณได้ลบการอ้างอิงถึง Project Gutenberg ทั้งหมดแล้ว:

1.จ.1. ประโยคต่อไปนี้ ซึ่งมีลิงก์ที่ใช้งานอยู่หรือเข้าถึงได้ทันที สิทธิ์การใช้งาน Project Gutenberg™ ฉบับเต็มจะต้องปรากฏเด่นชัดเมื่อใดก็ตามที่มีสำเนาของงาน Project Gutenberg™ (งานใดๆ ที่มีวลี “Project Gutenberg” ปรากฏ หรือที่มีวลี “Project Gutenberg” ” ที่เกี่ยวข้อง) มีการเข้าถึง แสดง ดำเนินการ ดู คัดลอกหรือแจกจ่าย:

eBook นี้มีไว้สำหรับทุกคนในสหรัฐอเมริกาและส่วนอื่นๆ ของโลกโดยไม่มีค่าใช้จ่ายและแทบไม่มีข้อจำกัดใดๆ เลย คุณสามารถคัดลอก แจกให้ หรือใช้ซ้ำได้ภายใต้เงื่อนไขของ Project Gutenberg License ที่มาพร้อมกับ eBook นี้ หรือทางออนไลน์ที่www.gutenberg.org. หากคุณไม่ได้อยู่ในสหรัฐอเมริกา คุณจะต้องตรวจสอบกฎหมายของประเทศที่คุณอยู่ก่อนใช้ eBook เล่มนี้

1.จ.2. หากงานอิเล็กทรอนิกส์ของ Project Gutenberg™ แต่ละงานได้มาจากข้อความที่ไม่ได้รับการคุ้มครองตามกฎหมายลิขสิทธิ์ของสหรัฐอเมริกา (ไม่มีประกาศที่ระบุว่ามีการโพสต์โดยได้รับอนุญาตจากเจ้าของลิขสิทธิ์) งานดังกล่าวสามารถคัดลอกและแจกจ่ายให้กับใครก็ตามในสหรัฐอเมริกาโดยไม่ต้องจ่ายค่าธรรมเนียมใดๆ หรือค่าธรรมเนียม หากคุณกำลังแจกจ่ายหรือให้การเข้าถึงงานด้วยวลี "ProjectGutenberg" ที่เกี่ยวข้องหรือปรากฏบนงาน คุณต้องปฏิบัติตามข้อกำหนดของย่อหน้า 1.E.1 ถึง 1.E.7 หรือต้องได้รับอนุญาตจากการใช้ผลงานดังกล่าว และเครื่องหมายการค้า Project Gutenberg™ ตามที่กำหนดไว้ในย่อหน้า 1.E.8 หรือ 1.E.9

1.จ.3. หากมีการโพสต์งานอิเล็กทรอนิกส์ Project Gutenberg™ แต่ละรายการโดยได้รับอนุญาตจากผู้ถือลิขสิทธิ์ การใช้และการแจกจ่ายของคุณจะต้องเป็นไปตามทั้งย่อหน้า 1.E.1 ถึง 1.E.7 และข้อกำหนดเพิ่มเติมใดๆ ที่กำหนดโดยผู้ถือลิขสิทธิ์ ข้อกำหนดเพิ่มเติมจะเชื่อมโยงกับสิทธิ์การใช้งาน Project Gutenberg™ สำหรับงานทั้งหมดที่โพสต์โดยได้รับอนุญาตจากผู้ถือลิขสิทธิ์ที่พบในตอนเริ่มต้นของงานนี้

1.จ.4. อย่ายกเลิกการเชื่อมโยง แยกออก หรือลบข้อกำหนดสิทธิ์การใช้งาน Project Gutenberg™ ฉบับสมบูรณ์ออกจากงานนี้ หรือไฟล์ใดๆ ที่มีส่วนหนึ่งของงานนี้หรืองานอื่นใดที่เกี่ยวข้องกับ Project Gutenberg™

1.จ.5. ห้ามคัดลอก แสดง ดำเนินการ แจกจ่ายหรือแจกจ่ายงานอิเล็กทรอนิกส์นี้หรือส่วนใดส่วนหนึ่งของงานอิเล็กทรอนิกส์นี้ โดยไม่แสดงประโยคที่กำหนดไว้ในย่อหน้า 1.E.1 อย่างเด่นชัดพร้อมลิงก์ที่ใช้งานอยู่หรือเข้าถึงข้อกำหนดทั้งหมดของสิทธิ์การใช้งาน ProjectGutenberg™ ได้ในทันที

1.จ.6. คุณสามารถแปลงและแจกจ่ายงานนี้ในรูปแบบไบนารี บีบอัด มาร์กอัป ไม่เป็นกรรมสิทธิ์หรือเป็นกรรมสิทธิ์ รวมถึงรูปแบบการประมวลผลคำหรือไฮเปอร์เท็กซ์ใดๆ อย่างไรก็ตาม หากคุณให้การเข้าถึงหรือแจกจ่ายสำเนาของงาน Project Gutenberg™ ในรูปแบบอื่นที่ไม่ใช่ “Plain Vanilla ASCII” หรือรูปแบบอื่นที่ใช้ในเวอร์ชันอย่างเป็นทางการที่โพสต์บนเว็บไซต์อย่างเป็นทางการของ Project Gutenberg™ (www.gutenberg.org) คุณต้อง โดยไม่มีค่าใช้จ่าย ค่าธรรมเนียม หรือค่าใช้จ่ายเพิ่มเติมแก่ผู้ใช้ จัดเตรียมสำเนา วิธีการส่งออกสำเนา หรือวิธีการรับสำเนาเมื่อมีการร้องขอ ของงานใน "PlainVanilla ASCII" ดั้งเดิมหรือรูปแบบอื่น ๆ รูปแบบทางเลือกใดๆ จะต้องมี Project Gutenberg™ License ฉบับเต็มตามที่ระบุไว้ในย่อหน้าที่ 1.E.1

1.จ.7. อย่าเรียกเก็บค่าธรรมเนียมในการเข้าถึง ดู แสดง ดำเนินการ คัดลอก หรือแจกจ่ายผลงานใดๆ ของ Project Gutenberg™ เว้นแต่คุณจะปฏิบัติตามย่อหน้า 1.จ.8 หรือ 1.จ.9

1.จ.8. คุณอาจเรียกเก็บค่าธรรมเนียมที่เหมาะสมสำหรับสำเนาหรือให้การเข้าถึงหรือแจกจ่ายงานอิเล็กทรอนิกส์ของ Project Gutenberg™ โดยมีเงื่อนไขว่า:

• คุณชำระค่าลิขสิทธิ์ 20% ของกำไรขั้นต้นที่คุณได้รับจากการใช้งาน Project Gutenberg™ ซึ่งคำนวณโดยใช้วิธีที่คุณใช้ในการคำนวณภาษีที่เกี่ยวข้องของคุณอยู่แล้ว ค่าธรรมเนียมดังกล่าวเป็นของเจ้าของเครื่องหมายการค้า Project Gutenberg™ แต่เขาตกลงที่จะบริจาคค่าลิขสิทธิ์ภายใต้ย่อหน้านี้ให้กับ Project Gutenberg Literary Archive Foundation การชำระค่าลิขสิทธิ์จะต้องชำระภายใน 60 วันนับจากวันที่คุณจัดเตรียม (หรือจำเป็นต้องจัดเตรียมตามกฎหมาย) การคืนภาษีเป็นระยะ การชำระค่าลิขสิทธิ์ควรทำเครื่องหมายไว้อย่างชัดเจน และส่งไปยัง Project Gutenberg Literary Archive Foundation ตามที่อยู่ที่ระบุไว้ในมาตรา 4 “ข้อมูลเกี่ยวกับการบริจาคให้กับ Project Gutenberg Literary Archive Foundation”

• คุณคืนเงินเต็มจำนวนที่จ่ายโดยผู้ใช้ที่แจ้งให้คุณทราบเป็นลายลักษณ์อักษร (หรือทางอีเมล) ภายใน 30 วันหลังจากได้รับเงินที่ผู้ใช้ไม่ยอมรับเงื่อนไขของ Project Gutenberg™ License ฉบับเต็ม คุณต้องกำหนดให้ผู้ใช้ดังกล่าวส่งคืนหรือทำลายสำเนาของงานทั้งหมดที่มีอยู่ในสื่อบันทึกจริง และหยุดการใช้งานและการเข้าถึงสำเนาอื่น ๆ ของงาน Project Gutenberg™ ทั้งหมด

• คุณคืนเงินเต็มจำนวนตามวรรค 1.F.3 ที่จ่ายให้กับงานหรือสำเนาทดแทน หากพบข้อบกพร่องในงานอิเล็กทรอนิกส์และรายงานให้คุณทราบภายใน 90 วันนับจากวันที่ได้รับงาน .

• คุณปฏิบัติตามข้อกำหนดอื่นๆ ทั้งหมดของข้อตกลงนี้สำหรับการเผยแพร่งาน Project Gutenberg™ ฟรี

1.จ.9. หากคุณต้องการเรียกเก็บค่าธรรมเนียมหรือแจกจ่ายงานอิเล็กทรอนิกส์หรือกลุ่มผลงานของ ProjectGutenberg™ ในเงื่อนไขที่แตกต่างจากที่กำหนดไว้ในข้อตกลงนี้ คุณต้องได้รับอนุญาตเป็นลายลักษณ์อักษรจาก Project Gutenberg Literary Archive Foundation ซึ่งเป็นผู้จัดการของเครื่องหมายการค้า Project Gutenberg™ ติดต่อมูลนิธิตามที่กำหนดไว้ในมาตรา 3 ด้านล่าง

1.ฟ.

1.ฟ.1. อาสาสมัครและพนักงานของ Project Gutenberg ใช้ความพยายามอย่างมากในการระบุ วิจัยลิขสิทธิ์ ถอดเสียง และพิสูจน์อักษรที่ไม่ได้รับการคุ้มครองตามกฎหมายลิขสิทธิ์ของสหรัฐอเมริกาในการสร้างคอลเลกชัน ProjectGutenberg™ แม้จะมีความพยายามเหล่านี้ งานอิเล็กทรอนิกส์ของ Project Gutenberg™ และสื่อที่ใช้จัดเก็บอาจมี "ข้อบกพร่อง" เช่น แต่ไม่จำกัดเพียงข้อมูลที่ไม่สมบูรณ์ ไม่ถูกต้องหรือเสียหาย ข้อผิดพลาดในการถอดความ ลิขสิทธิ์หรือการละเมิดทรัพย์สินทางปัญญาอื่นๆ ดิสก์หรือสื่ออื่นๆ ที่ชำรุดหรือเสียหาย ไวรัสคอมพิวเตอร์ หรือรหัสคอมพิวเตอร์ที่ทำให้อุปกรณ์ของคุณเสียหายหรือไม่สามารถอ่านได้

1.ฉ.2. การรับประกันแบบจำกัด การปฏิเสธความรับผิดต่อความเสียหาย - ยกเว้น "สิทธิ์ในการเปลี่ยนหรือการคืนเงิน" ที่อธิบายไว้ในย่อหน้าที่ 1.F.3, ProjectGutenberg Literary Archive Foundation เจ้าของเครื่องหมายการค้า ProjectGutenberg™ และบุคคลอื่นใดที่เผยแพร่งานอิเล็กทรอนิกส์ของ ProjectGutenberg™ ภายใต้ ข้อตกลงนี้ ปฏิเสธความรับผิดต่อคุณสำหรับความเสียหาย ต้นทุนและค่าใช้จ่าย รวมถึงค่าธรรมเนียมทางกฎหมาย คุณยอมรับว่าคุณไม่มีวิธีแก้ไขใด ๆ สำหรับความประมาทเลินเล่อ ความรับผิดที่เข้มงวด การละเมิดการรับประกัน หรือการละเมิดสัญญา ยกเว้นที่ระบุไว้ในย่อหน้า 1.F.3 คุณยอมรับว่ามูลนิธิ เจ้าของเครื่องหมายการค้า และผู้จัดจำหน่ายใดๆ ภายใต้ข้อตกลงนี้จะไม่รับผิดชอบต่อคุณสำหรับความเสียหายที่เกิดขึ้นจริง โดยตรง โดยอ้อม ที่เป็นผลสืบเนื่อง หรือเป็นการลงโทษ แม้ว่าคุณจะแจ้งให้ทราบถึงความเป็นไปได้ของความเสียหายดังกล่าวก็ตาม

1.ฉ.3. สิทธิ์ในการเปลี่ยนหรือคืนเงินอย่างจำกัด - หากคุณพบว่ามีข้อบกพร่องในงานอิเล็กทรอนิกส์นี้ภายใน 90 วันหลังจากได้รับงาน คุณสามารถรับเงินที่คุณจ่ายไปคืนได้ (ถ้ามี) โดยการส่งคำอธิบายที่เป็นลายลักษณ์อักษรไปยังบุคคลที่คุณได้รับงานจาก หากคุณได้รับงานบนสื่อทางกายภาพ คุณจะต้องส่งคืนสื่อนั้นพร้อมคำอธิบายเป็นลายลักษณ์อักษรของคุณ บุคคลหรือนิติบุคคลที่จัดหางานที่มีข้อบกพร่องให้กับคุณอาจเลือกที่จะจัดเตรียมสำเนาทดแทนแทนการคืนเงินได้ หากคุณได้รับงานทางอิเล็กทรอนิกส์ นิติบุคคลที่มอบงานให้กับคุณอาจเลือกที่จะให้โอกาสที่สองแก่คุณในการรับงานทางอิเล็กทรอนิกส์แทนการคืนเงิน หากสำเนาที่สองมีข้อบกพร่อง คุณอาจขอเงินคืนเป็นลายลักษณ์อักษรโดยไม่ต้องมีโอกาสแก้ไขปัญหาอีกต่อไป

1.ฉ.4. ยกเว้นสิทธิ์ที่จำกัดในการเปลี่ยนหรือการคืนเงินตามที่กำหนดไว้ในย่อหน้า 1.F.3 งานนี้จัดเตรียมไว้ให้คุณ 'ตามที่เป็น' โดยไม่มีการรับประกันใดๆ ทั้งโดยชัดแจ้งหรือโดยนัย รวมถึงแต่ไม่จำกัดเพียงการรับประกันความสามารถในการค้าขายหรือความเหมาะสม เพื่อวัตถุประสงค์ใดๆ

1.F.5. บางรัฐไม่อนุญาตให้ปฏิเสธความรับผิดชอบต่อการรับประกันโดยนัยบางประเภท หรือการยกเว้นหรือจำกัดความเสียหายบางประเภท หากข้อจำกัดความรับผิดชอบหรือข้อจำกัดใด ๆ ที่กำหนดไว้ในข้อตกลงนี้เป็นการละเมิดกฎหมายของรัฐที่ใช้บังคับกับข้อตกลงนี้ ข้อตกลงจะถูกตีความเพื่อให้ข้อจำกัดความรับผิดชอบสูงสุดหรือข้อจำกัดสูงสุดที่ได้รับอนุญาตโดยกฎหมายของรัฐที่บังคับใช้ ความเป็นโมฆะหรือการบังคับใช้ไม่ได้ของข้อกำหนดใดๆ ของข้อตกลงนี้จะไม่ทำให้ข้อกำหนดที่เหลือเป็นโมฆะ

1.ฉ.6. การชดใช้ค่าเสียหาย - คุณตกลงที่จะชดใช้ค่าเสียหายและถือครองมูลนิธิ เจ้าของเครื่องหมายการค้า ตัวแทนหรือพนักงานของมูลนิธิ ใครก็ตามที่จัดหาสำเนางานอิเล็กทรอนิกส์ของ Project Gutenberg™ ที่ไม่สอดคล้องกับข้อตกลงนี้ และอาสาสมัครใด ๆ ที่เกี่ยวข้องกับการผลิต การส่งเสริมการขาย และการจัดจำหน่าย Project Gutenberg™electronic งานที่ไม่เป็นอันตรายจากความรับผิด ต้นทุนและค่าใช้จ่ายทั้งหมด รวมถึงค่าธรรมเนียมทางกฎหมายที่เกิดขึ้นโดยตรงหรือโดยอ้อมจากสิ่งต่อไปนี้ที่คุณทำหรือก่อให้เกิด: (a) การแจกจ่ายสิ่งนี้หรืองาน Project Gutenberg™ ใด ๆ (b) การเปลี่ยนแปลง การแก้ไข การเพิ่มหรือการลบงาน Project Gutenberg™ ใดๆ และ (c) ข้อบกพร่องใดๆ ที่คุณก่อขึ้น

ส่วนที่ 2 ข้อมูลเกี่ยวกับภารกิจของ Project Gutenberg™

Project Gutenberg™ มีความหมายเหมือนกันกับการเผยแพร่ผลงานอิเล็กทรอนิกส์ในรูปแบบที่คอมพิวเตอร์หลากหลายประเภทสามารถอ่านได้ฟรี รวมถึงคอมพิวเตอร์ที่ล้าสมัย เก่า วัยกลางคน และใหม่ มีอยู่เพราะความพยายามของอาสาสมัครหลายร้อยคนและการบริจาคจากผู้คนทุกสาขาอาชีพ

อาสาสมัครและการสนับสนุนทางการเงินเพื่อมอบความช่วยเหลือที่พวกเขาต้องการเป็นสิ่งสำคัญในการบรรลุเป้าหมายของ Project Gutenberg™ และสร้างความมั่นใจว่าคอลเลกชัน Project Gutenberg™ จะยังคงมีให้ใช้งานได้อย่างเสรีสำหรับคนรุ่นต่อ ๆ ไป ในปี 2001 มูลนิธิ ProjectGutenberg Literary Archive Foundation ถูกสร้างขึ้นเพื่อมอบอนาคตที่ปลอดภัยและถาวรสำหรับ Project Gutenberg™ และคนรุ่นอนาคต หากต้องการเรียนรู้เพิ่มเติมเกี่ยวกับ Project Gutenberg LiteraryArchive Foundation และวิธีที่ความพยายามและการบริจาคของคุณสามารถช่วยเหลือได้ โปรดดูส่วนที่ 3 และ 4 และหน้าข้อมูลของมูลนิธิที่ www.gutenberg.org

หมวดที่ 3 ข้อมูลเกี่ยวกับมูลนิธิหอจดหมายเหตุวรรณกรรมโครงการ Gutenberg

Project Gutenberg Literary Archive Foundation เป็นองค์กรด้านการศึกษาที่ไม่แสวงหาผลกำไร 501(c)(3) ซึ่งจัดตั้งขึ้นภายใต้กฎหมายของรัฐมิสซิสซิปปี้ และได้รับสถานะได้รับการยกเว้นภาษีจาก InternalRevenue Service EIN ของมูลนิธิหรือหมายเลขประจำตัวผู้เสียภาษีของรัฐบาลกลางคือ 64-6221541 การบริจาคให้กับมูลนิธิ Project Gutenberg LiteraryArchive Foundation สามารถนำไปหักลดหย่อนภาษีได้เต็มขอบเขตที่ได้รับอนุญาตจากสหรัฐอเมริกา กฎหมายของรัฐบาลกลางและกฎหมายของรัฐของคุณ

สำนักงานธุรกิจของมูลนิธิตั้งอยู่ที่ 809 North 1500 West, Salt Lake City, UT 84116, (801) 596-1887 ลิงก์การติดต่อทางอีเมลและข้อมูลการติดต่อล่าสุดสามารถดูได้ที่เว็บไซต์ของมูลนิธิและหน้าอย่างเป็นทางการที่ www.gutenberg.org/contact

หมวดที่ 4 ข้อมูลเกี่ยวกับการบริจาคให้กับมูลนิธิหอจดหมายเหตุวรรณกรรมโครงการ Gutenberg

Project Gutenberg™ พึ่งพาและไม่สามารถดำรงอยู่ได้หากไม่ได้รับการสนับสนุนจากสาธารณะและการบริจาคในวงกว้างเพื่อดำเนินภารกิจในการเพิ่มจำนวนสาธารณสมบัติและผลงานที่ได้รับลิขสิทธิ์ ซึ่งสามารถเผยแพร่ได้อย่างอิสระในรูปแบบที่เครื่องอ่านได้ ซึ่งสามารถเข้าถึงได้โดยอุปกรณ์ที่มีดาวกระจายอย่างกว้างขวาง รวมถึงอุปกรณ์ที่ล้าสมัย การบริจาคจำนวนเล็กน้อย ($1 ถึง $5,000) มีความสำคัญอย่างยิ่งต่อการรักษาสถานะการยกเว้นภาษีกับ IRS

มูลนิธิมุ่งมั่นที่จะปฏิบัติตามกฎหมายที่ควบคุมการกุศลและการบริจาคเพื่อการกุศลใน 50 รัฐของสหรัฐอเมริกา ข้อกำหนดในการปฏิบัติตามข้อกำหนดไม่เหมือนกัน และต้องใช้ความพยายามอย่างมาก ต้องใช้เอกสารจำนวนมาก และค่าธรรมเนียมจำนวนมากในการปฏิบัติตามและปฏิบัติตามข้อกำหนดเหล่านี้ เราไม่ขอรับบริจาคในสถานที่ที่เราไม่ได้รับการยืนยันเป็นลายลักษณ์อักษรเกี่ยวกับการปฏิบัติตามข้อกำหนด เพื่อส่งเงินหรือกำหนดสถานะของการปฏิบัติตามสำหรับการเยือนของรัฐใด ๆwww.gutenberg.org/donate.

แม้ว่าเราจะไม่สามารถและไม่ขอรับบริจาคจากรัฐที่เราไม่ปฏิบัติตามข้อกำหนดในการชักชวนได้ แต่เราทราบดีว่าไม่มีข้อห้ามใดที่จะไม่ยอมรับการบริจาคที่ไม่พึงประสงค์จากผู้บริจาคในรัฐดังกล่าวที่เข้ามาหาเราพร้อมกับข้อเสนอที่จะบริจาค

การบริจาคระหว่างประเทศได้รับการยอมรับอย่างสุดซึ้ง แต่เราไม่สามารถแถลงใดๆ เกี่ยวกับการรักษาภาษีของการบริจาคที่ได้รับจากนอกสหรัฐอเมริกาได้ กฎหมายของสหรัฐอเมริกาเพียงอย่างเดียวทำให้พนักงานเล็กๆ ของเราล้นหลาม

โปรดตรวจสอบหน้าเว็บของ Project Gutenberg เพื่อดูวิธีการและที่อยู่การบริจาคในปัจจุบัน การบริจาคได้รับการยอมรับด้วยวิธีอื่นๆ มากมาย รวมถึงเช็ค การชำระเงินออนไลน์ และการบริจาคด้วยบัตรเครดิต กรุณาเยี่ยมชม: www.gutenberg.org/donate

ส่วนที่ 5 ข้อมูลทั่วไปเกี่ยวกับงานอิเล็กทรอนิกส์ของ Project Gutenberg™

ศาสตราจารย์ Michael S. Hart เป็นผู้ริเริ่มแนวคิด ProjectGutenberg™ ของห้องสมุดผลงานอิเล็กทรอนิกส์ที่สามารถแบ่งปันกับทุกคนได้อย่างอิสระ เป็นเวลาสี่สิบปีที่เขาผลิตและจัดจำหน่าย eBooks ของ Project Gutenberg™ โดยมีเครือข่ายการสนับสนุนอาสาสมัครเพียงเล็กน้อยเท่านั้น

eBooks ของ Project Gutenberg™ มักสร้างขึ้นจากสิ่งพิมพ์หลายฉบับ ซึ่งทั้งหมดได้รับการยืนยันว่าไม่ได้รับการคุ้มครองโดยลิขสิทธิ์ในสหรัฐอเมริกา เว้นแต่จะมีประกาศเกี่ยวกับลิขสิทธิ์รวมอยู่ด้วย ดังนั้นเราจึงไม่จำเป็นต้องเก็บ eBooks ไว้ตามเอกสารฉบับใดฉบับหนึ่งโดยเฉพาะ

คนส่วนใหญ่เริ่มต้นที่เว็บไซต์ของเราซึ่งมีระบบค้นหา PG หลัก:www.gutenberg.org.

เว็บไซต์นี้มีข้อมูลเกี่ยวกับ Project Gutenberg™ รวมถึงวิธีบริจาคเงินให้กับ Project Gutenberg LiteraryArchive Foundation วิธีช่วยผลิต eBook ใหม่ของเรา และวิธีการสมัครรับจดหมายข่าวทางอีเมลของเราเพื่อรับทราบเกี่ยวกับ eBook ใหม่

eBook โครงการ Gutenberg เรื่อง Cabbages and Kings โดย O. Henry (2024)

References

Top Articles
Latest Posts
Article information

Author: Nathanial Hackett

Last Updated:

Views: 5848

Rating: 4.1 / 5 (72 voted)

Reviews: 95% of readers found this page helpful

Author information

Name: Nathanial Hackett

Birthday: 1997-10-09

Address: Apt. 935 264 Abshire Canyon, South Nerissachester, NM 01800

Phone: +9752624861224

Job: Forward Technology Assistant

Hobby: Listening to music, Shopping, Vacation, Baton twirling, Flower arranging, Blacksmithing, Do it yourself

Introduction: My name is Nathanial Hackett, I am a lovely, curious, smiling, lively, thoughtful, courageous, lively person who loves writing and wants to share my knowledge and understanding with you.